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CESTERA INDGENA

Ensayo de BRANISLAVA SUSNIK


(Enlace a datos biogrficos y obras
En la GALERA DE LETRAS del
www.portalguarani.com )

.
CESTERA
La cestera caracteriza a los pueblos cultivadores del rea tropical, en pleno contraste con el
rea chaquea, donde predomina, funcional y ornamentalmente, la bolsa en labor de red de
fibras de "caraguat". Los antiguos Guaranes manufacturaban cestos por simple necesidad
inmediata o ya cestos ms duraderos con alguna expresin ornamental. Entre los modernos
Guaranes pueden observarse tres tipos de cestos: el "ayaka" de los Mbys, el "yru agw" de
los Chirips y el "mynak/panak" de los Pa-Tavyter; el "ayaka" representa un tpico cesto
de difusin pan-amaznica. En las antiguas aldeas de los Guaranes, el cesto, la criba y el
"tipiti", estrujador de la mandoca amarga, simbolizan el verdadero "aguiy-bienestar"
subsistencial.
CESTO "YRUAGW", CHIRIP-GUARANES,
COLECCIN MUSEO ANDRS BARBERO

Para confeccionar el cesto "ayak", los Mbys emplean las tiras de "takwaremb" (Chusquea
ramosissima), anchas unos 5 milmetros, y la corteza de "gwembepi" (Phylodendron), cuando
quieren tener cestos ornamentados. La tcnica es un simple entretejido tupido; la forma es
casi cilndrica, con algo de ensanche hacia arriba; unos listones de caa se colocan como
refuerzo por debajo del fondo del cesto, subiendo por la parte exterior y luego bajando por la
interior hasta la mitad de la altura del cesto; el borde suele reforzarse con el listn de "agwa"
y recubrirse con las tiras de "gwembep"; el tamao de cestos vara segn su funcin. La
ornamentacin en la cestera es una de las ms abiertas expresiones estticas de los Mby-
Guaranes -estos tradicionalmente ms cesteros que ceramistas-, en cuanto la misma tcnica
y la materia empleada, "takwaremb" y "gwembep" negro, permiten las variaciones. El mismo
"seor de la roza, de la tierra nueva", el Yakair, usara, segn la tradicin mitolgica, el
"ayak", ornamentado. En los cestos representativos, de unos 40 cmts. de altura, corre bajo el
borde superior una franja de 10 cmts. de ancho, en la que alternan las tiras de "takwaremb" y
de "gwembep" a modo de formar losanges negras; el interior de la losange se llena de
cuadritos negros y blancos a manera de un damero. Los cestos ms pequeos tienen toda la
superficie ornamentada con motivos geomtricos diferentes, losanges, lneas triangulares, a
veces hexgonos o paralelogramos, predominando una disposicin asimtrica, a veces una
expresin individual del hombre cestero. El mismo tipo de "ayak" tena a veces la forma
circular, de 20 cmts. de altura y dimetro, con la tapa correspondiente, y siempre con una
profusa ornamentacin entre "takwaremb" y "gwembep"; segn la tradicin, tales cestillos
podan servir para guardar los adornos plumarios o ya para los huesos de las criaturas
muertas en espera de una "nueva vida". Los Mbys siempre siguieron apegados a este tipo
cestero-ornamental; llegaron a revestir en tal tcnica rebenques, mazas, mangos de escoba y
cualquier objeto de madera; y tambin adoptaron nuevas formas de cestos y cestillos por
simples fines de truenque. No obstante, el tipo de "ayak" nunca lleg a integrarse a la
artesana criolla, quedando una expresin tnico-artesanal de los Mby-Guaranes.

BANDA PARA LLEVAR CRIATURAS; ACH-GUAYAK,


COLECCIN MUSEO ANDRS BARBERO

El cesto "yru'agw" de los Chirips es ms utilitario y de poca duracin; se trata de una


modalidad cestera propia de los Chirips --stos siendo antiguamente ms ceramistas que
cesteros--; por otra parte hay que tener presente el factor del proceso de deculturacin,
cuando se imponen tcnicas y formas ms simples. El "yru-agw" es hecho de hojas pinadas
de la palma pind (Cocus Romanzoffianum), de forma algo triangular; la materia prima
determina la tcnica del entretejido diagonal; el ranquis de la hoja sirve de canto del cesto,
reforzando, a veces, con las tiras de "gwembep; las hojuelas del fondo del cesto se recogen
en una trenza interior o exterior, pasando hasta la mitad de la altura del cesto. Los hojuelas se
entrepasan de dos por dos, pero unos 10 cmts. antes de reunirse en la trenza del fondo, el
entretejido abarca una sola hojuela, formando el as llamado "tat rape", el camino del "tat",
que da una mayor solidez al fondo. Los pequeos cestillos triangulares, siempre de hojas
pinadas de "pind", servan de estuches para guardar plumas para los adornos plumarios.

Entre los Pa-Tavyter, el cesto ms comn es "mynak/panak", de una sola hoja de palma,
correspondiendo al tipo de cestos elongados para transportar cargas de los Itatines-Guarayos
antiguos. Se conserva la tradicin del tipo cestero "ayak", si bien ste ya no constituye una
expresin artesanal Pa-Guaran. Los emigrantes Chiriguanos del siglo XVI abandonaron la
tradicional cestera guaran, debiendo adaptarse al nuevo hbitat andino y asimilando las
pautas chan-arawak pre-andinas.

Todos los Guaranes prestan mucha atencin a las cribas, "yrup", un elemento infaltable en
las antigua casas comunales para tamizar la harina de mandioca, maz y hasta de meollo de
palma; se confeccionan con las tiras de "takwaremb", entramndose las tiras de dos por dos,
ms o menos distanciales; de cerco sirve un listn de madera liviana, entre los Mbys
ornamentando con el revestimiento de "gwembep".

BOLSA CARGUERA DE "CARAGUAT"; CHULUPES,


COLECCIN MUSEO ANDRS BARBERO
En la misma tcnica de entretejido de "takwaremb" se manufacturaban los "tapit", los
estuches enlogados, que servan para estrujar la mandioca brava, eliminar su substancia
venenosa y preparar la tradicional "harina" de mandioca, uno de los elementos subsistenciales
de las sociedades neolticas. La imposicin de la mandioca "dulce", sea dentro del ambiente
subsistencial de los Guaranes coloniales, o ya por simple adaptacin utilitaria de los
"Guaranes Monteses", influy en el abandono del "tapit", una antigua expresin del cultivo
guaran de mandioca amarga (Manihot utilsima).

Los grandes cestos de los Ach-Guayakis, "nko", se confeccionan en la tcnica de


entretejido diagonal de una hoja de palma "pind", sirviendo el ranquis de la hoja de armazn,
acondicionando de esta manera la forma de una "U" del mismo cesto; las hojuelas de una
mitad de la hoja abarcan siempre dos hojuelas de la otra mitad. La parte posterior termina en
forma de un abanico que, plegndose, forma una "tapadera". Cada cesto tiene una banda
ancha de 15 a 20 cmts., de forma elipsoidal, hecha en un entramado de fibras de "samuh"
(Ceiba pubiflora) o de fibras sacadas de la parte baja del mismo raquis de "pind"; la mujer
guayak se pone esta banda, "nakoch", sobre la cabeza, quedando la parte del cesto
apoyada sobre su espalda.

Los cazadores guayakes siempre poseen sus "pep yawa", estuches trenzados de hojas de
palma "pind" para guardar las plumas. No faltan las esteras "pind kyrabw"; un borde lo
constituye el raquis de la hoja, el borde opuesto se afirma con el trenzado de las hojuelas. Las
"kromi-pi", las bandas de forma elipsoide, para llevar a criaturas, son manufacturadas en
tcnica del trenzado de hilo doble, emplendose con preferencia las fibras de Ceiba pubiflora.
La mujer guayak de ms prestigio socio-laboral suele destacarse como la cestera de "mano
leosa".
LOS MOTIVOS ORNAMENTALES MS FRECUENTES

EN LA CESTERA DE LOS MBY-GUARAN,

COLECCIN MUSEO ANDRS BARBERO

El tipo de la cestera guaran no se integr a la artesana criolla, lo que es comprensible a


causa de la misma manera de "llevar carga"; en la poca histrica exigase el "trabajo" del
Guaran; la simbiosis culturo-artesanal sujetbase a las pautas utilitarias de la sociedad
colonial por una parte, y por otra, vise afectada por las propias consecuencias psicolgicas
de los "indios" deculturados y asimismo des-socializados; los Guaranes "Monteses" libres
seguan con su mdulo subsistencial y manufactural; la ornamentacin del "ayak" es una
expresin ornamental guaran y no falta una competencia individual dentro del mismo
"andva" comunitario. Por otra parte, los Mbys -e histricamente tambin los Chirips y los
Pa-Tavyters-, adoptaron la confeccin de sombreros, nunca para su uso, sino para algn
trueque beneficioso; se trata de elemento cultural por la difusin jesutico-misional. Interesante
es la aplicacin de la antigua tcnica del trenzado y la ornamentacin. Se hacan sombreros
de una paja especial, parecida a la fibra de "pind". La confeccin empieza por el centro de la
copa con un pequeo disco de calabaza con sus agujeros alrededor; de los mismos se atan
las tiras de "gwembep", con las cuales van envolvindose y asegurando los manojillos de la
mencionada paja, llevndose en espiral. De esta manera, el sombrero tiene un color bsico
amarillo, rayado de negro de "gwembep". Eran frecuentes tambin los sombreros simples,
hechos solamente de tiras de "gwembep".