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TECSUP Gestin Estratgica y Funcin de Produccin

Unidad V

LA FUNCIN DE PRODUCCIN EN EL CORTO PLAZO


Y EN EL LARGO PLAZO

1. LA FUNCIN DE PRODUCCIN EN EL CORTO PLAZO

Entendemos por corto plazo, ese momento del tiempo en el cul no es posible
modificar la cantidad disponible de algunos factores, a esos factores los
denominamos factores fijos; mientras que s es posible modificar la disponibilidad
de otros factores, a los que llamamos, factores variables.

Es importante entender que el corto y el largo plazo no hacen referencia lineal a


una cantidad tiempo cronolgico, sino que el concepto de corto y largo plazo se
encuentra relacionado a la capacidad de la empresa (unidad de produccin) para
modificar la disponibilidad de factores.

Veamos esto con un ejemplo. Supongamos que nuestro empresario es un


panadero de un barrio y atiende slo a ese barrio, es decir es un productor de
pequea escala (tanto en tamao de mercado como de acceso a capitales).
Supongamos tambin, que de un momento a otro, aumentada la demanda por
pan. El panadero de nuestro ejemplo, puede dedicar ms horas de su propio
trabajo a fabricar pan, por lo que comprar ms insumos y eventualmente puede
contratar un ayudante. En el corto plazo los factores variables de la funcin de
produccin de nuestro panadero, son las horas de trabajo, y los insumos variables
que utiliza en la produccin del pan (harina, sal, levadura, agua, etc.). Se nos hace
difcil pensar que este empresario pueda duplicar la planta, su panadera, en el
corto plazo. Vemos as, que los factores de capital se mantienen fijos en este
momento del tiempo.

Por otra parte, podemos pensar que en la ciudad que contiene al barrio de nuestro
panadero, existe una planta industrial dedicada a la elaboracin de todo tipo de
productos de panadera. El tiempo que necesita esta planta para responder al
incremento de la demanda por pan, es muy diferente al de nuestro panadero
artesanal. Es decir, esta planta rpidamente puede extender los turnos del
personal empleado actualmente; puede incorporar con facilidad ms personal;
adquirir con rapidez la mayor cantidad de insumos necesarios para la produccin.
Adems, si todo eso no fuera suficiente, tiene la posibilidad de ampliar la planta,
porque suponemos que su disponibilidad de capital es mayor que la del panadero
artesanal.

Este ejemplo muestra como los conceptos de corto y largo plazo, dependen de la
capacidad de cada productor para modificar todos sus factores. En general, para
simplificar el anlisis, se suele suponer, que en el corto plazo, todos los factores de
la funcin de produccin son fijos, menos el trabajo, que es el nico factor

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variable. De esta manera, aumentar la produccin, solamente es posible mediante


la adicin de unidades de trabajo.

Para conocer el, como impactan los costos en la produccin mostraremos a


continuacin el detalle del impacto de los costos en la produccin

CURVA DE COSTOS A CORTO PLAZO

A) COSTO TOTAL MEDIO

La curva del costo total medio se obtiene dividiendo el costo total por las
unidades producidas.

Esta curva tiene forma de U.

El costo total medio es la suma del costo fijo medio y del costo variable
medio.

El costo fijo medio siempre ser decreciente (dentro de ciertos niveles de


actividad). Al ser un costo fijo, a medida que aumenta la produccin el costo a
imputar a cada unidad es cada vez menor.

El costo variable medio (costo variable por unidad de producto) puede ser
decreciente en una fase inicial (coincide con los volmenes de actividad en los
que la funcin de produccin tiene pendiente creciente). Pero a medida que
comienza a cumplirse la ley de la productividad marginal decreciente el costo
variable medio comienza a ascender. Su pendiente ir aumentando en la misma
medida en que la pendiente de la funcin de produccin se vaya haciendo ms
plana.

Resultado de la interaccin de los dos tipos de costos, la curva de costo total


medio presenta inicialmente una pendiente descendiente (nivel de
actividad con costo fijo medio y costo variable medio a la baja), pero a medida
que la actividad aumenta y el costo variable medio comienza a elevarse, la
curva de costo total medio cambia de pendiente y comienza a subir.

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B) COSTO MARGINAL

La curva de costo marginal representa el incremento del costo total al


incrementarse la produccin en una unidad.

En una fase inicial la pendiente de esta curva es decreciente. Al igual que


ocurra con el costo variable medio, corresponde a aquel nivel inicial de
actividad donde la funcin de produccin tiene pendiente creciente.

Al aumentar la produccin mejora la eficiencia y el costo de producir una


unidad adicional disminuye.

Pero cuando la ley de la produccin marginal decreciente comienza a


manifestarse la pendiente de la curva de costo marginal comienza a
aumentar.

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Cada vez cuesta ms producir una unidad adicional.

C) CURVA DE COSTO TOTAL MEDIO Y CURVA DE COSTO MARGINAL

Si se representa en un mismo grfico la curva de costo marginal y la curva de


costo total medio se puede observar:

La curva de costo marginal corta a la curva de costo total medio por


su punto ms bajo.

Mientras el costo marginal est por debajo del costo total medio (es decir,
mientras el costo de producir una unidad adicional sea menor que el costo total
medio) el costo total medio ser decreciente.

Desde el momento en el que el costo marginal se sita por encima del costo
total medio, dicho costo total medio comenzar a subir.

El punto ms bajo de la curva de costo total medio corresponde al


nivel de actividad ms eficiente de la empresa, es decir aquel en el que la
empresa produce al mnimo costo por unidad de producto.

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Una vez que el costo total medio comienza a ascender, incrementos adicionales en
el volumen de actividad harn que su pendiente sea cada vez ms inclinada.

La ley de la produccin marginal decreciente explica el costo de una


unidad adicional ser cada vez mayor.

2. FUNCION DE PRODUCCION A LARGO PLAZO

Recordemos el ejemplo de nuestro panadero de barrio. Cuando la demanda por su


producto, el pan, se increment, nuestro panadero artesanal se las rebusc para
expandir su produccin. De forma inmediata, increment la cantidad de horas que
l mismo dedicaba a la produccin, incluso tambin puede haber contratado un
ayudante de panadera. En un plazo mayor de tiempo, y suponiendo que la
demanda contina aumentando, el panadero puede empezar a pensar en adquirir
otro horno, y a ms largo plazo puede incluso, planear la construccin de otra
panadera.

Vemos que el largo plazo es esa situacin en que las empresas tienen la
posibilidad de alterar la cantidad de cualquiera de todos los factores que
intervienen en la produccin

CURVA DE COSTOS A LARGO PLAZO

La diferencia fundamental entre los costos a corto plazo y los costos a largo plazo
es la siguiente:

A corto plazo existen costos fijos, costos en los que incurre la empresa con
independencia de su nivel de actividad, costos que se originan incluso aunque la
empresa estuviese parada (amortizacin de las mquinas, costos financieros,
alquileres, etc.). Son costos que la empresa no puede eliminar inmediatamente
aunque decidiera finalizar sus actividades.

A largo plazo todos los costos son variables. La empresa puede cancelar los
contratos de alquiler de sus oficinas o alquilar nuevas oficinas, puede vender sus
instalaciones, maquinarias, etc., o adquirir otras nuevas, cancelar sus prstamos o
solicitar otros nuevos, etc.

El costo total medio a largo plazo tiene tambin forma de U (igual que la
curva a corto plazo) pero su forma es ms abierta.

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La curva a largo plazo se situar siempre por debajo de las diferentes


curvas a corto plazo:

Al ser todos los costos variables la empresa tiene libertad de movimiento para
buscar en cada momento su dimensin ms adecuada.

En cada nivel de actividad se situar en el punto ms bajo de la curva de costo


total medio correspondiente a dicho nivel (curva a corto plazo). A medida que
su dimensin vaya cambiando (nuevas curvas a corto plazo) buscar
posicionarse en el punto inferior de cada una de ellas.

Uniendo los puntos mnimos de las curvas a corto plazo correspondientes a


cada nivel de actividad obtendremos la curva a largo plazo. El punto mnimo de
cada curva de costos totales medio a corto plazo es tangente a la curva a largo
plazo.

El tramo descendente de la curva de costos totales medios a l/p


corresponde a niveles de actividad en los que hay economas de escalas:

Es decir, aumentos de actividad conllevan disminucin del costo total medio. La


empresa gana en eficiencia a medida que aumenta su actividad. Los motivos

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pueden ser muy variados: por ejemplo, el mayor volumen permite mecanizar
cierta fases del proceso productivo, o permite segmentar la plantilla en
unidades especializadas en fases concretas del proceso productivo, etc.

En el tramo plano hay rendimientos constantes a escala:

Han desaparecido ya las economas a escala, pero la empresa consigue


mantener su nivel de eficiencia.

En el tramo ascendente hay deseconomas de escala.

El elevado volumen de actividad perjudica la eficiencia, elevando el costo medio


por unidad de producto. Las causas pueden ser mltiples (se complica la toma
de decisiones, se burocratiza la empresa, se producen solapamientos de
funciones, etc.).

En definitiva toda actividad tiene un nivel ptimo de actividad a largo


plazo, aqul en el que se minimiza el costo medio total.

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ANOTACIONES:

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