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LA EBRIEDAD EN LA ANTIGUA

MESOPOTAMIA

JULIO CSAR PANGAS

El alcohol en la historia de la medicina

D E LOS DIFERENTES TIPOS DE ALCOHOL existentes, el etlico o eta-


n o l es el que mayor importancia tiene para la medicina en ge-
neral y para la toxicologa en particular, debido al uso que el
hombre ha hecho de l a lo largo del tiempo dadas sus carac-
tersticas embriagantes.
El alcohol etlico es u n lquido "voltil y d i f a n o " , como
suelen describirlo los libros mdicos, "incoloro, de sabor uren-
te, olor fuerte, agradable y miscible en agua. Es inflamable,
arde fcilmente, dando una llama azulada y poco luminosa". 1
La importancia especial que tiene esta sustancia para la
medicina moderna se deriva de los efectos deletreos que pro-
voca en el organismo, tanto por la intoxicacin aguda produc-
to de una ingesta masiva, como por la crnica derivada del
consumo reiterado a lo largo del tiempo.
Los sntomas m s llamativos para u n nefito son induda-
blemente los de la intoxicacin aguda, ya que se producen
una serie de sntomas que aparecen como "incoherentes"
respecto de la conducta habitual de quien los padece. En el
caso de la intoxicacin crnica, el entorno familiar y social
asiste al deterioro lento y progresivo del i n d i v i d u o , tanto a n i -
vel fsico como psquico y social. N o es de extraar, entonces,
que t a l como lo seala el profesor Grmek, 2 el alcoholismo
crnico haya escapado a " l a mirada m d i c a " entre los anti-

1
Cf. E. Astolfi, et al, Toxicologa de pre grado, Buenos Aires, 1985, p. 83.
2
Cf. M. Grmek, Les maladies a l'aube de la civilisation occidentale, Pars,
1983, p. 75.

[58]
PANGAS: L A EBRIEDAD E N LA A N T I G U A MESOPOTAMIA 59

guos griegos, lo cual es u n fenmeno que se puede compro-


bar t a m b i n en otras culturas y otros tiempos. Recurdese
que incluso en nuestra medicina moderna occidental hace re-
lativamente poco tiempo que el alcoholismo crnico adquiri
la categora de una entidad nosolgica, abandonando el te-
rreno del " v i c i o " donde durante tanto tiempo se le haba
ubicado.
Por tal m o t i v o , en este artculo nos referiremos especial-
mente a la primera de las dos formas de intoxicacin, la into-
xicacin aguda por efecto del alcohol en la A n t i g u a Mesopo-
tamia.
Recordemos brevemente algunos datos de inters, espe-
cialmente para los lectores no mdicos. La intoxicacin etlica
aguda suele dividirse desde el punto de vista clnico en tres
periodos fundamentales, cada uno de ellos asociado a una de-
terminada concentracin de alcohol en sangre (o alcohole-
mia). Esta concentracin es peculiar de cada individuo y vara
de acuerdo a una serie de circunstancias especiales como el es-
tado de replecin del estmago, el periodo en el que se ingie-
re el alcohol, etctera.
En el primer periodo existe una excitacin de las funcio-
nes intelectuales, verborragia y u n estado de euforia o depre-
sin sin p r d i d a del conocimiento a c o m p a a d a habi-
tualmente por rapidez asociativa, irritabilidad, etc. Suele
decirse que en esta etapa se ponen de manifiesto las caracte-
rsticas profundas de la personalidad del sujeto.
En el segundo periodo se producen trastornos serios de la
coordinacin neuromuscular y de la memoria, as como una
profunda desestructuracin de la conciencia que permite la
aparicin de automatismos, durante los cuales pueden pro-
ducirse delitos de extrema gravedad.
Finalmente, con una concentracin aun mayor de alcohol
en la sangre se ingresa en el tercer periodo, el de sueo y
coma alcohlico, en el que el individuo est desconectado del
medio ambiente y en peligro de muerte. 3
Tales son, pues, los efectos sucesivos causados por el alco-

3
Cf. V. Cabello, Psiquiatra forense en el derecho penal, Buenos Aires, vol.
II a, pp. 79 y ss.
60 ESTUDIOS D E ASIA Y FRICA X X V I : 1, 1991

h o l cuando ingresa al organismo y acta sobre todo a nivel del


sistema nervioso central. A l margen de lo dicho, suelen pro-
ducirse nuseas, vmitos, trastornos de la termorregulacin,
etctera.
Lo que acabamos de describir como caracterstico del p r i -
mer periodo de la ebriedad es lo que, sin duda, el hombre
ha buscado en el alcohol desde que descubri la manera de ob-
tenerlo: esa sensacin de bienestar, de calor interior y de diso-
lucin de las angustias y preocupaciones que con tanta facili-
dad y rapidez provoca, en general, la bebida alcohlica. N o
obstante, en ms de una ocasin i voluntariamente o no, se
pasa de dicho estado de bienestar a u n grado ms profundo,
provocndose trastornos ms serios del comportamiento. La
historia ha dejado constancia de ello.
Herodoto, por ejemplo, en sus Nueve Libros de la Histo-
ria, ha hecho referencia a la ingesta excesiva de alcohol en
pueblos tan dismiles como los persas ( i , 133; m, 34, 35), los
egipcios (n, 121, 173, 174) o los escitas (iv, 79). T a m b i n
nos recuerda cmo los espartiatas atribuan la locura de su rey
Cleomenes al hecho de beber frecuentemente vino puro, cos-
tumbre que habra aprendido de los escitas ( v i , 84).
El alcohol tambin aparece en la tradicin de los poetas
lricos como Anacreonte 4 o entre filsofos como Sneca 5 y,
por supuesto, ocupa u n lugar prominente en la tradicin m -
dica, ya sea en el Corpus Hippocraticum, 6 en Rufus de Efe-
so, 7 Asclepiades de B i t i n i a , 8 Mnesiteo 9 o Galeno. 1 0

4
Cf. M. Grmek, op. cit., p. 74.
5
Especialmente en el De tranquillitate animi\ cf. J. Pigeaud, La maladie de
Vame, Pars, 1981, p. 477.
6 Tanto en sus efectos "positivos" o "curativos", en las dosis adecuadas como
por ej. en Aforismos VII, lvi, como en los "negativos" en Aforismos V y, especial-
mente, VII, vii, "escalofros y delirio despus de haber bebido en exceso son malos
sntomas"; cf. Hippocrates IV, traducido por W.H.S. Jones, Loeb Classical Library.
7
Rufus de Efeso alaba el vino "como sostn de la salud ms que ninguna otra
cosa. . . " . Cf. Oribase, Collect, med. V 7, Daremberg I, p. 354; J. Pigeaud, op.
cit., p. 498.
8
Asclepiades de Bitinia era llamado "dador de vino" y habra escrito un texto
llamado " D e vini datione". Cf. J. Pigeaud, op. cit., p. 501.
9 Mnesiteo era uno de los grandes defensores del vino usado en la medida ade-
cuada, tanto para el espritu como para el cuerpo. Cf. J. Pigeaud, op. cit., p. 500.
1 0
Galeno escribe que el vino "disipa manifiestamente toda especie de tristeza
PANGAS: L A EBRIEDAD E N LA A N T I G U A MESOPOTAMIA 61

Cuando intentamos, sin embargo, ir u n poco ms lejos en


la historia de la humanidad en b s q u e d a de datos respecto
a episodios de ebriedad, comenzamos a manejarnos con refe-
rencias cada vez m s aisladas e inseguras. Nos encontramos
entonces con la infaltable alusin al episodio bblico de N o
( G n 9:20-27), 1 1 que deriv en la maldicin de Canan y la
bendicin de Sem y Japhet.
Si dirigimos nuestra vista hacia la vieja tierra de los sme-
nos, los babilnicos y los asirios, es m u y poco lo que encon-
tramos escrito sobre este tema.
El presente artculo constituye precisamente u n intento
de cubrir esta falencia en la historia del consumo de alcohol.
A partir de textos cuneiformes nos referiremos a los episodios
de ebriedad descritos en forma literaria o mdica en la A n t i -
gua Mesopotamia, siglos y milenios antes de nuestra era.
Para introducirnos en el tema comenzaremos con u n bre-
ve anlisis de la principal bebida alcohlica utilizada en
aquella poca: la cerveza.

Las bebidas alcohlicas en Mesopotamia antigua: la cerveza

La mejor fuente para el estudio de las bebidas alcohlicas en


Mesopotamia y su preparacin es, sin duda, la tableta n m e -
ro 23 de una coleccin lexicogrfica conocida con el nombre
de HAR,ra = hubullu}1 entre cuyos puntos figura la prepa-
racin de bebidas alcohlicas a partir de cereales.
Como indica O p p e n h e i m , 1 3 a lo largo de m s de tres
milenios se desarroll una nomenclatura extensa y complica-
da, en ocasiones m u y difcil de traducir a trminos modernos.
La produccin de cerveza a partir de la cebada inclua una

y abatimiento. . . " Concluye que el vino bebido moderadamente produce los efec-
tos opuestos a la melancola. Cf. J. Pigeaud, op. cit., p. 499-
1 1
Cf. Gn. 9:20-27: " Y comenz No a labrar la tierra y plant una via y be-
bi del vino y se embriag y estaba descubierto en medio de su tienda. . . " .
1 2
Cf. L. Hartmann y A.L. Oppenheim, " O n beer and brewing techniques in
Ancient Mesopotamia. According to the xxmrd. Tablet of the Series H A R -
ra = hubullu\ JAOS, n u m . 10, diciembre 1950.
l
$ Cf. L. Hartman y A.L. Oppenheim, op. cit., p. 6.
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serie de procedimientos complicados, algunos de ellos par-


cialmente conocidos y que no repetiremos a q u pues han sido
brillantemente expuestos por Oppenheim, Civil y R l i g . 1 4
Lo que s queremos sealar es que existan numerosas y dife-
rentes variedades de cerveza. El nombre genrico de la cerve-
za era KAs = sikaru,le> palabra que tena tambin el valor de
" b e b i d a embriagante"; a este nombre solan agregrsele al-
gunos adjetivos que lo calificaban en forma positiva o negati-
va. As tenemos, "sikaru labiru,16 'cerveza vieja'; sikaru ta-
b}1 'cerveza buena'; sikaru damcu,1* 'cerveza de buena
calidad'; kasmahu,19 sikaru restu,20 'cerveza de primera cali-
dad'. T a m b i n exista la 'cerveza negra', KAs G I , 2 1 la ulusin-
nu,22 'cerveza dulce y amada por las mujeres', la kurunnu21)
palabra traducida a veces como 'cerveza fina' y otras como
'bebida alcohlica'. 2 4
Desde u n punto de vista histrico mdico sera especial-
mente interesante conocer la concentracin alcohlica de cada
una de las cervezas, pues se sabe que este factor, junto con
otros como la cantidad ingerida, la vacuidad previa del est-
mago, etc., es u n elemento importante a considerar cuando
se evala q u efecto tiene cierta cantidad de bebida alcohli-
ca ingerida sobre el sistema nervioso central.
Lamentablemente, no son muchos los datos que posee-
mos a este respecto. Slo sabemos que haba cervezas mezcla-
das con agua que tenan, por consiguiente, una menor gra-

1 4
Cf. L. Hartman y A.L. Oppenheim, op. cit.\ M. Civil, " A hymn to the
beer goddess and a drinking song", Studies presented to A.L. Oppenheim, Oriental
Institute of the University of Chicago, 1964, pp. 67-89; W. Rllig. Das Bier im Al-
ten Mesopotamien, Berln, 1970
1 5
Cf. A H w , p. 1 232, "Bier, Rauschtrank".
1 6
Cf. A H w , p. 525, 1) d).
1 7
Cf. A H w , p. 1 377, "schn, gut; sss" 1) c).
1 8
Cf. A H w , p. 157, "gut" 3).
!9 Cf. A H w , p. 462, "erstklassiges Bier".
2 0
Cf. A H w , p. 1 233, 9 a).
2 1
Cf. W . Rllig, op. cit., p. 33.
2 2
Cf. A H w , p. 1 411, "dattelgessstes Emmerbier"; W. Rllig, op. cit., p. 29.
2 3
Cf. A H w , p. 513, "ein Feinbier"; W. Rllig, op. at., p. 30; M. Civil, op.
cit., p. 88.
2 4
Sobre su interpretacin como "vino", vase Poebel, ZA 39, pp- 146 y ss.
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duacin alcohlica. Tal es el caso de la llamada iblakku1^ o


de la hiqu.2G Otros tipos tienen en su mismo nombre la
proporcin de sustancia y de agua. 2 7
La cerveza circulaba libremente y en abundancia en las
ciudades mesopotmicas; u n lugar bsico de expendio y de
consumo era la ES. DAM: bit dstammi,1* la taberna o burdel,
lugar en apariencia de mala r e p u t a c i n , 2 9 en el que se beba,
se jugaba y se mantenan relaciones sexuales especialmente
con prostitutas. 3 0 Este lugar lo manejaba una mujer, la subi-
tum?1 o 'cabaretera', personaje conocido a partir de numero-
sas fuentes y que aparentemente desapareci despus de la
poca de H a m m u r a p i . 3 2
La bebida la ingeran, segn nos informan ciertas repre-
sentaciones grficas, 3 3 en recipientes de formas y tamaos
que variaban segn las distintas pocas. En algunos de ellos,
que eran de gran t a m a o , se introduca una especie de
" b o m b i l l a " larga que permita, por u n lado, que varias per-
sonas bebieran del mismo recipiente y, por el otro, filtrar el
l q u i d o para impedir la absorcin de restos slidos; otros reci-
pientes eran de tamao ms p e q u e o y de uso individual. Es
interesante sealar el uso de los recipientes atestiguado en

2 5
Cf. A H w , p. 263, "ein Dnnbier".
2
6 Cf. A H w , p. 347, "vermischt, verdnnt (Bier)". Su nombre en sumero
K. A. SUD significa "cerveza mezclada con agua"; cf. W. Rllig, op. cit., p. 32.
Esta se utiliza en algunos textos mdicos como agente teraputico en una afeccin
vesicular, cf. BAM 578 I 16.
2 7
Por ejemplo, la sikaru sulusu que contena un cuarto de sustancia y tres
cuartos de agua; la sikaru sinnu que tena una relacin de 1 a 2 y la malmalu con
una relacin de 1 a 1. Cf. W. Rllig, op. cit., p. 32.
2 8
Cf. A H w , p. 85, "Wirtshaus, Gastwirtschaft" y J. Bottro, L'amour libre a
Babylone et ses servitudes, p. 31.
2 9
Y a que en ella podan juntarse individuos buscados por la ley, segn atesti-
gua C H 109. Por otro lado, el mismo Cdigo (110) castigaba con la pena de muerte
a la sacerdotisa, naditum, que entraba en la taberna.
3 0
Hay numerosos ejemplos de la literatura que establecen los lugares caracte-
rsticos de presencia de las prostitutas: la calle, las murallas de la ciudad y la taberna.
Cf. W. Rllig, op. cit., pp. 54 y ss.; J. Bottro, L'amour. . ., p. 31.
3 1
Cf. A H w , p. 999, "Schankwirtin"; W. Rllig, op. cit., p. 48; L. Hartman,
A.L. Oppenheim, op. cit., p. 12.
3 2
Cf. L. Hartman, A.L. Oppenheim, op. cit., p. 12.
33 Cf. las representaciones grficas presentes en los artculos ya mencionados
de L. Hartman, A.L. Oppenheim y de Rllig.
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representaciones grficas 3 4 en situaciones de tipo orgisti-


co. Se observa as a una pareja que mantiene relaciones sexua-
les de pie, con el hombre atrs y la mujer curvada a nivel de
la cintura, mientras ingiere una bebida m u y probablemente
alcohlica de u n recipiente que tiene una " b o m b i l l a " como
las que acabamos de describir.
A l margen de este uso digamos profano de la cerveza,
sta se empleaba tambin en otras ocasiones, como en el cul-
to, en la ceremonia de colocacin de la piedra fundamental, 3 5
etctera. T a m b i n aparece bastante en los textos mdicos,
usada como vehculo lquido de otras sustancias consideradas
teraputicas y que componan el remedio, 3 6 o como elemen-
to curativo en s . 3 7
Si bien la cerveza era, sin duda alguna, la bebida de ma-
yor difusin tambin exista el vino (karnu),58 del cual se
conocan distintas variedades, incluso el vino de d t i l e s . 3 9

La ebriedad en la literatura mesopotmica en general

Existen numerosos indicios de la observacin de los efectos


del alcohol sobre la conducta humana (y divina) en los textos
cuneiformes de distintos gneros literarios. De igual manera,

3 4
Cf. J. Cooper, Heilige Hochzeit, RLA IV, pp. 259 y ss.
3 5
Vanse ejemplos de esto en el captulo "Bierkonsum" de la obra de Rllig
ya mencionada.
3
^ Con respecto a la cerveza como vehculo de los remedios lquidos cf. la obra
de D. Goltz, Studien zur Altorientalischen und griechischen Heilkunde, Sudhoffs
Archiv 16, Wiesbaden, 1974. Entre las otras sustancias usadas como vehculo deben
mencionarse el agua, la leche, el vino, el aceite, etctera.
3 7
En este sentido recordar el texto mencionado arriba en la nota 26, as como
TDP 172, 7-8 en que se usan sus virtudes diurticas. Cf. tambin W. Rllig, op. cit.,
p. 32-33, 42, 59 y 76. Tambin es til mencionar BAM 260, 1-3 en el que se descri-
be una receta para embriagar a un hombre, en esta ocasin con un remedio basado
en vino y cuyo resultado esperado es " l se embriagar". Es posible que el objetivo
de esta embriaguez inducida teraputicamente est vinculado con una especie de
"anestesia" destinada ya sea a calmar los dolores de una afeccin determinada, ya
a ayudar en alguna de las posibles intervenciones quirrgicas que podran haber
practicado, segn resulta del anlisis de algunos textos. Cf. R. Labat, " A propos de
la chirurgie babylonienne", JA, 1954, p. 207.
3 8
Cf. A H w , p. 446, "Wein(rebe)".
3 9
Cf. L. Hartman, A.L. Oppenheim, op. cit., p. 42, nm. 29.
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es posible encontrar en algunos de esos textos cierta valora-


cin moral sobre el hecho de beber y sus consecuencias. A
continuacin analizaremos en forma breve cada uno de ellos.
1) E n el gnero de los proverbios en el que fueron unos
maestros los sumerios 4 0 encontramos la expresin clara de
la valoracin positiva que los mesopotmicos asignaban a la
cerveza y a su benfica influencia sobre el estado anmico de
los miembros de una familia:

E l que no conoce la cerveza, no sabe lo que es bueno;


la cerveza hace a una casa agradable. 4 1

2) En los textos oniromnticos, 4 2 en los que se extraen


conclusiones para el futuro a partir de lo que el consultante
ha s o a d o , encontramos algunas referencias interesantes al
acto de beber. En la lista de los sueos posibles aparecen al-
gunos vinculados con la ingesta de bebidas alcohlicas, por
ejemplo:

Si (uno suea que) le dan vino: una palabra amable; sus


das sern largos.
Si (uno suea que) le dan cerveza: su dios (personal) reti-
rar su " c o r a z n " de l; ellos le hablarn pero l olvi-
dar.
Si (uno suea que) le dan u n tipo desconocido de cerve-
za: se l a m e n t a r . 4 3
Si (uno suea que) le dan agua: sus das sern largos.
Si (uno suea que) le dan cerveza: le hablarn a l, (pero)
l olvidar.
Si (uno suea que) le dan vino: sus das sern cortos. 4 4

4 0
Sobre los proverbios mesopotamicos cf. W. Lambert, Babylonian Wisdom
Literature, Oxford, I960.
4 1
M D P 27, 81: 215, citado por Rollig, op. cit., p. 77.
4 2
Cf. A . L . , Oppenheim, The interpretation of Dreams in the Ancient Near
East, Philadelphia, 1956, [Dreams).
4 3
Cf. Dreams, p. 279-
4 4
Cf. Dreams, p. 280.
66 E S T U D I O S D E A S I A Y FRICA X X V I : 1, 1991

Si (uno suea que) lleva cerveza (en la calle): paz de esp-


ritu.45

U n enfoque comprensivo de estos textos permite entrever


una serie de observaciones clnicas como los trastornos de la
memoria, que ya volveremos a encontrar en otros textos, y los
problemas a largo plazo asociados con la ingesta de alcohol
como la disminucin de la vida. De ser cierta esta interpreta-
cin del texto, estaramos en presencia de una de las primeras
descripciones del alcoholismo crnico.
Estos textos nos enfrentan tambin con ciertas contradic-
ciones, como cuando para u n mismo sueo (aquel en el que
le dan vino) aparecen dos pronsticos diferentes: "sus das se-
rn largos" y "sus das sern cortos".
Este tipo de textos contradictorios lo conocemos por otras
fuentes de la tradicin literaria adivinatoria, y su gnesis se
puede explicar de diversas maneras. 4 6 En el caso de los pro-
nsticos relacionados con la salud y la enfermedad, creemos
que se trata de observaciones diferentes de dos realidades dis-
tintas que pueden corresponder, en el caso que nos ocupa
ahora, a alguien que bebe en exceso y en forma descontrola-
da, a quien podra aguardarle una corta vida y, por otro lado,
a u n bebedor mesurado que tomara como siglos ms tarde lo
recomendara Teonis de Megara, 4 7 y al que, por consiguien-
te, le podra aguardar una larga vida.
3) Uno de los principales textos literarios babilnicos, La
Epopeya de Gilgame^ contiene dos prrafos de inters para
nuestro tema. Uno de ellos (n, 86-107) trata de la transforma-
cin de Enkidu (ese ser animalesco creado por los dioses para con-

4 5
Cf. Dreams, p. 289-
4 6
El fenmeno de los pronsticos contradictorios lo conocemos a travs de la
literatura adivinatoria en general, como por ejemplo C T xxxix, 20, 135. Tambin
aparecen en el TDP (104, 17; 110, 5-6; 116, 2-3). J. Bottro, (en "Symptmes, sig-
nes et critures en Msopotamie Ancienne", J.P. Vernant y cols., Divination et Ra-
tionalit, Paris, 1974, p. 183) interpreta este fenmeno como la demostracin de dos
cxgcsis contradictorias basadas en "lecturas" abstractas y diferentes del presagio.
4 7
Cf. M. Grmek, op. cit., p. 75.
4 8
Sobre la Epopeya de Gilgames, cf. R. Labat, Les religions du Proche Orient
Asiatique, Paris, 1970; P. Garelli (comp.), Gilgames et sa lgende; VII Rencontre
Assyriologique Internationale, Paris, 1958-60; H. Schmckel, Das Gilgamesch Epos,
Stuttgart, 1966.
PANGAS: LA EBRIEDAD E N LA A N T I G U A MESOPOTAMIA 67

trarrestar los excesos en el uso del poder por parte de Gilgames)


en una persona. Este cambio lo lleva a cabo una prostituta a tra-
vs de sus refinadas artes amatorias, como smbolo de la sofisti-
cacin de la civilizacin urbana. En ese proceso intervienen tam-
bin el comer y el beber, como lo demuestra el siguiente texto:

Enkidu no sabe cmo se come el pan; no comprende cmo


se bebe cerveza. Entonces, la prostituta abri su boca y le
habl a E n k i d u : " C o m e el pan, E n k i d u , que pertenece
a la vida; bebe la cerveza, como es costumbre en el p a s ' ' .
E n k i d u comi el pan, hasta que estuvo satisfecho; l be-
bi cerveza, siete jarras llenas. Entonces se distendi su
interior y se puso caliente; su corazn exult y su cara res-
plandeci; lav con agua su cuerpo velludo; se u n g i con
aceite y se hizo u n h o m b r e . 4 9

La prostituta le ensea a E n k i d u todo lo que en ese mo-


mento era necesario hacer y saber para que lo aceptaran en-
tre los hombres civilizados; es decir, entre los hombres de la
sociedad urbana: comer pan, beber cerveza, ungirse con acei-
te, hacer el amor refinadamente, etc. A l mismo tiempo, te-
nemos all t a m b i n una breve pero acertada descripcin de
los primeros efectos del alcohol sobre la conducta: esa sensa-
cin de bienestar psquico y corporal cuya descripcin vere-
mos repetida en otros textos.
Pero La Epopeya de Gilgames nos brinda an otro prrafo
de inters (vil, i i i 6 sqq.), cuando el mismo E n k i d u , a p u n -
to de morir y angustiado por su condicin de hombre, maldi-
ce a la prostituta que le hizo ingresar a la humanidad y, por
lo tanto, a la dolorosa conciencia de la propia finitud. En su
maldicin le asigna como destino el vivir aislada, en los confi-
nes del espacio social, es decir, en las murallas de la c i u d a d , 5 0
sin poder compartir el destino de las mujeres en general y te-
niendo como nica compaa la de otros marginados sociales
como ella, tales como el borracho. He a q u el texto:

4 9
Epopeya de Gilgames II, 86-107, citado por W. Rllig, op. > . , p. 10.
5 0
Cf. en este sentido la serie ana itti-su (B. Landsberger: Die Serie ana itti-su.
Materialen zum sumerischen Lexikon (1937), pp. 96 y ss.); vase tambin J. Bottro,
L'qmour. . .
68 ES TUD IOS D E A S I A Y FRICA X X V I : 1, 1991

V e n , Prostituta, que yo te diga (cual ser) t u Destino. . .


t j a m s construirs u n hogar feliz
t j a m s te introducirs en u n harem
la hez de la cerveza ensuciar t u bello seno
con su vmito el borracho salpicar tus adornos
t habitars en la soledad
y parars en las fortalezas de la muralla
zarzas y espinas lastimarn tus pies
borrachos y sedientos te abofetearn. . . 5 1

El " b o r r a c h o " aparece explcitamente mencionado en el


m u n d o de la marginacin social, j u n t o a la prostituta, ha-
ciendo gala de esa irritabilidad propia de la desinhibicin de
los frenos corticales que se deriva de la intoxicacin alcohli-
ca, aguda o crnica.
Este pasaje, especialmente interesante desde el p un to de
vista de una historia de la marginacin social y en relacin con
la enfermedad, prcticamente es copiado en otro texto litera-
rio, el Descenso de Inanna a los Infiernos}1 en el que se lan-
za una maldicin similar contra otro marginado: el assinnu,
el invertido profesional, 3 3 a quien tambin se presenta como
objeto de malos tratos por parte del borracho. 5 4
Y a que mencionamos este antiguo poema, recordemos
otro pasaje interesante del mismo: la diosa del m u n d o de los
muertos se pregunta q u resultados podra traer para su reino
la aparicin de la diosa del amor y la fecundidad. Sus conclu-
siones son las siguientes:

Es esto: debo beber agua con los anunnaki;


en lugar de pan debo comer arcilla; en lugar de cerveza,
debo beber agua sucia. 5 5

5 1
Vase la Epopeya de Gilgames vm iii 6 ss. Respecto del vmito del borra-
cho es interesante mencionar un texto no mdico (ABRT 2,8 rs 4) que tambin lo re-
cuerda: "vomit como un borracho".
5 2
Cf. S.N. Kramer, Sumerian Mythology, Harper Torchbooks, 1961, p. 83.
5 3
Sobre el assinnu cf. AHW, p. 75 y J. Bottro, Homosexualitt, RLA IV, pp.
463 y ss.
5 4
Cf. J. Bottro, op. cit., p. 466.
5 5
Citado por W. RTlig, op. cit., p. 67. Los anunnaki parecen ser idnticos
a los cincuenta grandes dioses; cf. S.N. Kramer, The Sumerians, p. 123.
PANGAS: L A EBRIEDAD E N L A A N T I G U A MESOPOTAMIA 69

Esto nos remite el uso cultural que se haca de la cerveza,


a la que los dioses eran m u y afectos. En La Epopeya de Atra-
hasis?6 N i n t u 5 7 expresa la preocupacin de todos los dioses,
su "sed de cerveza".
4) E n La Epopeya de la Creacin (m, 130-138) hay u n
pasaje donde se narra la fiesta realizada con motivo de la elec-
cin de M a r d u k 5 9 como jefe supremo y defensor en el con-
flicto suscitado con T i a m a t . 6 0 Luego de las tensiones, los te-
mores y las preocupaciones surgen la calma, el optimismo y
el bienestar que les brinda saber que cuentan con u n jefe ca-
paz de representarlos valerosamente. En esta distensin juega
u n papel importante la ingesta de una clase especial de cerve-
za, la kurunnu, que ya mencionamos antes:

Todos los grandes dioses, que fijan los Destinos,


entrados en presencia de n s a r 6 1 se llenaron (de gozo)
se besaron uno a otro en la Asamblea ( . . . )
conversaron y (se sentaron) en el banquete
comieron (su) pan y bebieron la cerveza kurunnu
con la dulce bebida fermentada llenaron sus tubos (para
beber)
y al beber la cerveza, sentan bien sus cuerpos
sin la menor preocupacin, sus espritus estaban alegres
as fijaron el Destino para Marduk, su Vengador.

A q u se mencionan los sntomas que ya encontramos en

5 6
Cf. W . G . Lamben y A.R. Millard, Atra-hasis. The babylonian story of the
Flood, Oxford, 1969.
5 7
Nintu, una de las diosas madre, cuyo centro de culto era Adab, era conoci-
da tambin como Ninhursag y Ninmah; cf. S.N. Kramer, The Sumerians, p. 145.
5 8
Cf. W . G . Lambert, Enma Elts, Oxford, 1966; R. Labat, Le Pome babylo-
nien de la Cration, 1935; id. : Les religions du Proche Orient Asiatique, Pars, 1970.
59 Dios de Babilonia que a partir de la poca de Hammurabi y aprovechando
la importancia poltica de su ciudad se transform en un dios universal. El poema
de la creacin, el Enma Elis, no es ms que un ensayo de justificacin del ascenso
de Marduk al ms alto rango de la jerarqua divina. Sobre este dios, cf. WBM p. 96;
AGE p. 362; J. Bottro, La religin babylonienne, p. 40.
6 0
Sobre Tiamat, el mar propiamente dicho, cf. R. Labat, Les religions du Pro-
che Orient Asiatique.
6 1 Sobre nsar, uno de los dioses iniciales, cf., la primera tableta del Enma
Elis.
70 ESTUDIOS D E A S I A Y F R I C A X X V I : 1, 1991

otros textos como descripcin de u n primer grado de ebrie-


dad: sensacin de p l e n i t u d y felicidad, disolucin de las ten-
siones y angustias y proyectos auspiciosos para el futuro.
5) El arte de preparar la cerveza tena en Mesopotamia
A n t i g u a una divinidad protectora: la diosa N i n k a s i , 6 2 cuyo
nombre significa " l a seora que llena la boca' 7 . Hay u n h i m -
no y una cancin 6 3 dedicados a esta divinidad los cuales, a
pesar de ser diferentes en forma y contenido, siempre han
aparecido en las tabletas que hasta el momento poseemos. En
ellos se mencionan los diferentes instrumentos y tcnicas em-
pleados para producir y servir la cerveza. De entre sus versos
destacaremos aquellos vinculados con la accin del alcohol so-
bre el i n d i v i d u o :

51 El recipiente gakku/,64 que hace feliz al h g a d o 6 5


52 El recipiente lam-s-re, 66
que alegra el corazn 6 7
63 Nuestro " h g a d o " est alegre, nuestro corazn est
feliz
72 Mientras me siento maravillosamente, me siento
maravillosamente 6 8
73 bebiendo cerveza, de una manera dichosa

6 2
Sobre Ninkasi cf. M. Civil, op. cit., p. 67 y ss., W. Rllig, op. cit., pp. 64
y ss.; S.N. Kramer, The Sumerians, p. 111.
6 3
Cf. M. Civil, op. cit.
64 El gakkul, uno de los principales instrumentos de la diosa Ninkasi, era un
recipiente para la fermentacin hecho de arcilla y excepcionalmente de metal. Cf.
Civil, op. cit., p. 83.
65 El hgado (UR3: kahittu) era uno de los rganos internos vinculados por los
mesopotmicos con los procesos afectivos, especialmente con los estados emocionales
intensos como la clera. Cf. E. Dhorme, L'emploi mtaphorique des noms de parties
du corps en hbreu et en akkadien, Paris, 1963, pp. 128 y ss. y R. Labat, Gallenkran-
kheiten y Gelbsucht en RLA m p. 174.
66 El lam-s-re es otro recipiente que intervena en la produccin de la cerveza.
Cf. M. Civil, op. cit., p. 84.
67 El corazn (S: libbu) para los mesopotmicos estaba en relacin con la san-
gre y con la vida como lo demuestran los siguientes textos: "la sangre de mi corazn
cesar. . . " (Gilg., XI, 294) y "l toc su corazn: no lata m s " (Gilg., v m , ii, 16).
Cf. R. Labat, RLA IV, p. 367 y E. Dhorme, L'emploi. . ., pp. 109 y ss.
6 8 Cf. GUR4 "ser, sentirse grande", no slo en lo fsico sino tambin social-
mente. Tiene tambin el valor de la conciencia de la propia superioridad, lo que lo
vinculara directamente con las sensaciones comunes de quien ha bebido alcohol en
exceso. Cf. Civil, M., op. cit., p. 87.
PANGAS: L A EBRIEDAD E N LA A N T I G U A MESOPOTAMIA 71

74 bebiendo cerveza f i n a , 6 9 sintindome alborozado


75 con alegra en el corazn y m i hgado feliz
76 mientras m i corazn, lleno de alegra
77 (y m i ) hgado feliz ( . . . )
78 el corazn de Inanna est feliz de nuevo 7 0
79 el corazn de la reina del cielo est feliz de nuevo!

He a q u nuevamente la descripcin de sntomas de i n -


toxicacin alcohlica. Lo que parece interesante en este pasa-
je es la aparicin del sustrato fisiolgico de dicha accin; se
mencionan los dos rganos que los mesopotmicos asociaban
con los procesos afectivo-emocionales: el corazn y el h-
gado.
6) El ltimo texto de la literatura general al que quera-
mos hacer mencin y que nos servir de puente con los textos
mdicos, debido a la sintomatologa comn que presenta en
ambos casos el episodio de intoxicacin aguda, es el Poema
de Inanna y Enki,11 que contiene la historia del traslado de
los ME12 de la ciudad de Eridu a la de U r u k . 7 3 Estos ME cons-
tituyen el smbolo de los logros de la cultura mesopotmica;
el estudio de esta lista es de gran inters, ya que informa so-
bre lo que los mesopotmicos consideraban como sus ms i m -
portantes avances. Sin embargo, no es este aspecto del pro-

69 Se trata de kurunnu, cf. supra.


7 0
SA.KI-BI Gi4: "restaurar el corazn", en el sentido de "estar en el estado
anmico habitual", vinculado en este caso con la disolucin de las tensiones provoca-
das por el alcohol. Cf. M. Civil, op. cit., p. 89.
7 1
Cf. S.N. Kramer, Sumerian Mythology, Harper Torchbooks, 1961, pp. 64 ss.
7 2
Como dice S.N. Kramer, The Sumerians, 1963, p. 115: " . . .this was the
concept designated by the sumerian word me, the exact meaning of which is still
uncertain. In general, it would seem to denote a set of rules and regulations assigned
to each cosmic entity and cultural phenomenon for the purpose of keeping it opera-
ting forever in accordance with the plans laid down by the deity creating i t " . El au-
tor del Poema de Inanna y Enki dividi la civilizacin en ms de cien elementos,
cada uno de los cuales necesitaba un ME para darle origen y mantenerlo en funcio-
namiento; entre ellos es digna de destacar la presencia de la prostitucin, de las rela-
ciones sexuales al lado del arte, la ley, el herosmo, etctera.
7 3
Eridu era una de las ms antiguas ciudades del sur de Mesopotamia, en la
que segn la Lista sumera de los reyes se habra iniciado la realeza mesopotmica
tras descender del cielo. Uruk (la bblica Erech) era otra ciudad muy antigua, en la
que aparece por primera vez la escritura en tabletas pictogrficas. Cf. Roux, G . ,
Ancient Iraq, Penguin Books, 1980.
72 E S T U D I O S D E A S I A Y FRICA X X V I : 1, 1991

blema el que nos interesa sino la forma en que Inanna se apo-


der de los ME.
Esta diosa del cielo decidi obtener los ME para darle ma-
yor gloria a su ciudad, U r u k . Emprendi as u n viaje hacia
Eridu donde E n k i , el dios de la Sabidura, conservaba los ME
en su poder. Cuando Enki vio llegar a la diosa a su ciudad
hizo preparar para ella u n banquete al que la invit a travs
de su mensajero Isimud:

Haz entrar a la doncella en el abzu de Eridu,


dale de comer pastelillos de cebada con manteca,
srvele agua fra que refresca el corazn,
dale de beber cerveza en u n rhyton con forma de l e n . 7 4

Aparentemente, durante el banquete Enki bebi ms de


la cuenta y el efecto fue que le entreg a Inanna, por su pro-
pia voluntad, los poderes divinos que sta haba ido a buscar.
Obviamente, Inanna los acept y parti presurosa hacia
Uruk.
Una vez pasado el efecto del alcohol, Enki se dio cuenta
de que los ME no estaban ms en Eridu; le pregunt a Isimud
q u haba pasado y ste le cont cmo l mismo le haba en-
tregado los ME a Inanna. Esto pone en evidencia uno de los
sntomas m s importantes, desde u n punto de vista mdico,
de una intoxicacin alcohlica avanzada: la amnesia lacunar,
es decir, la desaparicin del registro mnmico de todo lo ocu-
rrido durante u n lapso que coincide con una concentracin
hemtica elevada de alcohol.
Enki envi entonces a Isimud con u n grupo de monstruos
marinos a detener a Inanna en su marcha hacia U r u k para
obligarla a que devolviera la preciada carga. Isimud alcanz
a Inanna y le transmiti las rdenes de E n k i , a lo que ella res-
pondi:

M i padre, por q u ha cambiado la palabra que me haba


dado?

7 4
Cf. S.N. Kramer, Sumerian Mytbology, p. 65. El abzu era el abismo acuoso
sobre el que reposaba la tierra concebida como una isla. Cf. WBM p. 38.
PANGAS: LA EBRIEDAD E N LA A N T I G U A MESOPOTAMIA 73

por q u ha roto su verdadera palabra hacia m ?


por q u ha corrompido sus grandes palabras hacia m ?
m i padre me ha hablado con falsedad, me ha hablado
con falsedad
falsamente ha pronunciado el nombre de su poder,
el nombre del A b z u . 7 5

Esta escena se repite en cada una de las siete etapas que


separan U r u k de Eridu, e Inanna llega finalmente a su ciudad
en medio de la algaraba de sus habitantes. El "cambio de
o p i n i n " que Inanna le recrimina a Enki tambin es caracte-
rstico de los episodios agudos de ebriedad, cuando se suelen
prometer o decir cosas que nunca habrn de cumplirse.
Para finalizar este breve anlisis de la ebriedad en los tex-
tos de la literatura general mesopotmica haremos una escue-
ta mencin a otro m i t o en el que tambin participa el dios
E n k i : el m i t o de la creacin del h o m b r e , 7 6 donde vuelve a
estar presente la bebida alcohlica. Tras haber creado al hom-
bre, Enki organiz una fiesta para los dioses en la que l y la
diosa N i n m a h 7 7 bebieron vino en exceso. Bajo estas condi-
ciones, N i n m a h form con arcilla seis individuos diferentes,
mientras que Enki les determin el destino a cada uno de
ellos y luego decidi crear por s mismo u n ser que result u n
fracaso total, ya que era dbil tanto de cuerpo como de espri-
t u y estaba incapacitado aun para alimentarse por s solo. 7 8
Sin afirmar rotundamente que los antiguos mesopotmi-
cos haban asociado la ingesta excesiva de alcohol con los tras-
tornos de la procreacin, no deja de ser sugestivo este m i t o
que los vincula tan ntimamente.

7 5
Cf. S.N. Kramer, op. cif., p. 65.
7 6
Cf. S.N. Kramer, op. cit., p. 68.
7 7
Sobre la diosa Ninmah, una de las diosas madre, cf. WBM p. 103; AGE
p. 361.
7 8
Es de sealar que en la lista de las seis criaturas creadas por Ninmah sola-
mente es legible el nombre de dos de ellas debido al estado fragmentario de la table-
ta, y precisamente se trata de dos seres con fallas estructurales: la mujer estril a la
que Enki asigna el papel de prostituta y el asexuado, que tiene por destino ser el
eunuco de la corte.
74 ESTUDIOS D E A S I A Y FRICA X X V I : 1, 1991

La ebriedad en los textos de contenido mdico

Los textos mdicos de la antigua Mesopotamia pueden divi-


dirse en dos grandes grupos: los textos de diagnsticos y pro-
nsticos m d i c o s 7 9 y las colecciones de recetas conocidas con
el nombre de "textos t e r a p u t i c o s " . 8 0 D e l primero de estos
grupos pueden extraerse algunas referencias al alcohol que
son interesantes, aunque no m u y numerosas.
En u n par de pronsticos se menciona el deseo irrefrena-
ble de beber cerveza o vino, lo que nosotros interpretamos
como una observacin emprica de la dependencia dramtica
del alcohol, a c o m p a a d a por una sintomatologa probable-
mente de origen neurolgico:

Si su boca se deforma y desea permanentemente cer-


veza. . .
Si su boca se deforma y desea permanentemente vino. . . 8 1

Esta necesidad total de alcohol puede aparecer t a m b i n


durante el sueo, hecho que quiz sea la base de alguno de
los textos oniromnticos mencionados antes.
En lo que se refiere a los textos teraputicos, el m s inte-
resante para nosotros es el BAM 575, col I I I , 1.51-54 y su para-
lelo BAM 59,1.21-25, cuyo texto es el siguiente:

Si un hombre bebe cerveza (y) su cabeza est permanentemente "to-


m a d a " , (si) lo que le dicen, (lo) olvida constantemente (y) se retracta
de sus palabras, (si) no puede tomar decisiones, (si) ese hombre tiene
los ojos inm v ile s, para curarlo. . .

y el texto contina con la enumeracin de las once plantas


que han de usarse para la preparacin de la receta, tras lo cual
el paciente se " c u r a r " . Entre los sntomas descritos se desta-
can varios que veremos a continuacin:

7
9 Se trata del llamado "Traite akkadien de diagnostics et pronostics mdi-
caux" (TDP = Tratado), publicado por R. Labat en 1951.
8 0
Estos ltimos estn siendo reunidos en una obra de F. Kcher, Die
babylonische-assyrische Medizin in texten und Untersuchungen, vols. I-Vi, Berln.
8 1
Cf. TDP 66, 69 y 70.
PANGAS: L A EBRIEDAD E N LA A N T I G U A MESOPOTAMIA 75

1) " S u cabeza est permanentemente ' t o m a d a ' . "


El verbo acdico empleado para " t o m a r " es sabatu*2 el
cual se utiliza m u y frecuentemente en los textos vinculados
con la medicina, donde cumple dos funciones. Por u n lado,
sirve para expresar la accin que ejerce una divinidad, demo-
nio o fuerza sobre u n enfermo, a quien le causarn la afec-
cin. As, es c o m n encontrar una expresin que en su estruc-
tura bsica dice: " t a l o cual (divinidad, demonio, fuerza
mgica) lo ' t o m ' " . 8 3 Sealemos que el verbo sabatu es slo
una de las tantas expresiones que tiene el acdico para mani-
festar una accin que se entiende como u n contacto casi fsico
entre el ser causante de la afeccin y el enfermo. 8 4
El otro uso del verbo sabatu se da en expresiones donde
el sujeto es el hombre o la parte enferma que ha sido " t o m a -
d a " . En estos casos, no se explicita necesariamente el agente
causante, con lo que la expresin se transforma en u n ele-
mento semiolgico ms general, con el sentido de "afectado".
En ocasiones aparece sabatu ( = sumero DIB) como parte
del nombre de afecciones especficas, por ejemplo la SAG. KI.
DIB. BA = sankidabb'P "cefalea, m i g r a a " .
Tal vez sea con el valor de " c o m p r e s i n , o p r e s i n " de la
cabeza, o tal vez como "cefalea" en u n sentido general,
como habra que interpretar su uso en el texto referido a la
ebriedad, con lo que se alude a las numerosas sensaciones
subjetivas localizadas en la cabeza que aparecen durante y
despus de la "borrachera".
2) Los trastornos de memoria.
Ya vimos cmo los trastornos de la memoria fueron tem-
pranamente observados y descritos por los antiguos mesopo-

8 2
Cf. AHw, p. 1066; CAD S p. 51).
8 3
Vase por ejemplo TDP 72,11 "(. . .) es la Lamastu (demonio de las fiebres
posparto y de la lactancia) (que) lo ha 'tomado' " o TDP 66,62: "(. . .) la fiebre lo
" t o m a " continuamente (. . . ) " . Es interesante sealar tambin el uso que se hace
de este verbo para expresar la impotencia sexual; "si su potencia sexual est 'toma-
da' " (i.e.: si no tiene ereccin) (cf. BAM 112,18).
8 4
Vase tambin las expresiones qtu (AHW, p. 908), 'mano de. . .'; hattu
(AHw, p. 337 II; C A D H p. 153 1 2:, 'palo, barra, cetro'; mahasu (AHW, p. 580; CAD
Mil p. 60 4): 'golpear'; mihsu (AHW, p. 641; CAD Mil p. 604), 'golpe'; laptu (AHw,
p. 535; CAD L p. 82 1), tocar; etc.
g
5 Cf. AHW, p. 1023; Ungnad, Afo XIV p. 272; P. Herrero, RA LXIX, p. 49.
76 E S T U D I O S D E A S I A Y F R I C A X X V I : 1, 1991

tmicos en los textos de la literatura general. Quizs el ejem-


plo ms impactante sea el del dios Enki, quien al recuperarse
de los efectos del alcohol advierte con incredulidad que hizo
algo de lo que no tena el ms m n i m o recuerdo. Vimos tam-
bin cmo en los textos oniromnticos se asociaba la bebida
alcohlica, en particular la cerveza, con los trastornos de la
memoria.
En el texto mdico que estamos analizando, la amnesia
est dada por la frase: "(si) lo que le dicen, (lo) olvida cons-
t a n t e m e n t e , \ donde para " o l v i d a r " se usa el verbo acdico
mas,s6 que adquiere en los textos mdicos u n valor m s
tcnico.
Por otro lado, esta descripcin de los trastornos mnsi-
cos deja la duda de si el texto se basa tan slo en la observa-
cin de la amnesia lacunar posterior al episodio agudo de
ebriedad, o si tambin incluye los trastornos m s severos de
los grados ltimos del deterioro alcohlico.
Consecuencia lgica de la amnesia lacunar es que el alco-
hlico no acepte n i quiera cumplir lo que prometi o dijo du-
rante su intoxicacin. Ejemplo claro de esto es lo que Inanna
le reprocha a Enki en el poema arriba citado. En el texto m -
dico dicho fenmeno aparece tambin explicitado bajo la for-
ma de "se retracta de sus palabras". 8 7
3) La indecisin.
Vinculada con los trastornos generales que la intoxicacin
alcohlica produce a nivel de la lucidez de la conciencia, la
indecisin est expresada en el texto cuneiforme con una ex-
presin ambigua difcil de traducir: tn-s lasabit, que ha re-
cibido dos interpretaciones: a) una que acepta Labat, 8 8 la
entiende como "su mente no est t o m a d a " , queriendo signi-
ficar con ello la ausencia de lo que nosotros llamamos " l o c u -
r a " ; esta interpretacin, segn nuestro criterio, no est avala-
da por los textos m d i c o s ; 8 9 b) la otra se fundamenta en V o n
Soden, quien habla de " i n d e c i s i n " , haciendo quizs m s

8 6
Cf. AHW, p. 631 II; CAD M i p. 397 A 1.
87
Pasatu, cf. AHW, p. 844 D 3) "widerrufen".
8 8
Cf. R. Labat, Geisteskrankheiten, RLA III p. 197.
8
9 Cf. por ejemplo las contradicciones que surgiran de aplicar este concepto
a textos como T D P 182, 47.
PANGAS: L A EBRIEDAD E N LA A N T I G U A MESOPOTAMIA 77

hincapi en el valor especfico de la palabra temu, en el senti-


do de proceso v o l i t i v o . 9 0 Esta traduccin es la que utilizamos
en nuestra versin del texto mdico sobre la ebriedad, porque
nos parece la m s coherente con la concepcin acdica de los
fenmenos patolgicos, tal como est reflejada en los textos
mdicos en general.
4) El ltimo sntoma al que se hace referencia en esta des-
cripcin clnica de la intoxicacin alcohlica es u n estado espe-
cial de los ojos, como una " i n m o v i l i d a d " de los mismos. 9 1
Con frecuencia se observa, especialmente en los estados
avanzados de intoxicacin, trastornos oculares de distinto
tipo como por ejemplo nistagmus, disminucin de la agude-
za visual y diplopia como consecuencia de la falta de coordi-
nacin de los msculos oculares, as como tambin una espe-
cie de fijacin de la vista a la que probablemente se refiera
nuestro texto.
Finalizada la descripcin de los sntomas, el texto conti-
n a con la determinacin del objetivo de las medidas tera-
puticas a tomar: " p a r a c u r a r l o " 9 2 y la enumeracin de las
distintas plantas presentes en la pocin que haban de beber
para recuperarse. 9 3 Estas plantas se molan en forma conjun-
ta y, mezcladas con aceite y con cerveza, se dejaban en reposo
a la luz de una estrella. A la m a a n a siguiente la pocin se
b e b a bien temprano, antes de la salida del sol. 9 4
La receta termina con u n pronstico de curacin, 9 5 co-

90
Tmu es una palabra de tipo pars (cf. Von Soden, G A G 55 b) que significa
la 'decisin' no slo en cuanto acto decidido o llevado a cabo, sino tambin como
facultad de tomar decisiones y aun las informaciones que son necesarias para tomar
esas decisiones.
9 1
Izuzzum, cf. A H w , p. 408.
9 2
Sobre las distintas frases que utilizan los textos mdicos para sealar los ob-
jetivos del tratamiento, cf. E . K . Ritter, Mgica/expert (- asipu) andPhysician (=a-
s). Notes on two complementary professions in babylonian medicine, AS xvi,
p. 299-
9
3 Los nombres de las plantas en muchas ocasiones son tentativos debido a las
dificultades que se presentan para identificar los datos filolgicos con los obtenidos
por ciencias modernas como la paleobotnica.
94 Es relativamente comn el procedimiento de dejar enfriar y reposar la pre-
paracin a " l a luz de la estrellas" o de alguna estrella en particular; cf. BAM
452,6;46l m 19;480 II 7;574 i 29; etctera.
9 5
Sobre este tipo de pronsticos y los otros tipos usados en los textos mdicos
mesopotmicos, cf. el artculo mencionado de Ritter.
78 ESTUDIOS D E A S I A Y FRICA X X V I : 1, 1991

m n en los textos teraputicos, al que consideramos ms bien


como una expresin de deseo y una especie de reafirmacin
de las virtudes de la teraputica del curador, m s que una
comprobacin real de los efectos benficos de la pcima ad-
ministrada.

Conclusiones

El anlisis de los sucesivos textos tanto literarios como mdi-


cos de la antigua Mesopotamia nos ha permitido observar las
diferentes descripciones que se hace en ellos del fenmeno de
la ebriedad, fundamentalmente de la aguda.
Resulta especialmente interesante la comparacin de am-
bos tipos de ebriedad, porque revela una modificacin impor-
tante en la actitud. Mientras que en los textos literarios se
describen los efectos de la borrachera de una manera difusa,
haciendo especialmente hincapi en los fenmenos anmicos
y anecdticos del alcohol, los textos mdicos encaran el tema
de una manera ms concisa y objetiva, sealando especfica-
mente los sntomas en funcin de los cuales se lo consideraba
un fenmeno patolgico, merecedor de tratamiento.
Podramos decir que hay una visin ms tcnica y objetiva
del problema, que deja de lado los supuestos efectos benfi-
cos del alcohol en una primera instancia, para ceirse al anli-
sis de lo patolgico y su tratamiento.
Hay que sealar t a m b i n que, de acuerdo con esta tecni-
ficacin descriptiva, tambin se tecnifica en cierta medida el
lenguaje utilizado, por lo que los textos constituyen u n buen
ejemplo^del tipo de conocimiento mdico que posean los an-
tiguos mesopotmicos.

Abreviaturas

ABRT: J. Craig: Assyrian andbabylonian religious texts, zig, 1885-87.


AFO: Archiv fr Orientforschung.
AGE: Tallqvist, K.: Akkadische Gotterepitheta, Studia Orientalis,
V I I , Leipzig, 1938.
PANGAS: LA EBRIEDAD E N LA A N T I G U A MESOPOTAMIA 79

AHw: W . Von Soden: Akkadisches Handwrtrbuch, I - I I I , Wies-


baden.
AS: Assyriological Studies, Chicago.
BAM: F. Koscher: Die babylonisch-assyrische Medizin in Texten
und Untersuchungen, vols. I-VI, Berlin.
CAD: The assyrian dictionary of the University of Chicago, 1956 sqq.
CH: Cdigo de Hammurapi.
CT: Cuneiform texts from babylonian tablets in the British Mu-
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Dreams: A . L . Oppenheim: The interpretation of dreams in the
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W B M : D. Edzard: Wrterbuch der Mythologie. Die Mythologie
der Sumerer und Akkadar, Stuttgart.
ZA: Zeitschrift fr Assyriologie und verwandte Gebiete.