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FILTRACION

INTRODUCCION:

Las separaciones mecnicas para mezclas heterogneas incluyen mtodos para separar
partculas slidas de gases o lquidos, separando gotas de lquido de gases u otros lquidos, y
separando un tipo o tamao de slido de una mezcla de partculas. Estas tcnicas se basan en
las propiedades fsicas de las partculas, como el tamao, la forma y la densidad, o en la
densidad y viscosidad del fluido.

Filtracin:

La filtracin es la separacin de partculas slidas a partir de un fluido mediante el paso del


fluido a travs de un medio filtrante o pared separadora sobre el que se depositan los slidos.
Las filtraciones industriales van desde un sencillo colado hasta separaciones altamente
complejas. El fluido puede ser un lquido o un gas, y la corriente valiosa procedente de un filtro
puede ser el fluido, los slidos o ambos productos. En algunos casos ambas corrientes carecen
de valor, como en el caso de la separacin de slidos residuales de un fluido residual antes de
su vertido. En la filtracin industrial, el contenido de slidos de la alimentacin puede oscilar
desde trazas hasta un porcentaje muy elevado. Con frecuencia la alimentacin se modifica de
alguna forma mediante un pretratamiento, a fin de aumentar la velocidad de filtracin por
medio de calentamiento, recristalizacin o adicin de un coadyuvante de filtracin, tal como
celulosa o tierra de diatomeas. Debido a la enorme variedad de materiales que se han de filtrar
y las diferentes condiciones de operacin de los procesos se han desarrollado numerosos tipos
de filtros, 32d, 40a algunos de los cuales se describen en la figura 29.3.
El fluido circula a travs del medio filtrante en virtud de una diferencia de presin a travs del
medio. Por lo tanto, los filtros se clasifican en funcin de este aspecto en: filtros que operan
con presin superior a la atmosfrica en la corriente superior del medio filtrante y los que lo
hacen con presin atmosfrica en la corriente superior del medio filtrante y a vaco en la
corriente inferior. Presiones superiores a la atmosfrica se generan por accin de la fuerza de
gravedad actuando sobre una columna de lquido, por medio de una bomba o soplador, o bien
por medio de fuerza centrfuga. Los filtros centrfugos se estudian en una seccin posterior de
este captulo. En un filtro de gravedad, el medio filtrante no puede ser ms fino que un tamiz
grueso o un lecho de partculas gruesas tales como arena. Por lo tanto, en sus aplicaciones
industriales los filtros de gravedad estn restringidos a la separacin del lquido de cristales
muy gruesos, a la clarificacin de agua potable y al tratamiento de aguas residuales.

La mayora de los filtros industriales son filtros a presin, a vaco o separadores centrfugos.

Pueden ser tambin continuos o discontinuos, dependiendo de que la descarga de los slidos
filtrados se realice de forma continua o intermitente. Durante buena parte del ciclo de
operacin de un filtro discontinuo, el flujo del fluido a travs del mismo es continuo,
interrumpindose peridicamente para permitir la descarga de los slidos acumulados.

En un filtro continuo la descarga de los slidos y del fluido se realiza de forma ininterrumpida
mientras el equipo se encuentra en operacin.

Los filtros se dividen en tres grupos principales: filtros de torta, filtros clarificadores y filtros de
flujo transversal. Los filtros de torta separan grandes cantidades de slidos en forma de una
torta de cristales o un lodo, tal como se ilustra en la figura 29.3a. Con frecuencia incluyen
dispositivos para el lavado de la torta y para eliminar la mayor parte posible del lquido en los
slidos antes de su descarga. Los filtros clarificadores retiran pequeas cantidades de slidos
para producir un gas limpio o lquidos transparentes, tales comobebidas. Las partculas del
slido son atrapadas en el interior del medio filtrante tal como se indica en la figura 29.3b, o
en las superficies externas. Los filtros clarificadores difieren de los tamices en que los poros del
medio filtrante son mucho mayores en dimetro que las partculas a ser eliminadas. En un
filtro de flujo transversal la suspensin de la alimentacin fluye bajo presin a velocidades
ligeramente altas atravesando el medio filtrante (vase figura 29.3c). Se forma una capa
delgada de slidos en la superficie del medio, pero la alta velocidad del lquido mantiene la
capa formada. El medio filtrante es una membrana de cermica, metal o de un polmero con
poros lo suficientemente pequeos para excluir la mayora de las partculas suspendidas. Parte
del lquido pasa a travs del medio como filtrado claro, dejando atrs una suspensin ms
concentrada.

Como se ver ms adelante, un ultrafiltro es una unidad de flujo transversal que contiene una
membrana con aberturas extremadamente pequeas, utilizado para la separacin y
concentracin de partculas coloidales y molculas grandes.

FILTROS DE TORTA

Al comienzo de la filtracin en un filtro de torta, algunas partculas slidas entran en los poros
del medio filtrante y quedan inmovilizadas, pero muy rpido otras partculas se depositan
sobre la superficie del medio filtrante. Despus de este breve periodo inicial, la torta de slidos
es la que realiza la filtracin y no el medio filtrante; sobre la superficie se forma una torta de
espesor apreciable que es preciso retirar peridicamente. Los filtros de torta se utilizan casi
siempre para separaciones slido-lquido, con excepcin de los filtros de bolsa para limpieza
de gases. Como en el caso de otros filtros, pueden operar con presin mayor que la
atmosfrica en la corriente superior del medio filtrante o con vaco aplicado en la corriente
inferior. Cualquiera de los tipos puede ser continuo o discontinuo, pero a causa de la dificultad
de descargar los slidos contra una presin positiva, la mayora de los filtros de presin son
discontinuos.

Filtros de presin discontinuos

Los filtros de presin utilizan una gran presin diferencial a travs del medio filtrante para
lograr una filtracin rpida muy econmica con lquidos viscosos o con slidos finos. Los tipos
ms comunes de filtros a presin son los filtros prensa y los filtros de carcasa y hojas.

Filtro prensa. Un filtro prensa contiene un conjunto de placas diseadas para proporcionar una
serie de cmaras o compartimentos en los que se pueden recoger los slidos. Las placas se
recubren con un medio filtrante tal como una lona. La suspensin se introduce en cada
compartimento bajo presin; el lquido pasa a travs de la lona y sale a travs de una tubera
de descarga, dejando detrs una torta de slidos hmeda.

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1057

Las placas de un filtro prensa pueden ser cuadradas o circulares, verticales u horizontales. Lo
ms frecuente es que los compartimentos para slidos estn formados por huecos en las caras
de placas de polipropileno moldeado. En otros diseos, el filtro est formado por prensas de
placas y marcos como los de la figura 29.4, en donde placas cuadradas de 6 a 78 in. (150 mm a
2 m) de lado alternan con marcos abiertos. Las placas tienen un espesor de 1

4- a 2 in. (6 a 50 mm), el espesor de los marcos es de 1

4- a 8 in. (6 a 200 mm).

Las placas y los marcos se sitan de formar vertical en un bastidor metlico, con telas que
cubren las caras de cada placa, y se aclopan estrechamente entre s por medio de un tornillo o
una prensa hidrulica. La suspensin entra por un extremo del conjunto de placas y marcos, y
pasa a travs de una esquina, hacia el canal que recorre el equipo de modo longitudinal. Los
canales auxiliares llevan la suspensin desde el canal de entrada hasta cada uno de los marcos.
Aqu los slidos se depositan en las caras cubiertas de tela de las placas. El lquido pasa a travs
de las telas, desciende por las canaladuras de las caras de las placas y sale del filtro prensa.

Descarga del

filtrado (tpica)

Placa de

polipropileno
Engranaje o

cabezal movible

Panel de control

Cilindro hidrulico

de doble actuacin

Freno del cilindro o soporte

en la parte posterior

Cabezal

estacionario

Alimentacin de la

suspensin (tpica)

FIGURA 29.4

Filtro prensa equipado para operacin automtica. (Shriver Filters, Eimco Process Equipment
Co.)

1058 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

Despus de armar la prensa, se ingresa la suspensin por medio de una bomba o un tanque
presurizado a una presin de 3 a 10 atm. La filtracin se contina hasta que no fluya ms licor
por la descarga, o la presin de filtracin se eleve sbitamente. Esto ocurre cuando los marcos
estn llenos de slido y ya no puede ingresar ms suspensin. Entonces, se dice que la prensa
est atestada. Entonces se puede hacer entrar lquido de lavado para extraer las impurezas
solubles de los slidos, despus de lo cual la torta se puede insuflar con vapor o con aire para
desplazar todo el lquido residual que sea posible. Luego se abre la prensa, y la torta de slidos
se extrae del medio filtrante y se deja caer a un transportador o a un depsito de almacenaje.
En muchos filtro prensas estas operaciones se realizan automticamente, como en el que se
muestra en la figura 29.4. El lavado completo de un filtro prensa puede llevar varias horas,
pues el lquido de lavado tiende a seguir los trayectos ms fciles y a evitar las partes ms
estrechamente empacadas de la torta.

Filtros de carcasa y hojas. Para filtrar debajo de las presiones superiores a las que son posibles
en un filtro prensa de placas y marcos, para reducir la mano de obra, o cuando se requiere un
mejor lavado de la torta, conviene utilizar un filtro de carcasa y hojas. Enel diseo en tanque
horizontal que se muestra en la figura 29.5 se sita un conjunto de hojas verticales sobre un
bastidor retrctil. La unidad mostrada en la figura est abierta para descargarla, mientras que
durante la operacin las hojas permanecen dentro del tanque cerrado. La alimentacin entra
por un lado del tanque, el filtrado pasa a travs de las hojas y sale por un colector de descarga
mltiple. El diseo que se muestra en la figura 29.5 se utiliza con frecuencia para filtraciones
con coadyuvantes, tal como se ver ms adelante en este captulo.

Filtro de banda automtico

El filtro de banda Larox es un filtro a presin discontinuo que separa, comprime, lava y
descarga de forma automtica la torta. La filtracin tiene lugar entre 2 y 20 cmaras
horizontales, colocadas una sobre la otra. Una banda de tela filtrante pasa a travs de las
cmaras del filtro en turno. Con la banda sostenida de modo estacionario, se llena cada
cmara con slidos durante el ciclo de filtracin. Entonces se bombea agua a alta presin
detrs de un diafragma flexible en la cmara lmite, apretando la torta y expulsando de manera

Tanque

Filtro de

hojas

Tubera para descarga

mltiple del filtrado

Alimentacin

FIGURA 29.5

Filtro de hojas en un

tanque horizontal a

presin.

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1059

mecnica algo del lquido. Con el diafragma liberado, el agua de lavado puede ser pasada a
travs de la torta, y si se desea la torta es recomprimida por el diafragma. Por ltimo, se sopla
aire a travs de la torta para eliminar el lquido adicional.

Entonces las cmaras se abren de forma hidrulica, as que la banda puede moverse a una
distancia algo mayor que la longitud de una cmara. Esta accin descarga la torta de ambos
lados del filtro. Al mismo tiempo, parte de la banda pasa entre las boquillas de aspersin para
lavado. Despus de que toda la torta ha sido descargada, la banda es detenida, las cmaras
son cerradas y se repite el ciclo de filtracin. Todos los pasos se efectan de modo automtico
por impulsos desde un panel de control. El intervalo de los tamaos del filtro va de 0.8 m2 (8.6
ft2) a 31.5 m2 (339 ft2). El ciclo global es relativamente corto, por lo general de 10 a 30 min,
as que estos filtros se utilizan en procesos continuos.

Filtros discontinuos a vaco

Por lo general, los filtros a presin son discontinuos, mientras que los de vaco son continuos.
Sin embargo, un filtro discontinuo a vaco resulta a veces muy til. Una nutcha de vaco es
poco ms pequea que un embudo Bchner grande, de 1 a 3 m (3 a 10 ft) de dimetro, y en
ella se forma una capa de slidos de 100 a 300 mm (4 a 12 in.) de espesor.

Debido a su sencillez, una nutcha se construye con facilidad con materiales resistentes a la
corrosin y resulta valiosa cuando han de filtrarse cargas experimentales de una gran variedad
de materiales corrosivos. Las nutchas son poco comunes en procesos a gran escala debido a la
labor que se desarrolla en la extraccin de la torta; sin embargo, son tiles como filtros a
presin en algunas operaciones discontinuas en las cuales la torta debe ser secada en el filtro
antes de la descarga.31

Filtros continuos a vaco

En todos los filtros continuos de vaco, el lquido es succionado a travs de un medio filtrante
en movimiento sobre el que se deposita una torta de slidos. La torta se aleja de la zona de
filtracin, se lava, se seca por aspiracin y se descarga del medio filtrante para reiniciar el ciclo
con la entrada de otra carga de slidos en suspensin. En todo momento una parte del medio
filtrante se encuentra en la zona de filtracin, otra parte en la zona de lavado y otra en la etapa
de descarga de slidos, de forma que la salida de lquidos y de slidos se realiza en forma
ininterrumpida. La presin diferencial a travs del medio filtrante de un filtro de vaco
continuo no es elevada y normalmente est comprendida entre 250 y 500 mm de Hg. Los
distintos diseos de filtros difieren en la forma en la que se introduce la suspensin, la forma
de la superficie filtrante y la manera en la que se descargan los slidos. Sin embargo, la mayor
parte de ellos aplican vaco desde una fuente estacionaria para accionar las partes de la unidad
por medio de una vlvula rotatoria.

Filtro de tambor rotatorio. El tipo ms frecuente de filtro continuo de vaco es el filtro de


tambor rotatorio que se representa en la figura 29.6. Un tambor horizontal, con

una superficie acanalada, gira con una velocidad de 0.1 a 2 rpm en un depsito con la

suspensin agitada. Un medio filtrante, tal como una lona, cubre la superficie del tambor,

que est sumergido parcialmente en el lquido. Debajo de la superficie cilndrica acanalada

del tambor principal se encuentra un segundo tambor ms pequeo con una superficie slida.

Entre los dos tambores existen separaciones radiales que dividen el espacio anular en

compartimentos separados, cada uno de los cuales est conectado por medio de una tubera

1060 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

interna a un orificio situado en la placa de la vlvula rotatoria. Conforme el tambor gira se

alimenta aire y vaco alternativamente en cada compartimento. Una tira de tela filtrante

cubre la cara expuesta de cada compartimento para formar una sucesin de paneles.

Considere ahora el panel que se representa por A en la figura 29.6. Est justamente
en el momento de introducirse en la suspensin. A medida que se sumerge debajo de la

superficie del lquido, se aplica vaco por medio de la vlvula rotatoria. Se forma una

capa de slidos sobre la superficie del panel a medida que pasa lquido por la tela hacia

el interior del compartimento, a travs de la tubera interna, a travs de la vlvula y

hacia un tanque colector. A medida que el panel sale de la suspensin y entra en la zona de

lavado y secado, se aplica vaco al panel desde un sistema exterior, succionando lquido

de lavado y aire a travs de la torta de slidos. Como se muestra en el diagrama de la

figura 29.7, el lquido de lavado es drenado del filtro hacia un tanque separador colector.

Despus de que la torta de slidos depositada sobre la superficie del panel ha sido succionada

para ser secada, el panel sale de la zona de secado, se corta el vaco y se retira la

torta rascndola con una cuchilla horizontal o rasqueta. Se inyecta un poco de aire debajo

de la torta con el fin de despegarla de la tela. De esta forma la torta se desprende de la

tela haciendo innecesario que la cuchilla roce la superficie del tambor. Una vez que se

ha desprendido la torta, el panel entra de nuevo en la suspensin y se repite el ciclo. Por

lo tanto, la operacin de cualquier panel es cclica, pero como algunos paneles estn en

todo momento en cada parte del ciclo, la operacin global del filtro es continua.

Existen numerosas variantes comerciales de filtros de tambor rotatorio. En algunos

diseos no existen compartimentos en el tambor, y el vaco se aplica a toda la superficie

interior del medio filtrante. El filtrado y el lquido de lavado se retiran conjuntamente

a travs de una tubera sumergida; los slidos se descargan inyectando aire a travs de

la lona desde un sistema estacionario situado dentro del tambor, hinchando la tela filtrante

y desprendiendo la torta. En otros modelos la torta se desprende de la superficie

filtrante por un conjunto de cuerdas paralelas muy juntas, o bien separando la tela filtrante

de la superficie del tambor y hacindola pasar alrededor de un rodillo de dimetro pequeo.

El cambio brusco de direccin que provoca este rodillo da lugar a que se desprendan los

slidos. La tela puede lavarse a medida que retorna desde el rodillo hasta la cara inferior

Torta
Rociador de lavado

Tambor exterior

cubierto por una tela

Tubera de alimentacin

Tambor interior

Depsito para la suspensin

Nivel de lquido Rasqueta

Vlvula

rotatoria

Salida de

lquido

Tuberas interiores para

varios compartimentos

FIGURA 29.6

Filtro rotatorio continuo de vaco.

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1061

del tambor. El lquido de lavado puede rociarse de forma directa sobre la superficie de la

torta, o bien, con tortas que se rompen cuando se pasa aire a travs de ellas; el rociado

de lquido de lavado puede realizarse sobre la tela que se desplaza con la torta a travs de

la zona de lavado y que presiona con fuerza sobre la superficie exterior.

El grado de inmersin del tambor tambin es variable. La mayor parte de los filtros

alimentados por el fondo operan con aproximadamente 30% de su superficie filtrante

sumergida en la suspensin. Cuando se desea una elevada capacidad de filtracin sin

lavado, se puede utilizar el filtro muy sumergido, con una inmersin de 60 a 70%. La

capacidad de cualquier filtro rotativo depende considerablemente de las caractersticas

de la suspensin de alimentacin y, sobre todo, del espesor de la torta que se deposita en


la operacin prctica. Las tortas formadas en filtros rotativos de vaco de tipo industrial

tienen un espesor comprendido entre 3 y 40 mm (1

8- a 11

2- in.). Los tamaos estndar de

los tambores varan desde 0.3 m (1 ft) de dimetro y 0.3 m (1 ft) de longitud hasta 3 m

(10 ft) de dimetro y 4.3 m (14 ft) de longitud.

Filtros de tambor rotatorio a presin

Los filtros de vaco rotatorios algunas veces se adaptan para operar a presiones positivas

de alrededor de 15 atm para situaciones en las cuales la filtracin a vaco no es factible

o econmica. ste es el caso cuando los slidos son muy finos y se filtran muy lento o

Bomba para

agua de

lavado

Alimentacin

Rociadores de lavado

Conexin de aire

Filtro continuo rotativo

Torta

Trampa de humedad

Bomba de

vaco para

secado

Salida

de aire

Sello

baromtrico

Bomba
Lavado

Filtrado

Colectores

de vaco

30

FIGURA 29.7

Diagrama de flujo para filtracin continua de vaco.

1062 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

cuando el lquido tiene una presin de vapor alta, tiene una viscosidad mayor a 1 P, o es

una disolucin saturada que cristalizar si se enfra del todo. Con suspensiones de filtracin

lenta, la presin diferencial a travs del medio filtrante debe ser mayor de la que se

obtiene en un filtro de vaco; con lquidos que vaporizan o cristalizan a presin reducida,

la presin en el lado de la corriente inferior del medio filtrante no puede ser menor que la

atmosfrica. Sin embargo, los problemas mecnicos de la descarga de slidos de estos

filtros, su alto costo y complejidad, as como su tamao pequeo limitan su aplicacin a

problemas especiales. Cuando no es posible utilizar la filtracin al vaco, deben considerarse

otros medios de separacin, tales como filtros centrfugos continuos.

Filtros de recubrimiento previo

Un filtro de recubrimiento previo es un filtro rotativo de tambor modificado para filtrar

pequeas cantidades de slidos gelatinosos o finos que por lo general obturan la tela filtrante.

En la operacin de este equipo se deposita en primer lugar sobre la tela del medio

filtrante una capa porosa de un coadyuvante de filtracin, tal como tierra de diatomeas.

El lquido a filtrar se succiona a travs de una capa del coadyuvante de filtracin,


depositndose

una capa delgada de slidos. Esta capa y algo de coadyuvante de filtracin se

desprenden entonces del tambor por medio de una cuchilla que avanza lentamente, lo

que da lugar a que de forma continua exista una superficie fresca de material poroso para

que pase el lquido subsecuente. Un filtro de recubrimiento previo tambin puede operar
bajo presin. En los equipos de presin, los slidos descargados y el coadyuvante de

filtracin se recogen en una zona de filtracin para retirarlos peridicamente a la presin

atmofrica, mientras que el tambor se recubre con un coadyuvante. Los filtros de


recubrimiento

previo slo se utilizan cuando los slidos se desechan o cuando su mezcla con

grandes cantidades de coadyuvantes no crea un problema serio. La inmersin habitual

de un tambor de filtro con recubrimiento previo es de 50%.

Filtro de banda horizontal. Cuando la alimentacin contiene partculas slidas

gruesas que sedimentan rpido, un filtro de tambor rotatorio funciona mal o simplemente

no puede funcionar. Las partculas gruesas no se mantienen bien en suspensin y la torta

que se forma con frecuencia no se adhiere a la superficie del tambor. En estos casos se

utiliza un filtro horizontal alimentado por la parte superior. El filtro de banda mvil que

se observa en la figura 29.8 es uno de los diferentes tipos de filtro horizontal; es semejante

a un transportador de banda con un soporte transversal o de drenaje que lleva la

tela filtrante, y que tiene tambin la forma de una banda sinfn. Las aberturas centrales

situadas en la banda de soporte o drenaje se deslizan sobre una cmara longitudinal de

vaco en la que se descarga el filtrado. La suspensin de alimentacin fluye hacia la banda

desde un distribuidor situado en un extremo de la unidad, mientras que la torta filtrada y

lavada se descarga por el otro extremo.

Los filtros de banda son en especial tiles en el tratamiento de residuos debido a que

stos con frecuencia contienen un rango de tamao de las partculas muy amplio.40a Estn

disponibles en tamaos comprendidos entre 0.6 y 5.5 m (2 y 18 ft) de ancho y de 4.9 a

33.5 m (16 a 110 ft) de largo, y con reas de filtracin de hasta 110 m2 (1 200 ft2). Algunos

modelos estn catalogados como filtros de banda, con una accin similar al filtro

a presin Larox que se describi antes; en ellos el vaco se aplica e interrumpe en forma

intermitente. La banda avanza medio metro cuando se interrumpe el vaco y se detiene

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1063

mientras el vaco se aplica. Esto evita la dificultad de mantener un buen cierre de vaco
entre la cmara de vaco y la banda mvil.

Filtracin centrfuga

Los slidos que forman una torta porosa se pueden separar de lquidos en una centrfuga

filtrante. La suspensin se introduce como alimentacin en una cesta rotatoria que tiene una

pared perforada recubierta con un medio filtrante tal como una lona o una tela metlica.

La presin que resulta de la accin centrfuga obliga al lquido a pasar a travs del medio

filtrante dejando los slidos retenidos. Si se corta la alimentacin a la cesta y se sigue

centrifugando, la torta de slidos queda libre de la mayor parte del lquido residual en un

periodo corto, quedando los slidos mucho ms secos que en el caso de un filtro prensa

o un filtro de vaco. Cuando el material de filtrado debe secarse posteriormente por medios

trmicos, el uso de una centrfuga supone una importante reduccin de los costos.

Los principales tipos de centrfugas de filtracin son mquinas suspendidas que

operan en forma discontinua, mquinas automticas de ciclo corto y centrfugas continuas

transportadoras. En las centrfugas suspendidas, los medios filtrantes son lonas o telas
metlicas.

En las mquinas automticas se utilizan tamices metlicos finos, y en las centrfugas

transportadoras el medio filtrante es generalmente la pared ranurada de la misma cesta.

Bomba de vaco

Medio

filtrante

Cmara

de

lavado

Cmara de alimentacin

Toma del medio

filtrante

Estructura

de soporte
Estructura principal

Mecanismo de descarga

de la torta

Banda de drenaje

Motor

Reductor

FIGURA 29.8

Filtro de cinta horizontal.

1064 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

Centrfugas discontinuas suspendidas

Un tipo frecuente de centrfuga discontinua en las operaciones industriales es la centrfuga

de recipiente suspendido que se muestra en la figura 29.9. Las cestas perforadas tienen un

tamao que oscila entre 750 y 1 200 mm (30 a 48 in.) de dimetro y entre 450 y 750 mm

(18 y 30 in.) de altura y giran a velocidades comprendidas entre 600 y 1 800 rpm. La cesta

est suspendida en la parte inferior de un eje vertical giratorio que es accionado desde la

parte superior. Un medio filtrante recubre la pared perforada de la cesta. La suspensin de

alimentacin entra en la cesta giratoria a travs de un tubo o vertedero. El lquido escurre

a travs del medio filtrante hasta la carcasa y sale por una tubera de descarga; los slidos

forman una torta de 50 a 150 mm (2 a 6 in.) de espesor en el interior de la cesta. A travs

Entrada de alimentacin

Entrada de lavado

Torta de slidos

Cesta perforada

Descarga de slidos

Extraccin de lquido Cuchilla

descargadora

ajustable Placa de vlvula


desmontable

Carcasa

Motor

FIGURA 29.9

Centrfuga de cesta suspendida en la parte superior.

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1065

de los slidos se puede rociar lquido de lavado con el fin de separar el material soluble

y despus se centrifuga la torta para secarla lo ms posible, utilizando a veces una velocidad

de giro mayor que durante las etapas de carga y lavado. Se desconecta el motor, y

la cesta casi se para por medio de un freno. Con la cesta girando muy lento, tal vez de 30

a 50 rpm, se descargan los slidos por medio de una cuchilla rascadora que desprende la

torta del medio filtrante y cae a travs de una abertura situada en el fondo de la cesta. Se

lava el medio filtrante para limpiarlo, se conecta el motor y se repite el ciclo.

Las centrfugas de recipiente suspendido en la parte superior se utilizan con amplitud

en el refinado de azcar, donde operan con ciclos cortos de tiempo de 2 a 3 minutos

por carga y producen hasta 5 tons/hora de cristales por mquina. Con frecuencia poseen

controles automticos para alguna o todas las etapas del ciclo. Sin embargo, en la mayor

parte de los procesos se utilizan otras centrfugas automticas o centrfugas continuas

transportadoras, debido a que es preciso separar grandes tonelajes de cristales.

Otro tipo de centrfuga discontinua se acciona desde el fondo, mientras el motor,

la cesta y la carcasa estn suspendidos desde vstagos verticales montados sobre una

placa base. Los slidos se descargan de forma manual a travs de la parte superior de

la carcasa o bien a travs de aberturas situadas en el fondo de la cesta como en el caso

de las mquinas de recipiente suspendido en la parte superior. Excepto en el refinado de

azcar, las centrfugas suspendidas generalmente operan con ciclos de 10 a 30 minutos

por carga, descargando los slidos a razn de 300 a 1 800 kg/h (700 a 4 000 lb/h).

Centrfugas automticas discontinuas


En la figura 29.10 se representa una centrfuga automtica discontinua de ciclo corto. En

esta mquina la cesta gira con velocidad constante alrededor de un eje horizontal.

La suspensin de alimentacin, el lquido de lavado de la torta y del medio filtrante se

rocan sucesivamente en la cesta a intervalos controlados de tiempo. La cesta se descarga

mientras gira a toda velocidad por medio de una cuchilla que asciende peridicamente y

desprende los slidos llevndolos a un conducto de descarga. Temporizadores del ciclo

y vlvulas operadas por solenoide controlan las diferentes partes de la operacin:


alimentacin,

lavado, cortado de la torta, limpieza del tamiz y descarga. Es posible alargar

o acortar a voluntad cualquier parte del ciclo.

En estas mquinas el dimetro de la cesta est comprendido entre 500 y 1 100 mm

(20 y 42 in.). Las centrfugas automticas tienen una capacidad de produccin elevada con

cristales que descargan con facilidad. Por lo general no se utilizan cuando la alimentacin

contiene muchas partculas ms finas que 150 mallas. Con cristales gruesos, el ciclo total

de operacin vara entre 35 y 90 s, de forma que la capacidad horaria es elevada. Debido

a la corta duracin del ciclo y la pequea retencin de la suspensin de alimentacin,

filtrado y slidos descargados, las centrfugas automticas se incorporan con facilidad a

procesos continuos de fabricacin. Las pequeas cargas de slidos se lavan de manera

eficaz con pequeas cantidades de lquido y como ocurre en cualquier mquina


discontinua

si es necesario el lavado puede aumentarse temporalmente para mejorar la

calidad del material. Las centrfugas automticas no son capaces de tratar slidos que

drenan o escurren con dificultad debido a que requeriran ciclos antieconmicos por

su larga duracin, o slidos que no descargan con facilidad. Adems se produce una

considerable rotura de los cristales por la cuchilla de descarga.

1066 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

Centrfugas continuas de filtracin


En la figura 29.11 se representa un separador centrfugo continuo para cristales gruesos

que corresponde a la centrfuga de transportador reciprocante. Una cesta rotatoria con la

pared ranurada se alimenta por medio de un embudo giratorio. El propsito del embudo

es acelerar en forma suave y progresiva la suspensin de alimentacin. La alimentacin

entra por el extremo estrecho del embudo desde una tubera estacionaria situada en el eje

de rotacin de la cesta. Se desplaza hacia la parte ancha del embudo, ganando velocidad

al desplazarse, y cuando abandona ste sobre la pared de la cesta gira en el mismo sentido

y con una velocidad aproximadamente igual que la pared. El lquido fluye a travs de la

pared de la cesta, que puede estar recubierta con una tela metlica. Se forma una capa de

cristales de 25 a 75 mm (1 a 3 in.). Esta capa se mueve sobre la superficie filtrante por

medio de un impulsor reciprocante. Cada carrera del impulsor mueve los cristales unos

pocos centmetros hacia la parte exterior de la cesta y durante el recorrido de vuelta se

abre un espacio sobre la superficie filtrante en la que se deposita ms torta. Cuando los

cristales alcanzan el borde de la cesta caen en una gran carcasa y pasan a un colector

de descarga. El filtrado y el lquido de lavado que se roca sobre los cristales durante

su movimiento abandonan la carcasa por salidas separadas. La aceleracin lenta de la

suspensin de alimentacin y la desaceleracin de los slidos descargados minimizan

la rotura de los cristales. Las unidades multietapas que minimizan la distancia recorrida

por los cristales en cada etapa, se utilizan con tortas de slidos que no se transportan

de manera adecuada en un mquina de una sola etapa. Las centrfugas reciprocantes se

utilizan con cestas cuyo dimetro vara entre 300 y 1 200 mm (12 y 48 in.). Escurren y

lavan de 0.3 a 25 ton/h de slidos que contienen no ms de aproximadamente 10% de

peso de material ms fino que 100 mallas.

Cesta perforada

Cuchillas de descarga

Interruptor lmite Cilindro de control

de descarga
Vlvula de

Tolva alimentacin

(descarga de slidos)

Distribuidor de cristales

Salida de lquido

Bomba hidrulica de descarga

FIGURA 29.10

Centrfuga automtica discontinua.

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1067

Medios filtrantes

El medio filtrante de cualquier filtro debe cumplir los siguientes requerimientos:

1. Retener los slidos a filtrar, dando lugar a un filtrado razonablemente claro.

2. No obstruirse o cegarse.

3. Ser qumicamente resistente y tener suficiente resistencia fsica para soportar las

condiciones del proceso.

4. Permitir que la torta formada se desprenda de una forma limpia y completa.

5. No ser excesivamente caro.

En la filtracin industrial, un medio filtrante frecuente es la tela de lona, de diferentes

pesos y modelos de tejido, dependiendo del objetivo que se persiga. Los lquidos corrosivos

requieren el empleo de otros medios filtrantes tales como telas de lana, de metal monel

o acero inoxidable, de vidrio o de papel. Las fibras sintticas como nailon, propileno, y

varios polisteres tienen tambin una elevada resistencia qumica.9, 21

En una tela de un tamao de malla dado, las fibras metlicas o las sintticas lisas son

menos efectivas que las fibras naturales para separar partculas muy finas. Sin embargo,

por lo general esto slo es una desventaja al comienzo de la filtracin debido a que,

excepto con partculas gruesas y duras que no contienen finos, el medio filtrante real lo

constituye la primera capa de slidos depositados. El filtrado es turbio al principio, pero


luego se hace claro. El filtrado turbio se devuelve al tanque que contiene la suspensin

para filtrarse de nuevo.

Servomotor

Cesta

Carcasa

Tubera

de

alimentacin

Torta

Pistn

Embudo de alimentacin

Tubera de lavado

Puerta de acceso

Boquilla de aspersin

Descarga de slidos

Descarga de lquido Descarga de lavado

mbolo Tamiz

reciprocante

FIGURA 29.11

Centrfuga continua de transportador reciprocante.

1068 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

Coadyuvantes de filtracin

Los slidos muy finos o mucilaginosos, que forman una torta densa e impermeable, obstruyen

con rapidez cualquier medio filtrante que sea suficientemente fino para retenerlos. La

filtracin prctica de estos materiales requiere que la porosidad de la torta aumente de forma

que permita el paso de lquido con una velocidad razonable. Esto se realiza aadiendo un

coadyuvante de filtracin, tal como slice de diatomeas, perlita, celulosa de madera purificada
u otros slidos porosos inertes a la suspensin antes de la filtracin. El coadyuvante

de filtracin se separa despus de la torta de filtracin disolviendo los slidos o quemando

el coadyuvante. Si los slidos no tienen valor, se desechan junto con el coadyuvante.

Otra forma de utilizar un coadyuvante de filtracin es mediante un recubrimiento

previo, es decir, depositando una capa del mismo sobre el medio filtrante antes de comenzar

la operacin. En los filtros discontinuos la capa del material por lo general es

delgada, mientras que en un filtro continuo con recubrimiento previo, tal como se indic

antes, dicha capa es gruesa y la parte superior de la misma se retira de forma continua

con una cuchilla rascadora para exponer una superficie de filtracin fresca. Las capas

de recubrimiento previo evitan que los slidos gelatinosos obstruyan el medio filtrante

y proporcionan un filtrado claro. El recubrimiento previo es en realidad una parte del

medio filtrante y no de la torta.

Fundamentos de la filtracin en torta

La filtracin es un ejemplo especial de flujo a travs de un medio poroso que se ha estudiado

en el captulo 7 para casos en los que las resistencias al flujo son constantes. En la

filtracin, las resistencias al flujo aumentan con el tiempo a medida que el medio filtrante

se va obstruyendo o se forma una torta de filtracin, de modo que es preciso modificar

las ecuaciones del captulo 7 para tener en cuenta este hecho. Las principales magnitudes

de inters son la velocidad de flujo a travs del filtro y la cada de presin en la unidad.

A medida que transcurre el proceso de filtracin, o bien disminuye la velocidad de flujo

o aumenta la cada de presin. En la llamada filtracin a presin constante, la cada de

presin permanece constante y la velocidad de flujo va disminuyendo con el tiempo;

es menos frecuente que la cada de presin aumente progresivamente para dar lugar a la

llamada filtracin a velocidad constante.

En la filtracin de torta el lquido pasa a travs de dos resistencias en serie: la de la

torta y la del medio filtrante. La resistencia del medio filtrante, que es la nica resistencia

en los filtros clarificadores, normalmente slo es importante durante las primeras etapas de
la filtracin en torta. La resistencia de la torta es nula al principio y aumenta con el tiempo

a medida que transcurre la filtracin. Si la torta se lava despus de la filtracin, ambas

resistencias son constantes durante el periodo de lavado, y la del medio filtrante por lo

general es despreciable.

La cada global de presin en un instante cualquiera es la suma de las cadas de presin

en el medio filtrante y en la torta. Si pa es la presin en la entrada, pb la presin en la salida y

p la presin en el lmite de separacin entre el medio filtrante y la torta, entonces

p = pa pb = (pa p) + (p pb ) = pc + pm (29.5)

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1069

donde p = cada de presin global

pc = cada de presin en la torta

pm = cada de presin en el medio filtrante

Cada de presin a travs de la torta de filtracin

La figura 29.12 muestra de modo esquemtico una seccin transversal de la torta de filtracin

y del medio filtrante para un tiempo definido t a partir del comienzo del filtrado.

Para este tiempo el espesor de la torta, medido desde el medio filtrante, es Lc. El rea de

filtrado, medida perpendicularmente a la direccin del flujo, es A. Considere la delgada

capa de torta de espesor dL situada en la torta a una distancia L del medio filtrante. Sea

p la presin en este punto. Esta capa consta de un lecho delgado de partculas slidas a

travs de las cuales fluye el filtrado. En un lecho filtrante la velocidad es suficientemente

baja para asegurar que el flujo sea laminar. En consecuencia, se utiliza la ecuacin (7.17)

como un punto de partida para el tratamiento de la cada de presin a travs de la torta,

teniendo en cuenta que p/L = dp/dL. Si la velocidad superficial de filtrado se representa

por u, la ecuacin (7.17) se transforma en

(29.6)

La figura 29.12 muestra un gradiente de presin no lineal en la torta, que es tpico


debido a la porosidad ms baja cerca del medio filtrante. A menudo la cada de presin se

expresa como funcin de la relacin superficie volumen, en lugar del tamao de partcula.

La sustitucin de 6(p/sp) por s Dp [ecuacin (7.10)] da

Direccin del flujo

de la suspensin Superficie de la torta en la

direccin de la corrienteFiltrado

Medio filtrante

pa

pb

dL

Lc

FIGURA 29.12

Seccin transversal del medio

filtrante y de la torta mostrando

los gradientes de presin; p,

presin del fluido; L, distancia

desde el medio filtrante.

dp

dL

sDp

=()

()

150 1 2
23

1070 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

(29.7)

donde d p

dL = gradiente de presin para el espesor L

= viscosidad del filtrado

u = velocidad lineal del filtrado basado en el rea del filtro

sp = superficie de una sola partcula

p = volumen de una sola partcula

= porosidad de la torta

La velocidad lineal u viene dada por

(29.8)

donde V es el volumen de filtrado recogido desde el comienzo de la filtracin hasta el

tiempo t. Puesto que el filtrado tiene que pasar a travs de la torta, V/A tiene el mismo

valor para todas las capas y u es independiente de L.

El volumen de slidos en la capa es A(1 )dL, y si p es la densidad de las partculas,

la masa dm de slidos en la capa es

(29.9)

Eliminando dL de las ecuaciones (29.7) y (29.9) se obtiene

(29.10)

donde se utiliza k1 en vez del coeficiente 4.17 en la ecuacin (29.7). Si se utilizan

unidades fps, hay que incluir el factor de proporcionalidad gc de la ley de Newton en los

denominadores de las ecuaciones (29.7) y (29.10).


Tortas de filtracin compresibles e incompresibles

En la filtracin a bajas cadas de presin de suspensiones que contienen partculas rgidas

y uniformes, todos los factores del segundo miembro de la ecuacin (29.10), excepto m,

son independientes de L, y la ecuacin es directamente integrable para el espesor de la

torta. Si mc es la masa total de slidos en la torta, el resultado es

(29.11)

(29.12)

Las tortas de filtracin de este tipo reciben el nombre de incompresibles. De nuevo, si se

utilizan unidades fps, debe incluirse gc en el denominador de la ecuacin (29.12).

Para utilizar la ecuacin (29.12) se define una resistencia especfica de la torta ,

por la ecuacin

dp

dL

u sp p =

4 17 (1 )2 ( )2

. /

u dV dt

=/

dm = p (1 )AdL

dp

kus

dm p p

p
=1()()

dp

kus

dm

pp

kusm

pp

pp

pa m

ppc

c=()()

=()()

30
1

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1071

(29.13)

(29.14)

La resistencia de la torta puede expresarse tambin en trminos del tamao de la partcula

Dp, con un coeficiente nuevo k2:

(29.15)

Para tortas incompresibles, es independiente de la cada de presin y de la posicin en

la torta. Las dimensiones de son L M 1.

A partir de la ecuacin (29.13), es la resistencia de la torta que da una unidad de

cada de presin cuando , u y mc /A son iguales a 1.0. La ecuacin (29.15) muestra que

est influida slo por las propiedades fsicas de la torta, en especial el tamao de la

partcula Dp y la porosidad .

La mayor parte de las tortas que se encuentran en las operaciones industriales no

estn formadas por partculas rgidas individuales. La suspensin usual es una mezcla
de aglomerados, o flculos, consistentes en dbiles acoplamientos de partculas muy
pequeas,

y la resistencia de la torta depende de las propiedades de los flculos en vez de

la geometra de las partculas individuales.20 Los flculos se depositan sobre la cara de la

torta situada en la direccin de la corriente superior y forman un complicado entramado

de canalillos para los que la ecuacin (29.12) no es estrictamente aplicable. La resistencia

de dicha torta depende del mtodo utilizado en la preparacin de la suspensin as

como de la edad y temperatura del material. Por otra parte, los flculos son distorsionados

y rotos por las fuerzas existentes en la torta, de forma que los factores , k2 y sp /p

varan de una capa a otra.

Tal torta de filtracin se llama compresible. En una torta compresible, vara con la

distancia del medio filtrante, puesto que la torta ms cercana al medio filtrante est sujeta

a la mayor fuerza compresiva y tiene la fraccin de espacios vacos mnima. Esto hace

que el gradiente de presin sea no lineal, tal como se aprecia en la figura 29.12. El valor

local de vara con el tiempo. En consecuencia, la ecuacin (29.12) no es estrictamente

aplicable. Sin embargo, en la prctica las variaciones de con el tiempo y la localizacin

se ignoran. Un valor promedio se obtiene experimentalmente para el material a ser

filtrado, utilizando la ecuacin (29.13) para el clculo.

Resistencia del medio filtrante

La resistencia del medio filtrante Rm se define por analoga con la resistencia de la torta

mc /A. La ecuacin es

(29.16)

En unidades SI, Rm est expresado en KPa/[KPa s (m/s)] o m1. Los valores tpicos se

encuentran en el rango de 1010 a 1011 m1.

p A

um

= k (sp p ) ( )

/1

=()

()

sDp p

23

donde

Rpp

p
mu

b=m

1072 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

La resistencia del medio filtrante Rm vara con la cada de presin, debido a que

la velocidad del lquido ms alta causada por una cada de presin hace que partculas

adicionales de slidos penetren en el medio filtrante. La resistencia Rm tambin vara

con el tiempo y la limpieza del medio filtrante; pero como slo es importante durante las

primeras etapas de la filtracin, casi siempre resulta satisfactorio suponer que es constante

durante cualquier filtracin y obtener su valor a partir de datos experimentales. Cuando

Rm se trata como una constante emprica, incluye tambin cualquier resistencia al flujo

que pudiera existir en la lneas de acceso y salida del filtro.

A partir de las ecuaciones (29.13) y (29.16),

(29.17)

Estrictamente, la resistencia de la torta es una funcin de pc en vez de p. Durante

la etapa importante de la filtracin, que es cuando la torta tiene un espesor apreciable, pm

es pequeo en comparacin con pc y el efecto sobre el valor de al efectuar la integracin

de la ecuacin (29.12) sobre un intervalo de p en vez de pc puede ignorarse con toda

seguridad. Por lo tanto, en la ecuacin (29.17) se toma como una funcin de p.

Al utilizar la ecuacin (29.17) es conveniente sustituir u, la velocidad lineal del filtrado,

y mc, la masa total de slido en la torta, por funciones de V, el volumen total de

filtrado recogido durante el tiempo t. La ecuacin (29.8) relaciona u y V, y un balance

de materia relaciona mc y V. Si c es la masa de partculas depositadas en el filtro por

unidad de volumen de filtrado, la masa de slidos en el filtro en el tiempo t es Vc, y

(29.18)
La concentracin de slido en la suspensin que alimenta el filtro es levemente

menor que c, dado que la torta hmeda contiene suficiente lquido como para llenar sus

poros, y V, el volumen real de filtrado, es ligeramente menor que el total de lquido en

la suspensin original. La correccin para esta retencin de lquido en la torta se puede

hacer mediante balances de materiales, si as se desea. De este modo, mF es la masa de

torta hmeda, incluyendo el filtrado retenido en sus cavidades, y mc es la masa de torta

seca obtenida por lavado de la torta libre de material soluble y secado. Adems, es la

densidad del filtrado. Entonces, si CF es la concentracin de slidos en la suspensin, en

kg por metro cbico de lquido ingresado al filtro, el balance de materiales da

(29.19)

Sustituyendo u de la ecuacin (29.8) y mc de la ecuacin (29.18) en la ecuacin (29.17)

se obtiene

(29.20)

Filtracin a presin constante

Cuando p es constante, las nicas variables en la ecuacin (29.20) son V y t. Cuando

t = 0, V = 0 y p= pm, por lo tanto

p p p u m

cmR

=+=+m

mc = Vc

dt

dV A p
cV

Rm = +

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1073

(29.21)

La ecuacin (29.20) puede escribirse as

(29.22)

(29.23)

La integracin de la ecuacin (29.22) entre los lmites (0, 0) y (t, V) da

(29.24)

Por lo tanto, una representacin grfica de t/V frente a V ser una lnea recta de pendiente Kc
/2 y

ordenada en el origen 1/q0. A partir de una representacin grfica y de las ecuaciones (29.21)

y (29.23), se calculan los valores de y Rm en la forma que se indica en el ejemplo 29.1.

Ecuaciones empricas para la resistencia de tortas

Realizando experimentos a presin constante para varias cadas de presin es posible


encontrar

la variacin de con p. Si es independiente de p, la torta es incompresible. Por

lo general aumenta con p, ya que la mayor parte de las tortas son, por lo menos en alguna

medida, compresibles. Para tortas altamente compresibles aumenta muy rpido con p.

Se pueden utilizar ecuaciones empricas para ajustar los datos experimentales de p

en funcin de , siendo la ms frecuente


(29.25)

donde 0 y s son constantes empricas. La constante s es el coeficiente de compresibilidad

de la torta. Es cero para tortas incompresibles y positivo para compresibles. Por lo general

cae entre 0.2 y 0.8. La ecuacin (29.25) no deber utilizarse en un intervalo de cadas de

presin muy diferente al empleado en los experimentos realizados para evaluar 0 y s.

EJEMPLO 29.1 Filtraciones de laboratorio realizadas a cada de presin constante con una

suspensin de CaCO3 en H2O han conducido a los datos que se presentan en la tabla 29.1.

El rea de filtrado es de 440 cm2, la masa de slido por unidad de volumen de filtrado es de

23.5 g/L, y la temperatura es de 25 C. Evaluar y Rm como funciones de la cada de presin,

y obtener una ecuacin emprica para ajustando los resultados.

Solucin El primer paso es preparar las grficas, para los cinco experimentos a presin

constante, de t/V frente a V. Los datos se presentan en la tabla 29.1 y las grficas se muestran

en la figura 29.13. La pendiente de cada lnea es Kc /2, en segundos por litro por litro. El factor

de conversin para convertir este valor en segundos por pie cbico por pie cbico es 28.312 =

801. La ordenada en el origen de cada lnea es 1/q0, en segundos por litro. El factor para

convertir este valor en segundos por pie cbico es 28.31. Las pendientes y ordenadas en el

origen, tanto en unidades observadas como convertidas, se dan en la tabla 29.2.

A partir del apndice 6, la viscosidad del agua es 0.886 cP, o bien 0.886 6.72 10-4 =

5.95 104 lb/ft s. El rea de filtrado es 440/30.482 = 0.474 ft2. La concentracin c es


(23.5

28.31)/454 = 1.47 lb/ft3.

Ap

dt

dVq

00

dt

dV q

KV

cq=1=+1

Kc

cAp=

KV

c=

1
0

donde

=0 (p)s

1074 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

TABLA 29.1

Datos volumen-tiempo37 para el ejemplo 29.1

Ensayo Ensayo Ensayo Ensayo Ensayo

Vol. de I II III IV V

filtrado

V, L t, s t/V t, s t/V t, s t/V t, s t/V t, s t/V

0.5 17.3 34.6 6.8 13.6 6.3 12.6 5.0 10.0 4.4 8.8

1.0 41.3 41.3 19.0 19.0 14.0 14.0 11.5 11.5 9.5 9.5

1.5 72.0 48.0 34.6 23.1 24.2 16.13 19.8 13.2 16.3 10.87

2.0 108.3 54.15 53.4 26.7 37.0 18.5 30.1 15.05 24.6 12.3

2.5 152.1 60.84 76.0 30.4 51.7 20.68 42.5 17.0 34.7 13.88

3.0 201.7 67.23 102.0 34.0 69.0 23.0 56.8 18.7 46.1 15.0

3.5 131.2 34.49 88.8 25.37 73.0 20.87 59.0 16.86

4.0 163.0 40.75 110.0 27.5 91.2 22.8 73.6 18.4

4.5 134.0 29.78 111.0 24.67 89.4 19.87

5.0 160.0 32.0 133.0 26.6 107.3 21.46

5.5 156.8 28.51

6.0 182.5 30.42

p, en lbf /in.2: I, 6.7; II, 16.2; III, 28.2; IV, 36.3; V, 49.1.

01234

Volumen del filtrado, V, L

t/V, s/L

567
10

20

30

40

50

60

70

80

p = 28.2

p = 36.3

p = 49.1

p = 6.7

p = 16.2

FIGURA 29.13

Grfica de t/V frente a V para

el ejemplo 29.1.

A partir de valores de Kc /2 y 1/q0 de la tabla 29.2 los valores correspondientes de Rm y

se encuentran a partir de las ecuaciones (29.21) y (29.23). Por lo tanto, con gc incluido en el

denominador de la ecuacin (29.21),

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1075

La tabla 29.2 muestra los valores de Kc /2 y 1/q0 para cada ensayo, calculados por el mtodo
de

mnimos cuadrados. En todos los casos se ha omitido el primer punto del ensayo I que no cae

sobre la representacin lineal. En la tabla 29.2 se dan tambin los valores de y Rm. La figura

29.14 es la grfica de Rm frente a p. La resistencia del medio filtrante aumenta linealmente

con la cada de presin, pero alcanza slo 50% para un incremento de 6 veces en p.

TABLA 29.2
Valores de Kc, 1/q0, Rm y para el ejemplo 29.1

Rm, ,

Ensayo lb /in.2 lb /ft2 s/L2 s/ft6 s/L s/ft3 ft1 1010 ft/lb 1011

I 6.7 965 13.02 10 440 28.21 800 1.98 1.66

II 16.2 2 330 7.24 5 800 12.11 343 2.05 2.23

III 28.2 4 060 4.51 3 620 9.43 267 2.78 2.43

IV 36.3 5 230 3.82 3 060 7.49 212 2.84 2.64

V 49.1 7 070 3.00 2 400 6.35 180 3.26 2.80

Cada Ordenada

de presin p Pendiente Kc/2 al origen 1/q0

Apgqpq

ApgK

pK

pK

ccc

=()=

()

=
==

1 0 474 32 17 1

5 95 10

2 56 10 1

0 474 32 17

5 95 10 1 47

8 26 10

00

22

/../

..
..

0 2 000 4 000 6 000 8 000

p, lbf /ft2

Rm, ft 1 10 10

FIGURA 29.14

Grfica de Rm frente a p para el ejemplo 29.1.

1076 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

La figura 29.15 es una representacin logartmica de frente a p. Los puntos definen

perfectamente una lnea recta, de forma que la ecuacin (29.25) es adecuada para representar

a en funcin de p. La pendiente de la lnea, que es el valor de s para esta torta, es 0.26.

La torta es slo ligeramente compresible.

La constante 0 se calcula leyendo las coordenadas de un punto conveniente situado sobre

la lnea de la figura 29.15 y calculando 0 mediante la ecuacin (29.25). Por ejemplo, cuando

p = 1 000, = 1.75 1011, y

La ecuacin (29.25) se transforma para esta torta

Filtracin continua

En un filtro continuo, como el tipo de tambor rotatorio, la alimentacin, el filtrado y la torta se

mueven con velocidades continuas estacionarias. Sin embargo, las condiciones de un elemento
particular cualquiera de la superficie filtrante no son de rgimen estacionario sino transitorio.

Siguiendo, por ejemplo, un elemento de la tela filtrante desde el momento en que entra en el

tanque de suspensin hasta que se desprende la torta y queda de nuevo limpio, es evidente

que el proceso consta de varias etapas en serie formacin de la torta, lavado, secado y
descarga

en cada una de las cuales las condiciones cambian de forma progresiva y continua.

Sin embargo, la cada de presin a travs del filtro durante la formacin de la torta se
mantiene

constante. Por lo tanto, las ecuaciones anteriores para la filtracin discontinua a presin

constante son aplicables a los filtros continuos introduciendo algunas modificaciones.

Si t es el tiempo real de filtrado (por ejemplo, el tiempo que un elemento de filtro

est sumergido en la suspensin), a partir de la ecuacin (29.24)

(29.26)

donde V es el volumen de filtrado recogido durante el tiempo t. Resolviendo la ecuacin

(29.26) para V como una ecuacin de segundo grado, se obtiene

(29.27)

p, lbf /ft2 10 3

a 10 11

1 2 4 6 8 10

5 FIGURA 29.15

Grfica log-log de frente a p para el

ejemplo 29.1.

0
11

0 26

1 75 10 10

1 000

= 2 90 10 . = ( ) . . ft/lb 1.95 1010 m/kg

= 2.90 1010 p0.26

tKVV

=c+

20

qKtq

(1 0 + 2 ) 1

212

//0/

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1077

Al sustituir los valores de 1/q0 y Kc de las ecuaciones (29.21) y (29.23) y dividiendo entre

tA, se llega a la ecuacin

(29.28)

donde

t
= velocidad de recoleccin de filtrado

A = rea sumergida de filtro

La ecuacin (29.28) puede escribirse en funcin de la velocidad de produccin de

slidos m .

c y de las caractersticas del filtro: tiempo de ciclo tc, velocidad de giro del tambor

n, y del rea total del filtro AT. Si la fraccin de tambor sumergida es f,

(29.29)

La velocidad de produccin de slidos, de acuerdo con la ecuacin (29.19), es

(29.30)

Puesto que A/AT = f, la velocidad de produccin de torta dividida entre el rea total del

filtro es

(29.31)

La resistencia del medio filtrante Rm incluye la de cualquier porcin de torta no

retirada por el mecanismo de descarga y que pasa al siguiente ciclo. Cuando el medio

filtrante se lava despus de descargar la torta, Rm por lo general es despreciable y la

ecuacin (29.31) se transforma en

(29.32)

Si la resistencia especfica de la torta vara con la cada de presin de acuerdo con

la ecuacin (29.25), entonces la ecuacin (29.32) se modifica para dar

(29.33)

Las ecuaciones (29.31) y (29.32) se aplican tanto a filtros continuos de vaco como

a filtros continuos de presin. Cuando Rm es despreciable, la ecuacin (29.32) predice

que la velocidad de flujo de filtrado es inversamente proporcional a la raz cuadrada de

la viscosidad y del tiempo de ciclo. Esto se ha observado de forma experimental con

tortas gruesas y tiempos de ciclo elevados.30 Sin embargo, con ciclos de tiempo cortos

esto no se cumple y es preciso utilizar la relacin ms complicada correspondiente a la

ecuacin (29.31).36 En general, la velocidad de filtracin aumenta con la velocidad de


giro del tambor y disminuye con el tiempo de ciclo tc, debido a que la torta formada sobre

tA

pctRtRt

mm=

[2 + ( ) ] 2 1 2

///

t = ft = f

cn

m c V

ct=

c p fn n R n R

mm=

[2 + ( ) ] 2 1 2

c c p fn

212

c c p fn

2 1

12

1078 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

la superficie del tambor es ms delgada que a velocidades de giro del tambor bajas. Sin

embargo, para velocidades superiores a un cierto valor crtico, la velocidad de filtracin

ya no aumenta con la velocidad sino que permanece constante, y la torta tiende a ser muy

hmeda y difcil de descargar.

El rea de filtrado que se requiere para una velocidad de filtracin dada se calcula

en la forma que se indica en el ejemplo 29.2.

EJEMPLO 29.2 Un filtro de tambor rotativo con 30% de inmersin, se utiliza para filtrar una

suspensin acuosa concentrada de CaCO3 que contiene 14.7 lb de slidos por pie cbico de

agua (236 kg/m3). La cada de presin ser de 20 in. de Hg. Si la torta de filtracin contiene

50% de humedad (sobre base hmeda), calcule el rea de filtro que se requiere para filtrar

10 gal/min de suspensin cuando el tiempo de ciclo de filtrado es de 5 minutos. Suponga que

la resistencia especfica de la torta es la misma que en el ejemplo 29.1 y que la resistencia del

medio filtrante Rm es despreciable. La temperatura es de 20 C.

Solucin Se utilizar la ecuacin (29.33). Los valores que se necesitan para sustituir son

A partir del ejemplo 29.1

Por otra parte

El valor de c se obtiene a partir de la ecuacin (29.18). La concentracin de la suspensin

cF es 14.7 lb/ft3. Puesto que la torta contiene 50% de humedad, mF /mc = 2. Al sustituir estas

cantidades en la ecuacin (29.18) se obtiene

Despejando AT de la ecuacin (29.33), incluyendo gc como se requiere, resulta

(29.34)

La velocidad de produccin de slidos m .

c es igual a la velocidad de flujo de suspensin multiplicada

por su concentracin cF. Por lo tanto, puesto que la densidad del CaCO3 es 168.8 lb/ft3,

Sustituyendo en la ecuacin (29.34) resulta

p
ftn

====

20 14 69

29 92

144 1 414

0 30 5 60 300

300

lb ft

ss

= 2.90 1010 ft/lb s = 0.26

c=

( )( ) 14 7 =

1 2 1 14 7 62 3
. 19 24

./.

. lb/ft3

AT =

=()

0 302 2 90 10 6 72 10

2 19 24 1 414 32 17 0 30

81 7 7 59

10 4

0 74 1

300

12

...

...

..

ft2 m2

= 1 cP = 6.72 104 lb/ft s = 62.3 lb/ft3

Am

c p g fn T c s
c

/ 0

12

../.

c=..

10 =

60

7 48

14 7 168 8 1

14 7 0 302 lb/s
CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1079

Filtracin a velocidad constante

Si el filtrado fluye a velocidad constante, la velocidad lineal u tambin lo es y

(29.35)

Sustituyendo mc de la ecuacin (29.18) y u de la ecuacin (29.35), la ecuacin (29.13)

se escribe como

(29.36)

La resistencia especfica de la torta se deja en el primer miembro de la ecuacin (29.36)

debido a que es funcin de p para el caso de tortas compresibles.

La concentracin c tambin puede variar de cierto modo con la cada de presin.

En operacin, cs es constante en lugar de c y, por la ecuacin (29.19), dado que mF/mc

cambia con la presin, c tambin cambia cuando (mF/mc 1) (cs/) es considerable en

comparacin con la unidad. Cualquier variacin de este tipo en c con la cada de presin

se puede despreciar debido a las otras aproximaciones hechas en la teora general de la

filtracin.

Si se conoce como una funcin de pc y si pm, la cada de presin a travs del

medio filtrante se puede estimar, por lo tanto es posible utilizar de forma directa la ecuacin

(29.36) para relacionar la cada de presin global con el tiempo cuando la velocidad

de flujo del filtrado es constante. Sin embargo, se puede utilizar ms directamente esta

ecuacin si se acepta la ecuacin (29.25) para relacionar con pc.27 Si se sustituye de

la ecuacin (29.25) en la ecuacin (29.36), y si p pm se sustituye por pc, resulta

(29.37)

De nuevo el mtodo ms sencillo para corregir la cada de presin global, teniendo

en cuenta la cada de presin a travs del medio filtrante, es suponer que la resistencia de

dicho medio no vara durante una filtracin a velocidad constante. Por lo tanto, segn la

ecuacin (29.16), pm tambin es constante en la ecuacin (29.37). Puesto que las nicas
variables en la ecuacin (29.37) son p y t, la ecuacin se escribe as

(29.38)

donde Kr est definida por

(29.39)

Fundamentos de la filtracin centrfuga

Es posible modificar la teora bsica de la filtracin a presin constante para aplicarla a

la filtracin en una centrfuga. El tratamiento es aplicable una vez que se ha depositado

la torta y durante el flujo de filtrado claro o agua fresca a travs de la torta. En la figura

29.16 se muestra una torta de este tipo, donde

u dV dt

At

=/=

p c

p ct V

At

cpp
s

1s

1 =

=()

p pm K t

( ) = r 1

Kr = u2c

1080 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

r1 = radio de la superficie interior del lquido

ri = radio de la cara interior de la torta

r2 = radio interior de la cesta

Para simplificar se hacen las suposiciones siguientes: se desprecian los efectos de la

gravedad y de las variaciones de la energa cintica, por lo que la cada de presin debida

a la accin centrfuga iguala al arrastre del lquido que circula a travs de la torta; la torta

est por completo llena de lquido; el flujo de lquido es laminar; la resistencia del medio

filtrante es constante; y la torta es prcticamente incompresible de forma que se puede

utilizar una resistencia especfica media constante.

Teniendo en cuenta estas suposiciones, se predice la velocidad de flujo del lquido

a travs de la torta en la forma que se indica a continuacin. Suponga, en primer lugar,

que el rea A disponible para el flujo no vara con el radio, como sera aproximadamente
cierto en una torta delgada de una centrfuga de gran dimetro. Por lo tanto, la velocidad

lineal del lquido viene dada por

(29.40)

donde q es la velocidad de flujo volumtrico del lquido. Sustituyendo la ecuacin (29.40)

en la ecuacin (29.17) se obtiene

(29.41)

La cada de presin debida a la accin centrfuga, segn la ecuacin (2.8), es

(29.42)

donde = velocidad angular, rad/s

= densidad del lquido

Combinando las ecuaciones (29.41) y (29.42) y despejando q se obtiene

Torta

Lquido

Eje

r2

ri

r1

FIGURA 29.16

Filtro centrfugo.

u dV dt

=/=

p q m

A
R

cm=+

rr

2 ( )

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1081

(29.43)

Cuando la variacin de A con el radio es demasiado grande para despreciarla, la

ecuacin (29.43) debe escribirse20

(29.44)

donde A2 = rea del medio filtrante (rea interior de la cesta centrfuga)

a = media aritmtica del rea de la torta

L = media logartmica del rea de la torta

Las reas medias A a y A L se definen por las ecuaciones


(29.45)

(29.46)

donde b = altura de la cesta

ri = radio interior de la torta

Hay que tener en cuenta que la ecuacin (29.44) se aplica a una torta de una masa definida

y no es una ecuacin integrada para toda la filtracin que comienza con una centrfuga

vaca. La resistencia de la torta en las ecuaciones (29.43) y (29.44) normalmente es

algo mayor que en un filtro a presin o a vaco que opere en condiciones comparables.

Especialmente con tortas compresibles, aumenta con la fuerza centrfuga aplicada.

Lavado de tortas de filtro

Al final del periodo de filtracin, la torta del filtro se asemeja a un lecho empacado con

espacios entre las partculas llenos de la solucin. La torta se puede lavar in situ con agua

o a veces con solvente para extraer los solutos que, de otro modo, quedaran como impurezas

sobre el producto slido despus del secado. Si el slido es un producto de desecho,

el lavado an puede ser necesario para cumplir con las reglamentaciones de desechos o

para recuperar solutos valiosos a ser reciclados. El volumen y la velocidad de flujo del

lquido de lavado necesarios para reducir el contenido de soluto de la torta hasta el grado

deseado, son cantidades importantes a considerar en el diseo y la operacin de un filtro.

Aunque los siguientes principios se aplican al problema, no se pueden determinar las

mejores condiciones de operacin sin algunos datos experimentales.

El volumen de lquido de lavado que se requiere para la remocin casi completa del

soluto es generalmente mucho mayor que el volumen de solucin retenido en la torta

despus de la filtracin. El volumen que queda en la torta es

ALc, donde Lc es el espesor

de la torta y
_

es la porosidad promedio de la misma. Durante la primera parte del

periodo de lavado, llamado lavado de desplazamiento, el lquido pasa a travs de la torta,

empujando la solucin delante de l, y la concentracin de soluto en la corriente de salida

se iguala a Co, la concentracin inicial de soluto en el filtrado.

rr

mc A Rm A

()

(+)

2/2/

rr

mc ALAa Rm A

()

(+)

2//2

Arrb

brr

rr

ai

(+)

()

()

ln /

1082 SECCIN V Operaciones en las que intervienen partculas de slidos

El lavado de desplazamiento podra extraer todo el soluto con un mnimo de lquido


de lavado si el lecho tuviese un tamao uniforme de poros y un flujo tipo tapn ideal sin

ninguna dispersin axial. La concentracin del efluente permanecera constante hasta que

toda la solucin fuera desplazada y cayera luego abruptamente hasta cero. En la prctica,

algunos de los espacios vacos de la torta estn en bolsas o canales laterales donde hay poco

flujo o nada, y stos todava retienen soluto cuando la solucin ya ha sido desplazada de los

canales principales. El soluto se difunde lentamente del interior de las bolsas y hacia

los canales principales, y hay una rpida cada en la concentracin del efluente, similar a

la de las curvas de penetracin vistas en las separaciones con lechos fijos (vase captulo

25). Esta etapa de difusin de lavado puede comenzar cuando de la mitad a dos tercios de

la solucin en la torta ha sido desplazada. Para una torta de partculas porosas, el producto

adicional retenido en los poros y la baja difusividad efectiva prolonga la etapa de difusin

y se requiere ms volumen de lavado para un determinado porcentaje de remocin.

Los datos para lavado de tortas se pueden mostrar como una grfica de concentracin

relativa contra tiempo o volumen de lavado o ms til, como una grfica de la fraccin

de soluto remanente, R, obtenida integrando los datos de concentracin para determinar el

total extrado. En la figura 29.178 se pueden ver los datos tpicos para lavar una torta

de filtro de trihidrato de aluminio para extraer NaOH y Na2CO3. La relacin de lavado

n es el volumen de lquido de lavado dividido por el volumen de solucin en la torta.

FIGURA 29.17

Lavado de tortas de

filtros (datos de Choudhury

y Dahlstrom8).

0.01

0.02

0.05

0.1
0.2

0.5

1.0

0.5 1.0

n velocidad de lavado

1.5 2.0 2.5

R fraccin de soluto remanente

Lavado de

desplazamiento

ideal

CAPTULO 29 Separaciones mecnicas 1083

En este ejemplo, se obtuvo 75% de extraccin con n = 1.0, comparada con 100% de

extraccin para un lavado con desplazamiento ideal y 98% de remocin requiri una

n = 2.0. Obsrvese que la lnea para el lavado de desplazamiento es curva en la grfica

semilogartmica, sera lineal sobre una grfica aritmtica. La escala logartmica se usa

por conveniencia, y los datos a menudo caen sobre una lnea casi recta. Esto podra

sugerir un proceso de remocin de primer orden, pero los modelos matemticos para el

lavado de difusin son mucho ms complejos.22 La relacin de extraccin de soluto

en la etapa de difusin depende del tamao de partcula, su forma, y porosidad adems

del coeficiente de difusin, pero hay pocos estudios experimentales disponibles.

Para un lavado efectivo, el lquido de lavado se debe aplicar uniformemente sobre

toda la superficie de la torta. Esto se puede lograr con filtros de banda horizontal y filtros

de tambor rotatorio, pero es difcil si no imposible lograrlo con tortas verticales en un

filtro prensa o en un filtro de hojas. En el filtro prensa comn, la suspensin entra a cada

marco en la esquina superior y la torta se forma a ambos lados hasta que el marco est

lleno de slido. Si se agrega agua de lavado en el punto de alimentacin o en la esquina

opuesta, slo se puede lavar una pequea fraccin de la torta.


Un buen lavado es posible si slo la mitad de los marcos se usan para la formacin de

la torta, con los marcos vacos alternados y que se usan para enviar agua de lavado a travs

de las tortas. El agua fluye entonces a travs de todo el espesor de la torta. La velocidad de

lavado para una determinada cada de presin es slo la mitad de la velocidad de filtracin

final. Si realmente se requiere un lavado meticuloso, se puede romper la torta de un filtro

prensa y resuspenderla en un gran volumen de lquido de lavado y filtrarla nuevamente.

La resuspensin y la filtracin se pueden repetir varias veces si es necesario, entonces la

operacin se llega a parecer a una lixiviacin a contracorriente (vase captulo 23).

El lavado de las tortas verticales se puede lograr fcilmente en una centrifugadora

de filtracin, pues el agua se puede aspersar sobre toda la superficie expuesta de la torta.

Adems, en una centrifugadora, el material retenido de la solucin en la torta es mucho

menor que en un filtro prensa porque bajo la accin centrfuga, se drena ms solucin de

la torta cuando se interrumpe la alimentacin.

FILTROS CLARIFICADORES

Los filtros clarificadores retiran pequeas cantidades de slidos o gotitas de lquido a partir

de lquidos o gases. Las partculas son atrapadas en el interior del medio filtrante o en

sus superficies. La clarificacin difiere del tamizado en que los poros del medio filtrante

son mayores a veces mucho mayores que las partculas a retirar. Las partculas son

captadas por las fuerzas superficiales, e inmovilizadas en la superficie o dentro de los

canales de flujo, donde reducen el dimetro efectivo de los canales pero normalmente

no llegan a bloquearlos por completo.