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Epidemia de obesidad: la lactancia ayuda a prevenirla

Autores
Dra. Miriam Labbok Master en Salud Pública, UNICEF NY
Editada y traducida por Dra. Verónica Valdés Departamento de Medicina
Familiar PUC

Resumen

La obesidad se asocia a un aumento de casi todas las enfermedades crónicas además de


aumentar la morbilidad y mortalidad de éstas. Desde hace tiempo se relaciona la
obesidad con una predisposición familiar, con exceso de ingesta calórica y con
insuficiente ejercicio. Sin embargo, existen visiones conflictivas sobre si las prácticas
alimentarias durante la infancia pudieran tener impacto a largo plazo sobre la
composición corporal en niños mayores o en la edad adulta. Este tema se ha ido
aclarando gracias a investigaciones recientes. Esta revisión presenta estudios que
ayudan a definir y clarificar la relación entre la lactancia y la obesidad posterior.

Asociación entre patrones de alimentación infantil y obesidad

Uno de los estudios más grandes y recientes de EEUU sobre obesidad (9) pregunta:
"¿Protege la lactancia del sobrepeso en la infancia?" Dado que la obesidad es un factor
predisponente frecuente para la enfermedad coronaria y otras patologías, fue muy
interesante encontrar que la duración de la lactancia mostraba un efecto relacionado a la
dosis, a mayor lactancia, menor sobrepeso en niños blancos, no hispánicos de 4 años. Si
bien los hallazgos para la población total el estudio, no fueron estadísticamente
significativos, la tendencia mencionada confirma un resultado similar al encontrado en
un meta-análisis de 11 estudios que examinaban la prevalencia de sobrepeso en niños
mayores de 3 años, con grupos mayores de 100 niños que habían recibido cada tipo de
alimentación: lactancia exclusiva, parcial o sin lactancia.

Ocho estudios mostraron un menor riesgo de sobrepeso entre los niños que había sido
amamantados, después de controlar por potenciales factores confundentes. Los 3
estudios que no mostraban ese efecto, carecían de información sobre si la lactancia era o
no exclusiva. En la mayoría de los estudios también se encontró una relación dosis
respuesta (6).

¿Se mantiene esta asociación a diferentes edades y en diferentes escenarios?

• Un estudio en Escocia de 32,200 niños escoceses evaluados entre los 39-42


meses encontró que entre los que habían sido amamantados, la razón de
probabilidades de un Indice de Masa Corporal (IMC) = del percentil 98% era
0.70 (95% CI 0.61-0.80)(1).
• En un estudio alemán de 9,206 niños de 5 a 6 años(23), la prevalencia de
obesidad entre los niños que nunca fueron amamantados fue de 4.5% comparado
con un 2.8% entre los que lo fueron en algún momento. Se observa un efecto
dosis respuesta entre la duración de la lactancia y la prevalencia de obesidad:
3.8%, 2.3%, 1.7% y 0.8% para lactancia exclusiva hasta los 2 o 3 meses, 5 o 6
meses, 12 meses y más de 12 meses, respectivamente. Los resultados en relación
al sobrepeso fueron similares. El efecto protector de la lactancia sobre el
sobrepeso y la obesidad no pudieron ser explicados por las diferencias entre
clases sociales o estilos de vida. Los valores ajustados de OR para cualquier
duración de lactancia fue 0.71 (95% CI 0.56-0.90) para obesidad y 0.77 (95%CI
0.66-0.88) para sobrepeso.
• Un estudio checo de 33,768 escolares entre 6 y 14 años en la República Checa
incluyó análisis de regresión múltiple para evaluar la asociación entre lactancia e
IMC. Encontraron que la prevalencia total de sobrepeso (SP) y obesidad era
menor entre los niños que fueron amamantados: entre los que mamaron alguna
vez (9.3%; 95% CI, 8.9-9.6 (SP) [3.2%; 95% CI, 3.0-3.4 (0besidad)])
comparados con los que nunca mamaron (12.4%; 95% CI, 11.3-13.6 (SP) [4.4%;
95% CI, 3.7-5.2] (0besidad)). El efecto de la lactancia sobre el
sobrepeso/obesidad no disminuyó con la edad al controlar por educación de los
padres, obesidad de los padres, madres fumadoras, sobrepeso al nacer, horas
frente al televisor, número de hermanos y actividad física. Los OR ajustados de
lactancia para sobrepeso fueron de 0.80 (95% CI, 0.71-0.90) y para obesidad
0.80 (95% CI, 0.66-0.96).
• En otro estudio en Alemania (15) de niños entre 9 y 14 años de dos ciudades, se
observó una prevalencia marcadamente menor de sobrepeso entre los
amamantados comparados con quienes no lo fueros en ambas ciudades. Al
controlar por edad, sexo y ciudad, quienes fueron amamantados tenían una
probabilidad mucho menor de sobrepeso a los 9-10 años (OR 0.55, 95% CI
0.41-0.74). Los resultados se atenuaban levemente al ajustar por nacionalidad,
situación socioeconómica, número de hermanos y si los padres fumaban (OR
0.66, 95% CI 0.52-0.87). Una duración mayor de lactancia y lactancia exclusiva
se asociaba a una menor prevalencia de sobrepeso.
• Finalmente, un estudio en EEUU (7) evaluó más de 15,000 escolares entre 9 y
14 según el patrón de lactancia durante los primeros 6 meses de vida. Entre los
sujetos alimentados exclusivamente o predominantemente con leche materna,
comparados con los que recibieron formula exclusiva o predominante, los OR
para sobrepeso fue de 0.78 (95% intervalo de confianza [IC], 0.66-0.91), luego
de ajustar por edad, sexo, madurez sexual, ingesta calórica, tiempo frente al
televisor, actividad física, IMC de la madre y otras variables que reflejan
factores sociales, económicos y estilos de vida.

Los OR a través de los grupos etáreos y a través de los países son bastante similares,
reflejando un 20% de reducción en sobrepeso y obesidad entre los amamantados.

No todos los estudios encontraron que el impacto de la lactancia sobre la obesidad


infantil (14) o en los adultos (16) era signficativo, y otros encontraron que solo ciertos
parámetros fueron significativos, tales como un estudio brasilero que encontró
significancia solo en las duraciones medianas de lactancia con una tendencia
directamente proporcional a la disminución de la obesidad al aumentar la duración de la
lactancia predominante (P = 0.03)(22). La mayoría de los estudios, con o sin
significancia mostraban una protección de la lactancia sobre la obesidad.

Dos revisiones recientes de la literatura concluyen que es probable que la lactancia se


asocie con menor obesidad. Una revisión efectuada por investigadores de actividad
física y nutrición en Melburne, concluye que los factores protectores de la obesidad
incluyen: actividad física regular (categórico); una ingesta alta de polisacáridos
complejos/fibra (categórico); ambiente apoyador hacia los niños en el hogar y colegio
(probable); y lactancia (probable)(19). Una segunda revisión destacó inconsistencias en
los hallazgos. El autor postula que esto puede deberse a aspectos frecuentes en los
estudios sobre lactancia. (3) Estos aspectos incluyen: la imposibilidad de hacer estudios
ciegos randomizados, recuerdos retrospectivos, inconsistencia en las definiciones de los
patrones de lactancia, tamaño insuficiente en los estudios prospectivos, metodologías
estadísticas, controles variables y variabilidad en la medición de los resultados. El
revisor concluye con el siguiente comentario "...aun si el efecto de la lactancia sobre la
obesidad futura es pequeño, el impacto sobre la salud pública puede ser enorme" e insta
a invertir en nuevas investigaciones en esta área.

Conclusiones

Este grupo de estudios incluye sujetos entre 4 y 15 años y hasta la edad adulta, y los
hallazgos fueron consistentes: a mayor lactancia, a mayor leche humana, menor
sobrepeso. Aun cuando no todos los estudios lograban significancia estadística, con este
cuerpo creciente de evidencia resulta cada vez más razonable apoyar la lactancia, no tan
solo por el impacto positivo en la supervivencia y salud infantil (12), no solo por su
protección inmune durante la infancia y más allá (13), no solo sobre el impacto sobre el
desarrollo cognitivo y neurológico (8), no solo por el menor riesgo de canceres en la
infancia y en las madres que amamantan (5), sino ahora también por beneficios a largo
plazo sobre la reducción de otras enfermedades como consecuencia de la obesidad y
riesgo cardiovascular.

REFERENCIAS

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