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MICROORGANISMOS DEL SUELO

Los microorganismos del suelo contribuyen al mantenimiento de la fertilidad


qumica, fsica y biolgica del suelo. Transforman nutrientes inorgnicos, que
de otra forma no pueden ser absorbidos por la planta; adems favorecen la
descomposicin y mineralizacin de la materia orgnica.

La diversidad de microorganismos que se encuentran en una fraccin


de suelo cumple funciones determinantes en la transformacin de los
componentes orgnicos e inorgnicos que se le incorporan. Esto permite
comprender su importancia en la nutricin de las plantas al efectuar procesos
de transformacin hasta elementos que pueden ser asimilados por sus races.
La humificacin de la materia orgnica es un proceso netamente
microbiolgico.

Microflora del suelo


La microflora del suelo est compuesta
por bacterias, actinomiceto, hongos, algas, virus y protozoarios. Entre las
funciones ms importantes que cumplen asociadamente en los procesos de
transformacin estn:

Suministro directo de nutrientes. Fijacin de nitrgeno.

Transformacin de compuestos orgnicos que la planta no puede tomar a


formas inorgnicas que si pueden ser asimiladas (Mineralizacin).
Ejemplo: Protena hasta aminocidos y a nitratos.

Solubilizacin de compuestos inorgnicos para facilitar la absorcin por las


plantas. Ejemplo. Fosfato triclcico a Fosfato monoclcico.

Cambios qumicos en compuestos inorgnicos debido a procesos


de oxidacin y reduccin. Ejemplo. Oxidacin del azufre mineral a sulfato.

Oxidacin del nitrgeno amoniacal a nitrato.

Aumento del desarrollo radicular en la planta que mejora la asimilacin de


nutrientes, la capacidad de campo y el desarrollo.

Reacciones antagnicas, parasitismo y control de fitopatgenos.

Mejoramiento de las propiedades fsicas del suelo.

Microorganismos fijadores del nitrgeno simbitico


Son la fuente primaria del suministro de nitrgeno a las plantas. Son
fijadores del nitrgeno atmosfrico. Algunas bacterias, actinomicetos y
algas verde azules (cianofceas) reducen el nitrgeno atmosfrico a
nitrgeno amoniacal y lo incorporan al suelo. Entre los gneros de
bacterias aerobias nitrofijadoras estn Azotobacter , Azospirillum,
Beijerinckia, Derxia, Azomonas, y Oscillatoria.
La mayor actividad de las nitrofijadoras se alcanza con una humedad
adecuada en el suelo y con una fuente de carbono accesible como el
material vegetal en descomposicin (pajas, socas o subproductos de
cosecha). Por esto siempre estn acompaadas por bacterias
celulolticas. Necesitan de alcoholes, azcares o cidos orgnicos que
se los suministran otros microorganismos degradadores. El desarrollo de
las nitrofijadoras se estimula con las exudaciones que emite la planta
cuando se encuentra bien nutrida.
Las bacterias del gnero Azotobacter tienen movimiento y forman
quistes cuando encuentran condiciones difciles. Pueden fijar 40
kilogramos de nitrgeno por hectrea equivalente a 200 kilogramos de
sulfato de amonio. Se han encontrado en suelos cidos (5.5 de pH) y
alcalinos, pero prefieren los neutros.
Las bacterias del genero Azospirillum son mviles y crecen en suelos
con pH cercanos a neutro. En gramneas actan muy bien A. lipoferum y
A. brasilense . No solo estn en la superficie de las races sino que las
penetran e influyen en la nutricin de las plantas. Adems producen
sustancias promotoras del crecimiento vegetal.
Las bacterias del genero Clostridium pasterianum son anaerobias y se
reproducen por esporas cuando encuentran condiciones difciles. Crecen
en suelos anegados, compactados y en sitios donde se dificulta la
circulacin de aire en el suelo. Toleran una acidez alta (hasta 4) y fijan
entre 3 y 10 miligramos de nitrgeno por gramo de fuente de carbono
consumido. Son importantes en suelos saturados de agua como el
cultivo del arroz donde suministran nitrgeno en el anegamiento.
Las algas realizan fotosntesis y fijan al suelo entre 25 y 50 kilogramos
de nitrgeno por hectrea en un ao. Tambin agregan sustancias
carbonadas al suelo que estimulan el desarrollo de otros
microorganismos. En cultivos de arroz se comportan muy bien por la
humedad, iluminacin y temperatura adecuadas.
Las bacterias nitrofijadoras tambin actan en las hojas de las plantas.
Se desarrollan poblaciones de las bacterias Pseudomonas, Azotobacter,
Beijerinckia y tambin del actinomiceto Streptomyces . A partir de las
exudaciones foliares estas forman ndulos en las hojas para fijar el
nitrgeno, degradan los materiales orgnicos que se depositan sobre
ellas, producen enzimas de crecimiento para la planta y segregan
antibiticos que protegen las hojas de los ataques de los fitopatgenos.
Se han reportado fijaciones hasta de 100 kilogramos de nitrgeno por
hectrea.
Microorganismos nitrofijadores simbiticos
Los Rhyzobium son bacterias noduladoras que fijan simbiticamente el
nitrgeno en algunas leguminosas. Los actinomiceto Frankia y
Actinomyces nodulan en plantas de porte arbustivo o arbreo. Los
Rhyzobium son mviles en estados jvenes y forman esporas cuando se
encuentran en condiciones difciles. Crecen entre 0 y 47 grados
centgrados. El crecimiento ptimo entre 20 y 30 grados centgrados. El
pH donde se desarrollan mejor est entre 4,5 y 7,5. Son aerobios
aunque toleran escasez de oxgeno por un tiempo moderado.
La simbiosis entre el microorganismo y la planta se fundamenta en que
el primero recibe carbohidratos de la planta y este le suministra
nitrgeno despus de su muerte. Si la planta est mal nutrida, no est
en condiciones de proveer carbohidratos a los microorganismos y por lo
tanto no segrega la sustancia que estimula la atraccin para que las
races sean infectadas por los rizobios. Hay una asociacin entre las
rizobacterias y las nitrofijadoras no simbiticas como el Azotobacter que
incrementan el suministro de nitrgeno a la planta. Adems los
microorganismos degradadores de fsforo y calcio contribuyen a la
fijacin del nitrgeno al suministrarle estos elementos que son
importantes para el desarrollo de los rizobios y para que la planta al
estar bien nutrida les suministre exudaciones importantes para los
microorganismos.
Los Microorganismos solubilizadores de la urea:
Muchas pruebas de laboratorio tambin han evaluado la toxicidad del
glifo zato y las formulaciones a base de glifo zato en artrpodos tales
como araas, escarabajos y caros. En un estudio que investig el
impacto del glifo zato en 18 especies de insectos, se consider que el
glifo zato fue inofensivo para la mayora de las especies, levemente
nocivo para cuatro especies, y moderadamente nocivo para una especie
de escarabajo carbido8. La biodiversidad puede describirse como la
variabilidad evidente entre los organismos vivos. Toda prdida de
biodiversidad es una amenaza para la existencia de especies
individuales, y pone en riesgo a los ecosistemas.
El uso de glifo zato contribuye a la conservacin del suelo, y a reducir la
huella de carbono de la agricultura en los ecosistemas facilitando las
prcticas de siembra directa, permitiendo la siembra de cultivos de
cobertura y evitando as los suelos desnudos y favoreciendo el
crecimiento de races durante toda la estacin.
El glifosato ha contribuido de muchas formas para cambiar las prcticas
agrcolas desde que se introdujo. Mediante el control qumico de un
amplio espectro de malezas y la totalidad de sus sistemas de races, el
glifosato ha eliminado o reducido la necesidad de arar las tierras. Estas
prcticas de labranza reducida permiten a los agricultores sembrar las
semillas de los cultivos directamente en los campos de rastrojos.
Microorganismos que transforman el fsforo
La movilizacin del fsforo en la naturaleza lo hacen los
microorganismos, ya que participan en la disolucin y transformacin del
elemento hasta combinaciones asimilables por las plantas y tambin en
la fijacin temporal.
Cuando se incorporan al suelo residuos de cosecha, materiales
orgnicos, enmiendas, estircol, se agregan gran cantidad de
compuestos rgano fosforados. El fosfato orgnico es hidrolizado por la
enzima fosfatada que segregan los microorganismos y libera el fosfato,
para que sea asimilado por la planta.
Las bacterias Bacillus megaterium , Bacillus mesentericus y
Pseudomona putida solubilizan las formas orgnicas del fsforo
(ortofsfato) y las transforman a fosfatos asimilables por las plantas. Los
hongos del gnero Aspergillus, Penicillium y Rhizopus degradan cidos
nucleicos y glicerofosfatos a fosfatos simples. Las levaduras del gnero
Saccharomyces y Rhodotorula cumplen la misma funcin que los
hongos. El actinomiceto Streptomyces destruye las molculas orgnicas
fosfatadas liberando as el fsforo.
En los suelos de reaccin cida predominan los fosfatos insolubles de
hierro y de aluminio. Cuando se han utilizado enmiendas clcicas se fija
el fsforo como fosfato triclcico. Las bacterias de los gneros
Pseudomonas, Achromobacter, Micrococcus, Aerobacter solubilizan
fosfatos inorgnicos en el suelo. Los hongos Aspergillus, Penicillium y
Rhizopus solubilizan fosfatos triclcicos y rocas fosfricas. En
condiciones aerbicas la degradacin de la materia orgnica libera
grandes cantidades de CO2 como producto de la actividad respiratoria
de los microorganismos y que al reaccionar con el agua y los fosfatos
insolubles los transforma en fosfatos solubles as:
- Fosfato triclcico: Ca3(PO4)2 + 4HO2 + 4CO2 2Ca(CO3H)2 +
Ca(PO4H2)2 Fosfato monoclcico.
- Fosfato di clcico: 2CaHPO4. 2H2O + 2CO2 Ca(CO3H)2 + 2H2O +
Ca(PO4H2)2 Fosfato monoclcico.
En condiciones anaerobias (anegamiento, compactacin) en la
degradacin de la materia orgnica se liberan cidos orgnicos como el
cido mlico, cido tartrico, cido ctrico, cido butrico, los cuales
solubilizan los fosfatos de hierro y aluminio. Estos cidos tambin
solubilizan la roca fosfrica.

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