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La Conferencia Interamericana de Consolidacin de la Paz (Buenos Aires, diciembre de 1936)

A principios de enero de 1936, el presidente Roosevelt escribi una carta personal a su colega
Justo, proponindole la reunin de una conferencia interamericana extraordinaria, con el
objetivo de tratar los problemas del hemisferio, y sugiriendo que Buenos Aires fuera la sede de
dicha reunin. Con esta iniciativa, el mandatario norteamericano procuraba convertir a
Amrica en un bloque cerrado, protegido de la agresiva Italia de Mussolini y la recuperada
Alemania nazi, pases cuya situacin contrastaba con la inestabilidad poltica de Francia e
Inglaterra. Roosevelt estaba convencido, como muchos de sus colegas en la regin, de que el
evidente fracaso operativo de la Sociedad de las Naciones daba lugar a la necesidad de
construir una liga americana, reeditando el viejo proyecto del presidente uruguayo Baltasar
Brum. Roosevelt obraba inspirado por su secretario de Estado Cordell Hull, quien intentaba
repetir la jugada de aparente acercamiento con la Argentina efectuada en Montevideo
proponiendo que Buenos Aires fuese sede de la conferencia panamericana. Alimentando el
amor propio del gobierno argentino, las autoridades de Washington procuraban extinguir la
actitud de oposicin argentina a los proyectos norteamericanos. (1)

Pero la cooperacin entre los representantes argentinos y norteamericanos de la


Conferencia de Montevideo no se repetira en Buenos Aires. A pesar de que la opinin pblica
y los medios de prensa porteos -excluyendo los nacionalistas y los germanfilos- recibieron
con bombos y platillos la llegada del presidente Roosevelt a Buenos Aires para inaugurar la
Conferencia, Cordell Hull se encontr con que la actitud de Saavedra Lamas ya no era la misma
que la demostrada en la conferencia anterior. La actitud obstruccionista que asumira el
gobierno argentino estuvo vinculada a algunos hechos importantes ocurridos desde la
conferencia panamericana de Montevideo, tales como el fortalecimiento de la conexin
angloargentina, y la imagen de prestigio internacional que posea en ese momento Carlos
Saavedra Lamas, que haba obtenido el Premio Nobel de la Paz y haba sido triunfalmente
recibido en la Sociedad de las Naciones. El canciller argentino, adems, haba logrado
obstaculizar la influencia norteamericana en las tratativas de paz entre Bolivia y Paraguay. Era
prcticamente imposible que la actitud de Saavedra Lamas fuera otra que de oposicin a Hull.
(2)

Las dos primeras propuestas del delegado norteamericano -compromiso obligatorio de


asistencia recproca en caso de ataque por una potencia no americana y un nuevo mecanismo
interamericano para cumplir esa promesa- se oponan a la poltica exterior argentina de ese
momento, identificada por los vnculos con Europa. Por su parte, la tercera propuesta de Hull
(panamericanizacin de la legislacin sobre neutralidad con el objetivo de mantener la regin
fuera del alcance de la guerra europea) consista en una neutralidad aislacionista, que habra
expuesto a la Argentina a prdidas econmicas dada la enorme dependencia argentina del
mercado europeo. El gobierno argentino se pronunci por la neutralidad, pero no por la clase
de neutralidad aislacionista propuesta por las autoridades norteamericanas, que implicaba
para la Argentina una renuncia a sus tradicionales lazos con Europa.

Al comienzo de las deliberaciones de la Conferencia, Hull introdujo un amplio plan que


asegurara la solidaridad interamericana frente a la guerra europea o en caso de amenaza a la
seguridad continental. El plan del secretario de Estado norteamericano comprenda tres
proposiciones especficas: a) consulta obligatoria entre los Estados americanos en caso de
amenaza a la paz del hemisferio; b) creacin de un comit de consulta permanente de todos
los ministros de relaciones exteriores para determinar la naturaleza de la accin comn; y c)
extensin a Amrica latina de los principios de neutralidad vigentes en Estados Unidos. (3)

Por su parte, Saavedra Lamas redact su propio proyecto para el mantenimiento de la paz,
que estableca: a) estrecha cooperacin interamericana con la Sociedad de las Naciones; b)
consulta nicamente para la negociacin directa a travs de los canales diplomticos
regulares; y c) no intervencin absoluta, incluyendo la "intervencin diplomtica excesiva". La
posicin de Saavedra Lamas durante la Conferencia de Buenos Aires demostr la resistencia
argentina a una organizacin regional extensiva, que en su ptica era como "crear dentro del
mundo una gran isla de Robinson Crusoe. El canciller argentino y Premio Nobel de la Paz
sostuvo la universalizacin de la organizacin de la paz frente a la idea norteamericana de un
derecho internacional regional americano, utilizando en su disertacin los siguientes trminos
meteorolgicos:

Nos circunda un mundo inquieto y agitado. Densas nubes hay en sus horizontes. Se cruzan a
veces relmpagos. Vendr, quiz, una gran tempestad, pero esta tempestad nos encuentra
unidos, dispuestos a nobles consultas, a intercambios de ideas para resguardar nuestro
continente de repercusiones que no podemos admitir y para volvernos tambin a todos los
horizontes, ofreciendo la colaboracin y la cooperacin que estamos dispuestos a prestar a los
grandes ideales humanos que no tienen lmites ni restricciones continentales. (4)

Una vez que el proyecto de Hull se dio a conocer, Saavedra Lamas arremeti contra l. Atac el
proyecto norteamericano de generar un organismo de consulta permanente entre los estados
americanos como una tentativa de crear una versin panamericana de la Sociedad de las
Naciones. El canciller argentino argument que este organismo se opondra a la Sociedad, la
presencia de este organismo le otorgara funciones polticas a la Unin Panamericana.
Saavedra Lamas bombarde tambin las sugerencias de Hull de consulta y colaboracin
obligatorias, argumentando que privaran a los estados americanos de su libertad de accin.
Asimismo, se opuso a la difusin continental de los principios de neutralidad, que implicaban
embargos de crditos y de armas. La propuesta norteamericana, en la opinin del ministro
argentino, estaba en contradiccin con la poltica de la Sociedad de las Naciones que permita
exportar armas a las naciones vctimas de la agresin. (5) En sntesis, el canciller argentino se
opuso en la Conferencia de Buenos Aires a toda propuesta de Hull. Sostuvo que slo aceptara
principios de carcter universal, no restringidos a Amrica, y siempre que los organismos
dependiesen de la Sociedad de las Naciones, organismo que el gobierno de Estados Unidos
perciba como inoperante para resolver la amenaza de las fuerzas totalitarias en Europa. (6)

Como consecuencia de los ataques de Saavedra Lamas, la Conferencia Interamericana de


Consolidacin de la Paz aprob slo una sombra de lo que era el proyecto original de Hull. La
Convencin para la Coordinacin, Extensin y Cumplimiento de los Tratados Existentes entre
los Estados Americanos firmada en la Conferencia de Buenos Aires no orden en concreto
ninguna accin, no cre ningn organismo permanente. Se limit a una referencia acerca de la
poltica de neutralidad comn como un objetivo deseable para los pases americanos. Adems,
Saavedra Lamas le gan la pulseada al representante norteamericano en otros dos aspectos
importantes. En primer lugar, en la Convencin para el Mantenimiento, Afianzamiento y
Restablecimiento de la Paz, Saavedra Lamas logr que sus colegas eliminaran toda referencia a
la agresin de una potencia no americana, como puede apreciarse en el contenido de su parte
dispositiva, que dice lo siguiente:

Art. 1- En caso de verse amenazada la paz de las Repblicas Americanas, y con el objeto de
coordinar los esfuerzos para prevenir dicha guerra, cualquiera de los Gobiernos de las
Repblicas Americanas signatarias del Tratado de Pars de 1928, o del Tratado de No Agresin
y de Conciliacin de 1933, o de ambos, miembros o no de otras instituciones de paz,
consultar con los dems Gobiernos de las Repblicas Americanas y stos, en tal caso, se
consultarn entre s para los efectos de procurar y adoptar frmulas de cooperacin pacifista. `

Art. 2- En caso de producirse una guerra, o un estado virtual de guerra entre pases
americanos, los Gobiernos de las Repblicas Americanas representadas en esta Conferencia
efectuarn, sin retardo, las consultas mutuas necesarias, a fin de cambiar ideas y de buscar
dentro de las obligaciones emanadas de los Pactos ya citados y de las normas de la moral
internacional, un procedimiento de colaboracin pacifista; y, en caso de una guerra
internacional fuera de Amrica, que amenazare la paz de las Repblicas Americanas, tambin
procedern las consultas mencionadas para determinar la oportunidad y la medida en que los
pases signatarios, que as lo deseen, podrn eventualmente cooperar a una accin tendiente
al mantenimiento de la paz continental. (7)

De acuerdo con Hull, la frase "que as lo deseen" fue una estratagema argentina destinada a
desvirtuar la resolucin. (8)

En el Protocolo Adicional Relativo a la No Intervencin, nuevamente Saavedra Lamas logr


imponer el criterio argentino. Dicho protocolo establece:

Art.1- Las Altas Partes Contratantes declaran inadmisible la intervencin de cualquiera de


ellas, directa o indirectamente, y sea cual fuere el motivo, en los asuntos interiores o
exteriores de cualquiera otra de las partes.

La violacin de las estipulaciones de este artculo dar lugar a una consulta mutua, a fin de
cambiar ideas y buscar procedimientos de avenimiento pacifista. (9)

No obstante, el hecho de que Estados Unidos aceptara este artculo era indicativo de que
estaba de acuerdo con una interpretacin ms amplia del principio de no intervencin, sin las
reservas que haba hecho en Montevideo, aunque amparado por la expresin cualquiera de
ellas que no exclua ciertas acciones colectivas. (10)

Tambin en el debate en torno a la Declaracin sobre Solidaridad y Cooperacin


Interamericana la delegacin argentina impuso sus criterios. El proyecto original del Tratado
sobre Solidaridad, redactado por las naciones centroamericanas, inclua explcitamente un
artculo previniendo el ataque extracontinental a cualquier pas del hemisferio a travs de la
comn reaccin regional:

Art. 2- Todas las naciones americanas considerarn como agravio propio el que fuera inferido
por naciones extracontinentales a los derechos de cualesquiera de ellas, debiendo originar
aquel agravio una reaccin uniforme y comn. En ese evento, las cancilleras de Amrica
procedern a un acuerdo inmediato para determinar las medidas que la situacin demande.
(11)

Ante la oposicin de la delegacin argentina, a este artculo 2 se le extirp la alusin al ataque


extracontinental y se agreg la referencia a los agravios inferidos por pases del hemisferio, en
obvia alusin al intervencionismo norteamericano en el rea del Caribe. Tales cambios,
impulsados por la diplomacia argentina, se pueden apreciar en la versin remozada que se
present a la Primera Comisin, la cual deca:

Art. 2- Todas las naciones americanas considerarn como agravio propio el que fuera inferido
por cualquier nacin a los derechos de otra, debiendo en cada caso originarse un acuerdo o
consulta entre las cancilleras a los efectos de determinar la actitud a asumir o, en su caso, las
reglas para una neutralidad concertada. (12)

Pero a su vez este artculo 2 modificado no fue del agrado de la delegacin argentina. El
asunto llev a que debiera renunciarse al tratado y firmar slo una declaracin. Los argentinos
finalmente aceptaron una cuarta versin del debatido artculo cuyo contenido y sentido
desvirtuaban el espritu del proyecto original. Esta ltima versin deca:

Art. 2- Que todo acto susceptible de perturbar la paz de Amrica las afecta a todas y a cada
una de ellas y justifica la iniciacin de los procedimientos de consulta previstos en la
Convencin para el Mantenimiento, Afianzamiento y Restablecimiento de la Paz, suscripta en
esta Conferencia. (13)
Otros prrafos de la declaracin proclamaron como principios de la comunidad americana la
proscripcin de la conquista territorial, la condena de la intervencin, la ilicitud del cobro
compulsivo de las deudas y el sometimiento a la conciliacin y al arbitraje.

De esta manera, las alternativas de la conferencia y el desempeo de Saavedra Lamas


convencieron al secretario Hull de que la Argentina no era un aliado confiable, factor que
perturb las relaciones interamericanas en aos posteriores. Adems, el gobierno
norteamericano dio por supuesto un factor de reciprocidad en los documentos firmados: haba
aceptado el principio de no intervencin en la creencia de que los latinoamericanos aceptaban
el principio de la responsabilidad colectiva. Sin embargo los ltimos no reconocieron ninguna
obligacin de reciprocidad. (14)

Como resultado, la opinin en Estados Unidos respecto de la opositora actitud argentina en


la Conferencia de Buenos Aires tendi a polarizarse en dos tesis, igualmente errneas segn la
opinin de Whitaker, respecto de lo que se dio en llamar el problema argentino. Una sostuvo
que la hostil actitud del gobierno argentino hacia el panamericanismo no era representativa
del conjunto de los argentinos. Si se les daba tiempo y oportunidad para expresarse, stos
presionaran sobre el gobierno, obligndolo a modificar su actitud hostil hacia Washington
hasta convertirlo en un buen vecino. El tiempo demostr lo errado de este punto de vista. La
otra tesis norteamericana seal que el gobierno argentino responda al nazifascismo. El autor
citado sostiene que la evidencia documental publicada aos ms tarde demuestra que esta
actitud oficial filonazifascista no comenz en realidad hasta 1940 (incluso es polmica a partir
de esta fecha). En el nterin, el gobierno de Buenos Aires sigui una poltica tradicionalmente
argentina, por mviles enraizados en su identificacin poltica, econmica y cultural con
Europa, y lo hizo con el respaldo de la mayor parte del pueblo argentino. Como consecuencia
de este criterio rector de la poltica exterior argentina, luego de 1936 sus representantes
continuaron participando en las conferencias panamericanas, pero hacia 1943 el escaso
compromiso de los mismos se reflej en el hecho de que la Argentina haba ratificado slo
cuatro de las cincuenta y seis convenciones y tratados adoptados hasta esa fecha,
convirtindose en la nacin no ratificadora mayor de todos los tiempos. (15)

NOTAS

M.A. Scenna, op. cit., pp. 153-154.

M.A. Scenna, op. cit. , p. 154; Arthur P. Whitaker, La Argentina y los Estados Unidos, Buenos
Aires, Proceso, 1956, p. 125.

El Departamento de Estado public el texto del plan, Press Releases, XV, 12 de diciembre de
1936, N 375; C. Hull, op. cit., I, pp. 498-500, cit. en H.F. Peterson, op. cit., II, p. 114.
Draft of a Convention for the Maintenance of Peace, pp. 1-16. El canciller Saavedra Lamas
expuso en extenso su propuesta en su obra titulada La Conferencia Interamericana de
Consolidacin de la Paz (celebrada en Buenos Aires, del 1 al 23 de diciembre de 1936),
Buenos Aires, 1938, fuentes citadas en H.F. Peterson, op. cit., II, p. 114; A. Conil Paz y G.
Ferrari, op. cit., pp. 47-48.

C. Saavedra Lamas, La Conferencia Interamericana de Consolidacin de la Paz, op. cit., pp. 115,
135-136, 159-166, 199, 283-288, 327, 426, 734-736, cit. en H.F. Peterson, op. cit., II, p. 115.

M.A. Scenna, op. cit., p. 156.

Texto de los artculos 1 y 2 de la parte dispositiva de la Convencin para el Mantenimiento,


Afianzamiento y Restablecimiento de la Paz, cit. en A. Conil Paz y G. Ferrari, op. cit., pp. 49-50.

Ibid., p. 50.

Artculo 1 del Protocolo Adicional Relativo a la No Intervencin, citado en ibid., y en M.A.


Scenna, op. cit., p. 156.

G. Connell-Smith, op. cit., p. 196.

Artculo 2 del proyecto original del Tratado sobre Solidaridad y Cooperacin Interamericana,
presentado por las naciones centroamericanas, citado en A. Conil Paz y G. Ferrari, op. cit., p.
51.

Artculo 2 modificado, citado en ibid.

Cuarta versin modificada del artculo 2 citado en las dos notas anteriores, aprobado por la
delegacin argentina, y citado en ibid., p. 52.
G. Connell-Smith, op. cit., pp. 196-197.

A.P. Whitaker, op. cit., pp. 126-127.

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