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En el afrontamiento de una afeccin crnica como la esclerosis mltiple (EM), es bsico


aprender a controlar los niveles de tensin, pues este es el principal factor desencadenante de las
crisis. Por ello, parte de la adaptacin al cuadro y a su tratamiento implica dosificar la cantidad y
calidad de las actividades realizadas por los pacientes para evitar que los altos niveles de exigencia
graviten en la imposibilidad de sobrellevar la tensin que pudieran generar. Si se la considera una
enfermedad del estilo de vida contemporneo, es porque, muchas veces, aunque las personas no se
autoimpongan un estndar de eficacia muy alto, son la cultura y el medio laboral los que as lo
exigen, por lo que al recibir un diagnstico como el de la EM, los pacientes necesitan tomar
decisiones concretas, por ejemplo, la reestructuracin de su carga laboral.
Dado que esta es una enfermedad autoinmune y que se da en personas muy ansiosas o con
personalidad tipo 1, desde el punto de vista puramente del conocimiento cientfico, se puede
concluir que tiene una fuerte relacin con los sentimientos y emociones. Desde el punto de
vista de mi prctica, siempre he observado lo mismo y aconsejo y trato paralelamente el
estado emocional del paciente, pues esto puede hacer la diferencia entre la respuesta y la falla
del tratamiento (Luis Chirinos, comunicacin personal, 30 de noviembre, 2011).

Aunque en la entrevista el Dr. Chirinos es claro en sealar que la intervencin psicolgica no es


recomendable si el paciente no cree en ella, y es un hecho real al que se enfrentan los propios
profesionales de Psicologa, las personas afectadas por la EM, sus familiares y los mdicos sealan
que es indispensable tratar la enfermedad desde un enfoque interdisciplinario, contar con
acompaamiento psicolgico que brinde soporte emocional complementario al del mdico y los
familiares para enfrentar de forma distinta la EM. Probablemente, al inicio lo que menos desee un
paciente sea hablar de su condicin mdica, pero conforme avanza su proceso de adaptacin a la
misma, se percata de que hay aspectos de su funcionamiento habitual que necesita modificar y el
trabajo psicoteraputico puede facilitar la reestructuracin de su forma de vida, hacerla menos
dolorosa, en tanto lo ayude a percibir su afeccin crnica desde otra perspectiva, a convivir con ella.
Queda claro, adems, que un nimo depresivo, el concentrase en lo que se perdi por la
enfermedad y no en lo que se es capaz de lograr pese a padecerla, aumenta los niveles de tensin y
esto gravita en incrementar la vulnerabilidad de los pacientes al progreso de la EM, ya que activa la
respuesta del sistema inmunitario, y si esta no es adaptativa, el organismo se autoagrede y ataca las
membranas de mielina. En un estudio realizado con pacientes con esta enfermedad para evaluar
cmo gravitaba en ellos la terapia contra la depresin, se comprob que su disminucin influye en la
percepcin de la enfermedad como una posibilidad de generar cambios positivos hacia la obtencin
del bienestar (Hart et al., 2008). Por ello, cuando el individuo intenta adaptarse a una nueva forma de
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vida y convivir con la EM, incluso con discapacidades fsicas visibles, los sntomas remiten y la
estabilidad del paciente puede mantenerse a lo largo del tiempo, lo que permite que alcance una
mejor calidad de vida. Esto es, la experiencia subjetiva de la enfermedad o la forma en la que el
paciente viva la esclerosis mltiple puede gravitar en el curso de la misma.