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Stephenson, D G

American Government
Gobierno y Poltica Pblica
IPPAL-Instituto de Polticas Pblicas para Amrica Latina. Buenos Aires, 1989.
Traduccin: Fernando Laborda

La poltica pblica es en conjunto aquello que los gobiernos deciden hacer o no hacer. Todo lo
que un gobierno hace tiene efectos de largo plazo en la poblacin. El grado en que un gobierno
debe supervisar y regular la vida econmica y social de una nacin es una materia continua de
debate. La poltica pblica puede ser definida de diferentes maneras, pero ms simplemente
como todo aquello que los gobiernos deciden hacer o no hacer.

Financiar investigaciones sobre el cncer, extender cheques de seguridad social a millones de


ciudadanos, recortar o aumentar los impuestos, incrementar los gastos de defensa, etc. Todo
debate poltico gira en tono al curso de accin que un gobierno adoptar (o no adoptar) en
determinada rea. Por consiguiente, distintos grupos abogarn y presionarn por conseguir
polticas pblicas que favorezcan sus propios intereses, sin contemplar los efectos que tales
polticas tendrn en otros sectores.

La poltica pblica resulta un reflejo de los conflictos sobre las demandas. La heterogeneidad
de las demandas y sus consecuencias constituyen la raz del conflicto poltico. Las elecciones,
los debates sobre leyes y procedimientos, etc, son especialmente importantes en virtud que se
vinculan directamente con el curso de la poltica pblica. El conflicto est dado en la disputa de
grupos, entre los que ganarn y los que perdern en su lucha por configurar las acciones de
gobierno a sus propios inters.

En el proceso de elaboracin de polticas pblicas existe una gran gama de modelos. Entre ello
se encuentra el modelo sistmico, segn el cual las polticas constituyen productos de la
relacin entre el sistema poltico y su ambiente social, cultural y econmico. Desde el ambiente
el sistema poltico recibe imputs en forma de demandas o apoyos a las cuales es sistema
poltico responde con outputs, es decir, con decisiones oficiales o autoritarias. Tales
decisiones afectarn al ambiente y motivarn nuevos inputs al sistema.

Enfoques sobre la elaboracin de polticas (policymaking).

1 -Modelos del proceso de elaboracin de polticas.

Modelo sistmico
Cada poltica es un producto de las relaciones entre las instituciones gubernamentales y su
ambiente social, econmico, poltico y cultural.

Modelo burocrtico
Debido a su contenido y a su experiencia, las juegan un papel crucial en la elaboracin de las
polticas.

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Modelo marxista
Las decisiones sobre polticas pblicas reflejan los intereses de la clase dominante a expensas
de los trabajadores.

Modelo capitalista de libre mercado


Las leyes naturales de la oferta y la demanda predominan en el mercado y el gobierno juega
slo un papel limitado en la conformacin de esas leyes.

2- Quin hace las polticas pblicas?

Elitismo
Las decisiones sobre polticas pblicas son hechas por grupos de individuos relativamente
pequeos que actan en su propio inters ms que en la de los dems ciudadanos.

Pluralismo
Las decisiones sobre polticas pblicas son el resultado de las luchas entre grupos rivales, con
los diversos intereses de las masas, reflejados y representados en el proceso de elaboracin
de polticas pblicas.

3- Enfoques sobre la forma en que se hacen las Polticas Pblicas.

Enfoque racional comprensivo


Las decisiones deberan identificar problemas, los valores que desean conseguir, considerar
las polticas alternativas que permitiran alcanzar esos valores, evaluar los costos y beneficios
de cada alternativa, seleccionar e implementar la estrategia poltica y que permita obtener los
valores buscados con los beneficios y los menores costos.

Incrementalismo
Los crticos de este enfoque sostienen que las ataduras a las viejas polticas reducen la
posibilidad de aproximaciones a nuevas polticas y que la sensibilidad al poltico y el nfasis en
el acuerdo pueden implicar la alusin de intereses no tienen poder poltico. se basa en que las
decisiones actuales no son diferentes de las pasadas, entonces proponen cambios sobre
polticas ya existentes, porque un buen acuerdo sobre distintos intereses es lo que define a una
buena poltica. Los crticos se basan en el manifiesto conservadorismo.

Otros modelos ven al proceso de elaboracin de polticas desde diferentes perspectivas. El


modelo burocrtico pone de manifiesto el papel crucial de las burocracias y la experiencia que
pueden proveer la elaboracin de polticas. Algunos modelos utilizan un armazn ideolgico
con un enfoque econmico para explicar como las polticas son o deben ser hechas. El
marxismo sostiene que las decisiones sobre polticas pblicas en los regmenes no marxistas
reflejan los intereses de la clase econmica dominante a expensas de los obreros. El modelo
capitalista de libre mercado aprecia un papel limitado del gobierno, ya que las leyes naturales
de la oferta y la demanda prevalecen en el mercado.
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Dos de las ms tiles interpretaciones acerca de quien hace las polticas pblicas la proveen el
elitismo y el incrementalismo.

El elitismo sostiene que las decisiones sobre polticas pblicas son hechas por grupos de
individuos relativamente pequeos en su propio inters: ciertos elementos de la mass media,
los grandes empresarios y los militares han sido reflejados como comprendidos en las lites.

El pluralismo considera que las decisiones sobre polticas pblicas son el resultado de las
luchas entre grupos contrapuestos ms que de una lite. Las polticas, segn esta concepcin,
no son determinadas por una nica conjuncin de valores, como sostiene el elitismo, sino por
un conjunto de valores en conflicto que surgen de distintos grupos.

Un segundo tema est dado por como las decisiones son tomadas. Dos perspectivas
enfrentadas son el enfoque racional comprensivo y el incrementalista.

El modelo racional comprensivo implica una secuencia de pasos para las decisiones
racionales. Los decisores identifican problemas, hacen un ranking de los valores que
persiguen, consideran varias polticas alternativas que procuren la obtencin de esos valores,
analizan los costos y los beneficios de cada alternativa y eligen e implementan la estrategia
que permita alcanzar los fines buscados con los ms bajos costos y los ms altos beneficios.
Este modelo fue criticado por imponer demandas poco realistas en los decisores. Los crticos
del mdoelo argumentan que la informacin en el mundo real es limitada e imprecisa y que la
colisin de intereses torna posible cualquier ranking de valores.

El incrementalismo es un modelo alternativo que toma en cuenta esas crticas. Sostiene que
las decisiones actuales son apenas marginalmente diferentes de las decisiones pasadas. Las
decisiones no comienzan con las manos limpias, pero suelen apuntar a cambios marginales en
las polticas existentes. Para el incrementalismo, la capacidad de lograr un acuerdo entre
grupos contrapuestos define una buena poltica pblica.

Hay que tener en cuenta que la utilidad de un modelo radica en que ayuda a mejorar nuestro
entendimiento de la realidad. Ningn modelo puede describir completamente un sistema
poltico complejo.

Etapas en el proceso de las polticas

En el mundo real de la poltica y del conflicto, la elaboracin de una poltica pblica casi
siempre aparenta estar rodeada de un caos. Los grupos demandan o se oponen, los medios
masivos de comunicacin informan o ignoran un hecho, etc. La elaboracin de polticas
pblicas no es como una obra en la que todos los actores siguen un libreto predeterminado.

El anlisis de las polticas pblicas tratan de desagregar el proceso de elaboracin de polticas


en etapas definidas, para ordenar votar de sentido a lo que aparece como catico en un
principio. Puede hablarse de cinco etapas en la elaboracin de polticas.

Un problema o issue debe de algn modo ingresar en la agenda del gobernante.


Se discuten propuestas para resolver el problema.

Los funcionarios del gobierno adoptan una poltica luego de elegir una estrategia especfica

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para la accin entre las propuestas debatidas.

Los burcratas implementan o traducen en acciones la propuesta adoptada.


La poltica es evaluada para determinar si tuvo o no xito en la resolucin del problema
originalmente definido.

La agenda de polticas de gobierno est compuesta por la lista de issues que conform los
funcionarios elegido. Los gobiernos debe elegir las materias que recibirn su particular atencin
en determinados momentos. Entre los factores que contribuyen el ingreso de determinado
isuue en la agenda de gobierno se encuentran los cambios tecnolgicos, las demandas de
grupos polticamente activados, la evolucin de los valores sociales, la amenaza de las crisis o
de guerra, las condiciones econmicas cambiantes y la voluntad poltica de un lder fuerte. A
veces, los medios de comunicacin pueden llegar a crear issues centrando su atencin en
determinados asuntos.

Los issues de las agendas polticas son siempre cambiantes. Diferentes conjuntos de issues
han dominado la discusin sobre polticas en distintos momentos. Los severos problemas
econmicos de la gran Depresin de la dcada del 30 movi a los funcionarios
gubernamentales a invertir gran parte de sus esfuerzos en programas vinculados con el alto
desempleo, el cierre de fbricas y la quiebra de bancos. Durante los aos 60, la pobreza, el
hambre y la desesperacin en los ghettos urbanos fueron el blanco del mayor nmero de
polticas, antes de la guerra de Vietnam. En la dcada el 70, uno de los issues que ms ha
tenido en cuenta estuvo dado por el medio ambiente, sin embargo, el petrleo rabe de esa
dcada puso un sorpresivo fin a la energa barata. En los aos 80, el uso del dinero como
resorte pblico se convirti en un issue que prcticamente afect a todos los dems en la
agenda poltica. Los issues que comprendern las agendas de los gobernantes en el siglo
XXI no pueden ser precedidos. La agenda es comparable a un calidoscopio: el paso de las
dcadas resulta en una constante transformacin de los diseos de issues.

Formulacin de polticas

Una vez que el issue pasa a formar parte de la agenda de gobierno, el debate pblico se
centra en propuestas especficas acerca de qu debe hacer el gobierno y de qu manera. Decir
que el gobierno debe hacer algo sobre el dficit presupuestario, los desechos txicos, etc, es
solo un comienzo. El hallazgo de resultados requiere una estrategia de polticas especfica, un
curso de accin particular diseado para paliar el problema originalmente definido. Los
interrogantes sobre qu debe hacer el gobierno, a quin beneficia y a quin soporta los costos
de esa accin hacen el debate sobre polticas. Grupos con ideologas diferentes proponen
distintas soluciones a los problemas. Los diferentes sectores esperan del gobierno distintas
polticas y cualquier cosa que el gobierno haga tendr para cada uno de ellos consecuencias
diferenciadas. Las demandas de los grupos de intereses, los deberes en el Congreso, los
requerimientos de las burocracias, entre los partidos polticos y sus candidatos, los discursos
presidenciales, las noticias de los medios de comunicacin, todo, apuntan a la pregunta sobre
qu debe hacer el gobierno en cada rea.

Adopcin de polticas

La adopcin formal se produce a travs de diversos caminos. Una ley aprobada por ambas
cmaras del Congreso y debidamente ratificada por el presidente de la Nacin constituye un
ejemplo. Si las dos cmaras aprueban la iniciativa y si el Presidente concuerda con la
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necesidad de la medida, la ley resultante representa la adopcin formal de una estrategia para
la accin. Sin embargo, la adopcin de una poltica no implica el cierre del debate. Quienes
resultaron perdedores (dentro y fuera del gobierno) por la adopcin de determinada poltica
pueden dirigirse a otras reas del sistema poltico y buscar la revisin o la modificacin de la
decisin poltica.

Implementacin de polticas

El debate sobre polticas es en realidad, un debate sobre ideas. Las burocracias desempean
un papel central en esta etapa del proceso de elaboracin de polticas y son en ltima instancia
responsables de traducir las ideas en accin. Dadas las diferencias sobre las polticas, no toda
poltica puede ser implementada de la misma manera. Distintas burocracias poseen muy
diferentes problemas en el proceso de implementacin de polticas.

Evaluacin de polticas

La etapa analtica final en la evolucin de las polticas es la evaluacin. Determinar si una


estrategia adoptada e implementada resolvi el problema originalmente definido o contribuy
en atenuarlo, es el objetivo de la evaluacin. Sin embargo, la evaluacin definitiva de una
determinada estrategia es ms una declaracin que un hecho real, en la prctica.

Los resultados desfavorables casi siempre pueden ser justificadas a travs de la citacin de
instrumentos adecuados de investigacin, insuficiente tiempo para evaluar la poltica inexacta
interpretacin de sus hallazgos. Los resultados de la evaluacin suelen acrecentar el debate
sobre las polticas ms que a concluirlo.

Aunque la mayora de las polticas no son evaluadas formalmente, son a menudo apreciadas
informalmente durante el proceso de implementacin.