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AL QAEDA Y LO

QUE SIGNIFICA
SER MODERNO

JOHN
GRAY
VISTANOS PARA MS LIBROS:

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En este libro, John Gray termina con el mito de
que la ciencia y la ingeniera poltica pueden
reorganizar la condicin humana. El autor des
cribe con mordaz irona el auge de los positi
vistas, esa extraa secta que ha situado la ciencia
y la tecnologa en el centro de una religin mun
dana. A travs de su influencia en los econo
mistas, los polticos y los bilogos an ejercen
una poderosa influencia sobre el modo en que
pensamos.

Gray examina los diversos intentos de reorgani


zacin de la humanidad - desde los desastres
bolchevique y nazi a los utpicos experimentos
del moderno islam radical y los sueos de los
profetas de la globalizacin - y nos brinda una
custica explicacin sobre las verdaderas fuentes
de conflicto, del poder estadounidense y sus
mitos, as como de las formas en que las culturas
habrn de resistirse a determinados tipos de
remodelacin.
Al Qaeda y lo que significa
ser moderno
PAIDS ESTADO Y SOCIEDAD
ltimos ttulos publicados:

74. J. Gray, Falso amanecer


75. F. Reinares y P. Waldmann (comps.), Sociedades en guerra civil
76. N. Garca Canclini, La globalizacin imaginada
77. B. R. Barber, Un lugar para todos
78. O. Lafontaine, El corazn late a la izquierda
79. U. Beck, Un nuevo mundo feliz
80. A. Calsamiglia, Cuestiones de lealtad
81. H. Bjar, El corazn de la repblica
82. J.-M. Guhenno, El porvenir de la libertad
83. J. Rifkin, La era del acceso
84. A. Gutmann, La educacin democrtica
85. S. D. Krasner, Soberana, hipocresa organizada
86. J. Rawls, El derecho de gentes y Una revisin de la idea de razn
pblica
87. N. Garca Canclini, Culturas hbridas
88. F. Attin, El sistema poltico global
89. J. Gray, Las dos caras del liberalismo
90. G. A. Cohn, Si eres igualitarista, cmo es que eres tan rico?
91. R. Gargarella y F. Ovejero (comps.), Razones para el socialismo
92. M. Walzer, Guerras justas e injustas
93. N.Chomsky, Estados canallas
94. J. B. Thompson, El escndalo poltico
95. M. Hardt y A. Negri, Imperio
96. A. Touraine y F. Khosrokhavar, A la bsqueda de s mismo
97. J. Rawls, La justicia como equidad
98. F. Ovejero, La libertad inhspita
99. M. Caminal, El federalismo pluralista
100. U. Beck, Libertad o capitalismo
101. C. R. Sunstein, Repblica.com
102. J. Rifkin, La economa del hidrgeno
103. Ch. Arnsperger y Ph. Van Parijs, Etica econmica y social
104. P. L. Berger y S. P, Huntington (comps.),iGlobalizaciones mltiples
105. N. Garca Canclini, Latinoamericanos buscando lugar en este siglo
106. W. Kymlicka, La poltica verncula
107. V. Shiva, Cosecha robada
108. M. Ignatieff, Los derechos humanos como poltica e idolatra
109. D. Held y A. McGrew, Globalizacin/Antiglobalizacin
110. R. Dworkin, Virtud soberana
111. T. M. Scanlon, Lo que nos debemos unos a otros
112. D. Osborne y P. Plastrik, Herramientas para transformar el gobierno
113. P. Singer, Un solo mundo
114. U. Beck y E. Beck-Gernsheim, La individualizacin
115. F. Ovejero, J. L. Mart y R. Gargarella, Nuevas ideas republicanas
116. J. Gray, Al Qaeda y lo que significa ser moderno
117. L. Tsoukalis, QuEuropa queremos?
John Gray

Al Qaeda
y lo que significa
ser moderno

H
PAIDS
Barcelona * Buenos Aires Mxico
Ttulo original: Al Qaeda and what it means to be modern
Originalmente publicado en ingls, en 2003, por Faber and Faber
Limited, Londres

Traduccin de Toms Fernndez Az y Beatriz Eguibar

Cubierta de Mario Eskenazi

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares


del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total
o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos
la reprografia y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares
de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.

2003 John Gray


2004 de la traduccin, Toms Fernndez Az y Beatriz Eguibar
2004 de todas las ediciones en castellano
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona,
http://www.paidos.com

ISBN: 84-493-1542-5
Depsito legal: B. 1.668/2004

Impreso en Grfiques 92, S.A.


Avda. Can Sucarrats, 91 - 08191 Rub (Barcelona)

Impreso en Espaa - Printed in Spain


Dedico este libro a Mieko,
que lo hizo posible.
SUMARIO

Agradecim ientos.................................................. 11

1. Lo que Al Qaeda destruy............................. 13


2. Tres proyectos modernos................................ 17
3. Los primeros m odernizadores...................... 43
4. Una muy breve historia del mercado
libre g l o b a l ...................................................... 63
5. La geopoltica y los lmites del crecimiento . 85
6. La metamorfosis de la guerra......................... 103
7. Pax americana?............................................... 121
8. Por qu no sabemos an qu significa
ser moderno...................................................... 141

ndice analtico y de n o m b res............................. 165


AGRADECIMIENTOS

En este breve ensayo he desarrollado un punto de


vista sobre Al Qaeda y lo que significa ser moderno que
ya expres en Perros de paja\ reflexiones sobre los hu
manos y otros animales.* El presente libro difiere algo
en su estilo porque he presentado el razonamiento de
forma ms ordenada. Sin embargo, espero que los lec
tores que sientan inters por cuestiones concretas pue
dan encontrar y leer lo que desean consultando los ca
ptulos en que he dividido el libro.
Un gran nmero de personas me han ayudado en
este libro. No podra haberse completado sin la gua
que mi editor en la casa Faber, Neil Belton, me propor
cion en cada una de sus fases. Las conversaciones con
Adam Phillips me ayudaron a formar un concepto so
bre cmo deba ser escrito el libro. Varias personas hi
cieron valiosos comentarios sobre las versiones del borra
dor. Entre ellas, quisiera mencionar a Bryan Appleyard,
J. G. Ballard, Nick Butler, Robert Cooper, David Com-
well, Fred C. Ikle, Michael Lind, Shaun Riordan, G. W.
Smith y George Walden. No hace falta decir (pero lo
digo de todos modos) que slo yo soy responsable del
libro resultante.
J ohn G ray

* Barcelona, Paids, 2003, pgs. 142-143. (N. dele.)


1

LO Q U E AL QAEDA D ESTR U Y

La palabra humanidad es de lo ms repug


nante: no expresa nada definido y slo aade
a la confusin de todos los dems conceptos
una especie de abigarrado semidis.

A le x a n d e r H e r z e n 1

Los guerrilleros suicidas que atacaron Washington


y Nueva York el 11 de septiembre de 2001 hicieron
algo ms que matar a miles de civiles y demoler el
World Trade Center. Destruyeron el mito dominante
de Occidente.
Las sociedades occidentales se rigen por la creencia
de que la modernidad es una condicin nica, algo que
es en todas partes igual y siempre benigno. A medida
que las sociedades se hacen ms modernas, tambin se
vuelven ms semejantes. Y al mismo tiempo se hacen
mejores. Ser moderno significa realizar nuestros valo
res: los valores de la Ilustracin, tal como nos gusta
concebirlos.
No hay estereotipo que resulte ms pasmoso que el
que describe a Al Qaeda como un retroceso a los tiem
pos medievales. Es un subproducto de la globalizacin.
Al igual que los crteles de la droga de dimensiones

1. Alexander Herzen, My Past and Thoughts, Berkeley, Lo


ngeles y Londres, University of California Press, 1999, pg. 523
(trad. cast.: Pasado y pensamientos, Madrid, Tecnos, 1994).
14 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

mundiales y las corporaciones empresariales virtuales


que se desarrollaron en los noventa, evolucion en una
poca en la que la desregulacin financiera haba crea
do vastos fondos de riqueza en parasos fiscales y el
crimen organizado haba adquirido carcter global. Su
rasgo ms caracterstico el de proyectar por todo el
mundo una forma privada de violencia organizada
hubiera sido imposible en el pasado. De igual modo, la
creencia de que es posible precipitar el advenimiento
de un nuevo mundo mediante espectaculares actos de
destruccin no se encuentra por ninguna parte en tiem
pos medievales. Los ms prximos precursores de Al
Qaeda son los anarquistas revolucionarios de la Europa
de finales del siglo xix.
Todo aquel que dude de que el terror revolucionario
sea una invencin moderna se las ha arreglado para olvi
dar la historia reciente. La Unin Sovitica fue un inten
to de encarnar el ideal ilustrado de un mundo sin poder
ni conflicto. En la procura de este ideal mat y esclaviz
a decenas de millones de seres humanos. La Alemania
nazi perpetr el peor acto de genocidio de la historia. Lo
hizo con la intencin de alumbrar un nuevo tipo de ser
humano. Ninguna poca anterior abrig tales proyectos.
Las cmaras de gas y los gulags son modernos.
Existen muchos modos de ser moderno, algunos de
ellos monstruosos. Sin embargo, la creencia de que slo
existe uno y de que siempre es bueno tiene profundas
races. Desde el siglo xvm en adelante ha venido cua
jando la creencia de que el incremento del conocimien
to cientfico y la emancipacin de la humanidad iban/de
la mano. Esta fe ilustrada ya que pronto adquiri los
atavos de una religin qued expresada de la mane
ra ms clara en un extico, y a veces grotesco, aunque
Lo que Al Qaeda destruy 15

amplia y prolongadamente influyente, movimiento in


telectual de principios del siglo xix que se llam a s
mismo positivismo.
Los positivistas crean que a medida que las socie
dades fueran basndose cada vez ms en la ciencia esta
ran abocadas a volverse ms semejantes. El conoci
miento cientfico engendrara una moralidad universal
en la que el objetivo de la sociedad sera la mxima pro
duccin posible. Mediante la utilizacin de la tecnolo
ga, la humanidad ampliara su poder sobre los recursos
de la Tierra y vencera a las peores formas de escasez
natural. La pobreza y la guerra podran ser abolidas.
Gracias al poder que le otorgara la ciencia, la humani
dad sera capaz de crear un mundo nuevo.
Siempre han existido desacuerdos respecto a la na
turaleza de este mundo nuevo. Para Marx y Lenin, sera
una anarqua igualitaria sin clases; para Fukuyama y los
neoliberales, un mercado libre universal. Estas perspec
tivas de un futuro cimentado en la ciencia son muy di
ferentes, pero esto no ha debilitado en modo alguno el
ascendiente de la fe que expresan.
A travs de su profunda influencia sobre Marx, las
ideas positivistas inspiraron el desastroso experimen
to sovitico de una economa de planificacin central.
Cuando el sistema sovitico se derrumb, esas ideas re
surgieron en el culto al libre mercado. Se lleg a la con
viccin de que nicamente el capitalismo democrtico
al estilo estadounidense es autnticamente moderno, y
de que est destinado a difundirse por todas partes. De
este modo, ver la luz una civilizacin universal y la his
toria llegar a su trmino.
Esto puede parecer un credo fantstico, y en efecto
lo es. Lo que resulta ms fantstico es que an se crea
16 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

ampliamente en l. Este credo da forma a los progra


mas de los principales partidos polticos de todo el mun
do. Gua las polticas de organismos como el Fondo
Monetario Internacional. Anima la guerra contra el te
rrorismo, una guerra en la que Al Qaeda es considera
da como una reliquia del pasado.
Este punto de vista es simplemente errneo. Al igual
que el comunismo y el nazismo, el islam radical es mo
derno. Pese a que pretende ser antioccidental, recibe su
forma tanto de la ideologa occidental como de las tra
diciones islmicas. Al igual que los marxstas y los neo
liberales, los islamistas radicales consideran la historia
como el preludio de un mundo nuevo. Todos estn
convencidos de que pueden reorganizar la condicin
humana. S existe un nico mito moderno, es ste.
En el mundo nuevo, tal como lo concibe Al Qaeda,
el poder y el conflicto han desaparecido. Esto es un
producto de la imaginacin revolucionaria, no una re
ceta para una sociedad moderna viable. Pero en esto, el
mundo nuevo que imagina Al Qaeda no es diferente de
las fantasas que proyectaban Marx y Bakunin, Lenin y
Mao, ni de las de los apstoles neoliberales que en fe
cha tan reciente anunciaron el fin de la historia. Al igual
que estos modernos movimientos occidentales, Al Qae
da quedar varada en las imperecederas necesidades
humanas.
El mito moderno afirma que la ciencia permite a la
humanidad hacerse cargo de su destino. Sin embargo,
la humanidad es en s misma un mito, un vago resi
duo de fe religiosa. En realidad slo hay seres humanos
que utilizan el creciente conocimiento que les brinda la
ciencia para procurar alcanzar sus fines en conflicto.
2

TRES PRO YECTO S M O D ERN O S

En 1914, Europa haba alcanzado tal vez el


lmite del modernismo [...]. Toda inteligen
cia con algn alcance era una encrucijada en
la que confluan todos los matices de opi
nin. Todo pensador era una exposicin in
ternacional de pensamiento. Haba obras del
espritu en que la riqueza de contrastes y las
tendencias contradictorias eran como los in
sensatos alardes de luz que se vean en las ca
pitales de aquellos das [...]. Cunta riqueza
material, cunta mano de obra y cunta pla
nificacin ha sido necesaria, cuntos siglos
han sido saqueados, cuntas vidas heterog
neas mezcladas para hacer posible semejante
carnaval y para instaurarlo como la suprema
sabidura y el triunfo de la humanidad!

P a u l V a l ry 1

Hace cien aos, Europa se consideraba a s misma


como un modelo para el mundo. Respaldada por un
abrumador podero econmico y militar, su civilizacin
pareca superior a todas las dems. La mayora de los
europeos no dudaba de que en el transcurso del siglo xx
los valores europeos seran aceptados en todas partes.
En cierto sentido, tenan razn. El comunismo so
vitico, el nacionalsocialismo y el fundamentalismo isl

1. Paul Valry, Collected Works, vol. 10, History and Polttics


Nueva York, Pantheon, Bollingen Series, 1962, pg. 28.
18 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

mico han sido descritos como ataques contra Occiden


te. En realidad, es mejor concebir cada uno de estos
tres proyectos como el intento de realizacin de un ideal
europeo moderno.
La catstrofe de la Primera Guerra Mundial sacu
di la autoconfianza europea, pero tambin cre las
condiciones para el ms ambicioso intento de moderni
zacin que tuvo lugar en el siglo xx sobre la base de un
modelo europeo. El experimento sovitico se hizo posi
ble por la existencia de una guerra civil europea. Y sin
embargo, era inequvocamente un proyecto europeo.
La Guerra Fra an se define a veces como un con
flicto entre el Este y el Oeste. Pero esto supone olvidar
el autntico conflicto entre la ortodoxia oriental y la
cristiandad occidental, que fue muy anterior a ella. Una
de las razones de que Rusia no haya sido nunca un pas
no ambiguamente occidental es que, en materia religiosa,
siempre se haba definido por oposicin a Occidente.
Lejos de ser un enemigo de Occidente, el comunis
mo sovitico fue uno de los muchos intentos fracasados
de occidentalizar Rusia.
Durante muchos aos, los eruditos occidentales trata
ron de explicar el sistema sovitico como una regresin a
las tradiciones moscovitas de tirana y barbarie. Lo cierto
es casi lo contrario. La Rusia zarista tena muchos defec
tos. Haba muchos y espantosos pogromos, pero las ma
tanzas generalizadas realizadas con el objetivo de perfec
cionar la humanidad no se contaban entre los crmenes
de los zares. En Rusia eso comenz con Lenin, que acer
tadamente se situaba a s mismo en la tradicin de una
violencia revolucionaria que se remontaba a los jacobinos.
No hay duda de que el sistema sovitico hizo uso de
las tradiciones rusas de gobierno desptico, pero no ha
Tres proyectos modernos 19

ba nacido en un monasterio ortodoxo. Fue un intento


en modo alguno el primero o el ltimo de implan
tar un rgimen occidental en suelo ruso. Rusia no se con
virti en un pas occidental tras el derrumbamiento del
sistema sovitico. Volvi a su histrica ambigedad res
pecto de Occidente una ambivalencia que se hizo
ms profunda como consecuencia de los desastrosos re
sultados de otro intento de reconstruirla segn un mo
delo occidental.
El comunismo sovitico fue concebido en el cora
zn de la civilizacin occidental. No hubiera podido
originarse en ningn otro medio. El marxismo slo es
una versin radical de la creencia ilustrada en el pro
greso que a su vez es una mutacin de las esperanzas
cristianas.2
En modo alguno puede decirse que todos los pen
sadores de la Ilustracin acogieran con entusiasmo la
idea de progreso. Ni siquiera Voltaire el supremo
philosophe la suscriba sin fisuras.3 Y, sin embargo,
Marx coincida con la corriente principal del pensa
miento ilustrado al afirmar que el incremento del cono

2. Para una fecunda interpretacin de la creencia de la Ilustra


cin en el progreso, vase Cari L. Becker, The Heavenly City o f the
Eighteenth Century Philosophers, New Haven y Londres, Y ale Uni-
versity Press, 1932. He examinado el papel que desempearon las
creencias de la Ilustracin en las modernas religiones polticas en
Enlightenments Wake: Politics and Culture at the Cise of the M
dem Age, Londres y Nueva York, Routiedge, 1995, captulo 10, y
en Endgames: Questions in Late Modern Political Thought, Cam
bridge, Polity Press, 1997, captulo 10.
3. Sobre las ambigedades de Voltaire en relacin con el pro
greso, vase mi Voltaire and Enlightenment, Londres y Nueva York,
Phoenix/Orion y Routledge, 1999.
20 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

cimiento permite a la humanidad configurar un futuro


mejor que cualquier otra cosa que haya conocido en el
pasado.
Como todo el mundo sabe, Marx subvirti la filo
sofa de Hegel. Donde Hegel sostena que la historia
era una sucesin de conceptos que se despliegan, Marx
argumentaba que eran los cambios en la base material
de la sociedad los que regan el desarrollo de las ideas.
Lo que se seala con menor frecuencia es que la pers
pectiva de la historia de Marx y Hegel slo pudo haber
surgido en la cultura judeocristiana.
Hegel y Marx seguan el judaismo y el cristianismo
al considerar la historia como un drama moral cuyo l
timo acto es la salvacin. En otras culturas este punto
de vista es desconocido. Para los griegos y los romanos,
as como para los indios y los chinos, la historia no tie
ne un significado global. Consiste en una serie de ciclos
que no difieren de los que encontramos en el mundo
natural.
El marxismo es una filosofa ilustrada que tiene su
fundamento en una perspectiva judeocristiana de la
historia. En otras palabras, es una doctrina caractersti
camente occidental. As es como fue recibida en Rusia,
donde el bolchevismo se convirti en un proyecto occi-
dentalizador ms. Desde Pedro el Grande, un sector de
la opinin rusa haba considerado que la nica salva
cin para su pas resida en que se convirtiera en un pas
plenamente europeo. La dictadura de Lenin no era sino
una ms de las series de intentos de modernizar Rusia
de acuerdo con un modelo europeo.
Desde el principio, los bolcheviques se propusieron
copiar lo que consideraban los rasgos ms avanzados
de la vida europea. Era imperativa una rpida indus
Tres proyectos modernos 21

trializacin. La vida campesina deba erradicarse y las


labores agrcolas reorganizarse segn el modelo de una
fbrica. La produccin en masa organizada sobre las
bases planteadas por los estudios del ingeniero estado
unidense F. W. Taylor sobre el tiempo y el movimiento
en el lugar de trabajo, estudios que Lenin admiraba
enormemente era el nico camino para la prosperi
dad. Siguiendo a Marx, los bolcheviques crean que
la emancipacin humana exiga la industrializacin. La
industria era una de las expresiones del poder humano
sobre la naturaleza. Al dedicar el mundo natural a usos
industriales, la humanidad poda satisfacer sus necesi
dades. Y al mismo tiempo poda estampar sobre la Tie
rra un sello de significacin humana.
Como fieles discpulos de Marx, los bolcheviques se
propusieron humanizar la naturaleza. Empezaron por
colectivizar la agricultura. El resultado fue que se des
truy la capacidad de Rusia para alimentarse a s mis
ma. Millones de campesinos murieron por inanicin y
en los campos de trabajos forzados. Vastas porciones
de Rusia se convirtieron en terrenos baldos. El terror y
la miseria del perodo sovitico dejaron huellas indele
bles en el suelo ruso. La naturaleza haba sido humani
zada.
Las races del sistema sovitico se afianzaban en los
ms utpicos sueos de la Ilustracin. Lenin nunca
abandon la creencia de que, tras un perodo de terror
revolucionario, el Estado sera abolido. Trotsky defen
da la captura y el asesinato de rehenes como una fase
necesaria en el camino hacia un mundo en el que todo
ser humano poseera los dones de Miguel ngel y Sha
kespeare. Se derram una enorme cantidad de sangre
en la persecucin de estos enfermizos sueos.
22 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

El resultado del intento de realizacin de la utopa


bolchevique fue un rgimen totalitario.4 Este rgimen
no fue una deformacin de la visin original de Marx.
A pesar de las innumerables afirmaciones en sentido
contrario, ste fue el nico resultado que pudo haber
obtenido en la prctica. El concepto que tena Marx del
comunismo presupone que la principal fuente de con
flicto humano es la divisin de la sociedad en clases.
Una vez que se ha superado esta divisin, el poder del
Estado es innecesario.
En realidad, las races del conflicto humano son ms
intrincadas. Las divisiones de clase son slo una de las
causas de conflicto, y rara vez la ms importante. Las di
ferencias tnicas y religiosas, la escasez de recursos na
turales y la colisin de valores contrarios constituyen
constantes fuentes de divisin. Esos conflictos no pue
den ser superados, slo pueden moderarse. Los siste
mas de equilibrios de las formas tradicionales de go
bierno son modos de enfrentarse a este hecho.
El intento de abolir el Estado da como resultado un
gobierno ilimitado. Lenin puso los cimientos del rgi
men de Stalin. A su vez, la dictadura de Lenin era inhe
rente al ideal de comunismo de Marx. El totalitarismo
surge all donde se persigue de modo sistemtico el ob
jetivo de un mundo desprovisto de conflicto o de poder.
Si el totalitarismo sovitico fue el resultado de la
existencia de imperfecciones en el pensamiento de la Ilus
tracin, lo mismo puede decirse de su derrumbamien
to. No fue el fracaso econmico lo que destruy al E s

4. Para una historia no superada del experimento sovitico


vase Michel Heller y Aleksander Nekrich, Utopia in Power, Lon
dres, Hutchison, 1985.
Tres proyectos modernos 23

tado sovitico. El elemento desencadenante provino de


fuerzas que segn la perspectiva del mundo moder
no aceptada por Marx, y ms tarde por los neolibera
les no deberan haber existido.
Sin duda, el accidente histrico desempe su pa
pel. La Guerra de las Galaxias de Ronald Reagan pudo
haber sido ms un ejercicio de desinformacin que un
programa realista de defensa nacional, pero convenci
a un sector de la lite sovitica de que el sistema tena
que cambiar para sobrevivir. Mijail Gorbachov apare
ci como respuesta a la percepcin de que el rgimen
sovitico se haba quedado estancado y era corrupto.
Sin embargo, el nico resultado real'de sus reformas
consisti en revelar la completa falta de legitimidad del
rgimen. Caso nico, el Estado sovitico se desmembr
sin ninguna violencia significativa por parte de los go
bernantes o los gobernados.
Detrs de la debilidad del rgimen sovitico se en
contraba la no disminuida fuerza del nacionalismo y la
religin. Polonia se convirti en el primer pas postota-
litario, en parte como consecuencia del poder de la Igle
sia. Afganistn logr resistir la invasin sovitica debi
do al poder del fundamentalismo islmico (en esa poca
respaldado por Occidente).
El experimento sovitico fracas, y con un coste hu
mano colosal. A pesar de ello, se repiti en otros mu
chos pases. Durante el perodo maosta, el sistema so
vitico fue el modelo para el desarrollo econmico en
China. Si China se apart del modelo sovitico tal
como hizo, en algunos aspectos, durante la Revolucin
cultural fue con el fin de alcanzar una forma de socia
lismo ms autntica. El resultado fue an peor que en
Rusia: una enorme prdida de vidas humanas y de liber
24 AI Qaeda y lo que significa ser moderno

tad, junto con una degradacin medioambiental genera


lizada. Slo tras rechazar la herencia marxista en la d
cada de 1980 comenz China a seguir su propio camino.
Tanto por su alcance como por su objetivo de alum
brar una humanidad nueva y socialista, el terrorismo
sovitico era incomparablemente moderno. Lo mis
mo puede decirse de los genocidios nazis.
El nazismo fue una mezcla de ideas malas e ideas in
sensatas. Los teosofistas y los ocultistas se mezclaron
con los cristianos antisemitas y con los devotos de nue
vos cultos estatales en la adoracin de los dioses escan
dinavos. Los partidarios de una versin degenerada del
nacionalismo romntico de Herder caminaron al lado
de los propagandistas del racismo cientfico. Es arries
gado intentar un anlisis definitivo de semejante mez
colanza. Con todo, es evidente que la hostilidad de los
nazis respecto del mundo moderno, o respecto de la
Ilustracin, estaba lejos de carecer de ambigedad.
En la mente de Hider nunca hubo la menor duda
de que el nazismo era un proyecto moderno. Ardiente
admirador de Henry Ford y de las tcnicas estadouni
denses de produccin en masa, el dirigente nazi consi
deraba la tecnologa como un medio para incrementar
el poder humano. La ciencia permita que la humani
dad o una parte de ella se hiciera cargo de la evo
lucin. La especie superior sera engendrada a partir de
los mejores tipos humanos. Y en cuanto al resto, seran
exterminados o esclavizados.
Si no hubo una comprensin generalizada de la
amenaza que suponan los nazis se debi en parte al he
cho de que fueran tan modernos. Los eduardianos que
gobernaban Gran Bretaa en los aos treinta provenan
de un mundo de elegantes cabriols y casas de campo
Tres proyectos modernos 25

decoradas con los leos de Reynolds y Gainsborough.


Ejercan el poder a travs de instituciones parlamen
tarias y de una estructura social muy estratificada. Los
nazis provenan de un mundo de tranvas e industria
pesada. Se valieron de mtines multitudinarios para des
truir las instituciones parlamentarias y de medios de
comunicacin de masas como instrumento para reorga
nizar la sociedad. Si tuvieron precursores artsticos, s
tos se encontraban en los movimientos de vanguardia
como el expresionismo y el futurismo.
Cuando era comprendido, el modernismo nazi se
converta con frecuencia en objeto de admiracin. La vi
sin del mundo de Hitler tena algunos elementos en co
mn con la que profesaban algunos sectores de la intelec
tualidad progresista europea. Los cientficos de tendencia
izquierdista, como J. D. Bemal y Julin Huxley, acaricia
ban la idea de que la ciencia pudiera utilizarse para crear
una especie superior. G. B. Shaw y H. G. Wells tenan un
marcado inters por la eugenesia positiva. Muchos socia
listas (incluyendo a algunos de los primeros fabianos) es
taban fascinados por las ideas de Nietzsche. El antisemi
tismo era un lugar comn, y haba escritores como Hilaire
Belloc y Wyndham Lewis que escribieron extensamente
acerca del problema judo. Slo de forma retrospectiva
nos parecen anmalas las ideas nazis. En su poca, supo
nan nicamente una versin extrema de lo que era una
creencia comn a muchas personas.
Se ha considerado con frecuencia que el nazismo
constitua una agresin a los valores occidentales.5 En

5. Para uno de los ms interesantes anlisis del nazismo como


movimiento antioccidental, vase el libro de Aurel Kolnai, The
WarAgainst the West, Londres, Victor Gollancz, 1938.
26 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

realidad, tal como sucediera con el comunismo soviti


co, encarnaba una de las ms potentes tradiciones occi
dentales. Los nazis despreciaban los ideales ilustrados
de la tolerancia, la libertad personal y la igualdad hu
mana. Pero a pesar de eso compartan las esperanzas
ms soberbiamente desmedidas de la Ilustracin. Al
igual que Marx, crean que el poder de la tecnologa po
dra utilizarse para transformar la condicin humana.
Los nazis se consideraban a s mismos como revolu
cionarios en pe de igualdad con los jacobinos o los bol
cheviques. En la novela que Arthur Koesder escribi
durante la guerra, Arrival and Departure, un diplomti
co nazi con tendencia a filosofar un tipo que era co
rriente en esa poca declara que el nazismo es ms in
temacionalista que la Revolucin francesa o que el
comunismo sovitico:

No te das cuenta de que lo que estamos haciendo


es una autntica revolucin cuyos efectos son adems
ms intemacionalistas que la toma de la Bastilla o del
Palacio de Invierno de Petrogrado? [...] Cierra los
ojos. Imagina que Europa es, hasta los Urales, un espa
cio vaco en el mapa. Slo existen campos de energa:
energa hidrulica, minerales magnticos, vetas de car
bn bajo la tierra, pozos de petrleo [...]. Acaba con
esos ridculos lmites sinuosos, con esas murallas chi
nas que cortan por la mitad nuestros campos de ener
ga; desecha o traslada las industrias que han sido des
preocupadamente construidas en sitios equivocados;
liquida a la poblacin excedente en aquellas zonas en
que no se la necesita; desplaza a la poblacin de ciertos
distritos, y si es necesario de naciones enteras, a espa
cios en los que sea requerida y aplcala al tipo de pro
duccin para el que est mejor adaptada por su raza;
Tres proyectos modernos 27

elimina cualquier lnea de fuerza perturbadora que pu


diera intercalarse en tu red, es decir, la influencia de las
iglesias, de los capitales extranjeros, de cualquier siste
ma filosfico, religioso, tico o esttico del pasado...

Los nazis repudiaban el pasado y abrazaban la tec


nologa moderna como instrumento de poder humano,
incluyendo el poder de perpetrar un genocidio a una es
cala hasta entonces carente de precedentes:

Nos hemos embarcado en algo grandioso y gigan


tesco que supera a la imaginacin. Ahora ya no existen
imposibles para el hombre. Por primera vez estamos
incidiendo en la estructura biolgica de la raza. Hemos
empezado a producir una nueva especie de Homo
sapiens. Estamos suprimiendo sus vetas de herencia
negativa. Prcticamente hemos terminado la tarea de
exterminar o esterilizar a los gitanos de Europa; la li
quidacin de los judos quedar completada en uno o
dos aos [...]. Somos los primeros que hacemos uso de
la jeringuilla hipodrmica, la lanceta y los aparatos es
terilizadores para nuestra revolucin.6

El xito nazi le granje seguidores conservadores en


muchos pases europeos, entre los que destaca la propia
Alemania, pero los nazis nunca se propusieron la res
tauracin de un orden social tradicional. En palabras
de Hermn von Rauschning, un prusiano conservador
y miembro del crculo ntimo de Hitler hasta que se vio
obligado a huir de Alemania tras haber visto cmo se
pona precio a su cabeza: El nacionalsocialismo es un

6. Arthur Koestler, Arrival and Departure, Londres, Jonathan


Cape, 1943, pgs. 142-144.
28 AI Qaeda y lo que significa ser moderno

movimiento revolucionario incuestionablemente autn


tico en el sentido de ser la consecucin ltima y a mayor
escala del levantamiento popular que soaron los
anarquistas y los comunistas.7
En muchos pases europeos, particularmente en la
Francia de Vichy, el nazismo encontr apoyo entre
quienes vean en l un modo de anticipar la revolucin
social. Como muy pronto descubriran, estaban en un
error. Al igual que el comunismo, el nazismo se propo
na revolucionar la sociedad y rehacer la humanidad.
Es un error pensar que quienes se oponen a los va
lores liberales son enemigos de la Ilustracin. Abrazando
la ciencia y la tecnologa, tanto el comunismo sovitico
como el nazismo estuvieron animados por ambiciones
que derivaban de la Ilustracin. Y al mismo tiempo eran
completamente antiliberales.
Podra repetirse algo parecido al nazismo? Hace
apenas unos cuantos aos, un consenso casi universal
proclamaba que la globalizacin estaba provocando un
movimiento hacia el centro poltico. De hecho, como
era de prever, ha espoleado el extremismo.
En la Europa de comienzos del siglo xxi, los parti
dos de extrema derecha no son supervivientes de una
era anterior. Son ciertamente atvicos por su racismo y
su antisemitismo, pero estn embarcados en un experi
mento inconfundiblemente modernista. La extrema de
recha europea no es tanto una reedicin del fascismo
como un intento que persigue su modernizacin. Al
igual que los nazis, est desarrollando una versin de la

7. Hermn Rauschning, The Revolution ofNihilism: Warning


to the West, Nueva York, Longman Green and Co., 1939, pg.
19.
Tres proyectos modernos 29

modernidad que incluye algunas de las ms oscuras tra


diciones europeas.
Existen algunas diferencias entre la Europa del pe
rodo de entreguerras y la de nuestros das. Entonces,
los partidos de masas dominaban la vida poltica; hoy los
partidos polticos se encuentran en declive. Si se movi
liza un gran nmero de personas es en torno a grupos
con un objetivo nico, como Greenpeace o algunas re
des amorfas, como la del movimiento anticapitalista.
En el perodo de entreguerras, la democracia se encon
traba debilitada en gran parte de Europa; hoy se halla
muy arraigada. Antes haba una grave crisis econmica.
Hoy por el momento Europa se las va arreglando.
Estas diferencias explican el cambio de estrategia
de la extrema derecha. Los nazis derribaron la demo
cracia. Hoy la extrema derecha la est explotando. Los
nazis movilizaron a los desempleados y a los que se vean
amenazados por el desempleo. La nueva extrema dere
cha se dirige a los trabajadores cuyos ingresos y posi
cin en la sociedad se encuentran amenazados por el
traslado de las industrias manufactureras y cada vez
ms las industrias de servicios a los pases en vas de
desarrollo. Atenindose al saber convencional de su
poca, los nazis favorecieron las polticas econmicas
corporativistas. Hoy, pese a obtener apoyo de grupos
amenazados por la globalizacin, la extrema derecha
saluda este proceso. Adems del Frente Nacional de Le
Pen, la nueva extrema derecha europea ha adoptado un
programa econmico neoliberal convencional.
No es accidental que, durante la pasada dcada,
Europa haya sido testigo del resurgir de la extrema de
recha. Tal como suceda durante el perodo de entre-
guerras, la derecha radical comprende la fragilidad de
30 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

las sociedades liberales mejor que muchos de sus de


fensores. La extrema derecha ha pasado de estar en los
mrgenes de la poltica a situarse en su centro por ha
ber comprendido que la globalizacin tiene perdedo
res, incluso en los pases ms ricos, y por haber vinculado
su suerte a la inmigracin y a la lejana de las institucio
nes europeas. Encontramos partidos de extrema dere
cha en los gobiernos nacionales de un cierto nmero de
pases europeos, como Austria e Italia. En otros, como
Dinamarca y Holanda, determinan la agenda poltica.
Europa podra ser el prototipo de un Estado pos
moderno, un Estado en el que los gobiernos nacionales
coexisten con poderosas instituciones supranaciona-
les.8 Si tal es el caso, este desarrollo dista mucho de ser
irreversible. Las instituciones europeas no pueden sus
tituir a las identidades histricas nacionales, pero pue
den erosionarlas. Estas culturas nacionales debilitadas
constituyen el caldo de cultivo ideal para la extrema de
recha.
La Unin Europea representa por s misma un mo
delo alternativo de desarrollo moderno, y tiene el po
tencial de rivalizar con los Estados Unidos. Sin embar
go, el proyecto de convertir a la Unin en una economa
nica es un intento de imitar el mercado libre norteame
ricano, que tiene las dimensiones de su continente. Ade
ms de comprometer las virtudes caractersticas del ca
pitalismo europeo, ste es un proyecto cuyo fracaso
viene predeterminado por la historia europea. La movi

8. Para un fascinante anlisis del experimento consistente en


aventurarse ms all del moderno Estado-nacin, vase Robert
Cooper, The Post-Modem State and the World Order, Londres, De
mos, 2a ed., 2000.
Tres proyectos modernos 31

lidad de la mano de obra estadounidense encuentra su


condicin de posibilidad en una slida cultura nacio
nal. Con sus territorios poblados desde antiguo y sus
caprichosas nacionalidades, Europa nunca podr tener
una movilidad de mano de obra comparable a la esta
dounidense. Y esa movilidad tampoco es claramente de
seable. Con todo, es un requisito previo para que la
moneda nica no conduzca a desequilibrios econmi
cos explosivos.
El Estado-nacin no tiene nada de natural. Es una
construccin caractersticamente moderna. En su mo
mento, otras formas de organizacin poltica pueden
sustituirlo. Pero en el momento presente el Estado-na
cin seala el lmite superior de la democracia siste
ma del que hoy depende la legitimidad de la accin de
gobierno . En efecto, el intento europeo de aventu
rarse ms all del Estado-nacin es un intento de ir ms
all de la democracia. Un movimiento de este tipo po
dr ser inevitable, pero proporciona a la extrema dere
cha un peligroso atractivo.
En el mismo momento en que Europa est embar
cada en el experimento de superar el Estado-nacin, la
construccin de Estados-nacin sigue constituyendo
la base del desarrollo en todo el mundo. En cierto sen
tido sta es una situacin desafortunada. Tal como argu
mentar cuando examine el fracaso de los Estados en el
captulo 7, con frecuencia resulta imposible hacer una
rplica del Estado-nacin europeo. Incluso en los casos
en que esto ha sido viable, ha resultado ser una empre
sa costosa.
El experimento de mayor xito en cuanto a la mo
dernizacin de un modelo europeo tuvo lugar en Tur
qua. El rgimen de Ataturk ha durado ms tiempo que
32 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

la Unin Sovitica. Atendiendo al apoyo social que ha


recibido, posee una legitimidad incomparablemente ma
yor. Y sin embargo se est vindo sometido a una pre
sin creciente por parte de los movimientos islamistas.
El futuro del modelo europeo en Turqua es una cues
tin abierta. Fuera de Europa, algunos de los experi
mentos de modernizacin de mayor xito se han pro
ducido en pases que han injertado nuevas tecnologas
en sus culturas indgenas. Dado que el intento de imitar
los modelos europeos condujo en Rusia a un desastre, los
pases asiticos han sido mucho ms selectivos en la adop
cin de prstamos occidentales. A pesar de ello, no han
sido capaces de evitar por completo la modernidad
europea.
El caso paradigmtico de modernizacin indgena
es Japn.9 Contraria a las teoras de la historia liberal y
marxista, la industrializacin de Japn no implic la
ruptura de un orden feudal social. Se desarroll sobre
la base de instituciones sociales heredadas de la era feu
dal. Hoy, Japn es una sociedad industrial madura ple
namente comparable con Gran Bretaa o Alemania.
No ha aceptado los valores occidentales, y no muestra
signos de hacerlo. No obstante, se ha visto obligado a
adoptar amplios prstamos procedentes de fuentes oc
cidentales, algunos de ellos poco afortunados.
Tras la llegada del comodoro Perry en 1853, Japn
qued sin ms alternativa que la de convertirse en un
Estado-nacin europeo si no quera transformarse en

9. Abordo la cuestin de la modernizacin japonesa en Fals


Dawn: Delusions o f Global Capitalism (1988), Londres y Nueva York,
Granta Books, 2002, pgs. 168-173 (trad. cast.: Falso amanecer: los en
gaos del capitalismo global, Barcelona, Paids, 2000, pgs. 215-224).
Tres proyectos modernos 33

una colonia occidental como China o India. La moder


nizacin implic la conversin de una religin popular
el sintosmo en un culto estatal, de modo no muy
distinto a lo sucedido en la cristiandad protestante du
rante la Europa posterior a la Reforma. Japn se convir
ti en el primer pas asitico en derrotar a una potencia
europea en la batalla de Tsushima, en 1905, fecha en la
que la armada japonesa destruy la flota imperial rusa.
Sin embargo, fue una victoria que condujo a un pero
do de nacionalismo militarista. Con el fin de resistir a las
potencias europeas, Japn se vio obligado a imitarlas.
Pese a que China e India han seguido a Japn en la
bsqueda de una modernizacin fundada en sus tradi
ciones indgenas ms que en modelos occidentales,
tambin ellas habrn de descubrirse imitando algunas
prcticas occidentales. No todos esos prstamos sern
deseables.
Los comentaristas occidentales citan el caso de In
dia por sus xitos en el desarrollo de nuevas industrias,
como las relacionadas con la produccin de soportes
lgicos informticos. El xito es bastante real, pero se
ha producido omitiendo las ideas occidentales. Excep
to en una o dos regiones, India nunca ha abrazado el
marxismo. Y se ha resistido rotundamente al ms re
ciente culto neoliberal. Como resultado de su relativa
inmunidad a las ideologas occidentales, India ha evita
do las catstrofes que le acontecieron a China durante
el perodo maosta y a Rusia en los neoliberales aos no
venta. Sin embargo, se ha visto obligada a adoptar al
gunos de los aspectos de la modernidad europea.
El movimiento destinado a reformar el hinduismo,
un movimiento desarrollado a finales del siglo xix y prin
cipios del xx, fue una imitacin de los ejemplos britnicos.
34 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

El movimiento juvenil hind se organiz sobre la base


de los Boy Scouts. El propio hinduismo qued redefi-
nido, con el fin de que un cuerpo de creencias y prc
ticas de insondable complejidad pudiese convertirse
como haba sucedido con el sintosmo en algo ms
parecido a una religin occidental. En el esfuerzo de
ofrecer resistencia a las influencias occidentales, se im
portaron a la India las ideas y los tipos de organizacin
occidentales.
China se enfrenta a dilemas similares. El gobierno
chino ha desdeado sistemticamente el consejo econ
mico occidental. En esto ha actuado de forma muy sen
sata, como muestra el hecho de que Occidente aplauda
ahora su prudencia. Para atraer esta admiracin occi
dental, no obstante, China ha de ser lo suficientemente
fuerte como para resistir el poder de Occidente.
Los gobernantes chinos estn decididos a convertir
el pas en un Estado moderno fuerte. Pero al hacerlo, es
tn siguiendo la senda europea. Como hoy sabemos, la
nacin francesa es un artefacto del sistema de recluta
miento militar y del sistema escolar. Valindose de esas
instituciones, el Estado napolenico cre una cultura na
cional que no haba existido antes, eliminando a su paso
una amplia diversidad de lenguas y tradiciones. Hoy, el
Estado chino est haciendo lo mismo en el Tbet. Al uti
lizar el poder del Estado para forjar una cultura nacional,
China est siguiendo un precedente europeo.
Los pases que persiguen modernizarse tomando
como base sus propias tradiciones culturales ms que
los modelos occidentales son juiciosos. Al resistirse al
poder occidental, no obstante, no pueden evitar con
vertirse en entidades que en ciertos aspectos resultan si
milares a los prototipos europeos del Estado moderno.
Tres proyectos modernos 35

Ningn pas puede rehuir los imperativos del mundo


moderno que Europa ha creado.
Un tercer movimiento moderno pretende rechazar
el mundo moderno. El islamismo radical se considera a
s mismo como un enemigo de los valores modernos.
Muchos de sus oponentes han aceptado este punto de
vista. Tal como ha escrito un comentarista, destilando
un conglomerado de confusin en una nica frmula:
E l 11 de septiembre fue un ataque a la modernidad
realizado por fascistas islmicos.10 En realidad, el is
lam radical es similar al fascismo principalmente por el
hecho de ser inequvocamente moderno.
Los movimientos que presentan algunas afinidades
con el islam radical empezaron a aparecer en Europa en
la poca de la quiebra del orden medieval. Los cristia
nos de la Reforma como Jan Huss, en la Bohemia de
principios del siglo xv, rechazaban la autoridad de la
Iglesia con el fin de recuperar la pureza del mensaje b
blico. En torno a la misma poca, Thomas Muntzer, en
Alemania, predicaba un tipo de cristianismo milenaris-
ta que pronto empez a asociarse con las visiones de
una nueva sociedad. Durante varios siglos, a pesar de la
existencia de perodos de persecucin, se mantuvo acti
va una red de adeptos la Hermandad del Libre Esp
ritu en muchos lugares de Europa. Este movimiento
milenarista no slo rechazaba la autoridad de la Iglesia,
sino tambin la de la moral.11

10. Martin Woolf, Financial Times, 4 de septiembre de 2002.


Un punto de vista similar sobre Al Qaeda aparece en Thomas L.
Friedman, Longitudes and Altitudes: Exploring the World After
September 11, Nueva York, Farrar, Straus and Giroux, 2002.
11. Para un magnfico estudio de los ltimos movimientos
milenaristas medievales y los primeros modernos, vase Norman
36 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Las sociedades medievales padecieron muchos con


flictos violentos, pero estaban fundadas en la creencia
en la autoridad. Los primeros movimientos milenaris-
tas rechazaban la autoridad establecida. En esto son
precursores del islam radical. Pero no imaginaban que
fuera posible alumbrar un mundo totalmente nuevo
mediante actos de terror. Podemos encontrar a los ver
daderos precursores del islam radical en los movimien
tos revolucionarios que, a finales del siglo xix europeo,
confiaron en la propaganda por medio de los hechos.
El terrorismo revolucionario comenz en los ltimos
aos de la Rusia zarista, en un contexto de rpido cambio.
Las ciudades se estaban expandiendo; el analfabetismo
disminua; la poblacin creca aceleradamente; estaba
surgiendo una nueva clase de intelectuales sin empleo.
Rusia mostraba todos los signos de las sociedades que se
modernizan rpidamente. Los trastornados estudiantes
que se entregaban al terror por considerarlo un arma po
ltica no se retrotraan a un pasado mstico como ha
ban hecho los cultos milenaristas en Bohemia y Alemania
varios siglos antes . Como hombres y mujeres moder
nos, miraban por el contrario hacia un futuro mtico.
Su punto de vista era extremadamente confuso. Es
taban ms interesados en el propio acto de destruccin
que en sus supuestos beneficios. El padre del anarquis
mo ruso, Mijail Bakunin, resumi esta actitud en un c
lebre dicho: La pasin por la destruccin es tambin
una pasin creadora. Para aquellos que actuaban mo

Cohn, The Pursuit of the Millennium, Oxford y Nueva York, O x


ford University Press, ed. rev., 1970 (trad, cast.: En pos del milenio.
revolucionarios milenaristas y anarquistas msticos en la Edad Me
dia, Madrid, Alianza, 1997).
Tres proyectos modernos 37

vidos por esta consigna, el terrorismo era un triunfo de


la voluntad.
Existen diferencias entre Al Qaeda y el anarquismo
revolucionario europeo. Los anarquistas de finales del si
glo xix tomaban como diana a los funcionarios pblicos,
no a la poblacin civil. Utilizaban el terror en pequeas
cantidades. Por el contrario, Al Qaeda se propone pro
ducir un ingente nmero de vctimas civiles. Pese a ello,
tiene ms en comn con estos modernos revolucionarios
europeos que con cualquier elemento propio de la Edad
Media. Si Osama bin Laden tiene algn precursor, es el
terrorista ruso del siglo xix Sergei Nechaev, quien, al
preguntrsele qu miembros de la casa de los Romanov
deban ser eliminados, respondi: Todos ellos.
En su novela E l agente secreto Joseph Conrad pro
porciona una vivida imagen de este tipo de nihilismo
revolucionario. Conrad hace observar al primer secre
tario de la embajada rusa en Londres que si el terroris
mo ha de resultar eficaz debe consistir en un ataque a
las ms apreciadas creencias de la sociedad: El fetiche
sacrosanto del momento es la ciencia. En consecuen
cia, el diplomtico ruso da a su agent provocateur ins
trucciones para que vuele el Observatorio Real de Green-
wich. Atacar un edificio consagrado a la ciencia de la
astronoma sera un acto de salvajismo destructivo, tan
absurdo que resulta incomprensible, inexplicable, casi
inimaginable. Por esta misma razn, sera altamente
eficaz: L a locura sin ms es autnticamente espantosa,
ya que no es posible aplacarla con amenazas, persua
sin o sobornos.12

12. Joseph Conrad, The Secret Agent: A Simple Tale, 1907


(trad. cast.: E l agente secreto, Madrid, Alianza, 1994, pgs. 56 y 58).
38 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

En la poca de Conrad, la ciencia sacrosanta era la


fsica. Hoy es la economa. Al Qaeda destruy un edifi
cio consagrado al comercio, no uno dedicado al estudio
de las estrellas. La estrategia es la misma: reorganizar el
mundo mediante actos de terror espectaculares.
Nadie ha contribuido ms a sentar los fundamen
tos intelectuales del islam radical que el pensador
egipcio Sayyid Qutb. Nacido en 1906 en una pequea
aldea, se traslad a El Cairo para vivir con un to, y all
obtuvo su primer trabajo como inspector en el Minis
terio de Educacin. Su verdadera vocacin era la de
escritor. Los varios volmenes de comentarios cor
nicos que escribi en la crcel gozan an de amplia
aceptacin entre los militantes islmicos. Influido por
Abdul Ala Maududi (1903-1979), el idelogo pakista-
n que utiliz por primera vez el concepto de yihad
o guerra santa en un contexto explcitamente polti
co, Qutb se convirti en el principal pensador de los
Hermanos Musulmanes. Fue ejecutado por Nasser en
1966.
El tema central de los escritos de Qutb es el vaco
espiritual de las modernas sociedades occidentales. Al
igual que muchos estadounidenses, Qutb consideraba a
los Estados Unidos como el paradigma de la sociedad
moderna. Vivi en los Estados Unidos durante varios
aos. No seal que se trata de una de las sociedades
ms religiosas del mundo.
Empezando por Tocqueville, muchos visitantes pers
picaces han sealado la intensa religiosidad de los E s
tados Unidos. Segn la teora social cientfica estndar
sobre las sociedades avanzadas que estn basadas en
el conocimiento, los Estados Unidos deberan estar si
guiendo los pasos de Europa en el gradual incremento
Tres proyectos modernos 39

de su carcter laico. Sin embargo, no existe la menor


prueba de que est dndose tal tendencia. Muy al con
trario, la peculiar religiosidad de los Estados Unidos
est volvindose, de forma notable, cada vez ms pro
nunciada. Este pas alberga, con mucho, el movimien
to fundamentalista ms poderoso de cualquier pas
avanzado. En ningn pas que pueda comparrsele en
cualquier otro parmetro invocan con tanta regulari
dad los polticos el nombre de Jess. En ningn otro
lugar existen movimientos para expulsar al darwinis-
mo de la enseanza pblica. En realidad, el rgimen
de los Estados Unidos es menos laico que el de Tur
qua.
Considerar que los Estados Unidos constituyen una
sociedad atea resulta extremadamente curioso, pero es
algo que forma parte inseparable de la unilateral cos-
movisin de Qutb. No se le ocurri que si los Estados
Unidos son modernos, tambin lo es el fundamentalis-
mo. Es muy probable que este pensamiento ni siquiera
se le haya pasado por la cabeza. De lo contrario, habra
comprendido que tambin l era moderno.
En cualquier caso, lo que ms contribuy a soli
viantar el odio de Qutb fue la libertad de la vida es
tadounidense. Al unirse al club social de una iglesia,
qued horrorizado por la abierta sexualidad que all se
exhiba, ya que los brazos rodeaban a los brazos, los
labios se unan a los labios y los pechos a los pechos
mientras los miembros del club bailaban la meloda ti
tulada Baby, Its Coid Outside bajo la benvola mirada
del pastor. Qutb conden la atencin que prestaban los
estadounidenses a los cspedes de sus jardines, consi
derndola una falta de espritu de comunidad. Critic
el jazz por creerlo un tipo de msica inventada por los
40 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

negros para complacer sus tendencias primitivas y su


apetito por el ruido.13
Los escritos de Qutb estn saturados de horror a
Occidente, pero Qutb es un autor que toma en prsta
mo de fuentes occidentales muchas de sus ideas. Era es
pecialmente deudor del anarquismo europeo. La idea
de una vanguardia revolucionaria dedicada a alumbrar
un mundo sin gobernantes ni gobernados carece de
precedentes en el pensamiento islmico. Es un claro
prstamo de la ideologa radical europea. Tal como ha
escrito Malise Ruthven: E l mensaje de anarquismo re
volucionario implcito en la afirmacin de que todo
sistema que permita que unas personas gobiernen a
otras ha de ser abolido debe ms a las ideas radicales
europeas que se remontan a los jacobinos que a las ideas
clsicas o tradicionales sobre la gobemanza islmica.
De manera similar, la vanguardia revolucionaria por la
que aboga Qutb carece de ascendencia islmica [,..]. El
de vanguardia es un concepto importado de Europa,
a travs de una lnea genealgica que tambin se re

13. Estos detalles han sido tomados del magnfico estudio d


Malise Ruthven A Fury for God: The Islamist Attack on America,
Londres y Nueva York, Granta, 2002. Las citas pueden encontrar
se en las pginas 80 y 81. Para una valiosa gua del impacto del is
lam radical en Asia, vase Ahmed Rashid, Talban: Miitant Islam,
Oil and Fundamentalism in Central Asia, Nueva Jersey, Yale Uni-
versity Press, 2002 (trad. cast.: Los talibn: el islam, el petrleo y el
nuevo juego en Asia central, Barcelona, Pennsula, 2002), y Jihad:
The Rise ofMilitant Islam in Central Asia, Nueva Jersey, Yale Uni-
versity Press, 2002 (trad. cast.: Yihad: el auge del islamismo en Asia
central, Barcelona, Pennsula, 2002). Vase tambin Fred Halliday,
Two Hours That Shook The World: September llth , 2001, Causes
and Consequences, Londres, Saqui Books, 2002.
Tres proyectos modernos 41

monta a los jacobinos, pasando por los bolcheviques y


las recientes guerrillas marxistas como la banda Baa-
der-Meinhof.14
Las ideas de Qutb sobre la lucha revolucionaria
procedan de una reciente cosecha europea. Lo mismo
suceda con su enfoque del Corn, al que consideraba,
de forma ultramoderna, no como una fuente de verdad
literal, sino como una obra de arte. Para Qutb, la fe es
una expresin de la subjetividad, un compromiso per
sonal realizado mediante un acto de voluntad. En pala
bras de Binder: Qutb parece haber adoptado la estti
ca poskantiana del individualismo liberal, una esttica
legada por el romanticismo europeo a la lite cultural
del mundo colonial.15
Las races intelectuales del islam radical se encuen
tran en el movimiento europeo contrario a la Ilustra
cin.16 En esta corriente de pensamiento, que comenz
a tomar forma a finales del siglo x v iii y principios del xix,
el escepticismo racional de pensadores ilustrados como
David Hume condujo al rechazo de la propia razn.
J. G. Hamman rechaz la indagacin racional y prefiri
la revelacin religiosa. Kierkegaard defenda la fe religio
sa en trminos de experiencia subjetiva. J. G. Herder

14. Malise Ruthven, A Fury for God: The Islamist Attack on


America, pg. 91.
15. Leonard Binder, Islamic Liberalism: A Critique o/Develop-
ment Ideologies, Chicago, 1988, pg. 193. Binder aparece citado
por Ruthven, op. cit., pg. 82.
16. Para un examen de los orgenes y la evolucin del movi
miento europeo contrario a la Ilustracin, vase The Counter-En-
lightenment, en Isaiah Berlin, Against the Current, Oxford, Cla-
rendon Press, 1991 (trad. cast.: Contra la corriente: ensayos sobre
historia de las ideas, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 1992).
42 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

rechaz el ideal ilustrado de una civilizacin universal,


creyendo que existen muchas culturas, cada una de las
cuales es, en ciertos aspectos, nica. Ya avanzado el si
glo xix, pensadores como Fichte y Nietzsche glorifica
ron la voluntad, ponindola por encima de la razn.
Es el hecho de que el islam radical rechace la razn lo
que muestra que se trata de un movimiento moderno.
Puede que el mundo medieval fuera unificado por la fe,
pero no ridiculiz la razn. Su visin del mundo ema
naba de una fusin entre el racionalismo griego y el tes
mo judeocristiano. En el esquema medieval de las cosas,
se crea que la naturaleza era racional.
La creencia romntica de que el mundo puede ser
reorganizado mediante un acto de voluntad es tan in
herente al mundo moderno como el ideal ilustrado de
una civilizacin universal basada en la razn. El uno
surgi como reaccin contra el otro. Ambos son mitos.
En el siglo xix, el romanticismo era una protesta
alemana contra la pretensin que manifestaban los
franceses de encarnar la civilizacin universal. A princi
pios del siglo xxi, las ideas romnticas han regresado
como parte de la resistencia al universalismo estadouni
dense. Al Qaeda se ve a s misma como una alternativa
al mundo moderno, pero las ideas de las que se nutre
son la quintaesencia de la modernidad. Tal como Karl
Kraus dijo del psicoanlisis: el islam radical es un snto
ma de la enfermedad de la que pretende ser la cura.
3

LO S PRIM EROS M ODERN IZAD O RES

La distribucin de las fuerzas de la tradicin,


profundamente arraigada a lo largo de miles
de aos de historia, no puede aprehenderse
de ningn modo cuantificable.

L e sz e k K o la k o w sk i1

La historia de las ideas obedece a una ley de la iro


na. Las ideas tienen consecuencias; pero rara vez son
las que sus autores esperan o desean, y nunca stas ni
camente. De forma muy frecuente, son las contrarias.
Los positivistas son los primeros profetas de la mo
dernidad. A travs de su influencia sobre Marx, se en
cuentran detrs de los regmenes comunistas del siglo xx.
Al mismo tiempo, por su impacto en el desarrollo de la
economa, inspiraron a los utpicos ingenieros sociales
que edificaron el mercado libre global al calor de las re
percusiones del derrumbamiento de la planificacin
central comunista.
El catecismo positivista tena tres mandamientos
principales. El primero, que la historia se rige por el po
der de la ciencia: el conocimiento creciente y la nueva
tecnologa son los determinantes ltimos del cambio en
la sociedad humana. El segundo, que la ciencia permi
tir superar la escasez de origen natural; una vez que

1. L. Kolakowski, Modernity on Endless Trial, Chicago y Lon


dres, University of Chicago Press, 1990, pg. 67.
44 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

esto se logre, los inmemoriales males de la pobreza y la


guerra sern desterrados para siempre. Y el tercero,
que el progreso en la ciencia y el progreso en la tica y
la poltica caminan juntos: a medida que el conocimien
to cientfico avance y se convierta en algo organizado
de forma ms sistemtica, los valores humanos conver
gern cada vez ms.
Este credo positivista anim el ideal del comunismo
de Marx. Inform las teoras de la modernizacin
que se desarrollaron tras la Segunda Guerra Mundial.
Y hoy gua a los artfices del mercado libre global.
El fundador del positivismo fue el conde Henri de
Saint-Simon (1760-1825).2 Saint-Simon sola dar a su
ayuda de cmara instrucciones de que le despertase
cada maana con las palabras Recuerde, seor conde,
que tiene usted grandes cosas que hacer. Tal vez por
esta razn, su vida estuvo llena de acontecimientos. A
la edad de 17 aos fue nombrado oficial del ejrcito y
sirvi con las tropas francesas en la Guerra de la In
dependencia de los Estados Unidos. Ms avanzada su
carrera militar, fue hecho prisionero e internado en Ja
maica, tras lo cual concibi el primero de un gran n
mero de grandiosos proyectos un plan para constuir
un canal que uniese el Atlntico con el Pacfico a travs
del lago Nicaragua, plan que remiti sin xito al virrey
de Mxico . Amas una fortuna durante la Revolu
cin francesa comprando las casas que dejaban vacan

2. Para un completo estudio de Saint-Simon, vase Frank M a


nuel, The New World o f Henri Saint-Simon, Cambridge, Mass.,
Harvard University Press, 1956. Manuel presenta un fascinante es
tudio sobre los ms destacados sabios positivistas y su entorno en
su obra posterior, The Prophets o f Varis, Cambridge, Mass., H ar
vard University Press, 1962.
Los primeros modernizadores 45

tes los nobles que haban emigrado o que haban sido


guillotinados. Al parecer tambin trabaj durante al
gn tiempo como agente del Ministerio britnico de
Asuntos Exteriores.
En aos posteriores, Saint-Simon conoci tiempos
difciles. Acusado falsamente de haber actuado como in
ductor de un asesinato, pas algunos aos en un hospi
tal privado para dementes. El recordatorio diario de su
grandeza que le traa su sirviente no permiti a Saint-
Simon alcanzar el xito al que aspiraba. En sus ltimos
aos, slo la ayuda que reciba de su devoto criado le
evit morir de hambre.
Saint-Simon era un aventurero. Fue tambin el pri
mer socialista moderno. Analiz la sociedad, dividin
dola en distintas clases, cada una de ellas vinculada de
modo diferente a los medios de produccin, y critic
el capitalismo de mercado, calificndolo de anrquico,
despilfarrador y de tendencia crnica a la inestabilidad.
La crtica del capitalismo de Saint-Simon tuvo una enor
me influencia. Pero ms influyente an fue su visin del
futuro de la humanidad, una visin que al finalizar el si
glo xx ha resurgido en el utpico proyecto de un mer
cado libre universal.
Segn Saint-Simon, las sociedades que hoy existen
son caticas y se encuentran divididas. Sin embargo,
esto se debe a que no han absorbido los hallazgos de la
ciencia. El progreso social es un subproducto del pro
greso cientfico. A medida que el conocimiento avance,
la humanidad tambin avanzar.
Toda sociedad ha de atravesar una serie de etapas
definidas. Todas ellas han de evolucionar desde una
cosmovisin religiosa a una perspectiva metafsica, para
de ah pasar a la etapa positiva o cientfica . En cada
46 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

una de estas tres etapas, el conocimiento humano ad


quiere mayor definicin y en lo que constituye un
punto de vital importancia para los positivistas logra
una organizacin ms sistemtica. Al final, cuando to
das las sociedades hayan atravesado estas etapas, la ti
ca se convertir en una ciencia, no menos objetiva en
sus resultados que la fsica o la qumica. Llegados a este
punto, los conflictos morales y polticos del pasado
desaparecern.
Donde no hay conflicto no hay necesidad de poder.
Para decirlo con la frase que Marx tom de Saint-Si-
mon, el gobierno de los hombres ser sustituido por la
administracin de las cosas. Marx apenas conoca la obra
de Comte, a quien slo ley a finales de la dcada de
1860 para luego desestimarlo. Sin embargo, la influen
cia que tuvo Saint-Simon sobre l fue profunda. Segn
crea Saint-Simon, con el incremento del conocimiento
y la continua expansin de la produccin el Estado se
debilitara. Marx coincida con Saint-Simon en esta con
viccin, que se convirti en el meollo de su concepcin
del comunismo.
Los positivistas no se proponan simplemente revo
lucionar la sociedad. Su meta era fundar una nueva re
ligin. Saint-Simon crea que la doctrina positiva se
convertira en la base de una nueva Iglesia en la que
todos los cientficos se uniran para constituir un cle
ro permanente.3 Pensaba llamar a la asamblea de los
21 elegidos de la humanidad el Consejo de Newton.
La idea de la gravitacin universal de Newton consti
tua la base del nuevo sistema cientfico. Tambin de

3. Mary Pickering, Auguste Comte: An lntellectual Biography


vol. 1, Cambridge, Cambridge University Press, 1993, pg. 79.
Los primeros modernizadores 47

bera constituir la base del nuevo sistema religioso.4


En la nueva religin de Saint-Simon, sin embargo, no
era la gravedad lo que reemplazaba a la deidad. Ese lu
gar era ocupado por la humanidad. La ltima obra de
Saint-Simon fue E l nuevo cristianismo (1825), una nue
va versin del cristianismo en la que la especie humana
se converta en el Ser Supremo.
La transformacin prctica del positivismo en una re
ligin comenz no mucho despus de la muerte de Saint-
Simon, cuando en palabras de un historiador de este
movimiento los sansimonianos se transformaron en
un culto religioso.5 Muy pronto, el culto positivista se
rode de toda la parafernalia de la Iglesia: himnos, alta
res y sacerdotes con sus vestiduras, adems de un calen
dario propio cuyos meses reciban los nombres de Arqu-
medes, Gutenberg, Descartes y otros santos racionalistas.
Auguste Comte (1798-1857), el ms influyente de
los eruditos positivistas, complet la transformacin del
positivismo en una religin. Hijo de un funcionario
del gobierno local, Comte comenz su carrera con su
ingreso en la Escuela Politcnica de Pars en 1814 gra
cias a la realizacin de un brillante examen en la prue
ba de acceso nacional. De los jvenes polytechniciens de
esta poca se deca que crean que se poda crear una
religin tal como se aprenda en la Escuela Politcnica
a construir un puente.6 El modo en que Comte abor

4. Henri Saint-Simon: Selected Writings on Science, Industry


and Social Organisation, edicin, traduccin, introduccin y notas
de Keith Taylor, Londres, Croom Helm, 1975, pgs. 78,101.
5. Manuel, op. cit., pg. 256.
6. La cita procede del bigrafo francs de Comte, Henri Gou-
hier, La ]eunesse d'Auguste Comte, Pars, Vrin, 1933-1941, vol. 1,
48 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

daba la concepcin de una nueva religin era decidida


mente ms emocional que racional, pero, al igual que
sus camaradas de la Escuela Politcnica, tena una fe
casi ilimitada en el poder de la ingeniera social.
Comte empez ridiculizando el culto que se haba or
ganizado en torno a Saint-Simon. Comte, que haba sido
el protegido de Saint-Simon, rompa con l speramente;
en lo sucesivo no haba de reconocer ninguna deuda in
telectual con el anciano. Y sin embargo adopt la idea
de Saint-Simon de que el positivismo deba convertirse
en una religin, y la propugn con una pasin que ron
daba la locura.
El desarrollo del sistema de ideas de Comte no pue
de entenderse al margen del contexto de su vida priva
da. Al igual que su relacin con Saint-Simon, el primer
matrimonio de Comte, celebrado en 1822, termin in
tempestivamente. Su mujer le haba cuidado durante la
primera de sus muchas crisis mentales, atendindole en
casa despus de que un psiquiatra le declarara irreme
diablemente trastornado, y sometindose a una extraa
ceremonia matrimonial cristiana (solicitada por la ma
dre de Comte, que se opona a su unin civil) en la que
Comte que entonces sufra de paranoia firm
como Brutus Napolen Comte.
En una extraa reedicin de la trayectoria de Saint-
Simon, la inestabilidad mental de Comte brot de for
ma recurrente a lo largo de su vida. Se puso de mani
fiesto en su relacin con la seora Clothilde de Vaux,
una talentosa y atractiva mujer abandonada por su ma
rido. El romance de Comte con Clothilde nunca se con

pg. 146, y aparece en Kenneth Thompson, Auguste Comte: The


Foundation ofSociology, Londres, Nelson, 1976, pg. 9.
Los primeros modernizadores 49

sum. Ella muri trgicamente tras una larga lucha con


su enfermedad (probablemente tuberculosis). Comte
se vio una vez ms conducido al borde de la locura.
Manuel resume bien el motivo de toda la obra pos
terior de Comte y la inspiracin de su nueva religin:
Tras la muerte de Clothilde, Comte consagr toda su
vida a la adoracin religiosa de su imagen.7 En un cier
to nmero de obras escritas tras la muerte de Clothilde,
Comte escandalizaba a sus discpulos racionalistas al
declarar su amor a la conmovedora fuerza de la huma
nidad. Y an quedaron ms consternados cuando lleg
a designar a Clothilde conjo Madre Virgen de la Iglesia
de la Humanidad, ordenando que su tumba se convir
tiese en un lugar de peregrinacin.
Haba mtodo en la locura de Comte. Adopt co
mo modelo la Iglesia catlica e ide un minucioso siste
ma de preceptos diarios para los seguidores de la nueva
religin. En su Ensayo de un sistema de poltica positiva
(1852-1854), estableca que el positivista piadoso deba
rezar tres veces al da durante un total de dos horas, de
dicando cada una de las oraciones a sus diosas domsticas:
su madre, su mujer y su hija. Deba persignarse gol
pendose ligeramente tres veces con el dedo en la cabe
za en los puntos en que de acuerdo con la ciencia de
la frenologa se situaban los impulsos de la benevo
lencia, el orden y el progreso. Haba nueve sacramentos
positivistas, que empezaban con la Presentacin un
equivalente del bautismo en el cual el nio reciba dos
santos patronos y culminaban con el sacramento de
la Incorporacin. Al morir, los restos del buen positi
vista deban ser depositados en el bosque sagrado que

7. Manuel, op. cit., pg. 265.


50 AI Qaeda y lo que significa ser moderno

rodeaba a todos los templos positivistas. En ese instan


te, su memoria quedara incorporada al Ser Supremo.
Estos preceptos deban ser regulados por el Gran Pon
tfice de la Humanidad, que tena que residir en Pars.
En su testamento, Comte design trece albaceas, los cua
les deban preservar sus aposentos como sede perma
nente de la Religin de la Humanidad.
Comte especific los deberes y la organizacin del
clero positivista como sigue:

Durante los siete aos que transcurren antes de que


se convierta en un sacerdote de pleno derecho, cada
vicario ha de ensear todas y cada una de las siete cien
cias enciclopdicas, y ejercitar sus poderes de predica
cin. Despus de esto se convierte en un verdadero sa
cerdote [...]. Todo presbiterio filosfico tiene siete
sacerdotes y tres vicarios. Sus residencias pueden ser
cambiadas por el sumo sacerdote [...]. El nmero de
estos colegios sacerdotales ser de 2.000 para todo el
mundo occidental. Esto arroja un saldo de un funcio
nario por cada 6.000 habitantes, o por cada 100.000 si
hablamos de toda la Tierra.

Con involuntario humor, Comte escribe: L a tasa


puede parecer muy baja; pero es realmente adecuada
para todos los servicios requeridos.8
Los positivistas abordaban la construccin de la
nueva religin con una obsesiva preocupacin por el
detalle. Se inventaron nuevas formas de vestir. Se dise

8. Auguste Comte, The Catechism o/Positive Religin, traduc


cin de Richard Congreve, Londres, John Chapman, 1858, pgs.
303-304 (trad. cast.: Catecismo del positivismo, Madrid, Editora
Nacional, 1982).
Los primeros modernizadores 51

aron chalecos abotonados por la espalda, de modo que


slo pudiesen colocarse y quitarse con ayuda de otras
personas. El objetivo era promover el altruismo y la co
operacin. Lamentablemente, el resultado fue que pro
vocaron redadas policiales, ya se sospechaba que to
mando al pie de la letra los comentarios de Saint-Simon
sobre la rehabilitacin de la carne sus discpulos
participaban en orgas.
La religin positivista, un catolicismo al que se le
ha restado el cristianismo, como la defina T. H. Hux-
ley, era eminentemente ridicula. Tambin era extrema
damente influyente. Los templos de la Humanidad cre
cieron con rapidez, no slo en Pars, sino tambin en
Londres, donde se fund una capilla en Lambs Con-
duit, y en Liverpool. La Iglesia positivista tuvo un xito
notable en Latinoamrica. En Brasil, donde la consigna
de Comte Orden y progreso forma parte de la
bandera nacional, existen an hoy templos positivistas
en activo. En Francia, las ideas de Comte sobre un go
bierno dirigido por una lite tecnocrtica han tenido
una influencia duradera en la Escuela Politcnica. A
travs de su profundo impacto en John Stuart Mili, con
el que mantuvo una larga correspondencia, Comte con
tribuy a que se identificase el liberalismo con el huma
nismo laico o, tal como lo denominaban Mili y Com
te, con una Religin de la Humanidad.9
Con todos sus absurdos, la Religin de la Humani
dad constituye el prototipo de las religiones laicas del
siglo xx. El marxismo y el neoberalismo encarnan su

9. Para la valoracin que haca John Stuart Mili de Comte, v


se el interesante librito de Mili, Auguste Comte and Positivism, Ann
Arbor, University of Michigan, 1973.
52 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

dogma central: con el crecimiento del conocimiento cien


tfico, la humanidad podr liberarse de los inmemoria
les males de la vida humana (la guerra, la tirana y la es
casez).
Saint-Simon y Comte heredaron esta fe ilustrada
del marqus de Condorcet (1743-1794). Condorcet es
el autor de un clebre ensayo sobre el progreso del es
pritu humano en el que afirmaba el carcter perfecti
ble de la naturaleza humana. Acaso no demuestra el
incremento del conocimiento, pregunta, que la bon
dad moral del hombre es susceptible de una indefinida
mejora, y que la naturaleza une la verdad, la felicidad y
la virtud con un lazo indisoluble?10 Condorcet muri
en prisin tras haber sido arrestado por el gobierno re
volucionario de Robespierre.
Saint-Simon y Condorcet pudieron muy bien ha
berse conocido. Pero en cualquier caso, Saint-Simon, y
despus Comte, absorbieron de Condorcet las ms fun
damentales creencias de la Religin de la Humanidad:
el avance de la ciencia no es un accidente, es el resulta
do de la naturaleza del espritu humano, que tiende de
forma inherente al progreso. Si se alia con la innata
bondad del hombre, la ciencia puede transformar la
condicin humana.
Al igual que Condorcet, Saint-Simon y Comte crean
que el progreso que la humanidad ha alcanzado en el
gobierno y la sociedad es un resultado inevitable del

10. La cita de Condorcet procede de la obra de Emma Roths


chld Economic Sentiments: Adam Smith, Condorcet and the En-
lightenment, Cambridge, Mass., y Londres, Harvard University
Press, 2001, pg. 203. El libro de Rothschild contiene una brillan
te reinterpretacin del pensamiento de Condorcet.
Los primeros modernizadores 53

progreso del espritu humano. La historia no es ms


que el desarrollo de la inteligencia humana, en s mismo
inevitable, un desarrollo en el que las verdades descu
biertas por la ciencia son utilizadas para transformar la
sociedad. Existe una ley del progreso en los asuntos hu
manos, y a partir de ella es posible predecir el futuro de
la especie. As escriba Saint-Simon: [...] el progreso
del espritu humano ha alcanzado el punto en el que el
ms importante razonamiento en materia poltica pue
de y debe ser directamente deducido del conocimiento
adquirido en las ciencias sociales y en las ciencias fsi
cas. Mi objetivo es imprimir un carcter positivo a la
poltica.11
Saint-Simon y Comte anhelaban una poltica posi
tiva, una poltica en la que la ciencia habra de utili
zarse para emancipar al gnero humano. Esto no quie
re decir que fueran liberales. Al igual que Marx, crean
que el avance de la ciencia hara innecesario el indivi
dualismo liberal. A diferencia de Marx, ambos vean
con simpata la Edad Media. En consecuencia, busca
ron alianzas con pensadores conservadores.
Comte afirmaba que la historia mostraba oscilacio
nes entre perodos crticos, como el de su propio
tiempo, y perodos orgnicos. Sin duda, nunca ima
gin que la sociedad pudiera retroceder al pasado.
Como pensador ilustrado, Comte estaba comprometi
do con la idea de que algn da la humanidad podra vi
vir mejor de lo que lo haba hecho en el pasado. Pero
como admirador de las sociedades orgnicas, inclua
elementos del pasado en su visin del futuro. En parte
por esta razn, el pensamiento positivista ha mostrado

11. HenriSaint-Simon, op. d i., pg. 124.


54 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

tener un atractivo recurrente para la derecha europea,


atractivo que aflor en los aos treinta en la periferia in
telectual del fascismo.
Tanto Saint-Simon como Comte se sentan atrados
por las ideas de Joseph de Maistre. Catlico ultraorto-
doxo, De Maistre haba sido toda su vida enemigo de la
Ilustracin. Puede parecer difcil de apreciar qu podan
tener en comn los ms destacados sabios del positivis
mo con un pensador tan implacablemente reacciona
rio. Y sin embargo, segn conjeturaba Saint-Simon, el
futuro de la humanidad podra encontrarse en una fu
sin de De Maistre y Voltaire, idea sobre la que volver
en el ltimo captulo de este libro.
El principal atractivo del positivismo para la dere
cha proceda de la conviccin de Saint-Simon y Comte
de que la ciencia de la sociedad deba estar slidamen
te basada en las verdades de la fisiologa. Saint-Simon
siempre subrayaba que la fisiologa es fundamental
para cualquier ciencia del hombre. Comte se propo
na desarrollar lo que l llamaba una fsica social, una
ciencia social de base fisiolgica con la cual segn de
claraba se completara el sistema filosfico de los
modernos.12 El hecho de que confiriese una ptina de
autoridad intelectual a la creencia en unos tipos huma
nos bsicamente diferentes haca que la idea de que la
ciencia social deba fundarse en la fisiologa presentara
obvios atractivos para la derecha europea.
Sera absurdo hacer responsables a Saint-Simon y a
Comte de la evolucin posterior de sus ideas, asunto
del que nada podan saber, pero existe una clara lnea
de pensamiento que une una pseudociencia como la

12. Kenneth Thompson, op. cit., pg. 44.


Los primeros modernizadores 55

frenologa con las ideas polticas de la extrema derecha


en la Europa del siglo xx. Ya se ha sealado el uso que
haca Comte de la frenologa. Ms avanzado el siglo
xix, la frenologa iba a aparecer en la antropologa cri
minal desarrollada por el jurista italiano Cesare Lom-
broso (1835-1909). Las ideas positivistas tuvieron un
eco mltiple en el pensamiento de Lombroso. Desde el
punto de vista de ste, existe una disposicin innata a la
conducta delictiva, y sta puede detectarse mediante el
estudio de la fisiologa y la fisonoma. En defensa de un
sistema judicial en el que los expertos habran de de
sempear un papel principal, Lombroso propona utili
zar las tcnicas de la antropometra. Estas implicaban
la medicin de las caractersticas faciales y craneales,
junto con la estatura y otros rasgos fsicos, como medio
para identificar delincuentes y tipos criminales. Los
mtodos antropomtricos de Lombroso fueron utiliza
dos en el sistema judicial italiano, as como en otros
muchos pases, justo hasta la Segunda Guerra Mundial.
La frenologa tambin fue utilizada para desarrollar
teoras raciales. En la dcada de 1860, el fundador del
Instituto Antropolgico Britnico, John Beddoe, de
sarroll un ndice de negritud basado en caractersti
cas craneales que utilizaba para respaldar la pretensin
de que los irlandeses eran africanoides. En el siglo
xx, las tcnicas craneomtricas fueron utilizadas por
los nazis para distinguir a los arios de los no arios.
Tanto en la izquierda como en la derecha, el atrac
tivo del positivismo emanaba del hecho de que afirma
se poseer la autoridad de la ciencia. Casi siempre, la
apelacin a la ciencia corra pareja con el rechazo del li
beralismo. No obstante, esta proteica doctrina resurgi
a finales del siglo xx entre aquellos que se proponan
56 AI Qaeda y lo que significa ser moderno

convertir en universal una mezquina versin de los va


lores liberales.
Si el positivismo es la principal fuente de la que be
ben las ms poderosas religiones laicas del siglo xx, ello
se debe en parte a su impacto sobre las ciencias socia
les. Para los positivistas, la modernidad es la transfor
macin del mundo mediante el uso del conocimiento
cientfico. Para Comte, la ciencia en cuestin era la so
ciologa una sociologa de un tipo altamente especu
lativo . Para los idelogos del libre mercado, es la
economa -una disciplina no menos especulativa .
Pero sea cual sea la ciencia, se supone que sus conclu
siones pueden aplicarse en todas partes.
En la metodologa positivista, la ciencia social no es
diferente de la ciencia natural. El modelo para ambas
es la matemtica. Nada es cognoscible a menos que
pueda ser cuantificado. Aplicando este punto de vista,
Comte invent la sociologa, trmino que l acu. Sin
embargo, la idea de que las matemticas constituyen la
forma ideal del conocimiento humano ha demostrado
ser extremadamente poderosa en economa, disciplina
en la que ha contribuido a difundir la idea de un mer
cado libre global.
Sin darse cuenta ya que pocos de ellos saben algo
de la historia del pensamiento, y menos an de la vin
culada a su propia materia , la mayora de los econo
mistas ha heredado de los positivistas su forma de pensar.
Abrindose paso en la disciplina a travs del positivis
mo lgico, las ideas sansimonianas y comtianas se han
convertido en la metodologa habitual de la economa.
Saint-Simon y Comte pensaban en una ciencia uni
ficada en la que todo el conocimiento humano quedara
reducido a un nico conjunto de leyes. Para Saint-Si-
Los primeros modernizadores 57

mon, la evolucin del espritu humano no sera com


pleta hasta que pudiera mostrarse que la totalidad del
conocimiento obedece a una sola ley. Saint-Simon es
cribi que, en la duodcima y ltima fase del desarrollo
de la inteligencia humana, el sistema general de nues
tro conocimiento se reorganizar sobre la base de la
creencia de que el universo se rige por una nica ley in
mutable. Todos los sistemas aplicados, como los siste
mas de la religin, la poltica, la moral y el derecho civil,
quedarn armonizados con el nuevo sistema de conoci
miento.13 Prcticamente en la misma lnea, Comte es
cribe: [...] la primera caracterstica de la filosofa posi
tiva es que considera que todos los fenmenos estn
sujetos a leyes naturales invariables. Nuestra tarea con
siste [...] en procurar un adecuado descubrimiento de
estas leyes, con el propsito de reducirlas al menor n
mero posible.14
El proyecto de una ciencia unificada significa que
las ciencias sociales no difieren por sus mtodos de las
ciencias naturales. Ambas tratan de descubrir leyes na
turales. El nico conocimiento autntico es el que pro
cede de la investigacin cientfica. Y toda ciencia in
cluyendo las ciencias sociales aspira a la generalidad
y la certeza de las leyes de las matemticas. Y ello por
que, como declarara Comte, las matemticas deben
[...] ocupar el primer puesto en la jerarqua de las cien
cias.15
La idea de que el estudio de la sociedad debera for
mar parte de una nica ciencia unificada lleg a la eco

13. Henri Saint-Simon, op. cit., pg. 123.


14. Thompson, op. cit., pg. 43.
15. Ibid., pg. 58.
58 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

noma procedente del Crculo de Viena, un grupo de


cientficos y filsofos que comenz a reunirse a partir
de 1907. En 1922, tras el nombramiento como catedr
tico de la Universidad de Viena del filsofo Moritz
Schlick, el Crculo de Viena alcanz un considerable
xito como difusor del positivismo lgico.
El Crculo de Viena naci en parte de la filosofa de
Em st Mach (1838-1916), un fsico y experto en balsti
ca que tuvo una enorme influencia en Viena con el
cambio de siglo. Al igual que Comte, Mach sostena
que la religin y la metafsica pertenecan a una fase pri
mitiva del espritu. Unicamente la ciencia proporciona
ba un conocimiento del mundo. Desde el punto de vista
de Mach, el conocimiento cientfico era una construc
cin procedente de las sensaciones humanas. Estable
ciendo una sntesis entre Comte y Mach, el Crculo de
Viena conceba la ciencia como una combinacin de las
verdades necesarias de la lgica y la matemtica con los
datos entresacados de los sentidos.
El punto central del positivismo lgico era el desa
rrollo de una cosmovisin cientfica. Yendo ms lejos
que Saint-Simon y Comte, los positivistas lgicos decla
raron que slo las proposiciones verificables de la cien
cia tienen sentido: estrictamente hablando, la religin,
la metafsica y la moral son sinsentidos. En filosofa, en
los escritos del primer Wittgenstein, esta doctrina re
apareci como teora mstica de los lmites del lenguaje.
En ciencias sociales, alent las aspiraciones de la eco
noma, que deseaba ser una disciplina rigurosa, a la
misma altura que la fsica y la matemtica.
Con el auge del nazismo, el Crculo de Viena se dis
pers, y muchos de sus miembros huyeron a los Esta
dos Unidos. En tanto que movimiento filosfico clara
Los primeros modernizadores 59

mente definido, el positivismo lgico dej de existir ha


cia la dcada de los cuarenta. Sin embargo, tuvo un im
pacto en el desarrollo de la economa, ya que dio forma
a los puntos de vista de Milton Friedman y muchos
otros.
Ninguno de los economistas clsicos crea que las
matemticas deban ser el modelo para la ciencia social.
Para Adam Smith y Adam Ferguson, la economa tena
su fundamento en la historia. Se hallaba inextricable
mente ligada al auge y al declive de las naciones, as
como a la lucha por el poder entre los diferentes grupos
sociales. Para Smith y Ferguson, la vida econmica slo
puede entenderse mediante el examen de estos desa
rrollos histricos. Aunque de diferente modo, lo mismo
puede decirse de Marx. Desde la aparicin del positi
vismo en las ciencias sociales, esta tradicin prctica
mente ha desaparecido.
La disociacin de la economa respecto de la histo
ria ha conducido a una generalizada falta de realismo
en esta disciplina. Los economistas clsicos saban que
las leyes del mercado no son ms que destilados de la
conducta humana. Como tales, tienen las limitaciones
propias de todos los tipos de conocimiento histrico.
La historia demuestra una buena proporcin de regula
ridad en la conducta humana. Tambin muestra la sufi
ciente variedad como para hacer que la bsqueda de le
yes universales sea una vana empresa. Dudo que las
diversas formas de estudios sociales contengan una sola
ley equiparable a las de las ciencias fsicas. Y sin em
bargo en los ltimos tiempos se han invocado las leyes
de la economa para sostener la idea de que un deter
minado estilo de conducta la vinculada a la variedad
de libre mercado que, a lo largo de los ltimos siglos,
60 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

ha podido observarse de manera intermitente en un


puado de pases debera constituir el modelo a se
guir por la vida econmica en todas partes.
La teora econmica no puede mostrar que el libre
mercado sea el mejor tipo de sistema econmico. La
idea de que los mercados libres son las modalidades
ms eficientes de vida econmica es uno de los pilares
intelectuales de la campaa en favor de un mercado li
bre global. Pero hay muchos modos de definir la efi
ciencia, y ninguno de ellos deja de incorporar valores.
Para los positivistas, la eficiencia de una economa se
meda en trminos de su productividad. Ciertamente,
el libre mercado tiene una elevada productividad. Pero
como Saint-Simon y Comte comprendieron perfecta
mente, esto no significa que resulte humanamente satis
factoria.
La idea de que el libre mercado debe ser una prc
tica universal slo tiene sentido si uno acepta una de
terminada filosofa de la historia. Sometida a la influen
cia del positivismo lgico, la economa se ha convertido
en una disciplina completamente ahistrica. Al mismo
tiempo, se ha impregnado de una filosofa de la historia
que deriva de Saint-Simon y de Comte.
Segn el positivismo, la ciencia es el motor del cam
bio histrico. La nueva tecnologa elimina las modali
dades de produccin ineficientes y genera nuevas for
mas de vida social. Este proceso opera a lo largo de la
historia. Su meta es un mundo unificado por un nico
sistema econmico. El resultado ltimo del conoci
miento cientfico es una civilizacin universal goberna
da por una moral laica y terrenal.
Para Saint-Simon y Comte, la tecnologa significaba
ferrocarriles y canales. Para Lenin significaba electrici
Los primeros modernizadores 61

dad. Para los neoliberales significa Internet. El mensaje


es el mismo. La tecnologa es decir, la aplicacin prc
tica del conocimiento cientfico produce una conver
gencia de valores. Este es el principal mito moderno, el
mito que los positivistas propagaron y que todo el mun
do acepta hoy como un hecho.
En cierto modo, los positivistas eran ms prudentes
que sus discpulos del siglo xx. La idea de que la mxima
productividad es el objetivo de la vida econmica es una
de las ms extendidas y perniciosas herencias del po
sitivismo. Sin embargo, es una idea a la que Saint-Simon y
Comte no se adhirieron incondicionalmente. Saban que
los humanos no son meros animales econmicos. Crean
que, a medida que se acelerara el conocimiento, sera cada
vez ms necesario conservar los vnculos sociales.
Para honra suya, Saint-Simon y Comte no eran dog
mticos. Saban que la vida humana es extremadamente
complicada, tanto que lo que es bueno en una sociedad
puede ser malo en otra. Al igual que Voltaire, compren
dieron que en la realidad de la historia humana el mejor
rgimen no es en todas partes el mismo. En la prctica,
ya que no en teora, los positivistas aceptaban que exis
ta ms de una forma de ser moderno.
Los artfices del mercado libre global carecen de
este sabio relativismo poltico. Para ellos, lo nico que
se opone a que el mejor rgimen se vuelva universal es
la irracionalidad. No obstante, el mundo que ellos ima
ginan estar levantando es, inconfundiblemente, el que
concibieron los positivistas. En un clebre pasaje del fi
nal de su Teora general (1936), Keynes escribi:

[...] las ideas de los econom istas y los filsofos polti


cos, tanto si estn en lo cierto com o si se equivocan,
62 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

son m s pod erosas de lo que com nm ente se cree. D e


hecho, apenas hay otra cosa que gobierne el m undo.
L o s hom bres prcticos, que se consideran exentos de
cualquier influencia intelectual, son por lo general escla
vos d e algn econom ista difunto. L o co s con autoridad,
que oyen voces en el aire, destilan el frenes m ostrado
unos cuantos aos antes p or algn erudito aficionado a
em borronar cuartillas.16

Keynes escriba en una poca en la que la poltica


pblica estaba gobernada por teoras econmicas obso
letas. Hoy se rige por una religin difunta. Hallar vncu
los entre figuras como la de Saint-Simon y Comte y los
inspidos burcratas del Fondo Monetario Internacio
nal puede parecer extravagante, pero la idea de moder-
n2acin a la que se adhiere el FMI es una herencia del
positivismo. Los ingenieros sociales que trabajan para
levantar mercados libres en los ltimos rincones del
globo se consideran cientficos racionalistas, pero en
realidad son discpulos de un culto olvidado.

16. Collected Writings o f John Maynard Keynes, vol. VII: Th


General Theory o f Employment, Interest and Money, Londres,
Macmillan/St Martins Press, 1973, pg. 383 (trad, cast.: Teora ge
neral del empleo, el inters y el dinero, Madrid, Aosta, 1998).
4

UNA MUY BREVE H ISTO RIA


D E L M ERCADO LIBR E G LO B A L

Otra tarda, confusa e imprecisa palabra es


el actual trmino sociopoltico moderniza
cin. Admitiendo que signifique algo, no es
ms que una confusa y dbil voz de sustitu
cin para algo similar a la americanizacin.

Jo h n L u k acs1

Al final de la Guerra Fra, Francis Fukuyama decla


r que los Estados Unidos encarnaban la forma final
del gobierno humano. Doce aos despus, y desde un
punto de vista de izquierdas slo en apariencia opuesto
al neoconservadurismo de Fukuyama, Michael Hardt
proclamaba el imperio estadounidense. Al final, el nue
vo milenio anticipado por estos apocalpticos idelogos
de los Estados Unidos dur poco ms de una dcada.2

1. John Lukacs, At the End ofan Age, New Haven y Londres,


Yale University Press, 2002, pg. 42.
2. Fukuyama anunci el fin de la historia en un artculo titulado
de ese modo y publicado en el nmero de National Interest del vera
no de 1989. En un ensayo sobre el artculo de Fukuyama que publiqu
en la National Review el 27 de octubre de 1989, escrib lo siguiente:
La nuestra es una poca en la que la ideologa poltica, tanto la libe
ral como la marxista, tiene una menguante influencia sobre los acon
tecimientos, una poca en la que fuerzas ms antiguas y ms primor
diales, de carcter nacionalista, religioso, fundamentalista y, muy
pronto, tal vez, maltusiano, contienden unas con otras [...]. Si la Unin
Sovitica termina realmente desmembrndose, tan benfica catstrofe
64 AI Qaeda y lo que significa ser moderno

En el largo plazo histrico, la Guerra Fra constitu


y una anomala. En trminos estratgicos, reflejaba la
existencia de un mundo bipolar. En trminos intelectua
les, era una disputa familiar entre ideologas occidentales.
Su fin seal el fracaso del ms ambicioso proyecto de
occidentalizacin del siglo xx. Dado un acontecimiento
de semejante magnitud, el resultado slo poda ir a pa
rar en otra era de conflictos geopolticos.
Rusia estaba condenada a sufrir un nuevo intento de
reorganizacin segn un modelo occidental. El derrum
bamiento del comunismo coincidi con el punto lgido
del libre mercado. Si hubieran posedo unas mnimas
nociones de historia, los ingenieros sociales que trataron
de levantar una versin del capitalismo estadounidense
en Rusia habran sabido que su tarea era imposible.
En las ltimas dcadas del siglo xix, Rusia tuvo una
de las economas capitalistas ms dinmicas del mundo.
Sin embargo, era una mezcla de industrias de control
estatal y de una desordenada iniciativa privada, no un
mercado libre al estilo occidental.3 Un programa realis

no inaugurar una nueva era de armona poshistrica, sino, al contra


rio, una vuelta al clsico terreno de la historia, un terreno de rivalida
des entre grandes potencias, de secretas diplomacias y de pretensiones
y guerras irredentistas. Vase mi artculo The End of History or
the end o liberalism?, en John Gray, Post-Liberalism: Studies in
Political Thought, Londres y Nueva York, Routledge, 1993, pg. 249.
Para la versin de Michael Hardt del punto de vista que sostiene que los
Estados Unidos constituyen el fin de la historia, vase Michael Hardt y
Antonio Negri, Empire, Cambridge, Mass., y Londres, Harvard Uni-
versity Press, 2001 (trad. cast.: Imperio, Barcelona, Paids, 2002).
3. Para una breve consideracin de los logros del zarismo tar
do, vase mi trabajo titulado Totalitarianism, reform and civil so-
ciety, en John Gray, op. cit., pgs. 165-168.
Una muy breve historia del mercado libre global 65

ta de transicin econmica en la Rusia poscomunista se


habra propuesto alimentar esa mezcla, no implantar
una versin idealizada del capitalismo estadounidense.
Una gran parte de la responsabilidad en el fracaso
de la reforma del mercado en Rusia recae en el hecho de
que las instituciones financieras de direccin occiden
tal fueran incapaces de comprender la importancia del
Estado. Las instituciones financieras occidentales con
sideraban al Estado o a lo que quedaba de l en
Rusia como un obstculo para la reconstruccin eco
nmica. Esta actitud garantizaba el fracaso de la transi
cin planeada.
Aplicando polticas de terapia de choque que hu
bieran producido resultados mixtos en Latinoamrica
con unas condiciones muy diferentes , el FMI exi
gi una rpida reduccin del poder estatal. Se desech
el control de precios. Muchos de los activos del pas
fueron precipitadamente privatizados, sin que se hiciese
nada para desarrollar una ley de propiedad y contrato.
En la poca sovitica, entre un 30 y un 50 %, aproxi
madamente, de la economa fue entregado al complejo
militar industrial. El desmantelamiento de este sector
requera una intervencin estatal generalizada. Y en vez
de eso, lo que ocurri fue que se desmantel el Estado.
El resultado final de la reforma del mercado ruso aus
piciada por Occidente fue el surgimiento de un perodo
en el que la economa se vio dominada por el poder del
crimen organizado.4

4. Examino el tema del anarcocapitalismo ruso en Valse Dawn:


Delusions o f Global Capitalistn, Londres y Nueva York, Granta Books
y New Press, 3* ed. con un nuevo prefacio, 2002, pgs. 133-165
[vase la traduccin castellana de la Ia edicin en Falso amanecer:
66 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

El desastre del libre mercado en Rusia fue otro in


tento de modernizacin fallido, un intento cuyos efec
tos prcticos fueron similares a los de la colectivizacin
agraria. Es cierto, no murieron de hambre millones de
personas, pero la fertilidad y la esperanza de vida caye
ron en picado, lo que condujo a un descenso de pobla
cin cuya escala carece de precedentes en un pas de
sarrollado. La mayora de la gente sobrevivi gracias a
los productos cultivados en pequeos huertos. Tras ha
berse propuesto convertirse en una potencia industrial,
el pas se vio obligado a retroceder a la agricultura de
subsistencia. Una vez ms, segn parece, Rusia haba
fracasado en su intento de alcanzar al Oeste, pero de
hecho llevaba camino de superarlo. La transicin de un
mercado de planificacin central a un mercado libre de
estilo occidental fracas, pero la economa de base ma
osa que surgi de las ruinas del Estado sovitico ha
evolucionado hasta convertirse en un tipo de capitalis
mo hipermoderno.
Debido al hecho de que tiene sus orgenes en el
delito, el capitalismo ruso se encuentra bien adaptado

los engaos del capitalismo global, Barcelona, Paids, 2000]. Para


un completo anlisis del bolchevismo de mercado en Rusia, vase
Peter Reddaway y Dmitri Glinski, The Tragedy o f Russia's Reforms:
Market Bolshevism against Democracy, Washington, DC, US Insti
tute of Peace Press, 2001. Para una autorizada y devastadora crti
ca de las polticas del FM I en Rusia, vase Joseph Stiglitz, Globali
sation and Its Discontents, Londres, Allen Lane/Penguin, 2002,
cap. 5 (trad, cast.: La globalizacin y sus miserias, Madrid, Taurus,
2002). Vanse tambin Alexander Chubarov, Russia's Bitter Path
to Modernity: A History of the Soviet and Post-Soviet Eras, Nueva
York y Londres, Continuum Books, 2001, y Robert Service, Russia:
Experiment with a People, Londres, Macmillan, 2002.
Una muy breve historia del mercado libre global 67

para prosperar en una poca en la que los sectores de


ms rpido crecimiento de las economas occidentales
avanzadas son industrias ilegales relacionadas con las
drogas, la prostitucin y el ciberfraude. Mientras que
las economas occidentales han estado a punto de caer
en bancarrota en la bsqueda de la fantasa de una eco
noma ingrvida y basada en el conocimiento, Rusia
est lista para hacerse rica mediante la explotacin de
los dficit de recursos que se perfilan en el horizonte.
Bajo los auspicios del rgimen sutilmente autoritario de
Vladimir Putin, Rusia se encuentra hoy a la vanguardia
del desarrollo econmico.5
En todos los dems lugares del mundo el funda-
mentalismo de mercado ha conducido a un nuevo tipo
de desarrollo inverso en el que los pases avanzados re
troceden a formas ms primitivas de vida econmica.
Esto es lo que est sucediendo en Argentina. Hace un
siglo, se encontraba entre los pases ms altamente de
sarrollados del mundo. Hoy se ha convertido en un caos
empobrecido.
Es costumbre fechar el declive econmico de Ar
gentina en la poca en que el dictador populista Pern
tom el poder en 1946. En realidad, durante la dcada
peronista la economa creci a un ritmo superior al que
habra de registrar ms tarde. De hecho, durante gran
parte del perodo posterior al traspaso al FMI del con
trol de su economa, la economa argentina se redujo.

5. Examino algunas de las ironas de la modernizacin rusa en


mi libro Straw Dogs: Thoughts on Humans and Other Animis,
Londres y Nueva York, Granta Books, 2002, pgs. 178-179 (trad.
cast.: Perros de paja: reflexiones sobre los humanos y otros animales,
Barcelona, Paids, 2003, pgs. 144-145).
68 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Tampoco es cierto que el derrumbe de Argentina deri


vara de su fracaso en la reforma de la economa. De ha
ber puesto en prctica todas las polticas del FMI, el de
sastre de Argentina hubiera sido ms grave. Tal como
hace en todas partes, el FMI exigi austeridad fiscal.
Argentina cumpli lo exigido realizando drsticos re
cortes presupuestarios. El resultado conocido de an
temano por la mayora de los economistas, aunque no
por los que estn en el FMI fue que la economa, que
ya estaba contrayndose, se redujo an ms. En pala
bras de Joseph Stiglitz: Sin que resulte sorprendente,
los recortes exacerbaron el declive; si stos hubieran
sido tan implacables como deseaba el FMI, el derrum
bamiento econmico habra sido an ms rpido.6
En un momento en el que an vivimos las repercu
siones del experimento del FMI, Argentina es un ejem
plo meridiano de desarrollo inverso. La amplia clase
media que un da tuvo est arruinada. Se ha sustituido
una economa de mercado muy avanzada por una eco
noma de trueque. Una cuarta parte, o ms, de la po
blacin est desempleada. El hambre est muy extendi
da. Delitos como el secuestro y el atraco a mano armada
son frecuentes. Con la economa y la sociedad en una
situacin de hundimiento, debe estar al caer un nuevo
cambio de rgimen.
Reducir un Estado moderno al nivel de un rgimen
del Tercer Mundo en menos de una dcada es un logro
notable, pero las polticas del FMI en Argentina no
eran diferentes de las que haba impuesto esta institu

6. Vase Joseph Stiglitz, Argentina Short-Changed; Why th


Nation tbat Followed the Rules Fell to Pieces, Washington Post,
12 de mayo de 2002.
Una muy breve historia del mercado lbre global 69

cin en otros pases. A pesar de sus meteduras de pata


y sus chapuzas en todo el mundo, los objetivos del FMI
no varan. Por muy diferentes que sean los problemas,
las soluciones siempre son las mismas. El FMI se pro
pone establecer en todas partes un mismo tipo de capi
talismo. Inevitablemente, dadas las diversas historias y
circunstancias de los pases que han estado sujetos a sus
polticas, este objetivo ha demostrado ser poco acertado.
El mercado libre global no es el resultado de la
competencia entre distintos sistemas econmicos. Al
igual que el mercado libre que se cre en Inglaterra a
mediados del siglo xix, ha sido establecido y sostenido
por el poder poltico. A diferencia de su precursor in
gls, el mercado libre global carece de frenos y contra
pesos. Protegido respecto de cualquier tipo de exigencia
poltica encaminada a la rendicin de cuentas, resulta
demasiado quebradizo para poder durar largo tiempo.
El final de la Guerra Fra dej a los Estados Unidos
en una posicin de poder incontestada. El sentido de
declive nacional que haba perseguido a este pas a lo
largo de gran parte de la dcada de los ochenta se olvi
d. El espectacular y sbito incremento de los activos
financieros estadounidenses que hizo furor a lo largo de
gran parte de la dcada de los noventa impuls la larga
mente sostenida creencia de los norteamericanos de
que los Estados Unidos constituyen una nacin elegida.
Para los impulsores de polticas estadounidenses resul
taba fcil creer que el mercado Ubre de los Estados Uni
dos deba difundirse a todas partes. Valindose de su
control sobre el FMI y el Banco Mundial, trataron de
acelerar este proceso. Al parecer, no llegaron a imagi
nar que los Estados Unidos iban a convertirse en una
de las vctimas del rgimen que estaban construyendo.
70 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

El mercado libre global es el producto de la unin


entre la economa positivista y el sentido estadouniden
se de tener encomendada una misin universal. Slo en
las ltimas dcadas del siglo xx lleg a asociarse el pen
samiento positivista con la defensa de los mercados li
bres. Con anterioridad en la historia de los Estados
Unidos, la influencia del pensamiento positivista haba
operado en contra de la idea del libre mercado. Puede
apreciarse claramente el impacto de las ideas de Comte
en el libro de Herbert Croly, The Promise of American
Life (1909).7 En este manifiesto de pensamiento pro
gresista estadounidense, Croly un terico poltico y
periodista que, junto con Walter Lippmann, fund la
New Republic argumenta que los Estados Unidos de
ben renunciar a su individualismo y desarrollar un go
bierno nacional fuerte. En el seno del movimiento pro
gresista, el rechazo del individualismo encuentra otra
fuente en el pensamiento de Hegel. Muchos progresis
tas compartan la admiracin de Woodrow Wilson por
la Prusia de Bismarck como modelo para el Estado mo
derno.
En las ltimas dcadas del siglo xx, la ciencia social
estadounidense se ha visto profundamente influida por
la idea de Comte transmitida a los Estados Unidos
por el Crculo de Viena de que la matemtica consti
tuye el modelo para toda rama de conocimiento cient
fico. En economa, esta metodologa hall expresin en
la nocin de eficiencia. Los economistas estadouniden
ses siguieron a los positivistas al pensar que la produc
tividad es la mejor medida de la eficiencia econmica,

7. Herbert Croly, The Promise o f American Life, Boston


Mass., Northeastern University Press, 1989.
Una muy breve historia del mercado libre global 71

pero, a diferencia de ellos, no lograron comprender


que, por s sola, la productividad no hace que una eco
noma resulte humanamente aceptable.
Hay otras tradiciones intelectuales que han tenido
importancia en la difusin de la idea de que el mercado
libre es el nico sistema econmico racional. Los disc
pulos ms recientes de los economistas clsicos segui
dores de Adam Smith y devotos de la Escuela austraca
actuaron como misioneros de la misma idea. Sin em
bargo, a pesar de estas otras influencias, fue la doctrina
positivista de que la eficiencia econmica es mensura
ble en trminos de productividad lo que dio al mercado
libre la autoridad de la ciencia.
Al igual que en Europa, la ciencia en los Estados
Unidos en este caso, la ciencia nominal de la econo
ma fue utilizada para propagar una nueva religin.8
Las pretensiones de la economa como ciencia estaban
vinculadas con un mito indgena de los Estados Uni
dos. El mercado libre estadounidense fue elevado a la
categora de sistema econmico universal.
Para sus fundadores, los Estados Unidos constituan
un experimento. Un experimento que poda salir mal.
En cualquier caso, requera un complejo conjunto de
condiciones iniciales que no existan en ninguna otra
parte. No haba nada que sugiriese que la forma de go
bierno estadounidense pudiera convertirse en algo uni
versal. A pesar de ello, muchos estadounidenses han
credo durante largo tiempo que su pas tiene una mi

8. Para un provechoso estudio de la dimensin religiosa de l


economa en los Estados Unidos, vase Robert H. Nelson, Econo-
mics as Religin: From Samuelson to Chicago and Beyond, Univer-
sity Park Pennsylvania, Penn State University Press, 2001.
72 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

sin universal. No es una conviccin poco frecuente.


Los britnicos durante el siglo xix, los franceses duran
te el x v i i i , los espaoles y los portugueses durante los
siglos xvi y x v i i , todos imaginaron ser los precursores
de una civilizacin universal. No hay nada de excepcio
nal en el excepcionalismo estadounidense.
Durante gran parte del siglo xix, la impresin de los
estadounidenses de compartir un destino nico se en
carn en el proteccionismo. Durante la ltima dcada
del siglo xx, el colapso sovitico convirti a los Estados
Unidos en una megapotencia en una poca en que el
prestigio del mercado libre tanto en el plano poltico
como acadmico nunca haba sido mayor. Slo en
tonces se embarcaron los Estados Unidos en el proyec
to de construir un mercado libre global.
Una de las propiedades de este proyecto radicaba
en la creencia de que los Estados Unidos haban descu
bierto el secreto de una prosperidad sin interrupciones.
Mediante una combinacin de desregulacin en los
mercados financieros, de libre comercio y de nuevas
tecnologas, se afirmaba, los Estados Unidos haban
abolido los ciclos empresariales y logrado un incremen
to permanente de la productividad del pas.9
Joseph Schumpeter un autntico y gran econo
mista muy citado durante la dcada de los noventa
haba escrito acerca del vendaval de destruccin creati
va que acompaa a la elevada productividad del capita

9. Para una afirmacin cannica de la perspectiva triunfalist


sobre la economa estadounidense a finales de los noventa, vase
Daniel Yergin, The Commanding Heights: The Baltle Between Go
vernment and the Marketpiace that is Kemaking the Modern World,
Nueva York, Simn and Schuster, 1998.
Una muy breve historia del mercado libre global 73

lismo. Los tericos del nuevo paradigma creyeron que


haba nacido una nueva economa, una economa en la
que la tempestad de Schumpeter se haba convertido
en una suave brisa.
Como siempre, la realidad era mucho ms familiar.
El auge de fin de siglo de los Estados Unidos era una
clsica burbuja. La nica novedad era su tamao. Ma
yor que cualquier otra de la historia, haba sido forma
da por cantidades muy grandes de crditos baratos y
por la influencia del capital extranjero.
Parte del atractivo de invertir en la economa esta
dounidense durante esta poca proceda de la idea de
que el pas haba logrado un vasto y permanente incre
mento de la productividad. La prueba que se presenta
ba es sumamente cuestionable. Las estadsticas econ
micas estadounidenses emplean un mtodo conocido
como contabilidad hedonista, un mtodo que permite
introducir cambios en la calidad de las mercancas. El
efecto del uso de este mtodo de contabilidad termi
n inflando la productividad estadounidense. Prctica
mente la totalidad del incremento aducido por los pu
blicistas de la Nueva Era pudo ser un artefacto de esta
convencin contable. Tal como ha dicho un observa
dor britnico: El efecto (de la contabilidad hedonista)
consisti en informar de un crecimiento del PIB que
sobrestima el crecimiento real de la produccin esta
dounidense en medio punto porcentual al ao. Esta di
ferencia contable equivale a la parte ms importante del
milagro de productividad que an entusiasma a quie
nes creen en la nueva economa.10

10. John Kay, A True and Fair View o Productivity, Finan


cial Times, 27 de marzo de 2002.
74 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Otro de los factores aseguraba que el explosivo cre


cimiento de los Estados Unidos sera de corta duracin.
El mismo hecho de que se creyera que el ciclo empre
sarial haba dejado de actuar garantizaba que regresara
para vengarse. Cuando los inversores creen que los
bancos centrales han maquinado el final del ciclo de
prosperidad y depresin no puede estar lejos una grave
bancarrota. Los mercados financieros no son sistemas
que se autorregulen. Tal como han mostrado Hyman
Minsky y George Soros,11 son intrnsecamente inesta
bles. Y nunca son tan inestables como en aquellos mo
mentos en que el pblico general los considera estables.
El capital extranjero se vio seducido por unas prc
ticas contables excepcionalmente creativas y por unas
estadsticas de productividad de estilo sovitico, y por
ello invirtieron en un milagro econmico que muy pro
bablemente nunca existi. La situacin fue siempre su
mamente inestable. Con el declive de la confianza en los
procedimientos contables de los Estados Unidos de
clive que sigui al hundimiento de Enron , uno de los
principales pilares del milagro econmico estadouni
dense, la influencia del capital extranjero, qued in
mediatamente cuestionado.
En lo que constituye un revs de fortuna curiosa
mente predecible, los Estados Unidos se encuentran
hoy a merced del rgimen de libre flujo de capitales que
ellos mismos impusieron en todo el mundo en los no
venta. La inestabilidad que se manifest en la llamada

11. Vanse Hyman Minsky, Stabilizing an Unsable Economy


New Haven y Londres, Yale University Press, 1986; George Soros,
The Alchemy ofFinance, Nueva York, Simn and Schuster, 1987, y
On Globalization, Nueva York, Public Affairs, 2002.
Una muy breve historia del mercado libre global 75

crisis asitica y en el incumplimiento del pago de la deu


da rusa ha alcanzado el epicentro del mercado libre glo
bal. El resultado ser una dislocacin econmica global
con ramificaciones geopolticas.
Ha habido varios signos de creciente tensin. La
crisis asitica que estall en 1997 se interpret en los
pases occidentales como un sntoma de los particulares
vicios del capitalismo asitico. En realidad, haba sido
desencadenada en julio de ese ao por un ataque espe
culativo contra la divisa tailandesa. Como pudo com
probarse en su momento, fue un primer aviso de la in
minencia de una crisis financiera del sistema.12
Mientras estn confinados en la periferia del merca
do global, los efectos desestabilizadores de unos movi
mientos de capital carentes de traba pueden omitirse
sin riesgo. Incluso pueden ser muy provechosos co
mo sucedi cuando el mercado burstil y el mercado de
bonos de los Estados Unidos se beneficiaron de su con
dicin de puerto seguro durante las crisis asitica y
rusa . Y sin embargo pertenece a la lgica del laissez-
faire global el hecho de que la crisis financiera pueda
llegar a incidir en el corazn del sistema.

12. En diciembre de 1997 escrib lo siguiente: L os partidario


occidentales del mercado libre, al jactarse de las dificultades eco
nmicas de los pases asiticos, estn mostrando ser a su vez y no
es la primera ocasin miopes y desmedidamente soberbios [...];
la crisis econmica de Asia no augura la difusin universal de los
mercados libres. Muy al contrario, puede constituir el preludio de
una crisis de deflacin global, una crisis en la que los propios Esta
dos Unidos sentirn repugnancia hacia el rgimen de libre comer
cio y mercados desregulados que estn tratando de imponer ac
tualmente en Asia y en todo el mundo, en Forget Tigers, Keep an
Eye on China, Guardian, 17 de diciembre de 1997.
76 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Casi se produjo una crisis econmica global cuando


el Long-Term Capital Management un fondo de co
bertura con un alto grado de apalancamiento fundado
por un par de economistas galardonados con el Premio
Nobel en el que un cierto nmero de bancos centrales
haba realizado fuertes inversiones se derrumb des
pus de que el gobierno ruso se mostrase incapaz de
atender a su deuda externa en agosto de 1998. En aque
lla ocasin, la amenaza fue neutralizada. Pero la fragili
dad del sistema financiero global haba quedado de ma
nifiesto.
Al hacer todo lo que estaba en sus manos para di
fundir el libre mercado por todo el mundo, los impul
sores de polticas estadounidenses se aseguraban de
que sus inestabilidades intrnsecas adquirieran un al
cance global. En pocas de expansin, los movimientos
sincronizados de los mercados mundiales incrementan
la prosperidad. Del mismo modo, en una poca de de
presin aumentan el perjuicio causado. La conjuncin
de la globalizacin del mercado y de las repercusiones
del estallido de la burbuja estadounidense ha creado
una situacin particularmente peligrosa. La economa
mundial ha llegado a depender de un elevado nivel de
consumo en los Estados Unidos para mantener la de
manda. Si los consumidores estadounidenses recortan
drsticamente sus gastos, el resultado puede ser una
dislocacin econmica global a una escala mayor que
cualquier otra conocida desde los aos treinta.
Las opciones que se presentan ante los Estados Uni
dos en lo referente a abordar las secuelas del estallido
de la burbuja son escasas. Dado que sus planes de jubi
laciones han quedado aniquilados por el colpaso del
mercado burstil, los estadounidenses necesitan reor
Una muy breve historia del mercado libre global 77

ganizar su economa.13 Si se producen nuevas cadas del


mercado burstil, o si estalla la burbuja del mercado
inmobiliario, cuyo desarrollo se ha venido estimulando,
los estadounidenses podran convertirse una vez ms en
ahorradores convencidos. En tal caso, el consumo cae
r y la consecuencia de un alcance, casi con toda cer
teza, global ser la recesin.
Con el fin de descartar esta posibilidad, el Banco de
la Reserva Federal se ha embarcado en un programa ra
dicalmente keynesiano destinado a relanzar la econo
ma. Sin embargo, si las polticas defendidas por Keynes
en la dcada de 1930 fueron concebidas para sacar a la
economa de la depresin, el experimento hperkeyne-
siano del seor Greenspan es un intento encaminado a
prolongar un auge insostenible. Despus de no haber
sido capaz de hacer una puncin a la exuberancia irra
cional que detect en Wall Street en un discurso reali
zado en diciembre de 1996, el presidente del Banco de
la Reserva Federal ha decidido repetir la experiencia.14

13. Para un estudio del dao producido a los planes de jubila


cin estadounidenses por el derrumbamiento del mercado burstil,
vase Edward N. Wolff, Retirement Insecurity: The Income Short-
falls Awaiting the Soon-to-Retire, Washington, DC, Economic Po-
licy Institute, 2002.
14. Para un examen del papel desempeado por el presidente
del Banco de la Reserva Federal en la incapacidad para drenar la
burbuja burstil estadounidense, vase Andrew Smithers y Stephen
Wright, Valuing Wall Street, Nueva York y Londres, McGraw-
Hill, 2000, cap. 32, The Economic Consequences of Alan Greens
pan, pgs. 339-343. Para otro estudio relacionado con la sobreva-
loracin del mercado burstil estadounidense, vase Robert J.
Shiller, lrrational Exuberance, Princeton, Nueva Jersey, Princeton
University Press, 2000.
78 Al Qaeda v lo que significa ser moderno

Otros pases han visto cmo se les impona sin de


searlo la ortodoxia monetaria y fiscal del FMI. Los Esta
dos Unidos no se hallan sometidos a este imperativo.
Nunca se han sentido vinculados por los consensos al
canzados en la sede central del FMI en Washington.
Mucho antes del 11 de septiembre, se redujeron de ma
nera apreciable los tipos de inters a corto plazo. Dado
que esto provoc que se redujeran an ms, el impacto
econmico general de los ataques terroristas tuvo un ca
rcter de estmulo. Si como parece probable los ba
jos tipos de inters no resultan operativos, se probarn
otras medidas menos ortodoxas. No debera subestimar
se el poder del Banco de la Reserva Federal. Con todo,
no es el rbitro ltimo de la economa estadounidense.
Los Estados Unidos tal vez sean la ltima superpo-
tencia, pero no pueden dictar el comportamiento de los
mercados globales. Durante el perodo en que estuvo
activa la mayor burbuja burstil de la historia, este pas
se convirti en el mayor deudor del mundo. Los niveles
de vida estadounidenses dependen hoy de que se man
tenga la afluencia de capital extranjero y de que ste
siga disfrutando de los tipos de inters extremadamen
te elevados que se han registrado en el pasado reciente.
En caso contrario, el dlar caer y en consecuencia se
producir una crisis econmica.
La mayora de los comentaristas estadounidenses
insisten en que la deflacin que ha atormentado a J a
pn durante una dcada no puede producirse en los
Estados Unidos. El Banco de la Reserva Federal, del
que se sabe que ha estudiado minuciosamente la expe
riencia japonesa, no parece compartir su confianza. En
realidad, si la deflacin llegase a los Estados Unidos, se
ra mucho ms daina de lo que ha sido en Japn.
Una muy breve historia del mercado libre global 79

Japn sigue siendo la nica verdadera superpoten-


cia econmica. Es el mayor acreedor del mundo. Sus
ciudadanos se cuentan entre los mayores ahorrado
res del mundo. Los Estados Unidos son el mayor deu
dor del mundo, y los ahorros de sus ciudadanos son an
insignificantes. Si la deflacin alcanza a los Estados Uni
dos, ser an ms difcil de controlar que en Japn.
Esta es una de las razones por las que las autoridades
monetarias estadounidenses recurrirn a cualquier as
tucia para evitarla. En los Estados Unidos, la amena
za de deflacin produce inevitablemente inflacin, un
comportamiento que har que los extranjeros estn an
menos dispuestos a mantener sus activos en los Estados
Unidos.
El modelo estadounidense tiene algunas virtudes
caractersticas, como su apertura a los inmigrantes y su
elevado nivel de iniciativa empresarial. Sin embargo, el
atractivo que tuvo durante los aos noventa ha dismi
nuido. Son pocos los pases que envidian los niveles de
desigualdad econmica de los Estados Unidos, o sus ni
veles de encarcelamiento en masa.15
Los ciudadanos japoneses disfrutan de un nivel
de seguridad personal igual o superior al de los suizos
pese al hecho de que en Japn la poblacin reclusa
represente, en trminos proporcionales, alrededor de la
vigsima parte de la que se registra en los Estados Uni
dos . En Europa, los trabajadores franceses y alema
nes trabajan entre ocho y doce semanas menos al ao
que sus colegas estadounidenses y pese a ello, sus in

15. Para el experimento estadounidense del encarcelamient


en masa, vase mi libro Falso amanecer: los engaos del capitalismo
global, pgs. 150-154.
80 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

gresos estn creciendo, mientras que los de la mayora


de los trabajadores estadounidenses se han mantenido
estancados durante largo tiempo, o han descendido .
Pocos asiticos o europeos se toman en serio las pre
tensiones de un modelo econmico cuyo incremento de
productividad tan pregonado ha demostrado ser
en gran parte ficticio, un modelo en el que las principales
compaas se han convertido en poco ms que fondos
de cobertura con un elevado grado de apalancamiento,
y que ha revelado ser tan receptivo al capitalismo de ca
marillas como cualquier otro del mundo.
Sin duda el capitalismo estadounidense se renovar,
como ya ha hecho en el pasado. Las empresas estado
unidenses nunca han operado confinadas entre los estre
chos mrgenes de los modelos de libre mercado. A pesar
de ello, las pretensiones universales de la ms reciente
versin del capitalismo estadounidense presentan un
deterioro imposible de reparar. Se trata nicamente de
un retorno a la realidad. Todos los sistemas econmicos
tienen defectos. Todos estn sometidos a ciclos de de
clive y recuperacin. Ninguno posee la capacidad de
replicarse a s mismo en todas partes.
El capitalismo presenta un gran nmero de varie
dades. L a accin econmica no es una forma indepen
diente de vida social. Es una consecuencia de las creencias
religiosas, de las relaciones familiares y de las tradicio
nes nacionales en las que se halla inserta. Las iniciativas
empresariales actan en las sociedades ortodoxas del
Este de un modo distinto al que manifiestan en las so
ciedades catlicas. El capitalismo chino es muy diferen
te del capitalismo japons, y el indio del musulmn.
Existen muchos hbridos. A medida que se van moder
nizando, las variedades de capitalismo no se vuelven
Una muy breve historia del mercado libre global 81

ms similares. Se renuevan de distinto modo. Ningn


sistema econmico est adaptado de forma nica a las
variables condiciones del mundo moderno.
Nunca ha habido la menor probabilidad de que las
numerosas variedades de capitalismo se vieran sustitui
das por una plida monocultura anglosajona. Y sin em
bargo, durante un tiempo, las polticas estadounidenses
se han visto moldeadas por la creencia de que seme
jante transformacin histrica de envergadura mundial
haba de ser no slo inevitable, sino tambin inminente.
Las polticas estadounidenses han estado basadas en la
creencia de que las diferencias culturales son manifes
taciones superficiales de fuerzas econmicas que de
saparecern, o bien quedarn reducidas a la insignifi
cancia, con el avance del conocimiento y la tecnologa
un punto de vista que muestra sorprendentes remi
niscencias del determinismo marxiano . Tal como
Liah Greenfeld ha observado: Curiosamente, el mar
xismo, abandonado en los pases tradicionalmente de
dicados a su propagacin, y habindose mostrado err
neo tras su confrontacin con la experiencia, resulta
notablemente similar a la cosmovisin angloestadouni-
dense.16
Los misioneros neoliberales estadounidenses abra
zaron los aspectos ms dbiles del pensamiento de Marx.
Imitaron su determinismo histrico, pero carecieron de
su homrica visin del conflicto histrico. Marx saba
que el capitalismo es endmicamente inestable. Sus se
guidores estadounidenses imaginaron que haba alcan

16. Liah Greenfeld, The Spirit o f Capitalism: Nationalism an


Economic Growth, Cambridge, Mass., y Londres, Harvard Univer-
sity Press, 2001, pg. 6.
82 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

zado un equilibrio que durara siempre. Marx percibi


que el capitalismo estaba destruyendo la vida burguesa.
Sus discpulos estadounidenses confiaban en que la vida
burguesa habra de convertirse muy pronto en algo uni
versal.
La cosmovisin submarxiana y neoliberal que dio
forma a las polticas estadounidenses en los aos noven
ta no poda durar. Mucho antes de los ataques terroris
tas, los Estados Unidos estaban perdiendo inters en la
globalizacin. Ms tarde, cuando el presidente Bush im
puso barreras arancelarias al acero y a los productos
agrcolas, se vio con claridad que el mantenimiento del
mercado libre global haba dejado de ser una prioridad.
Probablemente slo sea cuestin de tiempo que los Es
tados Unidos dejen con un palmo de narices a la Orga
nizacin Mundial del Comercio. En ese caso, el comer
cio volver a ser un asunto de negociaciones bilaterales
entre gobiernos y bloques. El sistema internacional vol
ver a ser una sociedad de Estados soberanos.
Tras haber sido los adelantados de la globalizacin,
los Estados Unidos han optado por la globalizacin en
un nico pas. El peligro consiste en que el viraje de la
poltica estadounidense pueda producir una contrac
cin del comercio mundial. En el peor de los casos, el
proteccionismo de toma y daca podra conducir a una
situacin similar a la de la Gran Depresin. En cual
quier caso, son los Estados Unidos los que han dado
carpetazo al experimento neoliberal. No hay duda de
que los ataques del 11 de septiembre han espoleado el
cambio de las polticas estadounidenses, pero antes de
este acontecimiento ya llevaban tiempo en marcha. La
administracin Bush pasar a la historia como la admi
nistracin que cav la tumba del mercado libre global.
Una muy breve historia del mercado libre global 83

Por un lado, el mercado libre global ha venido de


pendiendo del mantenimiento del compromiso de los
Estados Unidos con el libre comercio. Por otro, reque
ra que los inversores extranjeros siguieran aceptando
al capitalismo estadounidense como modelo universal.
Al venirse abajo estas condiciones, el mercado libre glo
bal ha comenzado a desmoronarse.
5

LA G EO PO LTIC A Y LO S LM ITES
D E L CRECIM IEN TO

Cuando el mundo entero est sobrecargado


de habitantes, entonces el ltimo de todos los
remedios es la guerra, la cual dispone de cada
hombre, por la victoria, o por la muerte.

T h om as H o b b es1

El perodo posterior a la Guerra Fra fue un inte


rregno entre dos pocas de conflicto. Con el fin de las
disputas ideolgicas que lo caracterizaron, han resurgi
do los antiguos motivos de rivalidad y enemistad. El
mundo ha retornado a una condicin en cierto modo
similar a la que exista hacia el final del siglo xix, poca
en la que el eje principal de la guerra y la diplomacia pa
saba por el control de los recursos naturales.
La teora econmica que sostiene el mercado libre
global rechaza la idea misma de escasez de recursos. Si
la demanda supera a los suministros, los recursos se vol
vern caros. Como consecuencia, se encontrarn nue
vos suministros, o se desarrollarn alternativas tecnol
gicas. Desde este punto de vista, mientras el mercado
contine dictando los precios y prosiga la innovacin
tecnolgica, el crecimiento econmico no puede descarri-

1. Thomas Hobbes, Leviathan, Oxford y Nueva York, Oxford


University Press, 1996, pg. 230 (trad. cast.: Leviatn, prlogo y
notas de Carlos Mellizo, Madrid, Alianza, 1989).
86 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

lar por efecto de la escasez. A todos los efectos prcti


cos, los recursos naturales son infinitos.
La idea de que la inventiva humana puede superar
la escasez natural no es nueva. Los positivistas crean
que la industrializacin permitira a la humanidad erra
dicar la escasez. Compartiendo con ellos esta fe, Karl
Marx imagin que el industrialismo hara posible una
situacin de abundancia en la que tanto los mercados
como el Estado quedaran obsoletos. Herbert Spencer
un pensador que hoy resulta casi desconocido, pero
que era extremadamente influyente al comenzar el si
glo xx comparta la visin de Marx, ya que sostena
que el industrialismo hara de la guerra un anacronismo.2
Antes de Marx, ya haca tiempo que la creencia de
que el ingenio humano podra superar la escasez cons
titua uno de los fundamentos del pensamiento utpi
co. Se dice que Charles Fourier crea que llegara una
poca en la que los ocanos seran convertidos en limo
nada. Este pensador utpico francs de principios del
siglo xix ha sido blanco de una interminable ridiculiza-
cin, pero sus pronsticos no eran mucho ms inveros
miles que los de los economistas del libre mercado de
finales del siglo xx.
Al igual que los marxistas, los neoliberales imaginan
que con el triunfo de la industrializacin dejar de ha
ber guerras provocadas por la escasez. Olvidan que las

2. Para la distincin que Spencer establece entre las socieda


des militantes y las industriales, vase Herbert Spencer, The Princi
pies o f Ethics, vol. 2, Indianpolis, Liberty Classics, 1978, pgs.
209-215, y The Man Versus the State, Indianpolis, Liberty Clas
sics, 1982, pgs. 153-159 (trad. cast.: E l individuo contra el Estado,
Gijn,Jcar, 1977).
La geopoltica y los lmites del crecimiento 87

sociedades industriales dependen para su superviven


cia de fuentes de energa que no son renovables. Una
vez utilizadas, no pueden volver a usarse. La ms im
portante de ellas el petrleo tiene una distribucin
muy desigual en el mundo. Lo mismo puede decirse del
agua dulce. A medida que avanza la industrializacin
en todo el mundo, la competencia por estos recursos se
har necesariamente ms intensa.
A pesar del hecho de que el siglo xx ha sido testigo
de guerras ms prolongadas y destructivas que cuales
quiera otras de la historia, no se ha abandonado la creen
cia de que la industrializacin y la paz avanzan juntas.
La mayora de los economistas han seguido a Marx y a
Spencer al pensar que el industrialismo ha relegado al
pasado la escasez natural. En los aos setenta, el Club
de Roma mostr que los recursos naturales finitos no
podran soportar un incremento exponencial de la po
blacin y la produccin. Sin embargo, no consigui
mellar la fe que lleva a creer que las sociedades in
dustriales han descubierto el secreto del crecimiento
perpetuo.3

3. Para un argumento seminal contra el crecimiento perpetu


vase Donella H. Meadows, Dennis L. Meadows, J. Randers y W.
W. Behrens III, The Limits to Growth, Nueva York, Universe Bo-
oks, 1972 (trad. cast.: Ms all de los lmites del crecimiento, Ma
drid, Aguilar, 1993). Para una respuesta econmica convencional,
vase H. D. S. Col y otros, Models ofDoom: A Critique o f the Li
mits o f Growth, Nueva York, Universe Books, 1973. Para un po
tente argumento conservador contra el crecimiento ilimitado, va
se Fred C. Ikle, Growth Without End: Our Perpetual Growth
Utopia, National Review, 7 de marzo de 1994. Yo he desarrollado
un argumento contra el crecimiento perpetuo en An Agenda for
Green Conservatism, en John Gray, Beyond the Neto Right: Mar-
88 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

La historia supera la presciencia de los economistas.


En los aos noventa, la escasez de recursos fue motivo
de una guerra. La Guerra del Golfo se desencaden
para impedir que los suministros de petrleo kuwait y
saud escaparan al control occidental. Diez aos des
pus, el control de los suministros de energa domina el
pensamiento estratgico. Mucho antes del 11 de sep
tiembre, la administracin Bush dej claro que conside
raba el acceso a la energa como una cuestin de segu
ridad nacional. Una de las consecuencias de los ataques
fue que los Estados Unidos concertaron un acercamien
to de gran alcance con Rusia, acercamiento cuya clave
de bveda era la explotacin conjunta de los recursos
energticos de Asia central. El Gran Juego se haba rea
nudado.
Los lmites que afectan al crecimiento no han de
saparecido. Han regresado en forma de geopoltica.
Las guerras del siglo xxi sern guerras por los recursos,
guerras que se volvern ms pegrosas e intratables por
el hecho de hallarse entrelazadas con enemistades tni
cas y religiosas.
Lejos de que la escasez de recursos est desapa
reciendo con el desarrollo econmico, la industriali
zacin en curso la est convirtiendo en una fuente esen
cial de conflictos. La mejor gua para estos conflictos
emergentes nos la proporciona la geografa. En Oriente
Prximo y el sur de Asia, el agua es una de las princi
pales fuentes de conflicto: La cuenca del ro Jordn
riega Israel, Jordania, el Lbano, Siria y el territorio pa
lestino; el sistema del Eufrates y el Tigris atraviesa Irn,

kets, Government and the Common Environment, Londres y Nue


va York, Roudedge, 1993.
La geopoltica y los lmites del crecimiento 89

Iraq, Siria, Turqua y las zonas ocupadas por la pobla


cin kurda; y el Indo reparte sus aguas entre Afganis
tn, China, Pakistn y Cachemira (donde una parte de
los habitantes trata de proclamarse independiente). E s
tos pases y religiones tienen profundas divisiones pol
ticas, religiosas, tnicas e ideolgicas. Por consiguiente,
es probable que las disputas por el agua se vean intensi
ficadas por los agravios y las animosidades histricas.4
El conflicto por el agua fue uno de los factores que
intervino en el ltimo gran genocidio del siglo xx. En
menos de una generacin, la poblacin de Ruanda se
elev a ms del triple. En 1992, el pas tena el ndice
de crecimiento demogrfico ms alto del mundo, con
una media de ocho nios por mujer. La produccin de
alimentos no pudo aguantar este ritmo. El agua empe
z a escasear muchsimo. La guerra entre los hutu y Jos
tutsi se debi a un cierto nmero de causas, pero muy
pronto se convirti en una lucha por el agua, una lucha
en la que murieron alrededor de dos millones de per
sonas.5

4. Michael T. Klare, Resource Wars: The New Landscape of


Global Conflict, Nueva York, Henry Holt and Company, 2001,
pg. 162. Para un debate sobre la escasez de agua y sus consecuen
cias, vase Diane Raines Ward, \Water Wars: Drought, Flood, Folly
and thePolitics ofThirst, Riverhead Books, 2002.
5. Para un examen de las races demogrficas y ecolgicas de la
tragedia ruandesa, vase E. O. Wilson, Consilience: The Unity of
Knowledge, Londres, Abacus, 1998, pgs. 321-322 (trad. cast.:
Consilience: la unidad del conocimiento, Barcelona, Galaxia Guten-
berg, 1999). Algunas de las causas de los conflictos de Ruanda na
cen en la poca colonial: vase Mahmood Mamdami, When Vic-
tims Become Killers: Colonialism, Nalivism and Genocide in
Rwanda, Londres, James Curry, 2001.
90 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

La rivalidad provocada por la escasez de recursos


naturales desempe un papel central en las mayores
guerras del siglo xx. La competencia por la obtencin
de los suministros de petrleo fue uno de los factores
que desencadenaron la Segunda Guerra Mundial. El
embargo impuesto por los Estados Unidos a las expor
taciones de petrleo a Japn fue el factor decisivo que
hizo que la opinin de los militares japoneses se incli
nara del lado de la guerra. En 1941, uno de los factores
principales que llevaron a Hitler a tomar la decisin de
invadir Rusia fue la perspectiva de apoderarse de las
instalaciones soviticas de produccin de petrleo. Si la
historia ha de servirnos de alguna gua, el prximo siglo
estar marcado por guerras cuyo objetivo ser el con
trol del petrleo.
Hoy, lo que sustenta cualquier conflicto potencial
de cierta envergadura es la competencia por los men
guantes suministros de hidrocarburos. Los ltimos
grandes yacimientos de petrleo convencional y barato
en torno a dos tercios de las reservas mundiales de
petrleo conocidas se encuentran en el Golfo Prsi
co. En la parte de Asia central controlada antiguamente
por la Unin Sovitica, las grandes potencias rivali
zan por el control de las abundantes reservas de petr
leo y gas natural de la cuenca del mar Caspio. En el mar
del Sur de China, pases como Taiwan, Vietnam, Filipi
nas, Malasia y China reclaman los yacimientos submari
nos de petrleo de las islas Spratly. Estas tres regiones
son el escenario de una carrera armamentstica.
Detrs de las crecientes rivalidades motivadas por
los recursos naturales se encuentra el crecimiento de la
poblacin humana. El constante incremento demogr
fico en todo el mundo aumenta el impacto humano so
La geopoltica y los lmites del crecimiento 91

bre el conjunto del planeta. El resultado es un conflicto


geopoltico creciente.
Habitualmente se considera a Thomas Malthus un
falso profeta que fue incapaz de apreciar el poder de la
inventiva humana en la superacin de la escasez. En
realidad, Malthus enunci una verdad prohibida. Al igual
que otros animales, los humanos pueden desbordar la
capacidad productiva de su entorno. Cuando esto su
cede, la hambruna, las plagas o la guerra reducirn su
nmero. No ha habido poca en la historia en que esta
verdad haya sido ms evidente. Como ha escrito Robert
Kaplan:

M althus el prim er filsofo en centrarse en los


efectos polticos d e los suelos p ob res, la ham bruna, la
enferm edad y la calidad de vida de los indigentes re
sulta irritante porque ha definido el debate m s im
portante de la prim era m itad del siglo x x . E n los aos
venideros, conform e la poblacin hum ana vaya p asan
do de los 6.000 m illones de habitantes a los 10.000 m i
llones, cifra en la que debera estabilizarse segn las
predicciones, el m edio am biente planetario se ver so
m etido a una p ru eb a m s dura que ninguna otra p ru e
b a anterior con 1.000 m illones de person as ab o ca
das a la ham bruna y a la violencia crnicas en las partes
p ob res del globo (una violencia tanto poltica com o
com n) , y la palabra m althusiano se escuchar con
frecuencia creciente.6

6. Robert D. Kaplan, Warrior Politics: Why Leadership De


n-iand s a Pagan Ethos, Nueva York, Random House, 2002, pgs.
93-94. Para un provechoso debate sobre Malthus, vase Donald
Winch, Malthus, Oxford y Nueva York, Oxford University Press,
1987.
92 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Tanto para los marxistas como para los neolibera


les, no es posible que se produzca jams un exceso de
poblacin.7 Y sin embargo, los pases pobres saben que
existe un desequilibrio entre el crecimiento de las po
blaciones y la escasez de recursos. China, Egipto, Irn e
India tienen polticas demogrficas. Los esfuerzos que
realizan para controlar su cifra demogrfica son consi
derados con indiferencia u hostilidad en Occidente. Es
natural. Qu podra resultar ms conveniente para
Occidente que un mundo en el que abunde la mano de
obra barata? Recordemos el sarcasmo de Voltaire: El
confort del rico depende de un abundante suministro
de pobres.8
El confort del rico tiene un precio. La fertilidad est
descendiendo en Europa y Japn, y en la Rusia europea
se ha reducido casi a cero. Sin embargo, en otros luga
res del mundo las cifras de la poblacin humana estn
creciendo rpidamente. La teora de la transicin de
mogrfica nos dice que el crecimiento de la poblacin
disminuye como consecuencia indirecta del incremento
de la prosperidad. Como es habitual, esta explicacin
econmica no tiene en cuenta los factores culturales.
En casi todos los pases, no es la opulencia lo que dis
minuye el crecimiento de la poblacin. Es el control
que ejercen las mujeres sobre su fertilidad. All donde
la contracepcin y el aborto son posibilidades accesi

7. Engels conceda que la superpoblacin podra convertirse


algn da en un problema, pero crea que el comunismo lo resolve
ra. N o consigui dejar claro en qu consistira la solucin.
8. Citado por G. Binney, The Petro-Population Parallel,
Journal ofthe Optimum Population Trust, vol. 2, n 1, abril de 2002,
pg. 8.
La geopoltica y los lmites del crecimiento 93

bles, las cifras demogrficas se estabilizan, para poste


riormente descender. All donde se desincentivan estas
prcticas no se registra esta transicin demogrfica. En
tales circunstancias, la agitacin geopoltica es inevitable.
En ningn otro lugar se aprecia esto con mayor cla
ridad que en el Golfo Prsico, donde los valores tradi
cionales y el creciente poder del islam radical niegan el
acceso a la contracepcin. Cuando los ingresos crecan
en la regin, la poblacin aumentaba con rapidez. Aho
ra que estn descendiendo, la demografa sigue elevn
dose exactamente a la misma velocidad. En la actuali
dad, el perodo en que se duplican las poblaciones del
Golfo Prsico se sita en torno a los veinte aos.9
Los pases del Golfo no se estn muriendo de ham
bre. Sin embargo, en el plazo de una generacin debe
rn enfrentarse a una crisis malthusiana en la que el in
cremento de las necesidades humanas tropezar con la
mengua de los recursos naturales. Son economas ren
tistas que descansan sobre un nico producto que se
agota. Durante el perodo vital de las personas que ahora
son adultos jvenes, las reservas de petrleo del Golfo
alcanzarn su cifra mxima. En ese instante, cabe espe
rar que la poblacin tambin alcance su punto culmi
nante.10

9, Para una encuesta sobre las tendencias demogrficas en el


Golfo, vase Anthony H. Cordesman, Demographics and the Co
rning Youth Explosion in the Gulf, publicada por el Centro para
la Estrategia y los Estudios Internacionales, Washington, DC,
1998.
10. Para un examen del vnculo general entre la utilizacin del
petrleo y el crecimiento de la poblacin, vase G. Binney, op. cit.,
y Walter Younquist, The Post-Petroleum Paradigm and Popu-
lation, Population and Environment: A Journal of Interdhciplinary
94 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Las crecientes poblaciones del Golfo precisan que


los precios del petrleo sean elevados o crecientes. Los
Estados Unidos, Europa Jap n , India y China necesitan
que los precios del petrleo sean estables o decrecientes.
En s mismo, ste podra ser un conflicto manejable,
pero coincide con un agudo brote de fundamentalismo.
La creciente poblacin y los ingresos menguantes estn
impulsando movimientos antioccidentales. No es fcil
considerar la existencia de un escenario en el que estos
conflictos puedan resolverse de forma pacfica.
La situacin es an ms difcil en Arabia Saud. Se
gn algunas estimaciones, los ingresos per capita en ese
pas han descendido un 75 % a lo largo de los ltimos
veinte aos. Esto se debe en parte al descenso de los
precios del petrleo, pero el factor ms importante es el
relacionado con el crecimiento de la poblacin. Cuan
do la poblacin se duplique en el transcurso de los pr
ximos veinte aos, los ingresos per capita podran des
cender una vez ms de manera similar. En el momento
presente, casi el 50 % de los saudes tiene menos de 15
aos. Una gran cantidad de varones jvenes se enfrenta
al desempleo. La mayora de ellos han sido educados
para mirar con profunda suspicacia a Occidente. La
combinacin de una poblacin en expansin y unos ni
veles de vida en declive con un sistema educativo fun-
damentalista hace que el rgimen saud sea intrnseca
mente inestable.
La situacin del Golfo representa un cambio glo
bal. En los pases islmicos el crecimiento de la pobla

Studies, vol. 20, n" 4, marzo de 1999. Vase tambin C. J. Camp


bell, The Corning Oil Crisis, Brentwood, Essex, Multi-Science Pu
blishing Company and Petroconsultants S. A., s. f., pgs. 159-160.
La geopoltica y los lmites del crecimiento 95

cin es elevado. Esta tendencia podra acelerarse como


consecuencia del diferente impacto del sida.
Los devastadores efectos que est teniendo el sida
en Africa central y meridional parecen estar a punto de
repetirse en Rusia, donde se hallan presentes casi todos
los factores que favorecen su rpida transmisin ele
vados niveles de promiscuidad y prostitucin, consumo
pandmico e intravenoso de drogas y unos servicios
mdicos mediocres . La poblacin de la Rusia euro
pea se ver ms que diezmada. Unos cuantos aos des
pus, es probable que India y China padezcan una mor
tandad similar.
La situacin de los pases islmicos parece notable
mente diferente. En la medida en que sus represivos c
digos sexuales logran imponerse en la prctica, estas so
ciedades cierran una de las vas clave que permite la
difusin del sida. A este respecto, las culturas islmicas
en particular las ms puritanas podran tener una
ventaja sobre la mayor parte de las dems culturas. De
ser se el caso, la enfermedad epidmica reaparecer
como una de las fuerzas que configuran la historia.11
En trminos de poblacin global, el impacto del sida
es pequeo. Incluso en las previsiones ms conservado
ras, la poblacin mundial humana aumentar aproxi
madamente en 2.000 millones de almas en los prximos
cincuenta aos. Al mismo tiempo, la industrializa
cin est extendindose con rapidez. Y una de las con

11. Para un estudio sobre el papel esencial de la enfermedad


en la historia, vase Wiliiam McNeill, Plagues and Peoples, Hard-
mondsworth, Penguin, 1979 (trad. cast.: Plagas y pueblos, Madrid,
Siglo X X I, 1984), y M. B. A. Oldstone, Viruses, Plagues and His-
tory, Oxford, Oxford University Press, 1998.
96 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

secuencias es un consumo de energa mucho mayor en


todo el mundo.
En Occidente, apenas se reconocen los riesgos geo-
polticos que acompaan al creciente consumo global
de energa. En China se comprenden bien estos riesgos.
Durante las prximas dos dcadas, China se unir a
los Estados Unidos y a Japn, y se convertir en uno
de los mayores importadores de petrleo del mundo.12
Las tensiones que esto generar han sido resumidas por
el profesor Ji Guoxing, director del Instituto de Estu
dios Estratgicos de Shanghai:

El saldo energtico mundial no resulta promete


dor, y las perspectivas de suministro de petrleo en los
mercados mundiales no son optimistas. La produccin
mundial de petrleo comenzar a decaer antes del ao
2010, antes de lo que la mayora de la gente cree, y los
precios del petrleo crecern entonces en trminos rea
les. Se ha predicho que en torno al ao 2010 parece
seguro que habr de producirse una permanente esca
sez de petrleo de alcance global. A diferencia de an
teriores conmociones, no ser una breve interrupcin
del suministro, sino que anunciar una discontinuidad
histrica de profundas implicaciones tanto para la in
dustria petrolfera como para los consumidores de pe
trleo [...]. Los puntos de vista que sostienen tradicio
nalmente los crculos econmicos, y segn los cuales
mientras haya demanda, habr suministro, y tal vez
el mundo no se quede nunca sin petrleo, son peli

12. Segn la Administracin para la Informacin Energtica


de los Estados Unidos, se prev que, hacia el ao 2020, China im
porte el 70 % de su petrleo y el 50 % de su gas. Vase Richard So-
kolsky, Angela Rabasca y C. R. Neu, The Role of Southeast Asia in
US Strategy Towards China, Rand Document, 2000, pg. 22.
La geopoltica y los lmites del crecimiento 97

grosos e incom patibles con la verdad [...]. L o s econ o


m istas afirm an que la subid a de los precios activar in
definidam ente las reservas de petrleo, ya que genera
r incentivos p ara la produccin. E sto era cierto en los
aos setenta, cuando el control de precios desincenti
v ab a la produccin , p ero puede no serlo desp u s del
ao 2010, cuando las reservas viables com iencen a d e
clinar [...]. E l efecto de las rivalidades y las tensiones
energticas p od ra fcilm ente tener consecuencias de-
sestabilizadoras en el plano internacional y regional.13

Los economistas discutirn esta afirmacin. Sosten


drn que si se permite operar al mecanismo de precios,
una nueva tecnologa vendr a desplazar al petrleo como
principal fuente de energa de las economas industria
les, haciendo que la escasez natural sea irrelevante.
Dos hechos impiden este feliz desenlace. En primer
lugar, la tecnologa no puede revocar las leyes de la ter
modinmica. El hecho de que el mercado dicte los pre
cios puede aumentar los ingresos econmicos a medida
que el petrleo se vaya haciendo ms escaso, pero slo
hasta cierto punto. Cuando los costes energticos de la
extraccin de petrleo excedan a la energa producida
de este modo, ningn precio puede hacer que el proce
so resulte rentable. No hay nada que pueda hacerse a
este respecto. Es una consecuencia del dato universal
de la entropa.14

13. J. I. Guoxing, Energy Security: A View From China,


PacNet, n 25 de junio de 1999.
14. Para una fascinante exploracin del impacto de la entropa
en la vida econmica, vase Nicholas Georgescu-Roegen, The En-
tropy Law and the Economic Process, Cambridge, Mass., y Londres,
Harvard University Press, 1971.
98 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

El petrleo es un don del sol. Acumulados hace mi


les de millones de aos, los yacimientos hallados en el
globo terrqueo se encuentran hoy prximos a su cifra
mxima. Es cierto que durante los ltimos setenta aos
las nuevas tecnologas han permitido encontrar conti
nuamente nuevas reservas de hidrocarburos, incluyen
do el gas natural. Las reservas de petrleo se han visto
ampliadas por medio de profundas exploraciones sub
marinas, o por la realizacin de perforaciones bajo el
hielo polar. Sin embargo, llegar un momento en que la
energa que contengan los hidrocarburos disponibles
sea de una calidad excesivamente baja para que merez
ca la pena extraerlos. A pesar de todos los avances tc
nicos, estos recursos son inevitablemente finitos.
El segundo hecho que se opone a una solucin tc
nica de la escasez de energa es la urgencia de las nece
sidades humanas. El agotamiento del petrleo tal vez no
sea un peligro inminente, pero en tan slo unas cuantas
dcadas podra ser una realidad.15 Las modernas socie
dades industriales funcionan a base de hidrocarburos.
La agricultura intensiva es la extraccin de alimentos
del petrleo. Cuando consideran el porvenir, los go
biernos saben que la supervivencia econmica puede
depender del control de las reservas de petrleo. El te
mor que les inspira esta perspectiva es lo que se en
cuentra detrs de los brotes de conflicto en el Golfo, en
la cuenca del Caspio y en el mar del Sur de China. Este
temor explica tambin el creciente inters de los Esta

15. Para un examen serio sobre el agotamiento del petrleo re


lizado por un gelogo con larga experiencia en la industria petrolfe
ra, vase Kenneth S. Deffeyes, Hubberts Peak: The lmpending World
Oil Shortage, Princeton y Oxford, Princeton University Press, 2001.
La geopoltica y los limites del crecimiento 99

dos Unidos por Africa, donde existen considerables re


servas de petrleo.
Cuando lo que est en juego son las necesidades de
la vida, los humanos no esperan a que acte la innova
cin tcnica o el mercado. Exigirn y obtendrn
una accin poltica. El mecanismo de asignacin de pre
cios es un producto del poder estatal. nicamente ope
ra si el Estado est intacto. Cuando la escasez alcanza
un grado en el que amenaza la subsistencia, el sistema
que permite al mercado dictar los precios se derrumba.
El Estado se convierte en un instrumento para el racio
namiento o la conquista.
La creciente escasez de recursos sera peligrosa in
cluso en el caso de que el entorno global fuera estable.
Y en realidad es cada vez ms inestable. Los riesgos geo-
polticos derivados de la escasez de recursos se estn
viendo agravados por el cambio climtico.
La tecnologa puede prolongar la duracin de los
recursos naturales, pero no puede detener el cambio
climtico. Parcialmente provocado por las pasadas emi
siones de gases con efecto invernadero, el cambio cli
mtico es un proceso que ya no es posible detener. En
la medida en que ha sido causado por el hombre, el ca
lentamiento global es un subproducto de la industriali
zacin mundial. El surgimiento de China e India como
potencias industriales acelerar unos cambios climti
cos que son ya irreversibles.16
A lo largo del naciente siglo, muy bien pudiera su
ceder que el calentamiento global superase a la escasez

16. Para un estudio serio del calentamiento global, vase J a


mes Lovelock, Gaia: The Practical Science o f Planetary Medicine,
Londres, Gaia Books, 2000.
100 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

de los suministros energticos como fuente de conflicto


geopoltico. En algunas zonas, esto significa desertiza-
cin, y en otras, inundaciones. Es probable que la pro
duccin de alimentos se vea trastornada. Los pases
costeros con una elevada densidad de poblacin como
Bangladesh podran quedar inundados. Estos cambios
en el paisaje fsico desencadenarn vastos movimientos
de poblacin, ya que la gente tratar de huir hacia zo
nas seguras.
A finales de los aos noventa, los grandes flujos de
personas procedentes de regiones devastadas por la
guerra, por el desmoronamiento de un Estado o por
una catstrofe ecolgica generaron agudas controver
sias polticas en muchos de los Estados ricos y bien
gobernados del mundo. Estos buscadores de asilo y
estos refugiados econmicos prueban la existencia de
una contradiccin fundamental en el mercado libre
global.
En una poca de globalizacin anterior, entre el ao
1870 y el estallido de la Primera Guerra Mundial, la li
bre circulacin de capital iba acompaada de libertad
de migracin. En Europa, slo Rusia y Turqua exigan
pasaporte para entrar en el pas. La globalizacin de fi
nales del siglo xx es diferente. El libre flujo de los capi
tales coexiste con la imposicin de severas restricciones
a la circulacin de personas. A finales de los noventa,
esta combinacin condujo a una inmigracin ilegal a
gran escala.
Este contraste entre las dos pocas de globalizacin
se explica en razn de los cambios polticos, algunos de
los cuales resultaban altamente deseables. A finales del
siglo xix, la democracia era bastante limitada en la ma
yora de los pases europeos y sus colonias, el Estado
La geopoltica y los lmites del crecimiento 101

del bienestar no exista y los sindicatos eran dbiles. Al


final del siglo xx, la democracia apareca arraigada en
toda Europa, y lo mismo suceda con ios sindicatos y el
Estado del bienestar. En estas circunstancias, resulta f
cil percibir a los inmigrantes como una amenaza. Los
polticos han reaccionado proponiendo restricciones
cada vez ms severas al movimiento de las personas.
La democracia tiene numerosas ventajas, pero en
una poca de globalizacin acarrea algunas consecuen
cias molestas. En algunos pases europeos, los partidos
de extrema derecha han logrado condicionar con xito
la agenda poltica, o incluso han entrado a formar parte
de los gobiernos nacionales, actuando sobre los temo
res racistas de los votantes. Incluso en aquellos lugares
en los que la extrema derecha no constituye una fuerza
poltica importante, la competencia entre los principa
les partidos ha dado como resultado polticas que fre
nan el flujo de personas. Una de las repercusiones de
los ataques sobre Washington y Nueva York ha sido la
de intensificar las restricciones impuestas al libre movi
miento de las personas.
La tensin entre la libre circulacin del capital y
las restricciones que pesan sobre los movimientos de las
personas no puede sino agudizarse por efecto del cam
bio climtico. Los pobres que traten de emigrar de aque
llas zonas del mundo que hayan sufrido alguna ca
tstrofe encontrarn la salida bloqueada. Los pases
provistos de gobiernos fuertes utilizarn el poder del
Estado para levantar barreras que contengan los flujos
de personas.
En los comienzos del siglo xxi, la pauta seguida por
el conflicto global se halla configurada por el creci
miento de la poblacin, la reduccin de los suministros
102 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

energticos y el irreversible cambio climtico. Unidas a


las enemistades tnicas y religiosas y al desmorona
miento o la corrosin del Estado en muchos lugares del
mundo, estas fuerzas estn cambiando la naturaleza de
la guerra.
6

LA M ETAM O RFO SIS D E LA GUERRA

S nos remontamos al nacimiento de las na


ciones, si descendemos hasta nuestra propia
poca, si examinamos a los pueblos en todas
las condiciones posibles, desde el estado de
barbarie hasta el de ms avanzada civiliza
cin, siempre encontramos la guerra.

JOSEPH DE M ISTRE1

El mundo medieval reconoca muchas autoridades,


ninguna de ellas absoluta. El Tratado de Westfalia in
trodujo un actor nuevo en el derecho de las naciones: el
Estado soberano, cuya autoridad, dentro de sus propias
fronteras, es ilimitada. Con la invencin del Estado mo
derno, la autoridad qued ubicada por primera vez en
una nica institucin. Al mismo tiempo, el Estado re
clam el monopolio legal de la violencia organizada, y
la guerra entre Estados lleg a entenderse como el mo
delo que abarcaba todos los tipos de conflicto militar.2
Para Cari von Clausewitz, un oficial prusiano que
fundament la teora moderna de la guerra en los mo-

1. Joseph de Maistre, Considerations on France, Cambridge,


Cambridge University Press, 1994, pg. 27 (trad. cast.: Considera
ciones sobre Francia, Madrid, Tecnos, 1990).
2. Sobre los orgenes de la guerra moderna, vase el esplndi
do libro de Martin van Creveld On Future War, Londres y Nueva
York, Brasseys, 1991, pgs. 49-50.
104 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

mentos de pausa que hall entre el servicio militar acti


vo, el final de las guerras napolenicas y la Paz de Vie-
na de 1815, la guerra era sinnimo de conflicto arma
do entre Estados. La pauta de violencia organizada que
predominaba con anterioridad a 1648 era irrelevante.
En la prctica, el monopolio estatal de la violencia esta
ba lejos de ser total, ya que ni siquiera lo era en la Eu
ropa de 1832, poca en que se public el tratado de
Von Clausewitz titulado De la guerra} En muchos pa
ses europeos, el mandato del Estado no tena un gran
alcance. La mayora de los gobiernos europeos no po
sey el efectivo monopolio de la fuerza hasta despus
de la Primera Guerra Mundial. Aun as, Von Clausewitz
estaba en lo cierto al entender el futuro de la guerra en
trminos de conflictos entre Estados. Desde las guerras
napolenicas hasta el derrumbamiento sovitico, los
conflictos armados que devastaron Europa y el mundo
fueron en su mayor parte duelos entre gobiernos.
Von Clausewitz fue un pensador de poderosa in
fluencia, no slo en el campo de la estrategia militar,
sino tambin en el de la teora social. Max Weber le si
gui al pensar que el monopolio de la violencia organi
zada es el poder que define al Estado moderno. Para
Weber, la expansin del Estado moderno formaba par
te de la difusin de las formas racionales de pensamien
to que promova la ciencia.
En la ltima dcada del siglo xx, este punto de vis
ta weberiano sobre el Estado qued, al menos en parte,
obsoleto. En muchos lugares del mundo el monopolio

3. Vase C. von Clausewitz, On War, edicin a cargo de M


Howard y P. Paret, Princeton, Nueva Jersey, Princeton University
Press, 1989 (trad. cast.: De la guerra, Barcelona, Idea Books, 1999).
La metamorfosis de la guerra 105

estatal de la violencia se haba quebrado. Exista el pe


ligro de que las armas de destruccin masiva quedasen
fuera del control de los gobiernos. La difusin de la
ciencia y de la tecnologa no haba hecho progresar a
los Estados modernos. Haba producido un nuevo tipo
de guerra, un tipo que ni Weber ni Von Clausewitz pre
vieron.
En Oriente Prximo y en los Balcanes, en Cachemi
ra y Afganistn, as como en otras zonas de conflicto, no
son slo los Estados y sus instituciones quienes em
prenden la guerra. Entre los protagonistas, han adqui
rido gran importancia las organizaciones polticas, las
milicias irregulares y las redes fundamentalistas que no
estn sujetas al control de ningn Estado. No obstante,
esto no significa que la guerra tal como fuera concebida
por Von Clausewitz haya desaparecido. La Guerra de
las islas Malvinas y la Guerra del Golfo han sido gue
rras entre Estados. En el futuro, no resulta inconcebi
ble que las grandes potencias vuelvan a guerrear unas
contra otras. Pero en la actualidad muchos de los ms
irresolubles conflictos son guerras de carcter posclau-
sewitziano.
La guerra no convencional que incluye entre sus
objetivos al personal de los gobiernos y a las poblacio
nes civiles ha sido puesta en prctica en Vietnam, An
gola, Malasia, Irlanda del Norte, el Pas Vasco, Sri Lan-
ka, Israel o Argelia, as como en otros muchos lugares.
Lo que resulta nuevo en el tipo de guerra no conven
cional que surgi en la dcada de los noventa es el he
cho de que se haya desarrollado en el contexto de Esta
dos erosionados o desmoronados.
Los pensadores polticos han descuidado la cues
tin del derrumbamiento del Estado en muchas partes
106 AI Qaeda y lo que significa ser moderno

del mundo.4 Y sin embargo es un hecho que cientos de


millones de personas estn viviendo en condiciones de se-
mianarqua. En gran parte de frica, en algunas zonas
de la Rusia poscomunista, en Afganistn y Pakistn, en
pases latinoamericanos como Colombia y Hait, as co
mo en regiones de Europa como Bosnia y Kosovo, Che-
chenia y Albania, no hay nada que se parezca a un Es
tado moderno y eficaz.
En estos pases, la cuestin no estriba tanto en el he
cho de que la guerra civil haya dejado debilitado al Es
tado como en que los Estados en descomposicin se ha
yan convertido en la norma. En esta semianarqua, los
protagonistas del conflicto armado cambian y se divi
den continuamente, formando nuevas alianzas y gran
jendose enemigos nuevos. Sencillamente, no es posi
ble declarar la paz. En caso de que sta pueda lograrse,
se trata nicamente de un precario equilibrio de fuer
zas, un equilibrio susceptible de venirse abajo en cual
quier momento.
La guerra no convencional del tipo que practica Al
Qaeda encuentra su caldo de cultivo en las zonas de
anarqua que segregan los Estados que fracasan, pero
tambin encuentra otros modos de prosperar en la de
bilidad del Estado. Si el capital se ha vuelto global, lo
mismo ha ocurrido con el delito. Prcticamente en to
das partes, los ejrcitos irregulares y las organizaciones

4. Examino las implicaciones que tiene para el pensamiento


poltico liberal la existencia de Estados que se desmoronan en mi
libro Two Faces ofhiberalism (2000), Londres y Nueva York, Poli-
ty Press y The New Press, 2002, pgs. 131-133 (trad. cast.: Las dos
caras del liberalismo: una nueva interpretacin de la tolerancia libe
ral, Barcelona, Paids, 2001, pgs. 150-154).
La metamorfosis de la guerra 107

polticas que practican las nuevas formas de guerra se


hallan vinculados con la economa delictiva global. Par
te de la financiacin de muchas organizaciones terroris
tas depende del delito, en particular del comercio ilegal
de drogas. Con la globalizacin, estas organizaciones son
capaces de desplazar libremente por todo el mundo el
dinero que adquieren valindose de estos recursos. Al
Qaeda ha sacado partido de esta libertad.5
La debilidad del Estado es en parte consecuencia
de una poltica deliberada. En los dinmicos aos de la
dcada de los noventa, el poder del Estado fue conside
rado como un residuo de colectivismo. Se promovi
una reduccin del papel del gobierno, concibindola
como una condicin vital para la reforma del merca
do. En la prctica, el desmantelamiento de los contro
les sobre el flujo de capitales cre un capitalismo de ca
sino en el que las economas de pases como Tailandia e
Indonesia se vieron arruinadas por grandes y repenti
nos flujos de capital especulativo. Al mismo tiempo, la
libertad de los flujos de capital, libres del control pol
tico, gener un vasto fondo de riqueza en parasos fis
cales en los que los recursos de las organizaciones te
rroristas consiguen desvanecerse sin dejar rastro.
La acometida contra el Estado a la que asistimos
durante la dcada de los noventa tambin promovi el
terrorismo de otro modo. Cuando el Estado sovitico
se desmembr, muchos miles de cientficos que investi
gaban en el vasto campo de la industria militar cayeron
en el desempleo o se vieron destituidos. Cuando estas

5. Para un examen de la globalizacin del crimen organizado


vase Manuel Castells, Fin de milenio {La era de la informacin, vol.
3), Madrid, Alianza, 1999.
108 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

vctimas de una transicin chapucera se pusieron a lu


char para mantenerse a flote, las armas y la informacin
pasaron a manos de las mafias criminales. Si hoy existe
un mayor riesgo de que los terroristas utilicen armas de
destruccin masiva, es en parte como consecuencia
de las polticas impuestas por los gobiernos occidenta
les a la Rusia poscomunista, unas polticas que agravaron
la debilidad de un Estado ya previamente quebrantado.
El terrorismo prospera con la debilidad de los Esta
dos. Esto no quiere decir que los Estados no lo hayan
apadrinado en modo alguno. Supuestamente, los vncu
los entre los gobiernos y los terroristas son indesci
frables. Pero, a pesar de ello, se sabe que pases como
Somalia, Sudn y Guinea Bissau han permitido que Al
Qaeda encuentre refugio en ellos. Los departamentos
de las agencias de inteligencia de Pakistn parecen ha
ber descubierto que el rgimen talibn que proporcio
naba amparo a Al Qaeda en Afganistn pudo haber
sido tramado en gran medida gracias a aportaciones
econmicas saudes.
A pesar de estos vnculos, Al Qaeda no es el instru
mento de ningn gobierno. Ninguna administracin tie
ne excesiva influencia en sus actividades. Debido en
parte a esta razn, ha sido durante mucho tiempo obje
to de sospecha para Estados como Iraq.6
Hoy, tal como sucediera en el pasado, la mayor par
te del terrorismo, por su alcance y sus objetivos, opera
en los planos nacional o regional. Pese a que sus recur-

6. Para el estudio ms detallado y de mayor autoridad que s


ha publicado hasta la fecha sobre Al Qaeda, vase el soberbio libro
de Rohan Gunaratna, lnside A l Qaeda, Global Network o f Tenor,
Londres, Hurst and Company, 2002.
La metamorfosis de la guerra 109

sos econmicos estn dispersos por todo el mundo, or


ganizaciones como ETA en el Pas Vasco, el IRA en el
Ulster, los Tigres Tamiles en Sri Lanka y la OLP en
Gaza mantienen sus bases en uno o muy pocos pases.
Adems, sus objetivos son locales.
Por el contrario, Al Qaeda realiza actividades de al
cance global. Tiene una probada capacidad para atacar
en cualquier parte del mundo. Esto no quiere decir que
los objetivos estratgicos de Al Qaeda tengan un carc
ter esencialmente global. Su objetivo estratgico ha sido
siempre ms concreto y limitado: el derrocamiento de la
Casa Saud. No obstante, al procurar la consecucin de
ese objetivo regional, se ha visto arrastrada a un conflic
to de alcance mundial con la potencia estadounidense.
Al Qaeda conoce muy bien la vulnerabilidad de las
sociedades industriales occidentales. Al destruir el rgi
men saud, expulsar a los infieles de tierra sagrada. Al
adquirir el control del petrleo saud, sometera a chan
taje al mundo industrializado. L a lgica de sus objeti
vos estratgicos exige que su alcance tenga dimensiones
mundiales.
Al Qaeda es una organizacin esencialmente mo
derna.7 Es moderna no slo por el hecho de usar tel
fonos va satlite, ordenadores porttiles y portales co
dificados en la red. El ataque contra las torres gemelas
demuestra que Al Qaeda entiende que las guerras del
siglo xxi son pugilatos espectaculares en los que la di
fusin meditica de las imgenes constituye una estra
tegia capital. El hecho de que utilice la televisin por
satlite para movilizar sus apoyos en los pases musul
manes forma parte de esta estrategia.

7. Gunaratna, op. cit., pg. 11.


110 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Al Qaeda no slo es moderna por utilizar tecnolo


gas de la comunicacin. Tambin lo es por su organi
zacin. Al Qaeda se parece menos a las centralizadas
estructuras de comandos de los partidos revoluciona
rios del siglo xx que a las estructuras celulares de los
crteles de la droga y de las extensas redes de las cor
poraciones de negocios virtuales. Carente de paradero
fijo y con miembros activos procedentes de prctica
mente todas las partes del mundo, Al Qaeda es una
multinacional global.8
Los orgenes de Al Qaeda (La Base) se encuen
tran en la Guerra Fra. Surgi a finales de la dcada de
los ochenta durante la lucha que orquestaron, contra la
invasin sovitica de Afganistn, los Estados Unidos,
Arabia Saud y algunos gobiernos europeos. Tomando
como base las estructuras operativas que hered de esa
poca, se convirti en la primera organizacin en prac
ticar la guerra no convencional y en realizar operaciones
de alcance realmente mundial. Al Qaeda es la primera
organizacin terrorista multinacional con capacidad
para operar desde Latinoamrica hasta Japn, pasando
por todos los continentes que se sitan entre uno y otro
confn. A diferencia de los terroristas de las dcadas de
los setenta y los ochenta, Al Qaeda no se cie a una ju
risdiccin territorial el escenario de su respaldo, as
como sus operaciones, es global . En vez de resistirse
a la globalizacin, sus fuerzas estn siendo aprove
chadas por los grupos islmicos contemporneos, que
constantemente buscan por todo el mundo nuevas ba
ses y nuevos objetivos.9

8. Ibid., pg. 96.


9. Ibid., pg. 11.
La metamorfosis de la guerra 111

La ideologa de Al Qaeda es un caracterstico hbri


do moderno. Pese a que afirmen ser los exponentes de
una tradicin indgena, sus fundadores han reinterpre-
tado el islam a la luz del pensamiento occidental con
temporneo. En la Universidad Rey Abdul Aziz de Jid-
dah, Osama bin Laden tuvo como profesor de estudios
islmicos a Muhammad Qutb, hermano de Sayyid Qutb,
el idelogo que en mayor medida ha contribuido a la
invencin del islam radical. Pese a ser en algunos as
pectos ms moderado que su hermano, Muhammad Qutb
comparta no obstante con l la creencia de que Occi
dente padeca una gran hambruna espiritual. Trans
miti esta conviccin a Osama bin Laden,10
Sabemos menos del carcter de Osama bin Laden
de lo que normalmente se cree. Naci en Riad, Arabia
Saud, y pese a ser el decimosptimo hijo varn de una
familia de cuatro esposas y numerosas concubinas que
contaba con cincuenta y dos hijos, Osama era el nico
hijo varn de su madre. Su padre un acaudalado em
presario especializado en grandes proyectos de cons
truccin era originario de Hadramaut, una regin
del protectorado de Adn, hoy Repblica de Yemen,
que durante mucho tiempo ha estado involucrada en el
comercio internacional. Su madre era siria, y su mari
do se divorci de ella poco despus del nacimiento de
Osama. Se dice que Osama estaba resentido por la baja
posicin social que la familia otorg a su madre, y por
consiguiente a l. Tambin se dice que, criado en el
lujo, Bin Laden llev una vida de don Juan en su juven
tud, disfrutando de las libertades del Lbano mientras
estudiaba y adquira un llamativo mercedes SL 450 de

10. Ruthven, op. cit., pg. 199.


112 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

color amarillo, con interiores en ocre, aire acondiciona


do, control automtico de velocidad y elevalunas elc
tricos.11
La exactitud de estos informes resulta difcil de va
lorar. Lo que parece razonablemente claro es que, al
igual que Sayyid Qutb y otros muchos islamistas radi
cales, Bin Laden reaccion enrgicamente contra el he
donismo y el individualismo de la vida occidental. El,
que haba vivido durante algn tiempo en la cultura re
lativamente occidentalizada del Lbano, incub un des
precio hacia los valores laicos. A su regreso a Arabia
Saud, parece que Bin Laden experiment algo similar
a una experiencia de conversin, lo que le hizo volver a
abrazar el islam. No se convirti por ello en un intelec
tual islamista. Desde el principio concibi en trminos
militares la lucha contra Occidente. El hombre a quien
normalmente se identifica con Al Qaeda no fue su crea
dor. Su contribucin fue la de un organizador y un tc
tico. Tal como ha escrito Gunaratna: [Bin Laden] no
es un pensador original, sino un oportunista; en el fon
do es un hombre de negocios que se rodea de un buen
equipo, lo dirige bien, pero toma prestadas de otros
muchas cosas.12
El pensador que mejor dio forma a las opiniones de
Bin Laden, y que redact los estatutos fundadores de Al
Qaeda entre 1987 y 1988, fue el doctor Abdallah Az-
zam. Jordano-palestino y doctor en jurisprudencia isl
mica, Azzam es el ms influyente de todos los prototi
pos del moderno movimiento yihadista13 y uno de los

11. Ibid.,197.
12. Gunaratna, op. cit., pg. 23.
13. Ruthven, op. cit., pg. 202.
La metamorfosis de la guerra 113

artfices de Hamas. La influencia de Abdallah Azzam


contribuy decisivamente a que Bin Laden estableciera
la Oficina de Servicios Afgana, una organizacin que
ayudaba a los muyahidin de Afganistn. Azzam y Bin
Laden fueron figuras fundamentales *en la lucha contra
la ocupacin sovitica de Afganistn. Bin Laden aban
don Arabia Saud a las pocas semanas de la invasin
sovitica de diciembre de 1979, unindose a los jefes de
la yihad antisovitica de una coalicin multinacional or
ganizada por la CIA y que inclua a Gran Bretaa, Ara
bia Saud, China y varios otros pases. Durante muchos
aos, Azzam fue el mentor intelectual de Bin Laden,
pero se enemistaron por cuestiones de estrategia. En
1989, Azzam muri en un atentado que tambin acab
con la vida de sus dos hijos, un asesinato en el que se
implic a Bin Laden.14
Tal como Azzam la elaborara, la ideologa de Al Qae-
da es una construccin sumamente sincrtica. Azzam
tom de Qutb la idea de vanguardia revolucionaria
un concepto cuya filiacin est ms prxima a la ideo
loga bolchevique que a cualquier fuente islmica . Su
ataque al racionalismo contiene ecos de Nietzsche. Las
modernas influencias occidentales se funden con temas
islmicos.
El rgimen talibn un rgimen sobre el que Bin
Laden ejerci una considerable influencia debido a la
amistad que mantena con su dirigente, el mul Ornar
proporcion una muestra de lo que poda ser la ideolo
ga de Al Qaeda en accin. Se oblig a las mujeres a
abandonar el trabajo y los estudios. Se castigaba la ho
mosexualidad con la pena de entierro bajo un muro de

14. Gunaratna, op. a l ., pgs. 17-22.


114 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

ladrillos de un grosor de 4,5 metros. Este tipo de medi


das se suelen calificar de medievales, pero los talibn te
nan ms en comn con Pol Pot. Cuando en marzo de
2000, y espoleados por Bin Laden, los talibn dispararon
fuego de mortero contra las antiguas estatuas de Buda
en Bamiyn, su propsito era destruir un tesoro que ha
ba sobrevivido a muchos regmenes tradicionales.15
Al Qaeda es una red lo suficientemente flexible co
mo para sobrevivir y operar de forma adecuada en caso
de que su dirigente muera o quede incapacitado. Lo que
no quiere decir que no pueda ser desactivada. Su es
tructura tal vez sea comparable a la de Internet, como se
afirma con frecuencia, pero en tal caso es vulnerable. In
ternet es un sistema que se apia en torno a un pequeo
nmero de servidores. Si stos se desactivan, el sistema
falla. Lo mismo puede ocurrir con Al Qaeda.
No podemos saber qu grado de deterioro ha enca
jado Al Qaeda como consecuencia de la guerra contra
el terrorismo capitaneada por los Estados Unidos. Lo
que parece claro es que posee una formidable capaci
dad de autorregeneracin. Una de las razones de esta
capacidad reside en el hecho de que su estructura cons
tituye un reflejo de las formas sociales que convencio
nalmente se consideran premodernas.
Al Qaeda se organiza segn el modelo de una vasta
familia. Al utilizar los lazos de confianza que mantienen
unidas a las familias puede hacer considerable uso de
sistemas bancarios no oficiales (hawala) que tienen un
radio de accin global y cuyas operaciones son imposi
bles de rastrear. Su estructura de clan hace que resulte
extremadamente difcil penetrar en la organizacin. El

15. Ibid., pgs. 43 y 49.


La metamorfosis de la guerra 115

profundo compromiso que fomenta la estructura familiar


de Al Qaeda le permite organizar misiones que requie
ran un largo perodo de gestacin, como los ataques a
las embajadas estadounidenses situadas en frica, que
estuvieron precedidos por aos de paciente prepara
cin.
Los valores premodernos de Al Qaeda le permi
ten operar muy eficazmente en las condiciones que im
peran en la globalizacin. En realidad, por supuesto, no
se trata de una organizacin premoderna. Los valores
individualistas aparecen en Inglaterra, Escocia y los E s
tados Unidos durante la poca moderna, pero nica
mente constituyen uno de los hilos del complejo entra
mado de actitudes y prcticas que permitieron a estas
sociedades acceder a la modernidad. En el caso esco
cs, el capitalismo moderno se hallaba arraigado en las
amplias redes familiares; el alcance global de los aven
tureros y los comerciantes escoceses se hizo posible
gracias a la perpetuacin de las tradiciones familiares.
Incluso en el caso de los ejemplos ingls y estadouni
dense, el capitalismo moderno puede que se haya de
sarrollado a partir de una forma de identidad colectiva
el nacionalismo . Esta parece ser una clara posibili
dad en el caso de la Alemania imperial, que ciertamen
te era una sociedad moderna, pese a que nunca se haya
mostrado inequvocamente comprometida con los valo
res individuales. No se puede considerar que moderni
dad equivalga a surgimiento del individualismo. Siem
pre ha existido, incluso en los feudos occidentales de la
modernidad, ms de una forma de ser moderno.16

16. Para un revelador debate sobre el papel que desempea


las redes familiares en el capitalismo mercantil escocs, vase Neal
116 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

A veces se ha afirmado que Al Qaeda no difiere de


masiado de los movimientos terroristas del pasado,
como el de los insurgentes comunistas que fue derrota
do por los britnicos en Malasia en los aos cincuenta.
Desde este punto de vista, la respuesta adecuada al 11
de septiembre no consiste en prepararse para librar una
guerra. La respuesta al terrorismo radicara ms bien en
una cierta forma de accin policial. A pesar de sus im
presionantes credenciales,37 este parecer es errneo.
Los ataques del 11 de septiembre fueron sin duda
actos de terror, pero no actos de terrorismo corriente.
Demostraron que la guerra no convencional haba al
canzado un grado que la elevaba a un plano global. Por
el contrario, los comunistas malayos constituan un pe
ligro en Malasia, pero no pasaron de ser una fuerza lo
cal. Nunca trataron de realizar una campaa terrorista
en Gran Bretaa. Pese al hecho de que la mayor parte
de los combates tuvieron lugar en plena selva, los in
surgentes se hallaban concentrados en un territorio su
jeto a un elevado grado de control por parte del Estado
britnico. Al Qaeda es una red mundial, y posee puestos
avanzados en regiones que no controla ningn Estado.
Los ataques contra Nueva York y Washington fue
ron actos de guerra pero no de una guerra de carcter

Ascherson, Stone Voices: The Search for Scotland, Londres y Nueva


York, Granta, 2002. Para el argumento de que el capitalismo mo
derno se desarroll sobre la base del nacionalismo, vase Liah Green-
feld, op. cit.
17. El argumento contra la declaracin de guerra de los Esta
dos Unidos tras el 11 de septiembre fue presentado el 29 de enero
de 2002 en una conferencia por el historiador militar britnico sir
Michael Howard: September 11 and After: Reflections on the
War on Terrorism, en el University College de Londres.
La metamorfosis de la guerra 117

convencional . Fueron ejemplos de guerra asimtrica,


de una guerra en la que el dbil busca y explota los pun
tos vulnerables del fuerte. Al utilizar los aparatos de la
aviacin civil como armas y su estructura operativa como
sistema de reparto, Al Qaeda demostr que a pesar de la
llamada revolucin en asuntos militares (RAM), que
ha dado a los Estados Unidos una incontestable superio
ridad militar respecto de todos los dems Estados, si
guen siendo un pas vulnerable a un ataque devastador.18
El eje central de la RAM consiste en la utilizacin
de sofisticados sensores controlados por ordenador,
unos dispositivos que disipan la confusin de la guerra
y permiten que los generales vean con claridad la situa
cin de combate y respondan con armas de gran preci
sin (frecuentemente teledirigidas). Estas tecnologas
resultan caras, y slo estn al alcance de los Estados
ms ricos. Pueden ser muy eficaces para dejar fuera de
combate a enemigos conocidos como se demostr en
noviembre de 2002 cuando un misil estadounidense
procedente de un avin no tripulado, controlado desde
un punto muy remoto, mat a un importante cabecilla
de Al Qaeda que operaba en Yemen . Sin embargo,
no pueden evitar ataques como los que sucedieron el 11
de septiembre. Al mismo tiempo, el abaratamiento de
las tecnologas est aumentando la potencial capacidad
destructiva de la guerra no convencional.
Los materiales nucleares son difciles de obtener y
peligrosos de utilizar. Sin embargo, si los emplean los
terroristas suicidas, se convierten en rudimentarias ar

18. Para un debate sobre la revolucin en asuntos militares


vase Paul Hirst, War and Power in the 2 lst Century, Cambridge,
Polity Press, 2001, pgs. 88-97.
118 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

mas radiactivas que pueden provocar un ingente nme


ro de vctimas. La utilizacin de armas biolgicas tam
bin es peligrosa, pero el conocimiento y los materiales
que se necesitan para fabricarlas son muy fciles de
conseguir, y los avances cientficos las estn volviendo
cada vez ms mortferas. Algunas de estas armas per
manecen activas durante un tiempo lo suficientemente
largo como para que resulte casi imposible rastrear sus
orgenes. Las armas capaces de actuar de forma genti
camente selectiva permiten convertir en blanco a po
blaciones especficas. Resulta difcil valorar el riesgo de
que Al Qaeda utilice esas capacidades radiactivas y bio
lgicas; sin embargo, al tratar de hacerse con ellas ha
sobrepasado los lmites del terrorismo corriente.
Existe un riesgo creciente de ciberterrorismo. La
difusin de habilidades avanzadas en el manejo de or
denadores entre los soldados de ejrcitos que no perte
necen a ningn Estado genera el potencial necesario
para un tipo de ciberguerra dirigido contra objetivos ci
viles como aeropuertos y plantas de energa, as como
contra estructuras de mando militares. Tambin resul
tan factibles otros tipos de ciberataque. Utilizando so
fisticadas tcnicas de acceso ilegal a las bases de datos,
los rebeldes zapatistas de Mxico lograron desorgani
zar los mercados financieros. Existen informes de que
Al Qaeda ha realizado intentos similares. El crecimien
to de la cibereconoma crea un nuevo campo de batalla
para la guerra no convencional.
Para emprender este nuevo tipo de guerra, Al Qae
da posee la fuerza que emana de su rechazo del indivi
dualismo. Las relaciones de confianza con las que pue
de contar su organizacin, y la actitud de sus activistas,
que estn dispuestos a enfrentarse a una muerte segura,
La metamorfosis de la guerra 119

le conceden una poderosa ventaja. Las sociedades li


berales no pueden responder a esta solidaridad suicida.
Los valores de la eleccin personal y de la autorreali-
zacin se hallan arraigados a demasiada profundidad.
Con todo, no tienen ms remedio que defenderse. Al
utilizar nuevas tecnologas electrnicas para la escucha
subrepticia de conversaciones, para el reconocimiento
de rostros y otras cosas similares, los Estados liberales
modernos estn adquiriendo una capacidad de vigilan
cia sin precedentes sobre las poblaciones que habitan
en el interior de sus fronteras. En un esfuerzo encami
nado a seguir la pista de los terroristas en potencia que
puedan residir en sus territorios, los Estados modernos
estn sometiendo a toda la poblacin a un elevado gra
do de control. El precio del individualismo est resul
tando ser la prdida de la privacidad.
La guerra moderna es un subproducto del Estado
moderno. Durante mucho tiempo, los Estados moder
nos se han dedicado a librar guerras limitadas. En las
guerras napolenicas, se empleaba el servicio militar
obligatorio la leve en masse para reclutar ejrcitos
de masas, pero, en general, las poblaciones civiles no
constituan un objetivo. Con la Primera Guerra Mun
dial, el servicio militar obligatorio se hizo universal: la
totalidad de la economa quedaba movilizada en fun
cin del esfuerzo blico, de modo que las poblaciones
civiles llegaron a ser consideradas como objetivos leg
timos. En este sentido, los regmenes liberales han mos
trado ser cuando menos tan despiadados como los E s
tados totalitarios. En la Segunda Guerra Mundial, con
el fin de defender la democracia de la dictadura, las po
blaciones civiles de Dresde y Hamburgo, as como las
de Hiroshima, Nagasaki y Tokio, fueron calcinadas.
120 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Las secuelas del 11 de septiembre han generado un


nuevo tipo de guerra ilimitada. La anarqua hobbesiana
que brota de los Estados fallidos ha permitido que ejr
citos que no pertenecen a ningn Estado golpeen la
mdula de la mayor potencia mundial. Como respues
ta, los Estados Unidos y otros regmenes liberales se es
tn convirtiendo a su vez en Estados que ejercen una vi
gilancia hobbesiana.
7

PA X AM ERICANA?

La insistencia estadounidense en que la liber


tad humana implica que la historia debe te
ner un carcter maleable ha generado un ac
tivismo de su poltica exterior que supone
que las naciones y la sociedad internacional
pueden ser transformadas en algo ms acep
table para los estadounidenses. ste es el sen
tido del Siglo de los Estados Unidos: que en
su transcurso la historia ha alcanzado su cul
minacin democrtica. El carcter estadou
nidense tiende a llevar a trmino sus asuntos,
a resolver, a ganar, a olvidarlo todo y a pasar a
otra cosa. Resulta sumamente difcil aceptar
que la historia no tenga un final: que existan
problemas en el ncleo de la seguridad na
cional de los Estados Unidos que pudieran
carecer de solucin.

W lLUAM PFAFFL

A lo largo de los doce aos que separan la cada del


Muro de Berln de la destruccin de las torres gemelas,
las sucesivas administraciones estadounidenses utiliza
ron su control sobre instituciones como el FMI para le-

1. William Pfaff, barbaran Sentiments: How the American


Century Ends, Nueva York, Hill and Wang, The Noonday Press,
1989, pg. 5. Para un anlisis de una extraordinaria presciencia so
bre la religin poltica occidental, vase Edmund Stillman y Wi
lliam Pfaff, The Politics ofHysteria: The Saurces ofTwentieth Cen
tury Conflict, Londres, Vctor Gollancz, 1964.
122 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

vantar un imperio financiero. Las acciones de A1 Qaeda


han demostrado que un imperio de papel no propor
ciona proteccin frente a enemigos decididos.
Desde el 11 de septiembre, la administracin Bush
ha puesto en pie una lnea defensiva ms tangible. Los
gastos de defensa han recibido un fuerte impulso. La
diplomacia con las grandes potencias se ha visto reavi
vada, en particular la que cultiva las relaciones con Ru
sia, China e India. Se ha anunciado una nueva doctrina
basada en la prevencin. Lo que espolea todas estas ini
ciativas es la creencia de que es posible construir un
mundo seguro mediante una Pax americana que conso
lide la hegemona global de los Estados Unidos en el fu
turo previsible.
De haber alguna potencia capaz de alcanzar una he
gemona global, sera necesariamente la de los Estados
Unidos. Pero es factible la Pax americana? Tienen los
Estados Unidos voluntad de asumir las cargas que con
lleva y la contencin necesaria para lograr que funcione?
En trminos militares convencionales, los Estados
Unidos constituyen ya una megapotencia nica. Los
gastos de defensa de los Estados Unidos de Amrica su
peran las inversiones de otras muchas potencias juntas.
Las variaciones en las tasas cambiaras complican el clcu
lo, pero en 2003 los gastos de defensa estadounidenses
bien pudieran equivaler a la suma de los presupuestos de
defensa de los doce pases o ms que le siguen en
desembolso. Con todo, la superioridad militar estadou
nidense no depende nicamente de los enormes recur
sos que dedica a la defensa. Posee una insalvable venta
ja tcnica respecto de cualquier otra potencia. Una de
las razones de que coopere cada vez menos con otros
pases en operaciones militares estriba en que sus tec
Pax americana? 123

nologas estn demasiado avanzadas para que resulte


posible compatibilizar su funcionamiento con las de las
potencias menores.
Sin embargo, la Pax americana exige mucho ms
que esta primaca tecnolgica. En primer lugar, presu
pone que los Estados Unidos poseen una potencia eco
nmica capaz de sostener el rol imperial que implica.
En segundo lugar, presume que los Estados Unidos tie
nen voluntad de sostener dicho imperio. En tercer lu
gar, exige que el resto del mundo est dispuesto a acep
tarlo. Resulta cuestionable que sea posible satisfacer
cualquiera de estas condiciones.
Al considerar la primera de estas tres condiciones,
puede resultar til proceder a una comparacin con el
Imperio Britnico. En el apogeo de su poder imperial,
en la poca en que una cuarta parte del mundo viva su
jeta al dominio britnico, Gran Bretaa era el mayor
exportador de capitales del mundo. Entre 1870 y 1913,
la proporcin de riqueza britnica invertida en ultra
mar ascendi de un 17 % a un 33 % cifra mucho ms
elevada que la de cualquier otro pas de la poca }
Por el contrario, los Estados Unidos han utilizado su
dominio geopoltico para garantizar las inversiones en
los mercados estadounidenses. En consecuencia, es el
mayor importador de capital del mundo. Y al mismo
tiempo, mientras ha utilizado de este modo su poder

2. Para una estadstica de las inversiones britnicas en el ex


tranjero a lo largo de las ltimas dcadas del siglo xix, vase Niall
Ferguson, The Cash Nexus: Money and Power in the Modern
World, 1700-2000 (2001), Londres y Nueva York, Alien Lane/Pen-
guin Press, 2002, pg. 297 y sigs. (trad. cast.: Dinero y poder en el
mundo moderno, Madrid, Taurus, 2001).
124 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

hegemnico, ha limitado su libertad de accin en pol


tica exterior: N o es posible tener una diplomacia del
dlar sin dlares. En una palabra, la hegemona global
de la presente poca de globalizacin tiene un menor
grado de apalancamiento desde el punto de vista finan
ciero que la de los primeros tiempos.3
Durante el interregno que media entre el final de la
Guerra Fra y los ataques terroristas, estas restricciones
econmicas impuestas a la poltica exterior de los Esta
dos Unidos permanecieron ocultas. Los mercados esta
dounidenses atrajeron inversiones extranjeras a gran
escala. Hoy, su atractivo ha quedado amortiguado.
Los inversores extranjeros no slo desconfan de las
tasas de rentabilidad prometidas por las compaas es
tadounidenses, no slo se muestran nerviosos por el fu
turo del dlar, algunos de ellos en particular los sau-
des, que desempean un papel fundamental en los
mercados financieros globales son profundamente
hostiles a la poltica exterior estadounidense. El riesgo
de que por este motivo se retiren grandes cantidades de
capital de los mercados estadounidenses podra no ser
muy grande. Podra muy bien suceder que los pases
que promovieran estas retiradas de fondos tuviesen que
enfrentarse a las represalias de los Estados Unidos.
Adems, la huida a gran escala de capitales procedentes
de los Estados Unidos precipitara una crisis econmi
ca global. No parece claro que haya algn pas dispues
to a desencadenar ese resultado.

3. Ferguson, op. t., pg. 312. Para una til visin de conjunto
del conflicto entre las ambiciones hegemnicas de los Estados Unidos
y la debilidad de su economa, vase Immanuel Wallerstein, The Ea-
gle Has Crash Landed, Foreign Policy, agosto-septiembre de 2002.
Fax americana? 125

A pesar de todo, la situacin de los Estados Unidos


es muy diferente a la que exista hace aproximadamen
te una dcada. Entonces, los aliados de los Estados
Unidos pagaron por la Guerra del Golfo. Hoy, si los
Estados Unidos desean lanzar ataques preventivos con
tra Estados canallas, tendrn que costearlos con sus
propias arcas.
La explosin de prosperidad de los aos noventa
ocult una ambigedad fundamental de la posicin de
los Estados Unidos en el mundo. Constituyen la nica
megapotencia militar, pero su capacidad para extender
su podero militar por todo el mundo depende de su
primaca econmica, que se ha estado viendo erosiona
da durante dcadas. Esta debilidad escondida saldr
sin duda a la luz en los aos venideros.
Los costes del papel hegemnico de los Estados
Unidos no son nicamente econmicos. Incluyen tam
bin la existencia de vctimas. A menos que los Estados
Unidos logren persuadir a otros pases para que acten
en su nombre, debern estar dispuestos a aceptar, co
mo parte del precio que tienen que pagar por configu
rar en sus propios trminos la seguridad global, un
constante goteo de bolsas de cadveres. Histricamen
te, los estadounidenses se han mostrado reacios a ac
tuar como policas del mundo. Los ataques del 11 de
septiembre pueden haberles mostrado que el aisla
miento ha dejado de ser una opcin. Ahora bien, estn
dispuestos a pagar el tributo de sangre de un imperio?
El 11 de septiembre constituy el ejemplo de una
resistencia globalmente organizada al poder de los Es
tados Unidos. Semejante amenaza exige una respuesta
global. Despus de los ataques de Al Qaeda, los Esta
dos Unidos no pueden evitar verse involucrados en un
126 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

interminable roce con un mundo que rechaza muchos


de sus valores fundamentales.
Existe an otra razn por la que los Estados Unidos
no pueden retirarse del mundo. Son demasiado depen
dientes de las importaciones de petrleo. Los difciles
compromisos militares en el extranjero se hallan inexo
rablemente vinculados al despilfarrador uso que hacen
los Estados Unidos de la energa.
Si Al Qaeda lograra su objetivo de derrocar al rgi
men saud tendra acogotada a la economa estadouni
dense. Desde luego, los Estados Unidos tal vez sean ca
paces de reducir su dependencia del petrleo saud.
Pero en el corto y medio plazo de las prximas dcadas
slo lo podrn hacer si incrementan su implicacin en
otras regiones productoras de petrleo. El acercamien
to estratgico a Rusia, relacionado con los recursos de
la cuenca del Caspio, exige una presencia militar per
manente. Y lo mismo suceder en Iraq durante el pe
rodo posterior a un cambio de rgimen producido
como consecuencia de cualquier intervencin militar
encabezada por los Estados Unidos.
El aislamiento no es posible, pero existen varias ra
zones que explican por qu los Estados Unidos no es
tn dispuestos a asumir el papel de potencia imperial
global. La principal de ellas no es que los Estados Uni
dos cultiven ante s mismos una imagen de nacin anti
colonial. Eso no ha evitado que se implicaran en inter
venciones en Latinoamrica y en otros lugares. Por el
contrario, el obstculo reside en una ambigedad no
resuelta en las percepciones que los Estados Unidos tie
nen del mundo.
No existe nada que se parezca a una cosmovisin
estadounidense nica. Los Estados Unidos son dema
Pax americana? 127

siado extensos, y en ltimo trmino demasiado inescru


tables, como para dar origen a una nica forma de con
siderar las cosas. A pesar de ello, existen algunas creen
cias y actitudes que son comunes a los estadounidenses.
Por un lado, muchos estadounidenses creen que, en
el fondo, todos los seres humanos son estadounidenses.
Por otro lado, han considerado durante mucho tiempo
que el mundo en especial el Viejo Mundo europeo
es un lugar corrupto, posiblemente ms all de toda re
dencin. En el pasado, la primera de estas actitudes
constituy el puntal y la causa principal de que los E s
tados Unidos adoptaran un papel global, como sucedi
cuando intervinieron en las dos guerras civiles europeas
del siglo xx, apadrinando polticas de autodetermina
cin nacional tras la Primera Guerra Mundial y el plan
Marshall tras la Segunda Guerra Mundial. La segunda
actitud ha fomentado el aislamiento.
Por muy contradictorias que puedan parecer estas
actitudes estadounidenses, ambas emanan de una pre
misa comn. O bien el mundo evoluciona hasta el pun
to de convertirse en el espejo de los Estados Unidos, o
bien puede ser abandonado sin riesgo a sus propios me
canismos. Al Qaeda ha destrozado este supuesto.
La ambigedad de las percepciones estadouniden
ses queda reflejada en la estrategia de las amenazas pre
ventivas. Desde un determinado punto de vista, esas
amenazas constituyen un intento de evitar que los Esta
dos Unidos sean atacados. Desde otro, se trata de un es
fuerzo ms entre los encaminados a reorganizar el mun
do a imagen de los Estados Unidos.
La nueva doctrina de defensa estadounidense fue
formalmente anunciada en una ponencia remitida el 20
de septiembre de 2002 al Congreso de los Estados Uni
128 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

dos. Tras declarar que la era de la disuasin y de la con


tencin haba terminado, la ponencia comprometa a
los Estados Unidos que llegaran a actuar en solitario
si fuese necesario en la realizacin de una campaa
preventiva de gran envergadura contra el terrorismo.
Al mismo tiempo, la ponencia inclua una declaracin
clsicamente wilsoniana de universalismo estadouni
dense. Las instituciones estadounidenses constituyen el
nico modelo posible para el mundo, declaraba el tex
to. El siglo xx ha terminado con una decisiva victoria
de las fuerzas de la libertad aada , y slo existe un
nico modelo sostenible para propiciar el xito nacio
nal: la libertad, la democracia y la libre empresa.4
La prevencin del peligro constituye una estrategia
tentadora. Ofrece la esperanza de que los problemas
planteados por el terrorismo sean plenamente solubles.
Lo cierto, no obstante, es que no lo son.
Con frecuencia se relaciona la lucha antiterrorista
con la guerra contra las drogas. Si alguna semejanza
tienen, sin embargo, sta reside en el hecho de que nin
guna de las dos campaas puede salir victoriosa.
El terrorismo y el trfico con drogas ilegales estn
entrelazados.5 La mayora de las organizaciones terro
ristas obtienen una parte significativa de sus ingresos

4. Para consultar algunos extractos de esta ponencia en los que


se esboza la nueva estrategia de seguridad nacional de la adminis
tracin Bush, vase Financial Times, 21 de septiembre de 2002,
pg. 8.
5. Para una til visin de conjunto sobre las drogas y el terro
rismo, vase John Cooley, Unholy Wars: Afghanistan, America and
International Terrorism, Londres y Sterling, Virginia, 1999, cap. 7
(trad. cast.: Guerras profanas: Afganistn, Estados Unidos y el terro
rismo internacional, Madrid, Siglo XX I, 2002).
Pax americana? 129

del trfico de drogas. En muchos lugares del mundo,


han establecido relaciones simbiticas con el crimen or
ganizado. Delitos como el trfico de personas y el robo
de identidad forman parte de sus tareas diarias.
El terrorismo y el delito caminan juntos, pero em
prender una guerra contra ambos frentes tiene poco
sentido. Tras haber realizado unos ingentes desembol
sos y haber sufrido una enorme prdida de libertad, el
mundo an ha de enfrentarse a la pandemia de las dro
gas ilegales. Si la campaa contra el terrorismo copia el
modelo de la guerra contra las drogas, est perdida de
antemano.
La mayor parte de los peores males que generan las
drogas puede evitarse legalizndolas. Esta poltica ten
dra muchos beneficios en trminos de salud pblica y
de control del delito. Y abundando en este mismo ar
gumento, asestara un golpe a una de las principales fuen
tes de ingresos de los grupos terroristas. Por desgracia,
excepto en unos cuantos pases europeos, la legaliza
cin de las drogas resulta polticamente imposible.
Pese a que una poltica de legalizacin eliminara
los efectos ms perjudiciales de las drogas ilegales, no
puede aplicarse un remedio similar al terrorismo. Es
posible actuar para disuadir su prctica y sojuzgarlo, y
tambin pueden debilitarse sus causas, pero no es posi
ble erradicarlo.
Consideremos el caso britnico. Los grupos terro
ristas se han mantenido activos en Irlanda del Norte y
en los principales territorios britnicos desde princi
pios de los aos setenta. Varias figuras destacadas han
sido asesinadas lord Mountbatten, miembro de la fa
milia real, fue asesinado mientras navegaba en su yate;
Airey Neave, un oficial britnico que escap de un
130 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

campo de prisioneros de guerra y que, siendo miembro


del Parlamento, organiz la campaa en la que Marga-
ret Thatcher se convirti en dirigente del partido con
servador, fue asesinado junto a la Cmara de los Comu
nes. Una gran parte de los integrantes del gabinete
britnico estuvo a punto de ser eliminada en un atenta
do del IRA contra el Grand Hotel de Brighton durante
la conferencia celebrada por el partido conservador en
1984, un atentado en el que murieron cinco personas y
otras treinta quedaron gravemente heridas. A lo largo
de los pasados treinta aos, las vctimas del terrorismo
en Gran Bretaa se han contado por miles.
El gobierno britnico ha empleado diversas estrate
gias para contener el terrorismo militares, polticas y
diplomticas . Existen algunas circunstancias que ope
ran a su favor. Posee un elevado nivel de control sobre
Irlanda del Norte. Europa es una zona de paz. Los go
biernos de los Estados vecinos han cooperado. Debido
en parte a estos factores, la lucha contra el terrorismo
ha logrado xitos notables. No obstante, no ha sido
erradicado.
Los problemas que plantea el hecho de enfrentarse a
Al Qaeda son inmensamente superiores. La organiza
cin tiene bases en territorios situados en todo el mundo.
Los Estados Unidos ejercen un control escaso o nulo en
muchos de estos pases. Algunos de ellos se hallan some
tidos a fuertes presiones por parte de los movimientos
islamistas. En algunas regiones, Al Qaeda ha logrado ex
plotar un sentimiento de injusticia presente entre la po
blacin. Esto es lo que sucede en los territorios palesti
nos, una zona por la que Al Qaeda ha mostrado escaso
inters durante muchos aos, pero en la que ahora ha
conseguido que se la identifique con la intifada.
/Pax americana? 131

La guerra no convencional encuentra su base en con


flictos profundamente arraigados. La amenaza que plan
tea se ve agravada por la difusin de armas de destruc
cin masiva. La accin concertada de muchos Estados
puede ralentizar el proceso, como muestran los xitos
parciales obtenidos por los esfuerzos tendentes a reducir
la proliferacin nuclear. Sin embargo, no es posible de
tener las filtraciones relacionadas con las tecnologas pe
ligrosas. En ultimo trmino, dichas filtraciones son un
subproducto de la difusin del conocimiento cientfico.
Un conflicto global surge de la interaccin entre las
nuevas tecnologas y las ancestrales divisiones religiosas
y tnicas, una mezcla cuya volatilidad se ve agravada
por la creciente competencia por los recursos naturales.
Es una combinacin que se vuelve an ms explosiva
por el rpido aumento del nmero de Estados fallidos.
Los ataques preventivos contra Estados canallas no
son capaces de desmantelar las redes terroristas que se
refugian en aquellas zonas en que los Estados se han
desmoronado. All donde no exista ningn gobierno
para tomar el control de los acontecimientos ser ftil
promover un cambio de rgimen. Si se emprende sin
contar con la autoridad de instituciones como las N a
ciones Unidas, la accin preventiva slo conseguir que
haya menos pases dispuestos a participar en ella. Por
consiguiente, perjudicar la cooperacin internacional,
que es crucial para frenar el terrorismo. Los Estados
Unidos no pueden obtener seguridad si lo que se gene
ra es un mundo de incorregible desorden. Al perseguir
la ilusin de llegar a ser inexpugnables, los Estados
Unidos slo conseguirn aumentar su vulnerabilidad.
Los planes estadounidenses elaborados para indu
cir un cambio de rgimen despiertan suspicacia y hosti
132 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

lidad en muchos pases. Un ao despus de los ataques


de Al Qaeda, la animadversin contra los Estados Uni
dos es ms extensa que nunca. Este es el tercer obstcu
lo a la Pax americana.
A medio plazo, la creencia que lleva a la administra
cin Bush a defender un nico modelo sostenible de
desarrollo humano podra resultar ms peligrosa que la
estrategia de prevenir las amenazas. La exportacin de
las instituciones estadounidenses nicamente tiene sen
tido si partimos de la premisa de que, en el fondo, todo
el mundo comparte los valores estadounidenses. Este
concepto podra resultar muy costoso.
En un escenario realista, los Estados Unidos ten
drn que aprender a vivir con Estados que no tienen
ningn deseo de compartir sus valores. A fin de cuen
tas, esto incluye a la prctica totalidad de los Estados
del mundo. Tras su alianza estratgica durante la Gue
rra Fra y aunque de forma menos convincente en
el perodo posterior a ella, Europa y los Estados Unidos
estn volviendo a ser las civilizaciones extraas que fue
ron antes de la Primera Guerra Mundial. En Asia, la
pretensin de que los Estados Unidos encarnan el ni
co modelo sostenible de desarrollo humano es vista con
incredulidad, cuando no con desprecio.
Esta resistencia opuesta a los esfuerzos de los Esta
dos Unidos por imponer un nico modelo al resto del
mundo aade un punto de riesgo extra a la estrategia de
prevencin de las amenazas. La intervencin militar es
tadounidense en una regin como la de Oriente Prxi
mo tiene una razonable expectativa de xito si sus obje
tivos son limitados como ocurri en la Guerra del
Golfo . Si trata de maquinar cambios polticos, corre
el riesgo de sufrir un peligroso revs. El impacto deses
Fax americana ? 133

tabilizador podra extenderse a pases tan distantes como


Pakistn, Indonesia y Filipinas. Propiciar cambios de
rgimen en Oriente Prximo producira una desesta
bilizacin revolucionaria en la regin, una desestabi
lizacin no muy diferente de la que se produjo tras la Pri
mera Guerra Mundial en la Europa Central y del Este
como consecuencia del intento de apertura de un proce
so de autodeterminacin nacional por parte del presi
dente Woodrow Wilson. Hoy, como entonces, es proba
ble que el resultado de tratar de exportar los valores de
los Estados Unidos sea el caos.
La poltica estadounidense de hoy difiere en ciertos
aspectos de la de la era wilsoniana. Al promover el na
cionalismo en la Europa Central y del Este, Wilson ex
portaba la versin estadounidense de una doctrina eu
ropea a ciertas partes de Europa en las que slo poda
producir levantamientos. El nacionalismo en la Europa
del Este y los Balcanes rara vez ha pertenecido a la va
riedad cvica que ha unificado a pases como Francia e
Italia. Por regla general ha demostrado poseer un fuer
te componente tnico un factor que resulta peligro
samente divisor en regiones de poblaciones mixtas y
fronteras disputadas . Ni siquiera las ms prudentes
polticas habran ahorrado a Europa la inestabilidad
que sigui a la Primera Guerra Mundial, pero el efecto
de la intervencin de Wilson haca que la sublevacin a
gran escala resultase una certidumbre.
Existe otra diferencia. El intento de reorganizacin
de Europa concebido por Woodrow Wilson era funda
mentalmente un proyecto ilustrado. El mundo que ima
ginaba era un mundo que habran reconocido sin difi
cultad Mazzini, Garibaldi y otros nacionalistas liberales
europeos. Al comienzo del siglo xxi, el universalismo
134 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

estadounidense presenta un aspecto ms apocalptico.


Hasta cierto punto, esto es reflejo de las circunstancias
de la poltica estadounidense. El Partido Republica
no debe mucho y no es la econmica la menor de es
tas deudas a los grupos fundamentalistas cristianos.
Parte del impulso tendente a la reorganizacin de
Oriente Prximo procede del hecho de que el funda-
mentalismo cristiano cree que una conflagracin de
gran envergadura representara el cumplimiento de las
profecas bblicas que anuncian un conflicto catastrfi
co en la regin. En la medida en que refleja este tipo de
pensamiento, la poltica exterior estadounidense es, a
su vez, fundamentalista.
Si existe algn argumento coherente que anime las
revolucionarias polticas de asuntos exteriores de los
Estados Unidos es el de que los Estados de mercado
constituyen hoy el nico modo de gobierno legtimo.6
Desde este punto de vista, los mercados globales del ca
pital, junto con la cultura universal de los derechos hu
manos, estn acabando con el Estado-nacin. El nico
tipo de rgimen que puede reclamar legitimidad es el
del Estado de mercado, un Estado que simplemente se
propone facilitar la prosperidad de sus ciudadanos.
Es innegable que la prosperidad constituye hoy uno
de los requisitos del gobierno legtimo.7 Esto no signifi-

6. Philip Bobbit nos brinda una pujante defensa de la teora de


que los Estados provistos de un sistema de mercado estn sustitu
yendo a los Estados-nacin en su libro The Shield ofAchilles, Lon
dres y Nueva York, Alien Lane/Penguin Press, 2002.
7. Examino las dificultades que conlleva la valoracin de la le
gitimidad poltica en Las dos caras del liberalismo: una nueva inter-
pretacin de la tolerancia liberal, pgs. 141-145.
Pax americana? 135

ca que ste sea el nico requisito, o que sea siempre el


ms importante. Los Estados modernos existen para
poder hacer frente a las persistentes necesidades huma
nas, entre las cuales la seguridad en relacin con la vio
lencia y el reconocimiento de la identidad cultural con
tinan teniendo la importancia que siempre han tenido.
No es probable que un Estado que se muestre incapaz
de dar satisfaccin a estas necesidades consiga sobrevi
vir durante mucho tiempo.
No es preciso que los Estados que satisfagan estas
necesidades sean Estados-nacin. Un rgimen neoim-
perial como el de la Rusia de Putin puede alcanzar la le
gitimidad de dos maneras: por un lado, encarnando un
sentido histrico de la identidad que siendo en gran
medida, aunque no exclusivamente, ruso distingue a
sus ciudadanos de Occidente, y por otro, procuran
do seguridad contra el desorden. Una ciudad-Estado
como Singapur tambin puede lograr lo mismo. No es
preciso que los Estados cuya legitimidad descansa so
bre una base popular sean democracias. All donde una
transicin a la democracia pueda implicar un debilita
miento del gobierno es frecuente que el rgimen autori
tario se considere ms legtimo. Es verosmil pensar que
esto es lo que sucedi en China tras los acontecimientos
de la plaza de Tiananmen.
Tampoco es preciso que un Estado promueva la
prosperidad para ser aceptado como un Estado legti
mo. La prosperidad no es tanto un requisito del gobier
no legtimo como una de sus consecuencias. All donde
no se satisfacen las necesidades humanas vitales para la
seguridad o el reconocimiento, los aumentos de los in
gresos generan inestabilidad poltica. Tal como obser
vara Alexis de Tocqueville, el anden rgime francs se
136 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

derrumb debido a que la situacin del pueblo haba


experimentado una reciente mejora.
Hoy, al igual que en el pasado, el miedo es un factor
ms potente en poltica que la expectativa de ganancias.
La gran masa de la humanidad se preocupa ms por la se
guridad que por la prosperidad. Los Estados que propor
cionan seguridad son ms legtimos que los que pro
meten riqueza.
Los Estados de mercado son fantasmas, no realida
des histricas. All donde presentan una aparente exis
tencia como sucede en los Estados Unidos , las par
ticulares identidades culturales que stos expresan han
quedado ocultas. El Estado de mercado es una cons
truccin singularmente estadounidense que no puede
ser instituida en ningn otro pas. Tratar de implantar
lo en el mundo rabe resulta particularmente aventurado.
Existen muchas variedades de regmenes rabes,
pero pocos de ellos tienen una profunda legitimidad
popular. Arabia Saud es una construccin postimpe
rial que propende de forma vacilante hacia la constitu
cin de una teocracia antioccidental. Iraq es tambin una
creacin generada por los imperialistas salientes, pero
el rgimen de Sadam Husein es en esencia un Estado
occidental cuyas ms ntimas afinidades le asemejan a la
antigua Unin Sovitica.
Sean cuales sean las diferencias que muestren entre
s, son pocos los regmenes rabes que hayan constitui
do alguna vez democracias operativas. Esto no significa
que los intentos de los Estados Unidos por exportar la
democracia vayan a ser bien recibidos. Ni las hipersuti-
les lites rabes ni las masas de las calles aceptan que
exista nicamente un modelo sostenible de desarro
llo. En una regin donde el poder estadounidense es
Pax americana ? 137

objeto de un odio implacable, resulta ms probable que


se consideren legtimas las tiranas indgenas rabes que
los Estados de mercado respaldados por los Estados
Unidos.
Lejos de desembocar en una nueva era de gobernan-
za global, la globalizacin est produciendo un resurgi
miento del imperio. La gobemanza imperial est siendo
reinventada de manera sutil como nico remedio para
los peligros que generan los Estados fallidos. Sin embar
go, los protectorados que han sido establecidos hasta la
fecha en pases como Bosnia, Kosovo y Afganistn
no son simples rebrotes del poder de los Estados Uni
dos. Son empresas internacionales, tareas llevadas a cabo
en el marco de instituciones como la OTAN, la Unin
Europea y las Naciones Unidas. En una poca en que la
animadversin contra los Estados Unidos est muy ex
tendida, estas aventuras tienen una mejor perspectiva de
supervivencia que cualquier construccin puramente es
tadounidense. Est surgiendo un nuevo tipo de gober-
nanza imperial, ms fundada en la defensa y la coopera
cin que en el expansionismo y sus objetivos.8
Si existe algn peligro en este nuevo imperialismo
es el de que los pases industriales avanzados puedan
perder inters. Los Estados Unidos en particular no se
muestran muy dispuestos a emprender un largo proce
so que implique la construccin de otros Estados. E x
cepto en aquellos casos en que lo que est en juego sean

8. Para una vigorosa defensa de una nueva forma de la institu


cin del imperio, vase Robert Cooper, The Next Empire, Pros-
pect, octubre de 2001. Vase tambin Sebastian Mallaby, The Re-
luctant Imperialist: Terrorism, Failed States and the Case for
American Empire, Foreign Affairs, marzo-abril de 2002.
138 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

los recursos naturales escasos, los pases gobernados por


protectorados internacionales tienen ms probabilida
des de verse obligados a enfrentarse al abandono que a
una nueva forma de explotacin colonial. Lo ms pro
bable es que el neoimperialismo constituya un ltimo
recurso, algo de lo que se echa mano en una poca de
crisis y que se abandona a conveniencia.
Esto no significa que las crisis sean poco frecuentes.
En trminos aproximados, es improbable que Al Qae-
da constituya el ncleo de la resistencia al poder de los
Estados Unidos durante ms de una dcada. Es proba
ble que el del islam radical sea nicamente el primero
de un cierto nmero de desafos a la hegemona esta
dounidense. Sin duda, la guerra asimtrica proseguir,
y tendr nuevos protagonistas que no podemos prever.
Antes o despus, las potencias emergentes de Asia tra
tarn de reorganizar un sistema internacional al que ha
dado forma el podero de los Estados Unidos.
Para mediados del presente siglo, China podra en
contrarse en situacin de desafiar la hegemona esta
dounidense. Desde luego, sta parece ser la hiptesis
de trabajo de quienes conciben los planes militares es
tadounidenses, que dan la impresin de estar configu
rando las fuerzas convencionales de los Estados Unidos
con esta eventualidad en mente. Sera una insensatez
descartar por poco realista la posibilidad de una guerra
entre estas dos grandes potencias.
A medio plazo, las perspectivas de que los Estados
Unidos conserven su posicin como nica megapoten-
cia no son particularmente favorables. Las nuevas tec
nologas estn difundindose a una velocidad creciente.
Aunque en el momento presente nadie puede retarla, la
superioridad militar estadounidense se ver erosionada
Pax americana? 139

por los propios procesos de globalizacin, unos proce


sos cuyas virtudes han sido recientemente ensalzadas
por los propios Estados Unidos. Con el rpido avance
de la industrializacin, la adquisicin de sistemas arma-
mentsticos de alta tecnologa ser pronto una realidad.
La hegemona global de los Estados Unidos podra re
velarse tan fugaz como la britnica, si no ms.
Por ltimo, cabe sealar que el mundo no aceptar
una Pax americana porque se resiste a la imposicin de
los valores de los Estados Unidos. Para muchos esta
dounidenses esto puede parecer paradjico. Acaso no
comparte la humanidad entera los ideales estadouni
denses? La respuesta es que, en la medida en que son
estadounidenses, no. Ms all de sus fronteras, nadie
acepta la pretensin que lleva a los Estados Unidos a
considerarse el modelo de una civilizacin universal.
Hace cincuenta aos, George Santayana escribi
acerca de la posibilidad de un imperio estadounidense:
Si estuviera en manos de los Estados Unidos, la au
toridad que controlase la economa universal tendera
irresistiblemente a controlar tambin la educacin y la
formacin. Podra crear, como se hizo en la zona es
tadounidense de Alemania, un departamento cultural
para difundir propaganda ideolgica y poltica. La pa
sin filantrpica por el servicio pblico impulsara una
intervencin social, cuando no legal, en la vida tradi
cional de todas las dems naciones, no slo vendindo
les los innumerables productos estadounidenses, sino
recomendndoles, cuando no imponindoles, las for
mas de vida y pensamiento de los Estados Unidos.9

9. George Santayana, Dominations and Powers: Reflections on


Liberty, Society and Government, Clifton, Augustus M. Kelley,
1972, pg. 459.
140 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Los estadounidenses consideran que su pas encar


na valores universales. Otros pases ven el modo de
vida estadounidense como uno ms entre los muchos
existentes: no creen que lleguen a ser nunca universales
ni que deban llegar a serlo . Tras averiguar, como
fruto de una larga experiencia, con cunta facilidad se
vuelven enemigos los amigos, se resisten a la divisin
del mundo en buenos y malos regmenes. Perciben
a los Estados Unidos como un rgimen que trata de ha
cer proselitismo, y temen sus intervenciones. Prefieren
los peligros de un mundo desprovisto de un poder he-
gemnico a un mundo hecho a imagen de los Estados
Unidos.
Los estadounidenses apoyaran una Pax americana
nicamente en el caso de que promoviera aquellos va
lores que ellos consideran comunes a toda la humani
dad. Sin embargo, sa es justamente la paz que la ma
yora de la humanidad considera ms opresiva. En la
voltil mezcla compuesta por los clculos geopolticos y
el mesinico entusiasmo que actualmente configura la
poltica exterior de los Estados Unidos, no es la realpo-
litik estadounidense lo que ms resentimientos suscita
en el mundo. Es su universalismo.
8

POR Q U N O SABEM OS AN
Q U SIG N IFIC A SER M O DERN O

Algo que nadie est dispuesto a admitir es el


hecho de que la historia simplemente se des
pliegue, con independencia de una direccin
especfica, de un objetivo.

E. M. C i o r a n 1

La palabra moderno aparece por primera vez en


ingls hacia finales del siglo xvi. Al principio apenas
significaba nada ms que la pertenencia a la poca pre
sente, pero poco a poco empez a connotar un sentido
de novedad. Moderno denotaba aquellas cosas que
nunca haban existido antes. Se haba concebido la idea
de que el futuro sera diferente del pasado.
Esta idea era a su vez nueva. Los griegos y los ro
manos crean que la historia constaba de una serie de
ciclos: el futuro era una reedicin del pasado. Los euro
peos de la Edad Media vean la historia de un modo
distinto, como un drama moral que conclua con el fin
del mundo. Sin embargo, nunca dudaron de que las
condiciones de la vida en la Tierra seguiran siendo en
gran medida como siempre haban sido. Cuando imagi
naban un mundo en el que los humanos vivan de for

1. E. M. Cioran, History and Utopia, Londres, Quartet Books


1996, pg. 91 (trad. cast.: Historia y utopa, Barcelona, Tusquets,
1988).
142 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

ma diferente, no lo situaban en el futuro, sino en luga


res remotos que an no figuraban en los mapas.
Esta prctica continu hasta bien entrado el siglo
xvm. La obra de Samuel Johnson Rasselas (1759) des
cribe distintos modos de vida humana por medio de la
ficcin de largos viajes a tierras desconocidas.2 El prn
cipe abisino Rasselas de que nos habla Johnson aban
dona el Valle Feliz en que naciera para viajar en busca
del mejor modo de vida. No se le ocurri a Johnson si
tuar su cuento en el futuro. El futuro an no haba sido
inventado.
A finales del siglo xvm, el futuro se haba converti
do ya en la sede de un mundo mejor. Moderno de
signaba algo benigno, una irreversible condicin hist
rica en la que el conocimiento, la riqueza y la felicidad
humanas crecan al mismo ritmo. Esta era la situacin
que describa en 1776 Edward Gibbon:

Puede suponerse sin riesgo que ningn pueblo, a


menos que cambie la faz de la naturaleza, volver a caer
en su barbarie original [...]. Podemos por tanto con
cordar en la grata conclusin de que todas las edades
del mundo han incrementado, y siguen incrementan
do, la riqueza real, la felicidad, el conocimiento y tal
vez la virtud de la raza humana.3

Gibbon era un historiador demasiado bueno como


para imaginar que la vida humana pudiera llegar a ser

2. Vase Samuel Johnson, The Major Works including Rasse


las, edicin a cargo de D. Greene, Oxford, Oxford Worlds Clas-
sics, 2002 [vase La historia de Rasselas, prncipe de Abisinia, Ma
drid, Alianza, 1991. (N. dele.)].
3. La cita de Gibbon se encuentra en John Lukacs, op. cit., pg. 6.
Por qu no sabemos an qu significa ser moderno 143

perfecta. Sin embargo, era un hombre que perteneca lo


suficiente a su poca como para creer que sta haba
mejorado mucho, y que en ei futuro habra de ser mejor
de lo que jams hubiera sido antes. Ni Gibbon ni la
mayora de los dems pensadores ilustrados crea que el
progreso fuera inevitable. Saban que en la historia se
producen largos rodeos y sbitos reveses. Algunos de
ellos concedan incluso que si el crecimiento del cono
cimiento llegase a desfallecer, la humanidad podra re
gresar a la barbarie.
De lo que ninguno de estos pensadores dudaba era
que el progreso del conocimiento se viera acompaado
por un paralelo avance convergente en tica y poltica.
Con los positivistas, esta idea se convirti en la creencia
de que la ciencia constitua el fundamento de una civi
lizacin universal, una creencia que prcticamente todo
el mundo acepta en nuestros das.
El problema de esta creencia no estriba en que sea
un mito, sino en que es daina. La vida humana apenas
lograra proseguir su curso si no dispusiese de mitos.
Desde luego la poltica no puede hacerlo. El defecto del
mito moderno consiste en que nos ata a una esperanza
de unidad, cuando lo que deberamos hacer es apren
der a vivir con el conflicto.
Al llamar mito a esto, lo que pretendo es sealar
que su origen se encuentra en la religin. En relacin
con lo que significa ser moderno, la idea que prevalece
es la de un mito poscristiano. Los cristianos siempre
han sostenido que nicamente existe un camino de sal
vacin, que ste se revela en la historia y que se halla
abierto a todos. A este respecto, el cristianismo difiere
radicalmente de las religiones y de las filosofas del mun
do antiguo, as como de las creencias no occidentales.
144 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

En los cultos politestas de los griegos y los roma


nos, se aceptaba que los humanos siempre habran de
vivir de distintos modos. All donde hay un gran nme
ro de dioses, no hay ningn modo de vida que obligue
a todos. Al adorar a un nico Dios, los cristianos siem
pre han credo que slo un modo de vida puede ser co
rrecto.
En las antiguas religiones mistricas europeas y en
las creencias no occidentales, la historia es considerada
como algo que carece de significado: la salvacin se en
tiende como una liberacin del tiempo. En la interpre
tacin de la historia en trminos de la salvacin de la es
pecie, el nico rival del cristianismo es el islam, que en
virtud del militante universalismo que ha exhibido a lo
largo de gran parte de su historia pertenece a O cci
dente. El judaismo tambin es una religin histrica,
pero la historia de la que se ocupa es la de los judos, no la
del conjunto de la humanidad. Al realizar pocas afirma
ciones de carcter universal, el judaismo ha evitado la
intolerancia que exhiben otras religiones monotestas.
Antes de la aparicin del cristianismo, la idea de
que la salvacin estuviera abierta a todos era descono
cida en el mundo antiguo. Los filsofos clsicos Pla
tn y Aristteles, los estoicos y los epicreos daban
por sentado que nunca seran ms que unos pocos los
que vivieran la vida buena. En las religiones mistricas
como la del culto a Mitra, nicamente una lite de ini
ciados poda esperar la salvacin.
A los pensadores ilustrados les gusta considerarse a
s mismos como paganos modernos, pero en realidad
son cristianos de nuestros das: tambin ellos se propo
nen salvar a la humanidad. Los antiguos paganos no
crean que el grueso de la humanidad pudiera ser sal
Por qu no sabemos an qu significa ser moderno 145

vado. O, lo que viene a ser lo mismo, que valiera la


pena salvarlo.
El marxismo y el neoliberalismo, al creer que existe
un modo de vida superlativamente adecuado para el
conjunto de la humanidad, y al considerar que la histo
ria es una lucha para procurarlo, son cultos poscristia
nos. Fuera de la cristiandad, nadie ha imaginado jams
que el comunismo mundial o el capitalismo global
pudieran constituir el fin de la historia. Los positivis
tas crean que con el progreso del conocimiento, la hu
manidad llegara a compartir los mismos valores. Sin
embargo, esto se debe a que haban heredado del cris
tianismo la creencia de que la historia avanza hacia un
final en el que todos quedan salvados. Si eliminamos
este residuo de fe, podemos apreciar que, pese a que las
ciencias realicen progresos, no puede decirse lo mismo
de la humanidad.
Si despojamos al positivismo de sus esperanzas es-
catolgicas heredadas del cristianismo, lo que queda no
se halla lejos de la verdad. Saint-Simon y Comte crean
que la tecnologa es la fuerza impulsora de la historia.
En esto tenan razn. La historia consta de una serie de
accidentes, pero si alguna tendencia discernible posee
es la del creciente poder de la invencin humana. Lo
que habitualmente llamamos poca moderna es nica
mente una aceleracin de este proceso.
A pesar de sus declaraciones, el concepto de histo
ria de los positivistas deba poco a la ciencia. Al igual
que el cristianismo, era una teleologa histrica, una narra
tiva del avance de la humanidad hacia un fin predeter
minado. Tal como ha escrito Stuart Hampshire: Los
positivistas crean que todas las sociedades del globo se
desprenderan gradualmente de sus ataduras tradicio
146 AI Qaeda y lo que significa ser moderno

nales [...] debido a que una economa industrial mo


derna implica una necesidad de modos de pensamiento
racional, cientfico y experimental. Existe una fe anti
gua, muy difundida en el siglo xix, que sostiene que
debe producirse necesariamente una gradual conver
gencia en la direccin de los valores liberales, en la di
reccin de nuestros valores [...]. Hoy sabemos que
no hay nada necesario en ello, y que este tipo de teo
ras tienen un valor de prediccin igual a cero.4
El positivismo es una doctrina de redencin disfra
zada de teora de la historia. Los positivistas heredaron
la perspectiva cristiana de la historia, pero anunciaron
al suprimir la nocin atenuante que se halla presente
en el cristianismo y que afirma que la naturaleza huma
na es, de manera insalvable, imperfecta que por me
dio de la utilizacin de la tecnologa la humanidad po
dra construir un mundo nuevo. Cuando sugirieron que
en la tercera y ltima fase de la historia no habra pol
tica, sino nicamente una administracin racional, ima
ginaban estar conducindose de forma cientfica. Sin
embargo, la creencia de que la ciencia puede permitir
que la humanidad trascienda sus conflictos histricos y
cree una civilizacin universal no es un producto de la
investigacin emprica. Es un residuo del monotesmo.
La visin positivista del futuro tiene otra fuente en
la religin. Los cristianos creen que la Tierra le ha sido
dada a la humanidad para dar satisfaccin a sus necesi

4. Stuart Hampshire, Justice is Strife, Proceedings and Ad


dresses of the American PhilosophicalAssociation, vol. 65, n 3, no
viembre de 1991, pgs. 24 25. Vase tambin el esplndido librito
de Hampshire Justice is Conflict, Princeton, Nueva Jersey, y O x
ford, Princeton University Press, 2002.
Por qu no sabemos an qu significa ser moderno 147

dades. Saint-Simon y Comte tambin crean esto mis


mo, pero lo enunciaban en trminos cientficos: el pla
neta es un cmulo de recursos de los que puede dispo
ner el hombre para su uso. Lo que Comte llamaba una
sociedad industrial y el de industrialismo es otro de
los vocablos que acu es un sistema dedicado a la
satisfaccin de los deseos humanos mediante la eficien
te explotacin de esos recursos. Cuando todas las so
ciedades se hayan vuelto industriales se habrn comple
tado las tres fases de la historia.
Desde esta perspectiva positivista de las cosas, los
humanos son animales productivos y sus vidas adquieren
sentido por medio del trabajo. Una sociedad industrial
les permite explotar los recursos naturales del planeta. Y
al hacerlo, los humanos pueden dominar la escasez ma
terial. De este modo, se desarrollar una nueva ciencia de
la sociedad, una ciencia en la que las cuestiones insolu-
bles de la tica quedarn convertidas en asuntos que se
tendrn que decidir por el juicio experto. Una vez supe
rada la escasez y transformada en ciencia la tica, las cau
sas del conflicto humano quedarn eliminadas.
Encontramos cmico el entusiasmo que sentan es
tos profetas de la modernidad ante la pseudociencia de
la frenologa. Y sin embargo la economa de libre mer
cado no difiere de ella. Al igual que su predecesor, el
socialismo cientfico, la economa de libre mercado
se apoya en una espuria pretensin de conocimiento
del futuro.
Los cientficos sociales contemporneos han segui
do a Saint-Simon y a Comte al creer que la ciencia so
cial puede establecer las leyes universales de la conduc
ta humana, y de este modo predecir la evolucin futura
de la humanidad. Por desgracia desde el punto de
148 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

vista del proyecto de una ciencia de la sociedad , no


es posible predecir as la conducta de los seres huma
nos. En palabras de Alasdair Maclntyre: El hecho so
bresaliente en lo que toca a estas ciencias es la ausencia
de descubrimiento de cualquier tipo de cuasi-ley o gene
ralizacin. [...] Ningn economista predijo la estn -
flacin antes de que ocurriera; los escritos de los
tericos monetarios fallan sealadamente en predecir
correctamente los porcentajes de inflacin.5
La ciencia de la sociedad con la que soaron Saint-
Simon y Comte no se ve por parte alguna. La razn no
estriba en que los positivistas se adelantaran a su tiem
po o fuesen excesivamente ambiciosos. La cuestin es
que su visin de la ciencia era acientfica.
Para los positivistas, el avance de la ciencia es un sig
no del progreso de la mente humana. De hecho, como
hoy sabemos, la ciencia es un accidente de la historia. En
el transcurso de aproximadamente los ltimos dos mil
aos, muchas culturas han mostrado inters por la tec
nologa. Son muchas las que se han adentrado en la filo
sofa natural y en la especulacin cosmolgica. Pero nin
guna cultura puede reclamar el honor de haber dado pie
al rpido desarrollo de la ciencia en los ltimos siglos.
La elevacin de la ciencia a sus niveles actuales es el
resultado de una muy azarosa mezcla de influencias. A
veces se pregunta por qu la ciencia no se ha desarro
llado ms en China, que en trminos de tecnologa estu
vo durante muchos siglos muy por delante de cualquier
pas europeo. Si entendemos el carcter contingente de

5. Alasdair Maclntyre, After Virlue: A Study in Moral Theory


Londres, Duckworth, 1981, pg. 85 (trad. cast.: Tras la virtud, Bar
celona, Crtica, 1987, pgs. 116-117).
Por qu no sabemos an qu significa ser moderno I 49

la ciencia, la cuestin no se plantea. Un gran sinlogo


del siglo x x ha escrito lo siguiente:

Debe darse por supuesto que en China la preocu


pacin por las cosas de utilidad prctica estimul el
pensamiento causal aplicado a la tecnologa con la res
ina fuerza que en Occidente, y que contribuy tanto o
ms al bienestar material mientras el pas no se vio
aventajado en los ltimos siglos. Sin embargo, asumir
que esto aproximara a China a la ciencia moderna jra,
plica un concepto obsoleto de la ciencia como una ac
tividad que se desarrolla por el continuo avance de la
racionalidad. Hoy pensamos en trminos del surgi
miento de una Revolucin cientfica producida en tor
no al ao 1600 d. C., la del descubrimiento de CQmo
descubrir, la de la notablemente sbita comprensin de
la idea de lograr una explicacin de todos los fenme
nos naturales mediante leyes matemticas comproba
bles gracias a experimentos controlados [...]. La Revo
lucin cientfica se presenta como un acontecimiento
nico y complejo que depende de un buen nmero de
condiciones sociales y de otra ndole, entre las que
cabe incluir una confluencia de descubrimientos (grie
gos, indios, chinos, rabes y, apenas en unos pocos ca
sos, romanos) centrados en tomo a la combinacin de
los nmeros y el lgebra indios con la lgica y la geo
metra griegas. Desde que se produjera esta crucial
combinacin, ocurrida en virtud de razones de orden
principalmente geogrfico entre los rabes, y tras pasar
despus a la cristiandad latina, carece de sentido pre
guntar por qu no tuvo lugar una Revolucin cientfi
ca en alguna otra parte del mundo.6

6. A. C. Graham, Disputen ofthe Tao: PhilosophicalArgumen


in Andent China, La Salle, Illinois, Open Court, 1989, pg. 317.
150 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

La aparicin de la ciencia no fue inevitable. Hay


muchos escenarios histricos verosmiles en los que pudo
no haber ocurrido nunca. Sin embargo, una vez acaeci
da, dicha aparicin gener el mundo en el que hoy vivi
mos. En el fondo, el mundo moderno es un revoltijo de
cosas producidas por el acelerado progreso del cono
cimiento. La difusin de la alfabetizacin y el creci
miento de las ciudades, la expansin del comercio y la
diseminacin de la industria, estos factores son subpro
ductos de la expansin del conocimiento cientfico.
Ninguno de estos factores sirve para promover cual
quier conjunto singular de valores.
Si la ciencia impulsa a la historia, no lo hace en nin
guna direccin concreta, o conforme a ningn propsito.
La dominacin racial y una mejor educacin, el incre
mento de la longevidad y el genocidio son nicamente
algunos de los muy divergentes objetivos a los que la
ciencia ha contribuido. La historia muestra que los se
res humanos utilizan su creciente conocimiento para al
canzar los objetivos que ya se proponan, por muy con
flictivos que puedan ser.
El hecho de que los humanos estn obligados a uti
lizar la ciencia de este modo es algo que muestra la pro
pia ciencia. Darwin nos ensea que el de humanidad
no es ms que un trmino abstracto que pone de mani
fiesto la existencia de una cambiante corriente de ge
nes. Los humanos son una especie animal muy similar a
cualquier otra, ms destructiva y dotada de mayor ca
pacidad inventiva, sin duda, pero semejante a otros ani
males en el uso de sus recursos para la supervivencia y
la reproduccin.
Los darwinistas contemporneos sostienen inflexi
blemente que el descubrimiento de Darwin deja el fu
Por qu no sabemos an qu significa ser moderno 151

turo en las manos de los humanos. Puede que otras es


pecies estn regidas por la seleccin natural, pero no es
se nuestro caso. Lo que haga la humanidad con el co
nocimiento cientfico es cosa nuestra. Si el darwinismo
es cierto, esta afirmacin ha de ser falsa. Nosotros so
mos pocos, dbiles y animales como los dems.
Tal como sucede con cualquier sector cientfico, no
puede considerarse que la cosmovisin darwinista sea
una verdad ltima. Contrariamente a lo sostenido por
los positivistas y sus discpulos de la Escuela de Viena,
no hay nada que nos permita afirmar que la ciencia
haya de producir necesariamente una cosmovisin ni
ca: L a ciencia contiene muchas cosmovisiones dife
rentes y, sin embargo, todas son cosmovisiones empri
camente aceptables, cada una de las cuales engloba su
propio trasfondo metafsico.7 Desde luego, la ciencia
descarta algunas cosmovisiones, como las que exigen la
frenologa o ciencia racial nazi, pero lo que sostiene
la idea de que algn da no quedar sobre el terreno
ms que una nica visin de las cosas es slo una fe me
tafsica en la uniformidad de la naturaleza.
Con todo, el darwinismo es una de las corrientes
ms vigorosas de la ciencia contempornea, y nos ense
a que la mente humana evolucion para lograr el xito

7. Paul Feyerabend, Conquest o f Abundance: A Tale of Abs-


traction versus the Richness ofBeing, Chicago y Londres, University
of Chicago Press, 1999, pg. 152 (trad. cast.: La conquista de la
abundancia: la abstraccin frente a la riqueza del ser, Barcelona, Pai-
ds, 2001). Para una explicacin de las relaciones del conocimien
to teortico y las tradiciones histricas con el desarrollo de la cien
cia moderna, vase la obra de Feyerabend, Farewell to Reason,
Londres y Nueva York, Verso, 1987, cap. 3 (trad. cast.: Adis a la
razn, Madrid, Tecnos, 1987).
152 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

en la reproduccin. No hay cabida en esta teora para el


libre albedro, una nocin que procede de la religin,
no de la ciencia. Ciertamente, no nos vemos obligados
a procurar la supervivencia y la reproduccin en todo
lo que hacemos, pero si nos desviramos demasiado de
sus imperativos no dejaramos descendencia. La ciencia
no puede evitar hallarse al servicio de las necesidades
reales del animal humano.
Segn el mito moderno, la ciencia es un tipo de
gnosis, una forma de conocimiento ms elevada por
medio de la cual la humanidad puede resolver dilemas
que a lo largo de su historia se han resistido a cualquier
solucin. Observada a travs de su propia lente, la cien
cia es una herramienta ideada por un animal de elevada
inventiva para explotar su entorno. No puede descifrar
los misterios ni conjurar para siempre la tragedia. Tal
como escribiera Wittgenstein: Cuando todas las posi
bles cuestiones cientficas hayan recibido respuesta, nues
tros problemas vitales todava no se [habrn] rozado en
lo ms mnimo.8
El hecho de creer que el progreso cientfico genera
progreso social sugiere que la ciencia y la tica son si
milares, cuando en realidad son muy diferentes. Una
vez que ha sido adquirido y difundido, el conocimiento
cientfico ya no puede perderse. Sin embargo, no hay
avance tico o poltico que no pueda invertirse. En
ciencia, la aproximacin a la verdad es un bien puro,
pero en tica y poltica no hay bienes puros. La ciencia
es una actividad acumulativa. La vida humana, no.

8. L. Wittgenstein, Tractatus Logico-Philosophicus, Londres


Nueva York, Routledge, 1974, 6.52, pg. 88 (trad. cast.: Tractatus
logico-philosopbicus, Madrid, Alianza, 1995, pg. 181).
Por qu no sabemos an qu significa ser moderno 153

Tal vez existan algunos tipos de sociedad en los que


la ciencia no pueda florecer, pero no existe ningn tipo
que la ciencia haga progresar. Toda sociedad que posea
capacidad de invencin es moderna. Pero no todas las
sociedades pueden serlo. Esto no significa que slo una
pueda ser moderna.
Muchas sociedades se las han arreglado sin la cien
cia durante largos perodos de tiempo. Los aborgenes
de Tasmania no se proponan controlar su entorno. En
vez de eso, y a travs del mito y la magia, trataban de vi
vir en armona con l. Siguiendo esta senda, lograron
sobrevivir y renovar su cultura durante muchas genera
ciones. Sin embargo, se encontraron indefensos cuando
se vieron confrontados a los colonos europeos, tecnol
gicamente ms avanzados. Su genocidio no es ms que
una versin extrema del destino que sufren los pueblos
cazadores y recolectores en todas partes.9
En un mundo predador, los pueblos que carezcan
del poder de la invencin estn condenados al fracaso.
Pero no existe un nico tipo de sociedad que posea ese
poder. La ciencia florece en muchas culturas y regme
nes, y lo mismo ocurre con la tecnologa. Los regmenes
teocrticos y totalitarios resultan inhspitos para la
ciencia, pero esto dista mucho de significar que nica
mente prospere en las sociedades liberales.
Para que una sociedad sea autnticamente moder
na, ha de tener la capacidad de generar conocimientos
nuevos, y no limitarse a utilizar el conocimiento que ha
sido adquirido por otros. Algunas sociedades sobrevi

9. He abordado el destino del pueblo aborigen de Tasmani


en Perros de paja: reflexiones sobre los humanos y otros animales,
pgs. 80-83.
154 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

ven tomando en prstamo la tecnologa, o robndola.


Entre los siglos xvm y xx, la vida de los indios de las
praderas norteamericanas estaba basada en herramien
tas como las armas de fuego que no podan ni fa
bricar ni reparar. Los talibn fueron capaces de utilizar
una tecnologa avanzada que haban comprado o roba
do, pero es improbable que hubieran podido llegar
a desarrollarla. De haber sobrevivido durante una o
ms generaciones, la Alemania nazi podra haber retro
cedido en la investigacin cientfica por haber empuja
do al extranjero a muchos de los mejores cientficos. In
cluso la antigua Unin Sovitica deba gran parte de su
tecnologa a los prstamos obtenidos de otras fuentes.
La creencia de que las sociedades liberales tienen unas
condiciones que favorecen de forma nica a la ciencia
procede de una estrecha perspectiva de la historia. Antes
de la Primera Guerra Mundial, la Alemania imperial
constitua un logrado ejemplo de modernizacin autori
taria, y exhiba una impresionante tasa de progreso tc
nico. Prcticamente lo mismo ocurra en la Rusia zarista.
El desmoronamiento de estos regmenes no era inevita
ble. Fueron vctimas de los azares de la guerra. Lo que
los destruy no fue ninguna afinidad intrnseca entre la
ciencia y los valores liberales, sino la nariz de Cleopatra,
es decir, el papel del accidente en la historia.
La historia sugiere que la ciencia continuar pros
perando aunque se halle muy lejos de los confines de
los valores liberales. Como hemos visto, su avance es
una consecuencia de las influencias rabes, indias y chi
nas, entre otras. Si stas y otras culturas han de consti
tuir polos de progreso cientfico en el futuro, es proba
ble que dicho avance se produzca en regmenes que
deban poco a los modelos occidentales.
Por qu no sabemos an qu significa ser moderno 155

Los positivistas crean que las sociedades modernas


seran iguales en todas partes. Hoy, la mayora de la gen
te cree lo mismo. Lo cierto es que no podemos saber de
antemano qu es lo que significa ser moderno. Si la po
ca moderna es simplemente la mezcla de cosas produci
das por el acelerado avance cientfico, las sociedades mo
dernas mostrarn grandes e impredecibles variaciones.
Este es el verdadero significado de la globalizacin.
En el sentido en el que lo utilizan los polticos, este tr
mino hace referencia al mercado libre global que ha ve
nido construyndose desde el final de la Guerra Fra,
pero en realidad no tiene ms significado que el de los
cada vez ms amplios y profundos vnculos que estn
crendose en todo el mundo mediante las nuevas tecno
logas de la informacin y la comunicacin, que anulan
o reducen el tiempo y la distancia. Para la mentalidad
popular, esto ltimo refuerza lo primero. De hecho, el
proceso que est en marcha es el contrario.
Como desarrollo tecnolgico, la globalizacin co
menz con la instalacin, llevada a cabo en la segunda
mitad del siglo xix, de los cables telegrficos submari
nos que cruzan el Atlntico, y ha continuado a pesar de
la Gran Depresin, de dos guerras mundiales y del as
censo y la cada del comunismo.10El mercado libre glo
bal es un artificio poltico que no tiene mucho ms de
doce aos. La globalizacin tecnolgica es un proceso
inexorable que ninguna decisin poltica puede dete
ner. Si ambos procesos llegaran a entrar en conflicto, es
obvio cul de los dos saldra victorioso.

10. He examinado los modos en que la globalizacin tecnol


gica socava el mercado libre global en Falso amanecer: los engaos
del capitalismo global.
156 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

La globalizacin genera una desglobalizacin. Al


intensificar la competencia por los recursos naturales y
apresurar la propagacin de las armas de destruccin
masiva, la diseminacin de las nuevas tecnologas por
todo el mundo magnifica algunos de los ms peligrosos
conflictos humanos. Los partidarios de la utopa neoli
beral esperaban que la globalizacin sembrara el mun
do de repblicas liberales unidas por la paz y el comer
cio. La historia est respondiendo con el florecimiento
de la guerra, la tirana y el imperio.
Las sociedades de todo el mundo, que se estn ha
ciendo paulatinamente ms modernas, no por ello se
vuelven ms semejantes. Con frecuencia se diferencian
an ms. En estas circunstancias, debemos pensar de
nuevo en cmo podremos lograr que lleguen a coexistir
en paz unos regmenes y modos de vida que sern siem
pre diferentes.
En vez de buscar la respuesta en un futuro ilusorio,
haramos mejor en volvemos hacia el pasado. La tole
rancia ya se practicaba hace muchos siglos en la India
budista, en el Imperio Otomano, en los reinos moriscos
de la Espaa medieval y en China. No hay nada parti
cularmente liberal, occidental o moderno en la coexis
tencia pacfica de comunidades provistas de distintos
valores y creencias.
Sencillamente, no es posible reinventar estos reg
menes. Constituyeron artificios para la coexistencia pa
cfica en unos tiempos en que la mayor parte de la gen
te no conoca ms que un nico tipo de vida. Hoy,
muchas sociedades albergan un gran nmero de modos
de vida, y hay muchas personas que pertenecen a ms de
uno de esos modos. A pesar de ello, estos antiguos reg
menes de tolerancia nos ensean una leccin vital. Las
Por qu no sabemos an qu significa ser moderno 157

sociedades liberales no constituyen sino uno de los mo


dos en que los diferentes tipos de vida pueden coexistir
juntos.
Segn sostiene el mito moderno, con el avance de la
ciencia habr un conjunto de valores que ser aceptado
en todas partes. No podemos aceptar que los seres hu
manos tienen valores divergentes y conflictivos y apren
der a vivir con este hecho? Teniendo en cuenta que la
historia abunda tan notablemente en conflictos y estra
tegias, es una idea bien extraa que la humanidad est
destinada a no tener ms que un nico modo de vida.
En el pasado reciente, una gran diversidad de reg
menes y de sistemas econmicos han sido considerados
como algo dado. A lo largo de la mayor parte de la po
ca moderna, pocos polticos en ejercicio se han tomado
en serio la idea de que un nico rgimen pudiera apli
carse a la humanidad entera. Slo tras la Primera Gue
rra Mundial, al recaer el control de los gobiernos en la
ideologa laica, la guerra y la poltica se convirtieron en
misiones para salvar a la humanidad.
Podemos imaginar un futuro en el que cada pas tu
viera libertad para buscar su propia versin de la mo
dernidad. Si un pas deseara limitar sus contactos con el
resto del mundo, se le dejara en paz. Se admitira que
las sociedades que poseyeran historias y valores amplia
mente divergentes desarrollaran sistemas econmicos
cuyo carcter fuera correspondientemente discrepante.
Si los pases tratasen de establecer sistemas monetarios
alternativos, tendran libertad para hacerlo. Proyectos
como el de una banca islmica podran no resultar por
completo factibles, pero difcilmente podran ser tan
poco realistas como los disparatados proyectos que im
ponen a muchos pases el FMI y el Banco Mundial. En
158 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

un mundo que contiene muchos regmenes y diversos


sistemas econmicos, las instituciones internacionales
tendrn que encargarse de configurar un marco que es
tipule los trminos mnimos para una coexistencia pac
fica. Los acuerdos comerciales se establecern de ma
nera bilateral en trminos convenientes para los pases
(o asociaciones de pases) implicados. A menos que
pueda demostrarse que un rgimen es una amenaza
para la paz, no se har ningn intento encaminado a al
terar su forma de gobierno. Incluso los regmenes into
lerables seran tolerados mientras no representaran nin
gn peligro para los dems.
Pese a que podemos imaginar un mundo semejante,
resulta difcil concebir nada que se parezca a una va
para alcanzarlo de forma deliberada. La furia de una fe
tanto religiosa como laica que busca ganar prosli
tos impide cualquier evolucin pacfica. La normal di
versidad entre regmenes volver a ser una realidad,
pero no antes de que el mundo haya padecido una gran
agitacin.
Sin duda, un mundo ms fragmentado sera un
mundo ms seguro. Y sin embargo seguira corriendo
el riesgo de sufrir una horrorosa violencia. No puede
haber tolerancia mientras no se haya dado jaque al te
rrorismo. Enfrentarse a l es una condicin previa para
cualquier tipo de existencia civilizada, lo que exige valor,
habilidad y en ocasiones una determinacin implaca
ble. Con todo, en el nuevo tipo de guerra no conven
cional que est librndose actualmente no hay perspec
tivas de victoria.
Dada la escala de los conflictos generados por el
acelerado avance de la ciencia, lo que resulta ms nece
sario no es la perpetua elevacin rimbombante de las
Por qu no sabemos an qu significa ser moderno 159

esperanzas laicas, sino la disposicin a emprender una


accin resuelta, aunque no respaldada por la esperanza
de un xito final. En vez de buscar soluciones para los
demas creados por el progreso del conocimiento, de
beramos aceptarlos como circunstancias que enmar
can el mundo en el que hemos de vivir.
Los conflictos que hoy destruyen el mundo no ha
bran sorprendido a los paganos de la Antigedad cl
sica. Para ellos, no haba ninguna cadena inquebranta
ble que uniera el conocimiento, la virtud y la felicidad.
En las obras de Eurpides, el conocimiento no puede
deshacer las urdimbres del destino; la virtud no conce
de proteccin contra el desastre. Lo ms que podemos
hacer los humanos es ser valientes e ingeniosos, espe
rando al mismo tiempo alcanzar escasos logros. Es muy
probable que no podamos revivir esta perspectiva pa
gana de las cosas, pero quiz pueda ensearnos a limi
tar nuestras esperanzas.11
Los peligros que emanan del crecimiento del cono
cimiento no son problemas que puedan ser resueltos.
Hay males que han de ser evitados da a da. La ciencia
no puede librarnos de los conflictos de la tica y la po
ltica. La tirana es mala, pero tambin lo es la anarqua.
El Estado es necesario para poder protegernos de la
violencia, pero l mismo se vuelve violento con facili
dad. Debemos frenar el terrorismo si queremos tener
cualquier gnero de vida civilizada, pero al hacerlo co
rremos el riesgo de comprometer la vida que estamos
tratando de amparar. Estos conflictos son normales.

11. Para una esplndida defensa de las virtudes paganas en la po


ltica y la guerra, vase Robert D. Kaplan, Warrior Politics: Why Lea
dership Demands a Pagan Ethos, Nueva York, Random House, 2002.
160 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

En las sociedades occidentales contemporneas, la


religin reprimida reaparece en forma de cultos secula
res. Cuando Saint-Simon y Comte fundaron la Religin
de la Humanidad, idearon el prototipo de toda religin
poltica ulterior. Las esperanzas escatolgicas que ani
maron a estos sabios intermitentemente cuerdos del si
glo xix dieron forma al socialismo cientfico marxia-
no y a la economa de libre mercado neoliberal. Y
estas mismas esperanzas, de forma atenuada y tmida,
sostienen hoy a los humanistas liberales. Despus de
haber sido reprimidas por la conciencia discerniente,
las pasiones apocalpticas de la religin han reapareci
do como proyectos de emancipacin humana universal.
Con slo recurrir a una pequea hiprbole podra
mos definir la cultura laica en los trminos de este ci
clo freudiano. Lo caracterstico del pensamiento y la
emocin reprimidos es que se hallan confinados y re
sultan inaccesibles al examen consciente. En parte al
guna resulta esto ms evidente que en el enfrentamien
to de las sociedades occidentales con el islam radical.
Los pensadores occidentales sealan acertadamente
que el islam nunca ha comprendido la necesidad de
un reino secular. Pasan por alto que lo que se toma
por creencia laica en Occidente es una mutacin de la
fe religiosa.
El conflicto entre Al Qaeda y Occidente es una gue
rra de religin. La idea ilustrada de una civilizacin uni
versal, idea que Occidente esgrime contra el islam radi
cal, es fruto del cristianismo. El singular hbrido de
teocracia y anarqua que defiende Al Qaeda es un sub
producto del pensamiento radical occidental. Cada uno
de los protagonistas del actual conflicto est siendo im
pulsado por creencias que le resultan opacas.
Por qu no sabemos an qu significa ser moderno 161

La violencia milenarista del islam radical no es el


producto de ningn choque de civilizaciones. Los
grandes experimentos del siglo xx en el campo del te
rror revolucionario no han sido ataques contra Occi
dente. Expresaban ambiciones que slo Occidente ha
ba albergado.
En los campos de la muerte de la Alemania nazi, as
como en los gulags de la Rusia sovitica y la China
maosta, se dio muerte a muchos millones de personas,
una cifra muy superior a la de cualquier otro siglo ante
rior. Y sin embargo no es en el nmero de muertos
donde reside lo especficamente moderno, sino en la
creencia de que, como consecuencia de esas muertes,
habra de nacer un mundo nuevo. En tiempos pasados,
la Inquisicin torturaba y mataba a gran escala. Sin em
bargo, no imaginaba que pudiese reorganizar el mundo
por medio del terror. Prometa la salvacin en el otro
mundo, no el paraso en ste. Por el contrario, en el si
glo xx, las matanzas a escala industrial con las que los
Estados han diezmado a sus propios ciudadanos se han
realizado en la creencia de que los supervivientes habran
de habitar un mundo mejor que cualquier otro que hu
biera existido jams.
Con razn se ha escrito lo siguiente:

Destruir una ciudad, un Estado, incluso un impe


rio, es un acto esencialmente finito. Pero intentar la to
tal aniquilacin la liquidacin de una entidad tan
omnipresente, pero tambin tan terica o ideolgica
mente definida, como una clase social o una abstrac
cin racial es un acto muy distinto, un acto imposible
hasta de concebir para una mente que no haya sido
condicionada por los hbitos de pensamiento occiden
tales. Hay aqu una ambicin verdaderamente propia
162 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

de un Fausto, la de transformar por medio de la accin


fsica no slo la Tierra, sino las cualidades de las cria
turas que habitan en ella, una ambicin relacionada
con el moderno afn de derribar montaas, de escapar
a los lmites de la Tierra, de controlar y reformar la ge
ntica humana, de manipular la misma vida, ambicio
nes todas ellas que, antes de este siglo, constituan la
oscura sustancia del mito y la nigromancia. Y sin em
bargo tales han sido las ambiciones explcitas de los
dos movimientos polticos, el comunismo y el fascis
mo, que han convulsionado los aos centrales de nues
tro siglo.12

Como resulta evidente, la creencia de que el terror


puede reorganizar el mundo no es el resultado de nin
gn tipo de investigacin cientfica. Es una fe, pura y
simplemente. Y de forma no menos incontrovertible,
esta fe es exclusivamente occidental.
Las sociedades occidentales se encuentran regidas
por el mito de que, a medida que el resto del mundo ab
sorba la ciencia y se vuelva moderno, habr de volverse
obligatoriamente laico, ilustrado y pacfico tal como,
contrariamente a toda evidencia, se imaginan a s mis
mas . Con su ataque a las torres gemelas, Al Qaeda
destruy este mito, y pese a todo sigue creyndose en l.
Al Qaeda encuentra su impulso en la creencia de que el
mundo puede ser transformado por medio de especta
culares actos de terror. Este mito tambin se ha visto re
petidamente refutado, y sin embargo la creencia persiste.
Los mitos no se rebaten. Simplemente se esfuman a
medida que las formas de vida de las que brotan van
desapareciendo del mundo. La ciencia ensea que exis

12. Edmund Stillman y William Pfaff, op. cit., pg. 29.


Por qu no sabemos an qu significa ser moderno 163

ten lmites, pero entremezcladas con mitos escatolgi-


cos alberga ambiciones encendidamente ilimitadas. El
resultado es la ilimitada violencia de los tiempos mo
dernos, tiempos que Al Qaeda prolonga. No es la pri
mera vez que se intenta reorganizar el mundo por me
dio del terror, y no ser la ltima. Tan pronto como Al
Qaeda haya desaparecido, otros tipos de terror con
toda probabilidad no animados por el islam radical y,
posiblemente, no abiertamente religiosos la seguirn.
El progreso del conocimiento no augura ninguna edad
de la razn. Simplemente aade una dislocacin ms a
la humana locura.
En un destello de lucidez, Henri de Saint-Simon
lanz la especulacin de que el futuro de la humanidad
podra encontrarse en una fusin entre Voltaire y De
Maistre. El ejemplar philosophe ilustrado y el incompa
rable reaccionario forman una extraa pareja. La fra
lgica unida a la irremediable irracionalidad componen
una curiosa perspectiva. Y sin embargo lo que determi
na el futuro de la especie es la interaccin del conoci
miento cientfico en expansin con las inmutables ne
cesidades humanas.
La expectativa humana se halla configurada por las
crecientes cifras de poblacin, por la cada vez ms acu
sada competencia por los recursos naturales y por la di
fusin de las armas de destruccin masiva. Cada una de
estas fuerzas es un subproducto del crecimiento del co
nocimiento cientfico. Y al entrar en interaccin con las
histricas enemistades tnicas y religiosas, auguran con
flictos tan destructivos como cualquiera de los padeci
dos en el siglo xx.
Al ampliar el poder humano, la ciencia ha generado
la ilusin de que la humanidad puede cargar sobre sus
164 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

espaldas su propio destino. Surgido como consecuen


cia de un torrente de invenciones, el mundo moderno
cree que ha dejado atrs el pasado. La ciencia, por el
contrario, utilizada por los seres humanos para atender
sus necesidades e ilusiones, sigue el curso de la historia.
N D IC E A N A LTICO Y D E NOM BRES

Aborgenes de Tasmania, 153 pases que proporcionan re


Acuerdos comerciales, 158 fugio a, 108
Afganistn, 23,89,105-106,108, precursores de, 14,36-37
110,113,137 problemas inherentes al exa
Africa: men de, 130
ataques contra las embajadas y el carcter global de sus ac
de los Estados Unidos en, tividades, 109-110, 115
115 y el conflicto con Occidente,
carencia de Estados moder 161
nos en, 106 y la destruccin del World
petrleo en, 98-99 Trade Center, 38,109,121,
sida, 95 162
Agricultura, 21, 98 y la globalizacin, 13, 110,
Agua como fuente de conflicto, 115
88-89 y la guerra no convencional,
Al Qaeda: 105-106
atentados concebidos para y la revolucin en asuntos
reorganizar el mundo por militares (RAM), 117
medio del terrorismo, 162- y las armas radioactivas y
163 biolgicas, 117-118
Bin Laden como organizador y su concepcin de un mun
y como tctico, 112 do nuevo, 16
carcter moderno de, 42,110 y su determinacin de lograr
errneamente considerada co el derrocamiento de la Casa
mo una reliquia del pasado, Saud, 109,126
16 y su objetivo de producir un
estructura de, 114-115 ingente nmero de vcti
ideologa de, 111, 113 mas civiles, 37
objetivo estratgico concreto y sus orgenes en la Guerra
de, 109 Fra, 110
166 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

y sus proyectos de violencia y el agua como fuente de


organizada en todo el mun conflicto, 88
do, 14 y el poder de los Estados
Ala Maududi, Abdul, 38 Unidos, 138
Albania, 106 Asia central, 88, 90
Alemania: Atentado con bomba en Brigh
en la Segunda Guerra Mun ton (Grand Hotel, 1984), 130
dial, 90 Austria, partidos de extrema
imperial, 115,154 derecha en, 30
nazi, 14,154,161 Azzam, doctor Abdallah, 112-
y el romanticismo, 41-42 113
y los cultos milenaristas, 36
zona estadounidense en, 139 Bakunin, Mijail Aleksandrovich,
Americanizacin, 63 16,36
Anarqua, anarquismo, 14-15, Balcanes, los, 105,133
28,36-37,40,106,120 Bamiyn, Afganistn, 114
Angola, 105 Banco de la Reserva Federal,
Antisemitismo, 28 77-78
Antropologa criminal, 55 Banco Mundial, 157
Antropometra, 55 Banda Baader-Meinhof, 41
rabes, 149 Bangladesh, 100
Arabia Saud, 94,110,112-113, Beddoe, John, ndice de negri
136 tud de, 55
Argelia, 105 Belloc, Hilaire, 25
Argentina, 67-68 Bernal, J. D., 25
Aristteles, 144 Bin Laden, Osama:
Armas biolgicas, 117-118 como organizador y tctico
Armas de destruccin masiva, de Al Qaeda, 112
105,108,156,163 educacin de, 111-112
Armas nucleares, 117-118 trasfondo biogrfico, 111
Asia: y las estatuas de Buda de Ba
consideracin de la pretensin miyn, 114
de implantacin del mode y Nechaev, 37
lo estadounidense, 132 y su relacin con Abdallah
crisis asitica (desde 1997), 75 Azzam, 112-113
voluntad selectiva en la adop Binder, Leonard, 41
cin de prstamos occiden Bismarck, prncipe Otto von, 70
tales, 32 Bohemia, 36
ndice analtico y de nombres 167

Bolchevismo, bolcheviques, 20- como potencia industrial, 99


2 1 ,2 6,41,1 1 3 la tolerancia en, 156
Bosnia, 106,137 maosta, 23, 33,161
Boy Scouts, organizacin de los, poblacin de, 94
34 poltica demogrfica, 92
Brasil, 51 tras los acontecimientos de la
Buscadores de asilo, 100 plaza de Tiananmen, 135
Bush, George W., 82, 88, 122, y el modelo econmico so
132 vitico, 23
y el petrleo, 90, 93-94, 96
Cachemira, 89,105 y el rechazo de la herencia
Calentamiento global, 99 marxista, 24
Cambio climtico, 99,101 y el rechazo del consejo eco
Campos de la muerte (Alema nmico occidental, 34
nia nazi), 161 y la ciencia, 148-149
Capitalismo: y la diplomacia entre grandes
asitico, 75 potencias, 122
de casino, 107 y la historia, 20
de elevada productividad, y la Revolucin cultural, 23
72-73 y la tecnologa, 148-149
de mercado, 45 y los Estados Unidos, 138
democrtico, 15 y su presencia en el Tibet, 34
en Escocia, 115 CIA (Agencia Central de Inteli
en Rusia, 66 gencia estadounidense), 113
estadounidense, 64-65, 80,83 Ciberterrorismo, 118
europeo, 30 Ciclos empresariales, 72,74
global, 145 Ciencia, la:
Marx y el, 81-82 avances de, 44-45,52-53,145,
moderno, 115 148,152,154-155,157
movimiento anticapitalista, 29 como accidente de la histo
variedades de, 80 ria, 148
y el FMI, 69 influencias de, 150,154
Casa Romanov, 37 poder de, 43
Casa Saud, 109 un futuro basado en, 15
Catolicismo, 51, 80 unificacin de, 56-57
Chechenia, 106 y el comunismo sovitico, 28
China, 89 y el nazismo, 28
como colonia occidental, 33 y el positivismo, 55
168 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

y la emancipacin de la hu global, 131


manidad, 14,53 motivado por la obtencin
y la humanidad, 15-16, 24, de recursos, 88, 90-92
151-152 Conocimiento:
Ciencias sociales, 54,56-59,70, organizacin sistemtica del,
147-148 46
Cioran, E. M., 141 cientfico, 14, 44, 52, 60-61,
Civilizacin: 150,163
europea, 17 progreso del, 19,45,52,143,
occidental, 19 145,150,159
universal, 15, 42, 72, 143, Conrad, Joseph, E l agente secre
160 to, 37
Clausewitz, Cari von, 103-105 Consejo de Newton, 46
De la guerra, 104 Contabilidad hedonista, 73
Club de Roma, 87 Corn, 41
Comte, Auguste, 46-58, 60-62, Craneomtricas, tcnicas, 55
145,147-148 Crimen:
Ensayo de un sistema de pol en Argentina, 68
tica positiva, 49 en Rusia, 66
frenologa, 49,55 global, 107
inestabilidad mental de, 48 organizado, 14,129
influencia ejercida por, 47, Cristianismo, cristianos:
51,70,1 6 0 antisemitas, 24
y Condorcet, 52 creencias de los, 146
y el positivismo como reli occidental, 18
gin, 46-51 protestante, 33
y la consigna Orden y Pro y el islam, 144
greso, 51 y el milenarismo, 35-36
y la sociologa, 56 y el positivismo, 50-51
y Marx, 46 y la historia como drama mo
y Saint-Simon, 48 ral, 20
Comunismo, 16,22,43-44,145, y la Ilustracin, 144,160
162 y la modernidad, 143
derrumbamiento del, 64,155 y la salvacin, 143-145
sovitico, 17-19,26,28 Croly, Herbert, The Promise o f
Condorcet, marqus de, 52 American Life, 70
Conflicto(s): Cuenca del Caspio, 90, 98,126
fin de los, 22,46,147 Cuenca del ro Jordn, 88
ndice analtico y de nombres 169

Cultura: Emisiones de gas con efecto in


judeocristiana, 20 vernadero, 99
nacional, 30-31,34 Enfermedad epidmica, 95
Enron, 74
Darwin, Charles, 150 Epicreos, 144
Darwinismo, 39,151 Escocia, 115
Deflacin, 78-79 Escuela Politcnica de Pars,
Democracia: 47-48,51
arraigo de la, 29,101 Espaa, espaol, reinos moris
consecuencias de la, 101 cos de, 156
debilitamiento de la, 29 Estado, el:
defensa de la, 119 abolicin, 22
derrocamiento por los nazis derrumbamiento o corrosin
de la, 29 del, 102
explotacin por parte de la Estado-nacin, 31,134-135
extrema derecha, 29 Estados canallas, 131
limitada, 100 Estados de mercado, 134,
y el Estado-nacin, 31 137
Derecha europea, la: Estados fallidos, 131,137
resurgimiento de, 29-30 Estados liberales, 119
y el fascismo, 28 Estados soberanos, 103
y el positivismo, 54-55 guerra entre Estados, 103-
y la modernidad, 28 105,119
Desempleo, 29, 68, 94 poder, 9,107
Desertizacin, 100 punto de vista weberiano,
Desregulacin, 72 104
financiera, 14 y la democracia, 135
Dinamarca, partidos de extre y l violencia, 159
ma derecha en, 30 y ls instituciones financieras
Divisions de clase, 22 occidentales, 65
Dresde, 110 'f ' y prosperidad, 135-136
Drogas, trfico de, 128-129 Estado del bienestar^ 100-101
Estado-nacin, 31, 134-135
Economa, 38,43,56-60, 70-71 Estados Unidos, los:
Economas de libre mercado, capital extranjero en, 74, 78
160 capitalismo en, 65,80,83
Eficiencia, 70-71 como mayor deudor del mun
Egipto, 92 do, 78
170 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

como mayor importador de y la estrategia de la preven


capital del mundo, 123 cin de amenazas, 127-128,
como pas vulnerable a un 132
ataque devastador, 117 y la hegemona global, 122
cosmovisin, 126 y la imposicin de un nico
encarcelamiento en masa, 79 modelo en todo el mundo,
gastos de defensa en, 122 132
la libertad en el estilo de vida y la invasin sovitica de Af
de, 39 ganistn, 110
libre mercado en, 30, 69-72, y la religiosidad, 38-39
80, 82-83 y la Segunda Guerra Mun
movilidad laboral en, 31 dial, 90
niveles de consumo en, 76 y la tecnologa, 123
nueva doctrina de defensa y los ahorros, 79
de, 127 Estanflacin, 148
poder de, 69, 123, 137-138, Estoicos, 144
140 ETA (en el Pas Vasco), 109
poltica exterior de, 124,134, tica, 4 4 ,4 6 ,1 4 7 ,1 5 2 ,1 5 9
140 Eugenesia, 25
y China, 138 Eurpides, 159
y el acercamiento a Rusia, 88, Europa:
126 descenso de la fertilidad en, 92
y el imperialismo, 126 poder de, 17
y el petrleo, 93-94,126 valores de, 17
y el proteccionismo, 72 y el nacionalismo, 133
y el sbito incremento de los y la Primera Guerra Mun
activos financieros en los dial, 18
noventa, 69,72,7 4 ,7 6 ,79 , y los movimientos revolucio
125 narios (de finales del siglo
y el universalismo, 42,70,72, xix), 14,36
133,140 y los precios del petrleo, 94
y la contabilidad hedonista, Evolucin, 24
73 Expresionismo, 25
y la cuestin del aislamiento,
125-127 Fabianos, 25
y la deflacin, 78-79 Fascismo, el, 162
y la diplomacia entre grandes y el islam radical, 35
potencias, 122 y el positivismo, 54
Indice analitico y de nombres 171

y la extrema derecha euro Gaza, 109


pea, 28-29 Genocidio, 150
y la modernidad, 35 de los aborgenes de Tasma-
Ferguson, Adam, 59 nia, 153
Fertilidad, 92 en Ruanda, 89
Fichte, Johann Gotdieb, 42 nazi, 14,24
Filipinas, 90 Geopoltica, 88, 93, 96, 100,
Filosofa, 58 123
Fsica, 38 ,4 6 ,5 8 Gibbon, Edward, 142-143
Fsica social, 54 Gitanos, 27
Fisiologa, 54-55 Globalizacin, la, 30,155-156
Fisonoma, 55 como acicate de los extremis
Fondo Monetario Internacio mos, 28
nal (FMI), 16, 62, 65, 67-69, dos pocas de, 100
78,121,157 prdida de inters de los Es
Ford, Henry, 24 tados Unidos en, 82
Fourier, Charles, 86 tecnolgica, 155
Francia: y Al Qaeda, 13,110,115
anden rgime, 135 y el mercado, 76
cultura nacional de, 34 y el resurgimiento del impe
Vichy, 28 rio, 137
y el legado de Comte, 51 y la desglobalizacin, 156
y el nacionalismo, 133 y la superioridad militar esta
y la civilizacin universal, 42 dounidense, 138
Frenologa, 49,55,147 Golfo Prsico, 90,9 3
Frente Nacional (Francia), 29 Gorbachov, Mijail, 23
Friedman, Milton, 59 Gran Bretaa:
Fukuyama, doctor Francis, 15, y el terrorismo, 129-130
63 y la civilizacin universal, 72
Fundamentalsimo: y la yihad antisovitica, 113
de mercado, 67 y los comunistas malayos,
en el sistema educativo, 94 116
estadounidense, 39,134 y su fugaz hegemona global,
islmico, 17-18, 23 139
Futurismo, 25 Gran Depresin, la, 82, 155
Gravedad, 47
Garibaldi, Giuseppe, 133 Greenfeld, Liah, 81
Gas natural, 90, 98 Greenpeace, 29
172 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Greenspan, Alan, 77 Hegel, Georg Wilhelm Frie-


Griegos, 20,141,144 drich, 20,7 0
Guerra: Herder, Johann Gottfried von,
abolicin de la, 15,44,52 24,41
asimtrica, 117, 138 Hermandad del Libre Espritu,
ciberguerra, 118 35
contra el terrorismo, 16, Hermanos Musulmanes, 38
114 Herzen, Alexander, 13
de religin, 160 Hidrocarburos, 90, 98
entre Estados, 103,105,119 Hinduismo, 33-34
no convencional, 105-106, Hiroshima, 119
116-117,131,158 Historia, la:
protagonistas de la, 105 como desarrollo de la inteli
teora moderna de la, 103 gencia humana, 53, 150
y la escasez de recursos, 88 como drama moral, 20,141
y la industrializacin, 86-87 como preludio de un mundo
y la poblacin, 90 nuevo, 16
Guerra de las Galaxias, 23 fin de, 15-16
Guerra del Golfo, 88,105,125, opinin de Marx y Hegel so
132 bre, 20
Guerra Fra, 18, 63-64,69,110, perspectiva estrecha de, 154
124,132 y la economa, 59-60
Guerras napolenicas, 104,119 y la tecnologa, 145
Guinea Bissau, 108 y sus series de accidentes,
Gulags, 14,161 145
Gunaratna, Rohan, 112 y sus series de ciclos, 20
Hitler, Adolf, 24-25,27
Hadramaut, Repblica del Ye Hobbes, Thomas, 85
men, 111 Holanda, partidos de extrema
Haiti, 106 derecha, 30
Hamas, 113 Humanidad, la:
Hambruna, 91 como creadora de un mundo
Hamburgo, 119 nuevo, 15
Hamman, J. G., 41 como mito, 16
Hampshire, Stuart, 145 poder de, 15,163
Hardt, Michael, 63 socialista, 24
Hawala (sistemas bancarios no y el aumento del conoci
oficiales), 114 miento, 142-143,145
ndice analtico y de nombres 173

y el punto de vista de Saint- Imperialismo, 126,137


Simon sobre su futuro, 45- Imperio Britnico, 123
46 Imperio Otomano, 156
y el Ser Supremo, 47,50 India:
y la ciencia, 15-16,24,151-153 budista, 156
y la superacin de la escasez como colonia de Occidente,
natural, 15, 85-86 33
y la tecnologa, 15,43,146 como pas que desdea las
Humanismo, 51 ideas occidentales, 33-34
Hume, David, 41 como potencia industrial, 99
Husein, Sadam, 136 poblacin de la, 92-94
Huss, Jan, 35 y la diplomacia entre las
Hutu, 89 grandes potencias, 122
Huxley, Julin, 25 y la historia de la, 20
Huxley, T. H., 51 y los precios del petrleo, 94
Indios de las praderas nortea
Ideas: mericanas, 154
fuentes ideolgicas de Al Qae- Individualismo, 41,5 3 ,7 0 ,112,
da, 42 115,118-119
historia de las, 43 Indonesia, 107
Iglesia, la: Industria, 2 1 ,2 5 ,2 9 ,3 3
poder de, 23 Industrializacin, 20-21,32, 86-
y el movimiento milenarista, 88, 99,139
35-36 Industrias:
y Jan Huss, 35 de servicios, 29
Iglesia catlica, 49 manufactureras, 29
Ilustracin, la, 52,143,163 Ingeniera social, 4 3 ,4 8 ,6 2 ,6 4
De Maistre como enemigo Inmigracin, 30,79,100-101
de, 54 Inquisicin, la, 161
valores de, 13 Instituto Antropolgico Brit
y el cristianismo, 145,160 nico, 55
y el marxismo, 19 Internet, 61, 114
y el nazismo, 24-26,28 Inundacin, 100
y el sistema sovitico, 21-22, IRA (Ejrcito Republicano Ir
28 lands), 109,130
y la intervencin de Woo- Irn, 88, 92
drow Wilson, 133 Iraq, 89, 108,126,136
y la religin, 14 Irlanda del Norte, 105,129-130
174 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Islam: Kaplan, Robert, 91


banca del, 157 Keynes, John Maynard, 77
radical, 16, 35-36, 41-42, 93, Teora general, 61
160-161,163 Kierkegaard, Soren, 41
y el fundamentalismo, 17, 23 Koesder, Arthur, Arrival and De
y la cristiandad, 144 parture, 26
Islas Spratly, 90 Kolakowski, Leszek, 43
Israel, 88,105 Kosovo, 106,137
Italia: Kraus, Karl, 42
antropometra, 55 Kurdos, 89
nacionalismo en, 133 Kuwait, petrleo de, 88
partidos de extrema derecha
en, 30 Laissez-faire, 75
Latinoamrica, 65,106,110,126
Jacobinos, 18,26,40-41 Le Pen, Jean Marie, 29
Japn, 110 Lenin, Vladimir Ilich, 15-16,18,
ahorros, 79 20-22,60
como mayor acreedor mun Lewis, Wyndham, 25
dial, 79 Leyes universales, bsqueda de,
deflacin, 78-79 57,59
descenso de la fertilidad, 92 Lbano, 88,111-112
industrializacin, 32 Liberalismo, 51
petrleo, 94,96 Libre comercio, 72, 83
poblacin reclusa en, 79 Libre mercado:
prstamos de fuentes occi de estilo occidental, 64,66
dentales, 32-33 en relacin con los Estados
seguridad personal en, 79 Unidos, 30,9,71,80,82-83
tradiciones indgenas, 33 universal, 1 5 ,4 5 ,5 6 ,6 0 , 83
y la Segunda Guerra Mun y el positivismo, 70
dial, 90 Lippmann, Walter, 70
Ji Guoxing, profesor, 96 Lombroso, Cesare, 55
Johnson, Samuel, Rasselas, 142 Long-Term Capital Manage
Jordania, 88 ment, 76
Judos/judasmo, 20,144 Lucha antiterrorista, 128
el problema judo, 25 Lukcs, John, 63
liquidacin de los, 27
Mach, Emst, 58
Kant, Immanuel, 41 MacIntyre, Alasdair, 148
Indice analtico y de nombres 175

M aistre,Joseph de,54,103,163 dominante en Occidente, 13,


Malasia, 105,116, 90 162
Malthus, Thomas, 91 en los ideales romnticos y
Malvinas, guerra de las islas, de la Ilustracin, 42
105 en los valores universales, 157
Manuel, 49 la humanidad como, 16
Mao Tse-tung, 16 Mitra, culto a, 144
Mar del sur de China, 90, 98 Modernidad, la:
Marx, Karl, 16,59 como algo de naturaleza siem
influencia de Saint-Simon en, pre buena, 13-14
45-46 entendida como condicin
y aumento del conocimiento, nica, 13
20 europea, 34
y el capitalismo, 81-82 versiones de la, 157
y el concepto del comunis y el 11 de septiembre, 35
mo, 19,2 2 ,4 4 ,4 6 y el cristianismo, 143
y el Estado, 46 y el individualismo, 115
y el individualismo liberal, y el nazismo, 29
53 y la extrema derecha euro
y el industrialismo, 86-87 pea, 28-29
y el positivismo, 43 y los positivistas, 43,56
y Hegel, 20 Modernizacin:
y la anarqua igualitarista sin autoritaria, 154
clases, 15 indgena, 32-33
y la tecnologa, 26 intentos fallidos en Rusia, 66
y los bolcheviques, 20-21 punto de vista de Lukacs so
y su punto de vista sobre el bre la, 63
mundo moderno, 23 y el positivismo, 44
Marxismo, 19-20, 24, 33, 41, Moneda nica, 31
51 ,81,92,1 4 5 Monotesmo, 146
Matemticas, 56-57,70 Moral, 60
Mazzini, Giuseppe, 133 Mountbatten, Lord, 129
Metafsica, 58 Movimiento milenarista, 35-36
Mxico, 118 Movimiento progresista, 70
Mili, John Stuart, 51 Movimientos antioccidentales, 94
Minsky, Hyman, 74 Muntzer, Thomas, 35
Mito(s): Muro de Berln, cada del, 121
desaparicin de los, 162 Muyahidin, 113
176 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Nacionalismo: Nietzsche, Friedrich, 25, 42,


en la Europa Central y del 113
Este, 133 Nueva York, el ataque del 11
fuerza del, 23 de septiembre, 101,116. Va
militarista, 33 se tambin World Trade Cen
romntico, 24 tre
y capitalismo, 115
Naciones Unidas (ONU), 131, Occidente, el:
137 intentos rusos de occidenta-
Nagasaki, 119 lizacin, 18,21,32, 64-66
Nasser, Gamal Abdel, 38 mito imperante en, 13
Naturaleza, 21, 42 y el marxismo como doctrina
Nazismo (nacional socialismo), occidental, 20
25-29 y los prstamos selectivos to
como fenmeno moderno, mados por Asia, 32
14-15,24 -25 Ocultistas, 24
como intento de puesta en Oficina de Servicios Afgana,
prctica de un ideal euro 113
peo moderno, 18 O LP (Organizacin para la Li
el genocidio, 14,24 beracin de Palestina), 109
mtines del, 25 Ornar, mul, 113
objetivos, 14,28 11 de septiembre de 2001, 13,
y el Crculo de Viena, 58 35,78,82,101,116-117,120,
y la Ilustracin, 24,26 125
y la tecnologa, 26-27 Organizacin Mundial del Co
y las polticas econmicas cor- mercio, 82
porativistas, 29 Oriente Prximo, 88,105, 132-
y las tcnicas craneomtri- 134
cas, 55 Ortodoxia oriental, 18, 80
y los medios de comunica O TAN (Organizacin del Tra
cin, 25 tado del Atlntico Norte),
Neave, Airey, 129 137
Nechaev, Sergei, 37
Neoliberalismo, 15-16, 23, 29, Pas Vasco, 105,109
33,51,61,81-82,86,92,145, Pases Bajos, vase Holanda
156,160 Pases del Golfo, 93
New Republic, 70 Pakistn, 89,106,108
Newton, sir Isaac, 46 Palestina, 88,130
ndice analtico y de nombres 177

Partido Republicano (Estados Positivismo lgico, 56,58-60


Unidos), 134 Positivismo, 43-61
Partidos polticos, 16,29 creencias del, 14-15,44, 143-
Pax americana, 122-123, 132, 148
139-140 influencia del, 15,43, 62
Pedro el Grande, 20 objetivo del, 46
Pern, Juan, 67 transformado en una reli
Perry, comodoro Matthew, 32 gin, 47-51
Petrleo, 87-88, 90, 93-94, 96- y el fascismo, 54
99,109,126 y la ciencia, 55, 151
Pfaff, William, 121 y la economa, 69
Plan Marshall, 127 y la eficiencia, 70-71
Platn, 144 y la industrializacin, 86
Poblacin, 89-95,100-101 y los mercados libres, 70
Pobreza, abolicin de la, 15,44 y sus profetas de la moderni
Poder: dad, 43
de Al Qaeda, 16 Precios, mecanismo de los, 97,
de Europa, 17 99
de la ciencia, 43-44 Primera Guerra Mundial, 18,
de la humanidad, 15, 163 100,104,119,127,133,157
de la tecnologa, 26 Produccin, la:
de Occidente, 34 de alimentos, 100
del Estado, 99,106-107 en masa, 21,24
del islamismo radical, 93 expansin de, 46
de la Gran Bretaa de los y la nueva tecnologa, 60
aos treinta, 24 y la sociedad, 45
estadounidense, 69, 109, Productividad, 60-61,70-73,80
122,137-139 Proteccionismo, 72, 82
sobre la naturaleza, 21 Prusia, 70
utilizacin nazi del, 24-27 Putin, Vladimir, 67,135
y el fin de los conflictos, 22,
46 Qumica, 46
Pol Pot, 114 Qutb, Sayyid, 38-41,112-113
Poltica, 53,143,152,159-160
Polticas econmicas corporati- Racionalismo, 42, 113
vistas, 29 Racismo, 28,102
Polonia, 23 RAM, vase Revolucin en asun
Portugueses, 72 tos militares
178 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Rauschning, Hermn Von, 27 intentos fallidos de occiden-


Razn, 41-42 talizacin, 18, 20, 32, 64-
Reagan, Ronald, 23 67
Rebeldes zapatistas, Mxico, mafias en, 66,108
118 sida en, 95
Reclutamiento obligatorio, 119 y el acercamiento a los Esta
Recursos naturales: dos Unidos, 88,126
competencia por la obten y el desmantelamiento del
cin de los, 87, 90, 131, Estado, 65
157,163 y el Estado moderno, 106
escasez de, 15,22,43,52,85- y el poscomunismo, 108
95, 98-99,138,147 y el rgimen neoimperialista
Refugiados econmicos, 100 de Putin, 135
Rgimen talibn, 108,113,154 y la diplomacia entre grandes
Religin, la: potencias, 122
fuerza de, 23 y la naturaleza humanizada,
represin de, 160 21
y el positivismo lgico, 58-59 y la Segunda Guerra Mun
y el positivismo, 46-47 dial, 90
y la Ilustracin, 14 zarista, 18,36,154
Revolucin cientfica, 149 Vase tambin Unin Sovi
Revolucin en asuntos milita tica, la
res (RAM, Estados Uni Ruthven, Malise, 40
dos), 117
Revolucin francesa, 26,44 Saint-Simon, conde Henri de,
Riad, Arabia Saud, 111 44-48, 51-54, 56-58, 60-62,
Ro Indo, 89 145,147-148,163
Robespierre, Maximilien de, 52 azarosa vida de, 45
Romanos, 20, 141, 144 como primer socialista mo
Romanticismo,41 -42 derno, 45
Ruanda, 89 influencia de, 45,47
Rusia, 33,100 nuevo cristianismo, El, 47
ambigedad respecto de O c y Comte, 47-48
cidente, 19 y Condorcet, 52
capitalismo en, 66 y De Maistre, 54
fertilidad, 92 y la nueva religin, 47-48,160
incumplimiento de su deuda Salvacin, 144-145,161
exterior (1998), 76 Santayana, George, 139
ndice analtico y de nombres 179

Schlick, Moritz, 58 Tailandia, 75,107


Schumpeter, Joseph, 72 Taiwan, 90
Segunda Guerra Mundial, 90, Taylor, F. W 21
119,127 Tecnologa, la:
Seleccin natural, 151 como fuerza impulsora de la
Shaw, G. B., 25 historia, 145
Sida, 95 diseminacin de, 156
Sindicatos, 101 en China, 148-149
Singapur, 135 poder de, 26
Sintosmo, 33-34 supremaca estadounidense
Siria, 88-89 en el campo de, 122
Sistema del Tigris y el Eufrates, y el nazismo, 24-28
88 y la globalizacin, 155-156
Smith, Adam, 59,71 y la humanidad, 14, 43, 145-
Socialismo, socialistas, 23 146
cientfico(s), 160 y la produccin, 60
Sociedad, sociedades: y los recursos naturales, 9
anlisis de Saint-Simon sobre Tesmo judeocristiano, 42
la(s), 45 Teosofistas, 24
autnticamente modema(s), Terror revolucionario:
153 como invencin moderna, 14
cambios en la(s), 20, 43 grandes experimentos en el
divisin de clases en la(s), 22 campo del, 161
industrial(es), 147 punto de vista de Lenin so
liberal(es), 119,153-154,156 bre el, 21
occidental(es), 162 y su desarrollo en los ltimos
progreso de la(s), 45 tiempos de la Rusia zaris
una ciencia de la(s), 54, 147- ta, 36
148 Terrorismo, el:
Sociologa, 56 alcance y objetivos en los m
Somalia, 108 bitos nacional y regional,
Soros, George, 74 108
Spencer, Herbert, 86 y el modo de enfocarlo, 158
Sri Lanka, 105,109 y el trfico de drogas, 128-
Stalin, Joseph, 22 129
Stiglitz, Joseph, 68 y la accin policial, 116
Sudn, 108 y la debilidad del Estado, 107-
108
180 Al Qaeda y lo que significa ser moderno

Thatcher, Margaret, baronesa, Universidad Rey Abdul Aziz,


130 enjiddah, 111
Tbet, 34 Valry, Paul, 17
Tigres Tamiles, 109 Valores, los:
Tocqueville, Alexis de, 38,135 convergencia de, 44
Tokio, 119 del islam radical, 93
Tolerancia, 156 diversidad de, 157
Toma de rehenes, 21 estadounidenses, 131
Torres Gemelas, vase World europeos, 17
Trade Center, Nueva York, individualistas, 115
11 de septiembre de 2001 liberales, 28,119,146,154
Totalitarismo, 22 modernos, 35
Trotsky, Len, 21 occidentales, 13
Tsushima, batalla de (1905), 33 universales, 140,157
Turqua, 31-32,39,89,100 y la Pax americana, 139-140
Tutsi, 89 Vaux, seora Clothilde de, 48-49
Viena:
Ulster, 109 Crculo de, 58,151
Unin Europea (UE), 30,137 Paz de (1815), 104
Unin Sovitica, la: Vietnam, 90,105
bsqueda de un ideal, 14 Vigilancia, 119-120
comunismo en, 17-19 Voltaire, 1 9 ,5 4 ,6 1 ,9 2 ,1 6 3
derrumbamiento del sistema
sovitico en, 15, 19, 22, Wall Street, 77
104 Washington, ataques del 11 de
gulags, 14,161 septiembre de 2001,13,101,
y el experimento de una pla 116
nificacin centralizada de Weber, Max, 104-105
la economa, 15,23 Wells, H. G., 25
y la invasin de Afganistn, Westfalia, Tratado de, 103
23,110,113 Wilson, Woodrow, 70,133
y la tecnologa, 153-154 Wittgenstein, Ludwig, 58,152
Vase tambin Rusia World Trade Center, Nueva
Universalismo: York, 11 de septiembre de
estadounidense, 42, 70, 72, 2001,13,109,122,162
133,140
islmico, 144 Yihad, 38,113