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contents

Dedicatoria
Acerca del libro
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23
Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Las Cosas que S Quiero
Los Alexanders
Gua del Club del Lector
Sobre la Autora
Copyright
DEDICATION

Para las chicas del comedor,


Os echo de menos

AGRADECIMIENTOS

Este libro no habra sido posible sin el


apoyo de mis amigos y mi familia.
Gracias, especialmente a mi amigo Zaki
Shabazz, un msico increble con una
voz de oro.
Como siempre, gracias a mi marido,
Andre, por aguantar mis locuras
mientras escriba este libro.
~ Un Da Ms (Los Alexanders
#1) ~

La muerte se lo arrebat todo.


Jackson Alexander naci con la
voz de un ngel y su nico sueo era
lograrlo". Pero su devocin por la
msica significaba estar demasiado
ocupado para proteger a su esposa.
Despus de la muerte de esta, se hizo
una promesa a s mismo.
Jams volvera a cantar.
Ridley Wells es experta en elegir
a los hombres equivocados pero nunca
antes haba acabado en el punto de mira
de un capo de la mafia. Esconderse con
su hermana gemela parece ser la mejor
opcin, claro que nunca pens que su
hermana podra estar al otro lado del
mundo ni que el hombre ms sexy que
haba visto en su vida fuera a
confundirla con esta.
Hay un espritu destrozado y
oscuro en el interior de Jackson que ella
sabe que puede curar. Pero la gravedad
de sus mentiras pone en riesgo la
confianza entre ambos hasta el punto de
que Ri se ve obligada a tomar una
decisin.
Confar en l o destrozarle de
nuevo.
captulo 1

"NO HAS TRADO a la ta


buena de tu hermana contigo?"
Tan pronto como las palabras
salieron de su boca, Jackson Alexander
esquiv el golpe que vena volando
hacia l. Un coro de risas reson a su
alrededor mientras que finga sortear
puetazos movindose de un lado a otro,
a la vez que su amigo, Matt Simmons, le
grua.
"Debera darte la patada en el
culo que has estado pidiendo a gritos
desde el primer ao de universidad."
Matt le dio un puntapi a la pata
de su silla de jardn y Jackson cay de
culo. En el momento en que toc el
suelo, se estaba riendo tan fuerte que
apenas se hizo dao.
Pasar tiempo con sus amigos era
su nuevo y favorito plan de pasar sus
fines de semana. Despus de haber
producido varios discos de platino de
repente todo el mundodesde el chico
que se haba sentado detrs de l en las
clases de ingls de secundaria hasta el
recepcionista de su gimnasioquera
ser su mejor amigo. Apenas un ao
antes, no habra credo las cosas que la
gente sera capaz de hacer por un poco
de fama. Sus verdaderos amigos eran
quienes le mantenan cuerdo.
Hacerles rabiar un poco era parte
de su diversin.
"Venga, to, ya sabes que estoy
bromeando." Jackson enderez su silla y
se dej caer en ella aunque mantuvo una
distancia prudente de Matt, por si
acaso.
Su hermano, Nicholas, y su
amigo, Trent, dejaron de rerse cuando
Matt los mir.
"Ya sabes que nos encanta Mara,
sobre todo porque sabe cmo llevarte a
raya. Vendr a la barbacoa, verdad? O
est visitando a tus padres por el
Memorial Day?" Pregunt Nicholas. Ese
era su hermano, siempre el mediador.
Podran haber pasado por
gemelos con su piel broceada, ojos
oscuros y pelo rizado y negro, pero no
podan ser ms diferentes en
personalidad. Nicholas ansiaba emocin
mientras que Jackson lo nico que
quera cada vez ms era estar solo. Era
difcil creer que el playboy de su
hermano tuviera en realidad veintisiete
aos, dos ms que l.
Matt tom un trago de la cerveza
que sostena y se la pas de una mano a
otra antes de contestar. "Pregntaselo a
Trent. l la ve ms estos das que yo."
Todos los ojos se volvieron a
Trent. El chico se encogi de hombros,
pero la mirada en sus ojos era como la
de un animal acorralado. "Es una chica
genial, me pidi que os saludara de su
parte."
Jackson tom su silla de jardn y
se sent en ella a horcajadas para mirar
al resto del grupo. "Maldita sea, dime
que ests de broma. Si no supiera que
est fuera de mi alcance..." Se detuvo
ante la expresin de asesino en el rostro
de Matt.
Nicholas se inclin hacia l. "Si
yo fuera t, no terminara esa frase."
Jackson neg con la cabeza
mientras miraba a Matt. "No seas
ridculo, solo iba a decir que sin duda
me casara con ella. Mara es una chica
nica."
Matt resopl. "T? Casarte?"
Un silencio cay sobre el grupo.
Matt se aclar la garganta un par de
veces antes de hablar. "Lo siento, to.
No debera haber dicho eso, no s en
qu estaba pensando."
"No has dicho nada que no sea
cierto. Me alegro de que por una vez en
la vida, no estis caminando sobre
cscaras de huevo a mi alrededor.
"Jackson mir fijamente a Matt y luego a
los otros chicos.
"Renunci a mi oportunidad de
tener una carrera en solitario cuando
Cynthia se qued embarazada. Nunca me
arrepentir de esa eleccin. Ella me dio
las dos mejores cosas que tengo en mi
vida, solo deseara que estuviera
todava aqu para que pudiera ver lo
increble que son nuestros hijos."
Se detuvo cuando sinti que su
garganta se cerraba, temeroso de
confirmar su imagen como un dramtico
y desolado viudo. Senta tanta furia,
tanta rabia impotente porque una vuelta
del destino hubiera desmoronado todo
su mundo.
"No es demasiado tarde. Podras
sacar tu disco ahora," sugiri Nick.
"Podra, pero eso significara un
montn de horas en la carretera lejos de
los nios. He dejado a un lado mi sueo
y ya me he hecho a la idea. La
produccin puede que nunca haya sido
mi primer amor, pero siempre me ha ido
bien con mi trabajo y estoy muy
agradecido por ello. En cuanto a lo del
matrimonio... Mirad, ya s que pensis
que mi vida no consiste ms que en una
fiesta tras otra pero no quiero hacerle
ninguna promesa a nadie. Solo salgo con
mujeres que se saben la partitura y
quieren exactamente lo mismo que yo.
Sin condiciones y sin dramas."
"Solo tienes veinticinco aos,
Jack. No puedes pensar que vas a estar
solo el resto de tu vida," seal
Nicholas.
"Quera a Cynthia con mi vida y
cuando muri... Bueno, digamos que
decid que nunca me comprometera con
nadie para no volver a sentir jams ese
mismo dolor."
Le resultaba tan difcil recordar a
su vibrante esposa en la cama de ese
hospital, magullada y destrozada por
dentro. Sobre todo porque saba que l
haba tenido tanta culpa como el
conductor ebrio que haba hecho
colisionar su camioneta contra el coche
de su mujer.
Haba llegado all justo a tiempo
de verla un minuto antes de que se la
llevaran a quirfano.
No haba tenido tiempo suficiente
para decirle lo mucho que lo senta y lo
mucho que la amaba. Ella le haba hecho
prometer que pasara lo que pasase, no
iba a dejar de vivir. Le haba hecho
jurar que, sobre todo por el bien de sus
hijos, no iba a encerrarse en su mundo.
l le haba pasado una mano por
su cara baada de cansancio, y esa fue
la nica vez que la haba mentido
conscientemente. En ese momento
hubiera hecho lo que fuera, le hubiera
prometido cualquier cosa, con tal de
que ella se fuera en paz. Incluyendo la
nica cosa que saba que no podra
hacer.
Volver a amar de nuevo.
"Bueno, lo que quiero decir es
que no soy ningn imbcil por renunciar
a tener un felices para siempre de
nuevo. Es solo que no creo que se pueda
encontrar ese tipo de conexin ms de
una vez en la vida."
Mir al suelo para no encontrarse
con los ojos de nadie. No poda soportar
las miradas de compasin de sus
amigos. Era un compositor, no un
letrista. No tena palabras para describir
lo que se senta al tener la familia
perfecta y que de repente te la
arrebataran. Todo lo que tena era unas
emociones que hacan que se sintiera del
tamao de una hormiga y un sentido del
humor que le permita mantener la mente
alejada de las cosas que saba que ya no
poda cambiar.
Se inclin ms cerca de Matt. Su
amigo le dio una palmadita en el hombro
con una solemne expresin. Odiaba
gastarle bromas cuando se le vea tan
serio, pero la conversacin se estaba
volviendo demasiado Kumbaya para su
gusto. Y estar de guasa era ms mucho
fcil que poner sus emociones en una
bandeja para que sus amigos las
destripasen.
"Pero sin duda podra hacer una
excepcin con tu hermana porque est
ms buena que un tren!"
Apenas tuvo tiempo de agacharse
cuando Matt se abalanz sobre l esta
vez; claro que escuchar a sus amigos
rer de nuevo haca que incluso unos
golpes merecieran la pena.

"LTIMA ESTACIN
PUERTO de New Haven!"
Ridley Wells apoy la frente en la
ventanilla del autobs y mir a los
barcos flotando en el agua. Las
pequeas tiendas que bordeaban el
muelle todava tenan los mismos toldos
de color rojo brillante. Las gaviotas
regordetas todava se abalanzaban en
picado desde el cielo para contonearse
por todo el paseo martimo listas para
pedir un poco de comida. Todo se vea
exactamente igual que la ltima vez que
haba estado aqu. Haca quince aos.
Despus de esperar unos minutos
para que los dems pasajeros pudieran
desembarcar, agarr su mochila y sali
al viento clido y salado. Respir hondo
y cerr los ojos, disfrutando de la brisa
fresca que vena del agua.
Haba estado viajando durante
dos das y estaba ms que lista para
darse una ducha caliente y dormir en una
cama de verdad. Si Raina no me cierra
la puerta en las narices. Conociendo el
temperamento de su hermana, era una
posibilidad real.
"Este es tambin su primer viaje
a la pennsula?"
Una mujer de mediana edad que
llevaba una camiseta rosa chilln que
deca: "No hay ningn otro lugar como
New Haven," y una visera azul
desteida, se detuvo a su lado. Un grupo
de seoras, todas con la misma camiseta
estridente, se acercaron charlando
animadamente. Turistas, pens Ridley.
Venan a disfrutar de las playas y los
restaurantes de mariscos de primera
clase.
"No. Yo sola vivir aqu. Hace
mucho tiempo."
Ridley sonri amablemente a la
mujer antes de dejarla a ella y a sus
amigas atrs y tomar su telfono. Haba
trazado la distancia de la estacin de
autobuses de New Haven a la casa de su
hermana por carretera. A menos de un
kilmetro y medio de distancia, deba
ser una caminata agradable y
relativamente fcil. Se colg su mochila
ms alta sobre sus hombros y se dirigi
hacia el sur, hacia el centro de la ciudad.
La brisa de finales de primavera
transportaba un olor a agua salada y a
algo un poco agrio como si alguien
estuviera disfrutando de un picnic
playero, lo que le trajo recuerdos de los
dos aos que haba pasado en New
Haven durante la escuela secundaria.
Despus de haberse mudado all, una
vieja amiga de su madre le haba
ofrecido un puesto de camarera en el
restaurante donde trabajaba y le haba
propuesto la posibilidad de quedarse a
vivir en su stano.
Ridley y su hermana gemela,
Raina, dejaron sus universidades en
Washington, DC para mudarse a un
atrasado pueblo al sur de Virginia, lo
cual pareca el destierro. Por aquel
entonces, la ciudad no tena ni cines.
Pero la amiga de su madre, la
seorita Ruth, haba preparado el stano
tan bien que pareca algo sacado de esas
revistas de diseo de lujo que Raina
siempre ojeaba con admiracin en la
tienda de la esquina. Sus camas haban
sido provistas de una gran cantidad de
cojines y no solo de esos que usas para
dormir, sino unos mucho ms
decorativos con encaje en los bordes. La
seorita Ruth les haba dicho que haba
hecho las puntillas ella misma; era la
primera vez que Ridley se haba dado
cuenta de que no todo el mundo estaba
acostumbrado a vivir como ellas.
Su madre nunca sola hacer
mucho despus del trabajo que no
implicara empinar una botella.
Ella y su hermana haban vivido
ms tiempo all que en ningn otro lugar,
el tiempo suficiente para que Ridley se
sintiera muy unida a la seorita Ruth, sus
amigos de la universidad, y el pequeo
pueblo en s mismo. Alejarse de su
segunda casa casi le rompi el corazn.
La universidad se haba
convertido en una obsesin despus de
eso. Con dinero suficiente podra darse
el lujo de tomar sus propias decisiones;
forjar una vida en alguna parte, algo que
nadie le pudiera arrebatar. Su hermana
haba sido igual de impulsiva. Raina
haba comenzado a modelar despus de
la escuela secundaria y nunca haba
mirado atrs. Despus de aos de
trabajar sin parar y viajar por todo el
mundo, finalmente haba comprado una
casa en el nico lugar en el que haba
vivido donde se haba sentido como en
casa. Haba enviado a Ridley un
mensaje con su direccin, el cdigo de
seguridad, y una simple frase.
Siempre eres bienvenida.
Esas tres palabras haban hecho
que se diera cuenta de que no importaba
lo que pasara, su hermana siempre
estara ah para ella. Cuando se haba
encontrado asustada y con necesidad de
esconderse en algn lugar, este haba
sido el primer lugar que haba venido a
su mente. Siempre haba sabido que
volvera a New Haven en algn
momento.
Pero no de esta manera.
Lo nico que haba querido era
localizar a su padre. Despus de la
muerte de su madre se haba
obsesionado con la bsqueda de la
nica familia que les quedaba. El
investigador privado que haba
contratado finalmente haba conseguido
una pista, si tan solo le hubiera
presionado para que le dijera de qu se
trataba. Unas imgenes de sus
carbonizados restos pasaron por su
mente y ella se estremeci. Sac el
colgante de diamantes que haba llevado
desde el accidente de su camisa y lo
acarici.
Qu haba descubierto que era lo
suficientemente fuerte para que alguien
hubiera ido deliberadamente a por l?
Quienquiera que fuese, tena que
haber planeado que l muriera durante el
accidente, pero probablemente no haba
contado con ella como testigo presencial
de todo. Se subi la manga y pudo ver
los moretones y cicatrices moteadas
sobre sus antebrazos.
"Ests aqu solo para esconderte
hasta que la polica averige qu fue lo
que pas."
Los oficiales encargados del caso
no le haban dicho mucho pero era
precisamente por las cosas que no le
haban contado que haba deducido que
algo serio pasaba. Cuando les haba
preguntado directamente, no haba
escuchado lo que le hubiera gustado:
que el accidente haba sido realmente un
accidente. Tena pensado permanecer
fuera del ojo de mira hasta que pudieran
averiguarlo.
La flecha en su telfono seal a
la izquierda, por lo que se volvi en la
siguiente calle. Una seal de hierro
forjado con adornos enunciaba:
HAVENSBROOKE
Ridley pas junto a unas
imponentes casas con unos exuberantes
jardines muy bien cuidados. Raina haba
estado tratando de convencerla de
volver a Virginia durante dcadas
dicindole que su nuevo barrio era el
lugar perfecto para que Ridley lanzara
su negocio como diseadora de paisajes
ahora que ya haba terminado la
universidad. Cuando se volvi hacia la
calle de su hermana, se qued sin aliento
ante la primera vista de la casa.
Cuando eran nias, siempre
haban hablado sobre en qu tipo de
casas les gustara vivir cuando fueran
ricas y famosas. Pareca que su hermana
haba logrado encontrar un lugar que se
ajustaba a la perfeccin a los sueos de
su infancia: una mansin seorial de
ladrillo rojo con tres pisos y ventanas de
Palladio a lo largo de toda la parte
delantera.
"Lo has logrado, Ray."
Se entristeci al pensar que no
haba estado all cuando su hermana se
mud. Siempre se haban mostrado un
apoyo mutuo en grandes acontecimientos
como este. Hasta haca poco tiempo.
Hasta David.
Golpe la puerta y luego llam al
timbre. No se escuchaba absolutamente
nada. Raina le haba dicho que haba
dos paneles de seguridad pero que
utilizara el que estaba por la parte de
atrs para que pudiera conseguir las
llaves de repuesto que siempre dejaba
all. Mientras suba las escaleras a la
terraza de atrs, mir por la ventana
trasera de la cocina. Haba una mesa
muy larga de roble cubierta con un
alegre mantel de cuadros rojos. Pareca
acogedora y atractiva.
Se dirigi al jardn, a la silla ms
apartada de la puerta, y palp los bordes
de su cojn hasta que toc algo duro.
"La tengo."
Abri la cremallera y hurg hasta
que sus dedos se cerraron alrededor de
la llave. El panel de alarma estaba al
lado de la puerta. Dej caer su mochila
en el suelo y luego marc el cdigo de
seguridad. Tres luces rojas destellaron.
Acceso denegado.
"Bueno, lo intentar de nuevo," se
limpi la mano en la pata de sus
pantalones vaqueros y cuidadosamente
tecle los nmeros de nuevo.
Acceso denegado.
"Mierda. S que esta vez lo he
marcado bien." Se sac el mvil del
bolsillo y abri el email de su hermana.
Era posible que se le hubiera pasado
algo por algo al fin y al cabo, haban
pasado varios meses desde que lo
recibi.
------------------
De: Raina Winters
(rwinters@modelco.net)
Para: Ridley Wells
(riri7@gigimail.com)
Asunto: Por si acaso
------
Esta es mi direccin:
1616 Crescent Drive
New Haven, Virginia 23665.

El cdigo de seguridad es la
fecha de nuestro cumpleaos
(4 dgitos, el mes y el da).

Siempre eres bienvenida.


Un beso, Raina
------------------
El mensaje haba sido bastante
directo, por lo que Raina tal vez se
haba olvidado de alguno de los pasos.
No haba respondido a ninguno de sus
mensajes de texto ni llamadas desde que
haba salido para all haca un par de
das.
Probablemente todava est
enfadada conmigo, razon. No es que
pudiera culparla por ello, su ltima
discusin haba sido digna de acabar en
el libro de los rcords.
"Creo que tendr que buscarme la
vida."
Dej escapar un suspiro y sac de
nuevo su telfono. Se estaba acercando
la hora de comer. Ya estaba bastante
mojada y ni siquiera tena el sol sobre
ella. Su camisa se haba aferrado a la
piel hmeda entre sus pechos. Estaba
deseando darse una ducha.
Y lo hara tan pronto como
descubriera el modo de entrar en casa.
Tal vez tena que darle a Enter o
algo as despus. Regres al panel de
seguridad y tecle el cdigo seguido de
Enter.
Acceso denegado.
"Genial."
Una puerta al lado se cerr de
golpe, y ella se ech hacia atrs justo a
tiempo de ver a un hombre mayor salir a
su terraza trasera y caminar por el
jardn. Mir hacia ella, pero no pareci
alarmarse demasiado por su presencia.
Despus de unos minutos, volvi a
entrar en su casa.
"Cmo me las arreglo para
acabar siempre metida en estos los?"
Este era el tipo de barrio donde
todo el mundo pareca sacado de un
anuncio de televisin. Su arrugada
camiseta y sus gastados vaqueros le
hacan parecer como una marginada de
uno de esos programas al estilo de
Supervivientes. Con suerte, los vecinos
de su hermana llamaran a la polica si
se quedaba merodeando por all durante
mucho tiempo, y ya haba tratado con los
oficiales lo suficiente durante el resto de
su vida.
Volvi a mirar hacia el jardn. La
casa justo por detrs era igual de
imponente pero sus ladrillos eran de
color beige. Haba un amplio patio en la
parte trasera y un pequeo y hermoso
mirador. Los jardines de ambas casas
estaban separados por un pequeo
arroyo.
Agua.
La hierba era esponjosa bajo sus
pies mientras cruzaba el csped.
Convencida de que tendra el mismo
aspecto que un viajero del desierto que
hubiera perdido un tornillo, se puso de
rodillas y ahuec sus manos para coger
un poco de agua fresca y clara.
Peces multicolores se lanzaban en
todas direcciones bajo sus manos
mientras coga puado tras puado y se
enjuagaba la cara. Haba estado
viajando con gran determinacin y no
haba hecho muchas paradas. Una ducha
normal y corriente iba a ser como
alcanzar un nirvana. El agua goteaba por
su barbilla y la parte delantera de su
camiseta, pero ni siquiera le importaba.
Nada nunca la haba hecho sentir tan
bien.
"Oye, qu ests haciendo?"
Ella se dio la vuelta. Dos nios
pequeos la observaban con curiosidad
desde unos pocos metros de distancia.
"Mi pap ha dicho que vamos a
hacer un picnic al aire libre! Eso
significa que voy a comer perritos
calientes!" El mayor de los dos chicos
habl apresuradamente sin coger aire. El
ms pequeo segua mirando, con su
dedo pulgar entrando y saliendo de su
boca mientras lo chupaba.
El mayor dio un tentativo paso
hacia adelante, se meti la mano en el
bolsillo, sac una servilleta arrugada y
se la ofreci con una vacilante sonrisa.
Ella la tom y la utiliz para
secarse a la cama. "Gracias. Un picnic
al aire libre me parece de lo ms
divertido Cmo te llamas?"
"Soy yo, Chris." Frunci el ceo.
"Ests bien?"
"Oh, yo..." Una oleada de nuseas
hizo que se doblara hacia adelante.
Tom unas cuantas respiraciones
profundas. Despus de haber estado
viajando dos das sin parar, necesitaba
descansar y comer algo que no viniera
envuelto en papel celofn. Haba hecho
todo lo posible por viajar sin dejar
rastro pero no se le daba nada bien
hacer de espa. Haba llegado el
momento de enfrentarse a la realidad. Lo
que David haba descubierto haba
tenido que ser demasiado grave para que
hubiera resultado asesinado en
consecuencia. Si no quera ser la
siguiente, tendra que actuar, y rpido.
Intentara introducir el cdigo una
vez ms y si no funcionaba, todava tena
suficiente dinero para pasar la noche en
un motel. No era el mejor plan pero
servira por ahora, al menos eso la
mantendra fuera de vista hasta que
pudiera dar con Raina.
"Estoy bien..." Se puso de pie y el
mundo comenz a girar a su alrededor
fuera de control.
Diminutas lneas onduladas
cruzaron por su campo de visin. Dios,
qu calor! Por qu haca tanto calor?
Vagamente sinti golpear el suelo
cuando se cay, pero no hubo dolor. Lo
ltimo que vio fue dos caras pequeas
mirndola.
Entonces todo se volvi gris.

JACKSON APART SU SILLA


ms lejos de su amigo. "No he podido
resistirme! Si nos sentamos aqu para
hablar de mis sentimientos durante
demasiado tiempo, alguien va a venir a
arrebatarme mi condicin de hombre."
"Oh, cierto. Olvid que tienes una
reputacin que mantener. Mster
Productor." Matt comenz a aplaudir.
Los otros chicos intervinieron y
corearon su nombre.
l neg con la cabeza y luego hizo
una reverencia burlona. No le molestaba
cuando sus amigos bromeaban con su
repentina fama. Haban estado con l
desde la universidad cuando l todava
usaba un armario como estudio de
grabacin improvisado. Se haban
ganado el derecho de guasearse un
poco.
"Pap! Pap! La seorita Raina
se ha comido los peces! "Su hijo menor,
Jase, corri y salt sobre su regazo.
"Est en el agua!"
Jackson mir a su hijo con cario.
Sus pequeos eran lo mejor que le haba
sucedido en la vida y saba que su
difunta esposa se haba sentido igual al
respecto. Cynthia se haba quedado
embarazada en su segundo ao de
universidad, haciendo descarrilar sus
planes de ser abogada. No haba estado
muy de acuerdo acerca del matrimonio
siendo la mejor opcin, pero la idea de
solo ver a su hijo los fines de semana y
los das de fiesta le haba dejado fro. l
haba hecho todo lo posible para
convencerla de que mereca la pena
correr el riesgo.
Cynthia haba aceptado finalmente
despus de mucha insistencia de su
propia madre, y se haban casado en una
ceremonia civil en el ayuntamiento tan
pronto como termin el curso.
Decidieron tener su segundo hijo poco
despus del primero para que ella no
tuviera tener que interrumpir sus
estudios universitarios posteriormente.
Haban tenido sus problemas al
principio por ser demasiado jvenes y
testarudos y no tener idea sobre cmo
navegar por el matrimonio y la
paternidad pero al fin y al cabo no
importaba cules fueran los problemas
que hubieran tenido, criar a sus hijos
correctamente siempre haba sido la
nica cosa que realmente les haba
importado.
No todo el mundo crea en ciertos
mtodos pasados de moda, pero l
siempre quiso que sus hijos crecieran
con recuerdos como los suyos de su
propia infancia: jugar al aire libre con
sus hermanos, cenar juntos como una
familia cada noche, y mostrar respeto
por sus mayores. Tena la intencin de
criar a sus hijos de la misma manera.
Incluso si tena que hacerlo solo.
"Estis jugando en el jardn de la
seorita Raina mientras que ella est
fuera de la ciudad?"
Su vecina ms reciente, Raina, era
modelo. Se haba acercado una tarde y
se haba presentado invitando a los
nios a acercarse a su casa para que
pudieran ver sus peces. Jackson haba
estado tan aturdido al principio que ni
siquiera haba respondido. La mayora
de las mujeres que se parecan a Raina
no eran demasiado aficionadas a los
nios pequeos, sucios y traviesos. Era
algo que Jackson haba aprendido a
travs de su propia experiencia una y
otra vez en los ltimos aos.
Raina, sin embargo, realmente
pareca disfrutar de su energa. Una vez
que se recuper lo suficiente para dar su
consentimiento, ella contest con
aplomo a las mil y una preguntas que sus
hijos le hicieron mientras caminaban
hacia su jardn. Lo ms impresionante de
todo fue que ni siquiera parpade
cuando Jase salt en el estanque
completamente vestido, salpicndolos a
todos en el proceso.
No fue una sorpresa para l el
hecho de que sus dos hijos se hubieran
mostrado instantneamente fascinados
con ella. Parecan tener una nueva
historia que contar sobre la "la seorita
Raina" cada dos das.
"S, pap. Se ha comido los peces
y luego se ha cado al suelo." Jase
volvi a meterse el pulgar en la boca y
rebot en su regazo con entusiasmo.
Matt se acerc ms. "Ha dicho
que se ha cado? Espera, aqu viene
Chris."
Vieron cmo el mayor de los nios,
Christopher, vena corriendo a travs
del jardn. Patin hasta detenerse
delante de ellos.
"No puede despertarse!" Respir
profundamente; su pecho estaba muy
agitado tras su loca carrera por el patio
"Algo le pasa a la seorita Raina! Se
ha cado y no se puede despertar!"
Jackson se levant de golpe y los
otros chicos le siguieron. El jardn de
Raina no estaba directamente detrs del
suyo, sino a unos veinte metros separado
del suyo por un arroyo. Tan pronto como
lleg al final de su jardn, sin embargo,
pudo ver su pequea figura desplomada
en el suelo.
"Mira!" Seal hacia el jardn.
"Ah est!" Matt salt por encima
del arroyo y Jackson le sigui. Poda or
a los otros chicos detrs de l y los
gritos de los nios. En el momento en
que lleg al jardn de Raina, Matt ya
tena los dedos sobre su pulso.
"Sus latidos son fuertes." Mir a
Jackson por encima del hombro. "No
parece tener dificultades para respirar
correctamente pero hay que llamar a una
ambulancia. La gente no se desmaya sin
ninguna razn aparente." Matt haba sido
sargento en el ejrcito y haba recibido
clases de primeros auxilios, por lo que
Jackson estaba ms que dispuesto a
confiar en su juicio.
Trent sac su telfono del bolsillo.
"Llamar al 911."
Jackson se arrodill junto a Matt.
"Mira sus brazos," susurr.
Matt levant su brazo y tir de la
manga hacia arriba para revelar su piel.
Varios moretones daban la vuelta a su
mueca y se extendan hasta su
antebrazo.
"Est bien la seorita Raina?"
Pregunt Chris nerviosamente.
Jackson se dio la vuelta. Por lo
general, los nios siempre estaban a su
lado pero estaba vez, parecan muy
conscientes de la gravedad de la
situacin y estaban a unos metros de
distancia, de la mano de Nick. Cuando
llam la atencin de su hermano, se
sorprendido cuando este le mir,
profundamente conmovido.
"Est bien, no te preocupes. Tal
vez deberas llevar a los nios de vuelta
a casa."
Nick asinti en silencio, pero no se
movi. Era extrao ver a su hermano por
lo general jovial, tan perturbado.
Aunque, para ser honestos l tambin lo
estaba.
La violencia era algo que no
toleraba. Ver sus efectos sobre una
mujer a la que conoca, aunque solo
fuera una vecina, hizo que su estmago
se revolviera.
"Se supone que Raina no deba
estar siquiera en la ciudad. Me dijo hace
dos das que estara lejos de la ciudad
durante un par de semanas. Tena varios
compromisos de trabajo que atender en
Asia. Pareca muy entusiasmada"
Matt levant una mano y lo detuvo
a medio discurso. "Se est
despertando."
Todos observaron como Raina se
volva de lado y exhalaba un largo y
lento suspiro. Cuando abri los ojos, los
movi frenticamente en todas
direcciones. En el momento en que vio a
Matt a su lado, comenz a arrastrarse
hacia atrs.
"Tranquila, no pasa nada," dijo
Matt.
Se puso de rodillas y parpade
rpidamente.
"Raina?"
Ella levant una mano como si la
luz del sol fuera demasiado cegadora. l
se pregunt si podra verlos.
"Soy Jackson, ests bien?"
Sus grandes ojos marrones se
clavaron en su rostro. Ella lo mir
fijamente durante un minuto, y luego
desvi la mirada antes de volver a
centrarse en l. Finalmente sus labios se
curvaron en una pequea sonrisa.
Su estmago se hundi; la
sensacin era como si se hubiera cado
mientras que segua de pie.
Impactado, se oblig a dar un paso
atrs. Nunca haba tenido esta reaccin a
Raina antes, a pesar de que era una
mujer preciosa. Cuando estaba
impecablemente vestida y maquillada
como si fuera a una sesin de fotos, solo
haba sentido la atraccin general de que
los hombres de sangre roja sienten
alrededor de mujeres hermosas.
Pero en ese momento, mientras que
sus ojos le mantenan cautivo, era ms
hermosa de lo que jams la haba visto.
Con su pelo salvaje y un rastro de
suciedad en su mejilla, lo nico que
poda pensar era...
Guau.
captulo 2

RIDLEY SIEMPRE HABA SIDO


la gemela buena. La que segua las
reglas. Su hermana era la que seduca,
engatusaba y manipulaba para conseguir
lo que quera. Nunca haba entendido
por qu su hermana haca ese tipo de
cosas. Mentir pareca mucho ms
laborioso que decir la verdad.
As que cuando se dio cuenta de
que el hombre frente a ella pensaba que
era Raina, supo lo que tena que hacer.
Corregirle. Decirle quin era.
Entonces ella lo mir y se olvid
por completo de todo.
Dios mo, es guapsimo.
l se agach y la mir a los ojos.
"Siento mucho si te he asustado. Los
nios te vieron desmayada en el jardn.
Ya hemos llamado al 911, as que no te
preocupes."
"No! No podis hacer eso!"
Ridley se levant de un salto pero se
tambale cuando otra ola de mareo la
golpe.
Jackson la tom en brazos y la baj
de nuevo sobre la hierba. "No trates de
ponerte de pie todava, tmatelo con
calma."
En ese instante, comprendi las
deshonestidades de su hermana mejor
que nunca. Estara dispuesta a permitir
que este hombre creyera que era Raina
si eso significaba que pasar ms tiempo
con un hombre que se comportaba con
ella de esta manera.
Como si fuera alguien que le
importara.
"He estado viajando durante toda
la noche para llegar aqu y debo estar
ms cansada de lo que pensaba. Por
favor, no llamis a una ambulancia,
estoy bien."
Su voz se desquebraj y un calor
inund su rostro al darse cuenta de toda
la gente a su alrededor que la estaba
mirando. Haba un hombre con el pelo
rapado en el suelo cerca de ella. Un
chico rubio estaba de pie a un lado con
su mvil. Los dos nios a los que haba
visto antes estaban all tambin, de la
mano de otro hombre que se pareca
mucho a la persona frente a ella.
Jackson, as era cmo se haba
llamado.
A pesar de lo mal que se senta, lo
nico que poda pensar era que tena que
seguir pasando desapercibida. Su
nombre en algn tipo de informe por
incidentes no la ayudara mucho a ir de
incgnito. Si alguien la estaba buscando,
no iba a facilitarles su labor.
"Pens que se ibas a estar fuera del
pas durante dos semanas," afirm
Jackson. "Ha pasado algo?"
Ridley suspir. Eso explicaba por
qu su hermana no estaba en casa. La
ltima vez que haban hablado haba
sido hace un mes y la cosa no haba
terminado bien. Su hermana siempre
haba sido mandona, pero se haba
mostrado muy poco razonable
ltimamente. Ambas se haban dicho
cosas que no deban, y no se haban
hablado desde entonces. Haba asumido
que Raina la estaba ignorando pero si se
encontraba lejos del pas, entonces
haba viajado muchsimos kilmetros en
vano.
No haba nadie que pudiera
ayudarla.
"Seguro que ests bien?" El chico
del pelo rapado le mir los brazos. Ella
se baj las mangas para cubrir los
moretones de sus muecas.
"S, tuve un accidente de coche
pero estoy bien. En realidad, debera
irme." Algo en el fondo de su mente le
advirti que no diera demasiada
informacin. Ser demasiado confiada
era lo que le haba llevado a su
situacin actual en primer lugar.
"Me sentira mucho mejor si te
llevramos al hospital," Jackson hizo un
gesto hacia el muchacho rapado. "Matt
tiene ciertos conocimientos para asistir
a alguien pero no es mdico."
"No es necesario, de verdad. Estoy
un poco anmica y me siento mal cuando
llevo un tiempo sin comer. Esta no es la
primera vez que me he desmayado
despus de haberme saltado alguna
comida. Estoy ms avergonzada que otra
cosa."
l asinti con la cabeza antes de
darse la vuelta y caminar hacia el
hombre con el telfono.
"He interrumpido una fiesta?"
Pregunt ella.
Matt se encogi de hombros. "No
exactamente. La fiesta en s no ser hasta
el lunes pero nos gusta venir temprano
para ayudar, o molestar a Jackson.
Ambas cosas son muy divertidas."
Ridley se golpe la frente. "Oh,
cierto. Me olvid de que era el fin de
semana del Memorial Day. Tienes suerte
de tener un gran grupo de amigos. Yo
solo tengo a..." Mir hacia la casa y
suspir.
"Entonces, acabas de volver de un
trabajo como modelo?"
Oy la incredulidad en su voz y ni
siquiera se sinti ofendida por ello.
Nunca se haba molestado en peinarse
correctamente ni en ponerse maquillaje.
Teniendo en cuenta que haba estado
viajando sin parar durante dos das, y
que se senta fatal, estaba segura de que
parecera cualquier cosa menos una
supermodelo.
"No exactamente."
"Bueno, ests invitada a pasar un
rato con nosotros si te apetece. Somos
solo nosotros por ahora, pero mi
hermana vendr despus probablemente.
Sobre todo porque su nuevo novio est
aqu, el chico rubio de ah, que resulta
ser uno de mis mejores amigos," dijo
Matt.
Ridley lo mir y no supo qu decir
aparte de: "Oh, bueno..."
"S, eso lo resume todo." Matt puso
cara de pquer.
Ella se ech a rer mientras que
Jackson se acercaba y miraba de uno a
otro con curiosidad, lo que hizo que
todos ellos estallaran en otra ronda de
carcajadas.
"Bueno, he cancelado la
ambulancia, pero al menos deberamos
ayudarte a entrar en casa para que
puedas limpiarte," dijo Jackson mientras
le tendan una mano.
Ella dud un momento, pero luego
le permiti que la ayudara. Era an ms
guapo de cerca, tan masculino y con esa
piel dorada. De repente, fue hper
consciente de que llevaba una andrajosa
camiseta vieja y que no se haba
duchado en las ltimas veinticuatro
horas. Despus de unos cuantos tirones,
l finalmente solt su mano, que ella
inmediatamente se meti en el bolsillo.
"No puedo, me he quedado
encerrada fuera."
Jackson la tom suavemente del
brazo. "Bueno, entonces no tienes
eleccin, vendrs a mi casa."
Ridley mir de uno a otro
torpemente. "Vas a dejar que me quede
en tu casa?"
"Bueno, s," respondi extraado.
"Somos vecinos. En New Haven eso
significa que somos prcticamente de la
familia. Puedes quedarte en una de las
habitaciones de invitados y relajarte
hasta que venga un cerrajero."
Ridley mir con la boca abierta
cmo Matt corra hacia el patio y coga
su mochila. Mir de nuevo a Jackson,
que estaba esperando pacientemente. No
la meti prisa ni pareca molesto por
tener que estar esperando. Pareca
entender que necesitaba un momento
para recomponerse.
Lo que haba parecido un simple
plan al principio se haba convertido en
un autntico lo, claro que nunca haba
pensado que se tratara de un plan
perfecto. Huir y esconderse era lo ms
fuerte que haba hecho jams, pero ahora
estaba atrapada, la estaban siguiendo, y
su hermana estaba claramente ms
enfadada con ella de lo que haba
pensado en un primer momento si haba
cambiado el cdigo de seguridad. Su
plan haba ido en picado, y Jackson, sin
saberlo, acababa de ofrecerle la
solucin perfecta.
Era la mejor forma de pasar
desapercibida.
Si se esconda en su casa nadie
podra encontrarla. Era un plan mucho
mejor que quedarse en un hotel, por lo
menos hasta que se pusiera en contacto
con Raina. No tardara mucho tiempo en
irse de todos modos y seguira viajando
sin dejar rastro.
El hecho de meterse en la casa de
un desconocido probablemente no era el
mejor plan, pero pareca un chico
sincero, y Raina no sera su amiga si
fuera un asesino en serie, no? Si tena
suerte, su hermana le devolvera todas
sus llamadas esta noche y entonces se
marchara. Estaba enfadada con ella
pero aun as, saba que la ayudara hasta
que la polica averiguara qu estaba
pasando.
Esperaba.
En conclusin, no vea ninguna
razn por la que no confiar en l.
"Est bien," dijo finalmente.
"Mustrame el camino." Sigui a los
chicos hasta una parte donde el arroyo
se haca ms estrecho y saltaron sobre l
en fila india. Luego pasaron frente a un
par de casas coloniales de ladrillo
blanco.
Madre del amor hermoso.
No tena por qu preocuparse de
que fuera a tener malas intenciones hacia
ella. Los hombres con ese tipo de dinero
en el banco por lo general podan tener a
todas las mujeres que quisieran. No es
que eso le importase. Esto no era una
visita social. Se quedara solo el tiempo
necesario para dormir un poco, cargar
su telfono, y ponerse en contacto con su
hermana. Entonces se marchara.
Somos prcticamente familia.
Hizo caso omiso de la emocin que
esas palabras le hicieron sentir. La nica
familia que tena era un padre al que
nunca haba conocido y una hermana que
estaba al otro lado del mundo. Sus
circunstancias eran cualquier cosa
menos normales y, aunque lo fueran, lo
ltimo para lo que tendra tiempo sera
un hombre guapo.
Sobre todo porque el ltimo con el
que haba estado haba acabado muerto.

DESPUS DE ACOMPAAR A
RAINA a la habitacin de invitados,
Jackson sac el mvil de su oficina.
Haba tenido la compaa de seguros en
la marcacin rpida desde que su hijo
menor haba crecido lo suficiente como
para llegar al pomo de la puerta. Se
haban quedado fuera por su culpa un
montn de veces.
A pesar de que dudaba que alguien
estuviera dispuesto a trabajar en fin de
semana sin cobrar una escandalosa cifra,
valdra la pena intentarlo al menos. La
Raina Winters que l conoca ni siquiera
parpadeara ante una suma cuantiosa de
dinero. Sin duda se gastaba miles de
dlares al mes en la lujosa ropa que
sola llevar.
Vas a dejar que me quede en tu
casa?
No es que ella no fuera amable,
pero haba parecido un poco aturdida y
muy agradecida por la oferta. Sonri al
recordar la expresin que vio en su cara.
Por qu estara teniendo ahora este
efecto sobre l? Haban sido vecinos
durante casi seis meses. Sus nios la
adoraban y ella siempre era muy
cariosa, pero nunca haba sentido nada
ms que un inters pasajero. Hoy le
haba parecido diferente. Accesible,
incluso. Lo cual era peligroso, en ms
de un sentido.
Golpe la ltima marcacin rpida
en su telfono y esper mientras sonaba.
Como era de esperar, salt el buzn de
voz.
"Ey, Len, soy Jackson Alexander.
Una de mis vecinas se ha quedado fuera
de casa. Probablemente ests de puente
por ah, pero si no es as, hzmelo saber.
Ella se quedar en mi casa mientras
tanto. Gracias."
Llam a algunas otras compaas
para tener ms posibilidades y volvi a
guardarse el telfono en el bolsillo.
Todo lo que poda hacer ahora era
esperar. Era tener demasiada buena fe
esperar que nadie hubiera salido fuera a
pasar el fin de semana, pero la
alternativa era pasar cuatro das con una
supermodelo y Raina Winters era una de
esas mujeres de las que prefera
mantenerse alejado.
Despus del oscuro ao que vino
tras la muerte de Cynthia, sus amigos le
haban empujado de cabeza a la vida de
soltero, decididos a sacarle de su
depresin. Haba salido con cantantes,
actrices, deportistas, y chicas de alta
sociedad. Rubias, morenas, y todos los
matices entremedias. Con curvas y
delgadas, luchadoras y risueas, haba
estado en una misin de deleitarse con
todas las delicias femeninas que se
haba perdido por haberse casado tan
joven.
De alguna manera, pensaba que si
poda rodearse de la atencin femenina,
podra olvidar a la nica mujer que se
haba ido para siempre.
Luego conoci a Alana, quien le
haba parecido todo lo que un hombre
deseara encontrar en una mujer: alguien
sexy, con talento y ambicioso. Una
cantante de jazz con quien haba podido
hablar sobre su negocio y discutir sus
ideas sobre la produccin de un nuevo
disco. Ella se haba mostrado
entusiasmada con el proyecto e incluso
se haba ofrecido a cantar. Cuando le
comenz a presionar para que pasara
ms tiempo con ella y se comprometiera
ms, Jackson se haba sentido realmente
culpable de no poder darle lo que ella
necesitaba.
Hasta el da que se encontr su
culo sobre el escritorio de su asistente.
Al final, Alana no era tan especial. No
era ms que otra cantante en busca de su
gran oportunidad que haba estado
dispuesta a hacer lo que fuera, o
hacrselo con quien fuera, con tal de
tener su momento de gloria. Rompieron,
pero aprendi una valiosa leccin.
Haba estado enamorado de una mujer
fantstica una vez en la vida, y las
probabilidades de que eso volviera a
suceder estaban entre l "imposible" y el
"cuando aparezca una bola de nieve en
el infierno."
Desde entonces, solo haba salido
con mujeres que se saban bien la
partitura y que tenan lo mismo que
perder que l. Actrices principiantes que
necesitaban a alguien de quien ir
colgadas del brazo en un estreno de cine
y modelos que necesitaban un escolta
que no fuera ms atractivo que ellas.
Pero en ese momento, cuando haba
visto a Raina en el suelo con sus grandes
ojos heridos fijos en l, haba
experimentado una sensacin casi
sorprendente de anhelo. En los ltimos
tres aos, ninguna otra mujer le haba
tentado a romper su regla de nada de
ataduras. Y ninguna haba despertado el
instinto de consolar o proteger a alguien.
Hasta ahora. Hasta Raina.
Lo que significaba que realmente
se tena que ir.
Camin por el pasillo hasta la
habitacin de sus hijos, donde Nicholas
estaba ayudando a Chris con uno de sus
juguetes.
"Pap, mira lo que ha hecho el to
Nick. Me ha arreglado el robot. Se
enciende y todo!" Chris levant un
juguete que haba estado roto durante
semanas.
Jackson mir a su hermano, sorprendido.
"He estado tratando de arreglar eso
durante aos. Qu has hecho?"
Nicholas sonri. "Pegarle con
fuerza."
Chris tom el juguete y lo hizo
volar por la habitacin haciendo sonidos
elctricos.
"Debera haberlo pensado."
Su telfono son y lo sac para ver
que haba recibido un mensaje.
"Esperemos que sea el cerrajero."
Golpe la tecla para reproducirlo.
BIP
"Eh, s, hola, soy Linda Taylor-
Whiting. Tena una entrevista esta tarde
para el puesto de niera." Ella hizo una
pausa y se aclar la garganta un par de
veces. "Estaba leyendo las notas de la
agencia sobre sus hijos y aparece aqu
que uno de ellos tiene una especial
aficin por los insectos. No estoy segura
de ser la mejor candidata en esta
circunstancia."
Jackson neg con la cabeza
mientras que la mujer daba vueltas
alrededor de su excusa antes de colgar.
Haba tenido mucha suerte de que la
madre de Cynthia hubiera cuidado de los
nios por las maanas durante un
tiempo, pero recientemente se haba
vuelto a casar y se haba mudado a
Massachusetts.
Los nios haban hecho que no
fuera nada fcil encontrar una sustituta
para su abuela a la que tanto adoraban.
Jackson estaba orgulloso de sus hijos,
pero era completamente consciente de
que no eran nios modelo. Entre la
mana de Chris de hacer bromas pesadas
y la fascinacin de Jase por los insectos,
la bsqueda de niera se estaba
convirtiendo en una tarea realmente
laboriosa. No haba conocido a una
mujer todava que pudiera ocuparse de
ellos ms de varias horas seguidas.
"Maldita sea, otra niera que
muerde el polvo."
Solo necesitaba a alguien que
pudiera cuidar de los nios por las
tardes mientras que l estaba trabajando,
por lo menos hasta el verano. Una vez
que el ao escolar comenzara, Chris
estara en primero de primaria y Jase en
preescolar por lo que ya no necesitara
ms ayuda. Por supuesto, en un mundo
ideal, sera capaz de encontrar una
cuidadora que se quedara con ellos todo
el ao, tal vez incluso una que hiciera
los recados, tales como ir de compras y
cosas por el estilo, por l.
Nicholas alz la vista. "Todava
no has encontrado niera?"
"Cada vez que pienso que tengo la
candidata perfecta, le encuentro alguna
pega. La primera era excelente en el
seno del hogar, pero rgida con los
chicos. Ni siquiera dur un da entero.
La segunda estaba ms interesada en
cuidarme a m que a los nios. Su falda
apenas le cubra el culo."
Conoca muy bien a ese tipo de
mujeres en concreto y las evitaba como
a la peste. Caza recompensas y groupies
eran parte del mundo de la msica, pero
haba aprendido su leccin sobre ese
tipo de mujeres necesitadas. Su ex novia
se haba asegurado de ello.
Nunca pens cuando empez a
buscar niera que sera tan difcil o que
habra mujeres que se presentaran como
posibles candidatas solo para llamar su
atencin. Si lo hubiera hecho, le habra
pedido a su madre que se encargara por
l del proceso de seleccin.
Aunque, teniendo en cuenta lo
mucho que su madre quera que se
volviera a casa, ese tampoco habra sido
el plan ms inteligente.
"Luego hubo dos ms aparte que
parecan ms criminales convictos que
Mary Poppins. Ahora haba dado con
una mujer que estaba seguro que era
perfecta para el puesto e iba a venir esta
tarde para la entrevista, pero la ha
cancelado." Baj la cabeza en seal de
derrota.
Nicholas sacudi la cabeza con
simpata. "No puedo decir que te
envidie. A menos que necesites a alguien
que entreviste a las que vienen con las
faldas que ensean los culos No?
Vale, bueno, tenlo en cuenta por si
acaso."
Jackson movi las manos en el aire
hasta que atrajo la atencin de los nios.
"No lo estamos pasando realmente bien
con el to Nick? A decir verdad, quin
quiere pasar la noche en casa del to
Nicholas?" Pregunt Jackson con una
cantarina voz.
Jase, que haba estado observando
a su hermano desde la cama, se sac el
pulgar de la boca y grit: "Yo! Yo!
Yo!" Mientras que Chris bailaba de
emocin en el fondo.
Nicholas le lanz una mirada
asesina. "En serio? Tengo una cita esta
noche y es..." Se detuvo cuando se dio
cuenta de que los nios le estaban
mirando con avidez. "Muy buena
estudiante."
Jackson frunci el ceo en
confusin y luego casi se ahog de la
risa ante la expresin que haba usado su
hermano para evitar tener que decir
delante de los nios que era un ta
buena. Le tom unos segundos recuperar
la compostura antes de poder
responder.
"Bueno, es solo que voy a estar
muy ocupado esta noche y me sentira
mejor si los nios se quedaran con
alguien de confianza. Los puedes traer
de vuelta el lunes cuando celebremos la
comida al aire libre."
Su hermano se rio con picarda y le
dio una palmadita en la espalda. "Estaba
empezando a preocuparme por ti, pero
debera haber sabido que tendras
planes para ms tarde. El soltero est
de vuelta!"
Jackson lo agarr por el brazo y
tir de l hacia el pasillo.
"Nick, no estoy hablando de
ninguna mujer. Raina est aqu,
recuerdas?"
"Y? Crees acaso que tiene algn
tipo de inters por ti?"
Jackson entrecerr los ojos. "Qu pasa
si lo tiene? No creo que me vayas a dar
una charla sobre moralidad
precisamente. Qu es lo que me ests
diciendo siempre?"
Nick fingi pensar por un minuto.
"Que soy el hermano ms guapo y
nunca tendrs tanto xito como yo?"
"Tienes un problema en la cabeza.
Te puedes llevar a los nios o no?"
"Por supuesto que puedo, solo
hazme un favor e intenta mantenerte
alejado de Raina. Intent coquetear
conmigo la ltima vez que la vi. No le
importa de quin se trate siempre que el
tipo sea rico."
"Te importara bajar la voz? Va a
escucharte."
Jackson mir por el pasillo hacia
la habitacin de invitados cerrada a cal
y canto. Haba acompaado a Raina
hasta all haca ms de una hora y no
haba escuchado nada desde entonces.
Probablemente estaba durmiendo, pero
an as no estaban lejos de la
habitacin, y su hermano no estaba
siendo silencioso precisamente.
"Lo que t digas. Puede que a
Stacey no le importe mucho si los nios
se van a la sala de juegos o se
entretienen con algo. Creo que incluso
podra ganar ms puntos por ser el to
ideal, no crees?" Dijo moviendo sus
cejas sugestivamente.
"Bueno, mucho dao no har."
"Vamos, chicos, coged vuestras
cosas, vayamos a la sala de juegos,"
exclam Nick.
Jackson fue al armario de los nios
y sac una pequea mochila para Jase.
Meti su pijama favorito en ella, un par
de calzoncillos y tres juegos de ropa,
por si acaso tena un accidente. "Jase,
acurdate de usar el orinal en casa del
to Nick, de acuerdo, mi hombrecito?"
Jase asinti solemnemente sin
sacarse el dedo de la boca.
"S, por favor porque el to Nick
odia cambiar paales." Jackson le
mand a Nick una mirada fulminante
antes de ayudar a Chris a guardar sus
cosas en su bolsa de lona.
Jackson abraz a Jase y luego a
Chris, pasando sus manos sobre sus
rizos cariosamente. Sus padres y todos
sus hermanos se llevaban a los nios
alguna noche con regularidad y l se
quedaba tranquilo sabiendo que estaran
bien cuidados y que se lo pasaran en
grande, as los nios tenan una noche de
diversin y l una de merecido
descanso, un lujo que no se podan
permitir la mayora de los padres
solteros. Era muy afortunado de tener
una gran familia que estuviera siempre
dispuesta a ayudarle y lo apreciaba ms
de lo que ellos jams sabran.
"Bueno chiquitajos, all vamos."
Chris corri por el pasillo mientras
que Jase le segua en silencio, agarrando
su mochila de Elmo con fuerza contra su
pecho.
Nicholas le dio un saludo burln.
"Quedas libre para hacer lo que te
apetezca pero recuerda lo que te he
dicho sobre Raina. No dejes que ponga
sus garras sobre ti. Esa chica es un
buitre."

"HOLA."
Ridley se qued mirando mientras
que Jackson se daba la vuelta. Sus dedos
se aferraron alrededor de la ropa sucia
que haba sacado de su mochila. Haba
estado a punto de salir a preguntarle si
no le importaba que usara su lavadora
cuando abri la puerta y escuch la
conversacin que estaba teniendo con su
hermano, claro que no estaban hablando
bajito precisamente.
El soltero est de vuelta!... Esa
chica intent coquetear conmigo la
ltima vez que la vi. No le importa de
quin se trate siempre que el tipo sea
rico.... Es un buitre.
Gilipollas.
En cierto modo, era casi un alivio saber
que su evaluacin inicial haba sido
correcta. Segn su experiencia, las
personas no se molestaban a ayudar a
los dems si no era por algn inters
personal. Un montn de chicos pensaban
que acostarse con una supermodelo era
algo de lo que presumir. Pero por qu
su hermano le estaba advirtiendo que se
alejara de ella? A menos que Jackson y
su hermana tuvieran algn tipo de
historia. Tal vez habra salido con ella
y no le parecera bien? Bueno, si
Jackson pensaba que se iba a meter bajo
sus faldas este fin de semana, se iba a
llevar una desagradable sorpresa.
O una patada en los huevos.
"Dijiste que me sintiera como en
casa, as que pens que podra echar
algo de ropa a la lavadora, si no te
importa." Tuvo que contenerse mucho
para no tirarle la bolsa a la cabeza.
"Por supuesto, usa todo lo que
necesites. No tengo cosas tan elegantes
como a las que t ests acostumbrada
porque solo llevo un ao viviendo aqu,
pero est bastante organizado."
"No necesito cosas elegantes.
Contrariamente a lo que mucha gente
piensa, las modelos solo posan durante
unas cuantas horas, se les paga y luego
se marchan. Pasan mucho tiempo sin
trabajo y tienen q buscarse la vida hasta
que alguien las vuelve a llamar."
Ridley se detuvo y respir hondo.
Corregir a la gente sobre los
estereotipos que tenan de las modelos
era algo que nunca se haba molestado
en hacer, pero despus de haber
escuchado a su hermano llamar a Raina
buitre, tena los nervios a flor de piel.
No tiene que caerte bien este tipo.
Solo le ests usando por su aire
acondicionado.
Jackson levant las manos en seal de
rendicin. "Lo siento, no he querido dar
a entender que no sea un trabajo duro.
He visto algunos de los carteles
publicitarios en los que has salido
ltimamente. Te ests haciendo
realmente famosa."
Ridley asinti y su hostilidad se
desvaneci un poco. "Gracias, he estado
trabajando mucho durante muchos aos
para conseguir que mi nombre sea
conocido."
A pesar de que no se haban
llevado demasiado bien ltimamente, se
senta muy orgullosa del xito que haba
alcanzado su hermana. Ella haba estado
siempre a su lado cuando Raina solo
haca anuncios de pasta de dientes y
analgsicos. Haba estado muy
decepcionada tras ser rechazada casting
tras casting por no ser el prototipo de
chica "toda americana" que estaban
buscando. Lo que se traduca en "no lo
suficientemente rubia."
Las mujeres de color siempre
haban tenido dificultades en la industria
del modelaje y Raina no haba sido una
excepcin. Sin embargo, en lugar de
aceptar su derrota, haba hecho algo sin
precedentes. Mientras viva en
Washington, DC, haba empezado un
blog de moda llamado "Legs" y haba
modelado ropa para pequeos
diseadores de forma gratuita. Cada
semana haba exhibido un conjunto de un
diseador diferente y luego haba
mostrado fotos de s misma llevndolo
por las calles y en los restaurantes de
moda. En poco tiempo su blog comenz
a tener un gran seguimiento, y todo el
mundo quera saber lo que llevaba
puesto.
La industria del modelaje no haba
abierto sus puertas a ella inicialmente,
por lo que se haba buscado la vida y
haba creado su propio nicho. La gente
consideraba a Raina otra modelo ms,
pero en verdad, era una empresaria. Y
una increblemente inteligente, para ser
exactos.
Jackson se apoy contra la pared y
se cruz de brazos. "Entonces, has
cancelado tu ltimo rodaje?"
"S, tuve un accidente de coche. De
todos modos, necesitaba un descanso."
Era una explicacin tan buena como
cualquier otra. Sus hombros se
hundieron. No poda decirle a la gente
que haba venido a la ciudad a
esconderse. "Que la gente no pare de
mirarte y sacarte fotos sin parar termina
cansando, sabes?"
"En serio?"
Cuando ella levant las cejas
inquisitivamente, l dio marcha atrs.
"Lo siento, es solo que no puedo
imaginar lo que debe ser tener un tipo de
oportunidad como esa y rechazarla. Me
gustara que alguien me ofreciera dinero
solo por ser guapo. No me hubiera
molestado siquiera en ir a la
universidad!"
"As que supongo que no debera
haber estudiado, no? Supongo que todo
lo que he aprendido es un autntico
desperdicio." Ella lo mir
desafiantemente.
"No, por supuesto que no. Solo
quera decir que" se detuvo y se pas
la mano por el pelo.
"Vaya, podramos empezar de
nuevo? No he hecho ms que meter la
pata desde que nos hemos conocido.
Podramos hacer borrn y cuenta nueva.
Hola, es un placer conocerte. Soy
Jackson; mis amigos me llaman Jack o J;
o Jackass, dependiendo de a quin le
preguntes." Sonri lentamente, ese tipo
de sonrisa cautivadora que seguramente
hara que las mujeres se quitaran las
bragas nada ms verla.
Ridley solo suspir. "Encantada de
conocerte, Jackson."
l hizo un gesto hacia ella. "Y t
eres?"
"En serio?"
"Vamos, sgueme el juego."
Ridley se cruz de brazos. "Est
bien. Hola, yo soy Raina, puedes
llamarme Raina."
Sus labios se torcieron en las
comisuras de su boca. "Estupendo.
Sabes qu? Muy probablemente el
cerrajero no me devolver la llamada
durante un tiempo, as que ser mejor
que intentemos llevarnos lo mejor
posible. Hemos sido vecinos desde hace
meses, pero nunca hemos tenido la
oportunidad de conocernos realmente.
No tengo mucho que ofrecerte para
comer, pero estoy seguro de que
podramos encontrar algo adecuado que
picar mientras me cuentas tu historia. La
real, no la versin de los titulares de las
revistas."
Ridley levant la barbilla. "Quin
dice que tengo una historia?"
"Todo el mundo tiene una historia.
Yo te contar la ma si t me cuentas la
tuya," brome.
"No creo que quiera saberla."
"Est bien, como quieras.
Entonces me pondr a avanzar algo de
trabajo. Pero si cambias de opinin,
pedir algo de comida a domicilio para
alrededor de las seis." Se dio la vuelta y
se alej.
Justo antes de que doblara la
esquina, ella grit, "Est bien. Comer
algo de tu comida a domicilio. Despus
de todo, eso es lo que hacen los buitres,
no?"
Cuando l se gir y la mir, ella
sonri y volvi a la habitacin de
invitados.
La colada poda esperar.
captulo 3

UNA HORA MS TARDE,


Jackson haba redactado una
considerable lista de cosas por hacer
para preparar la fiesta del da siguiente.
La familia Alexander siempre haba
celebrado una reunin el fin de semana
del Memorial Day, pero antes se
celebraba siempre en la granja de sus
padres. No fue sino hasta despus de la
muerte de su esposa, cuando su madre
sugiri que a partir de ese momento, lo
celebraran en casa de Jackson.
Era su manera de impedir que se
aislara del resto del mundo, algo que
haba deseado hacer despus de que
Cynthia falleciera. Sin embargo, haca
falta una voluntad de hierro para
llevarle la contraria a su madre cuando a
la mujer se le meta algo entre ceja y
ceja, por lo que haba celebrado el
sealado da en su casa durante los
ltimos tres aos. Este sera el primero
en su nueva casa.
Tambin sera el primer ao que l
realmente tendra ilusin por recibir a
todos sus seres queridos.
Una imagen de Raina sentada en su
patio trasero, perdida y sola, cruz por
su mente. Si alguna vez l se quedara
encerrado fuera de casa, tendra un
montn de gente a la que acudir. Tena a
sus padres, sus hermanos, y un montn
de primos. No poda imaginar lo que
tena que ser no tener a nadie a quien
recurrir. Su gran familia no era algo en
lo que se haba parado a pensar con
demasiada asiduidad, pero despus de
hoy... bueno, de repente era mucho ms
consciente de lo mucho ms fcil que
era su vida gracias a su familia.
Gimi pensando en todas las
maneras en las que haba metido el pie
con ella en el da de hoy. Nick la haba
llamado buitre en primer lugar y luego l
haba dado a entender que las mujeres
hermosas no tenan que ser inteligentes.
No era de extraar que se hubiera
dado la vuelta y se hubiera ido.
Estaba tan distrado que el
estridente tono de su mvil sobre la
mesa junto a l hizo que le dieran ganas
de darle un puetazo a algo. Lo cogi,
maldicindose cuando el montn de
facturas bajo el telfono se esparcieron
por el suelo.
"Jackson Alexander?"
"Vas a adorarme. Soy un genio.
Dime que soy un genio!"
"Eres un genio, Mac, ahora dime
por qu diablos me ests llamando. No
se supone que ests buscando un grupo
para la cancin en la que estamos
trabajando?"
Se agach para recoger los papeles
del suelo mientras se daba cuenta de que
su asistente estaba tan loco como
siempre. Algunas personas pensaban que
haba perdido el juicio por no haberle
despedido despus de lo que haba
pasado con Alana, pero Jackson crea en
la lealtad. Haban sido amigos durante
aos y l le haba prometido que jams
haba pasado nada entre l y su ex novia
por lo que Jackson le crea.
El hecho de que hubiera
presenciado el momento en que su amigo
se la quit de encima antes de que ni
siquiera supiera que l estaba all,
ayudaba considerablemente.
"Por eso te llamo. He encontrado
un grupo que es perfecto. Son unas
chicas preciosasbueno, la mayoray
an mejor, viven en el vecindario." Mac
estaba ms interesado en la longitud de
las piernas de las mujeres que en la
calidad de sus voces.
"Saben al menos cantar? La ltima
vez que escuch un grupo elegido por ti,
solo una de las chicas no desafinaba."
Jackson hizo una mueca ante el
recuerdo de ese penoso grupo que haba
intentado cantar a capella. Todas
parecan modelos de portadas, lo cual
era motivo ms que suficiente para que
Mac se mostrara interesado en ellas.
Jackson no poda reprochrselo, sin
embargo. A excepcin de su obsesin
por las mujeres hermosas, Michael
MAcCrane era el asistente ms
trabajador que Jackson haba tenido
jams, as como un buen amigo.
Solo acababa de entender que era
mejor no confiar en los instintos de un
hombre cuando se trataba de jvenes
cantantes.
"Lo digo en serio, Jack, estas
chicas cantan como los ngeles, pero
bueno, no tienes por qu creerme.
Chicas, cantad unos compases para el
jefe." Hubo un crujido al otro lado de la
lnea, como si Mac hubiera dejado el
telfono sobre alguna superficie a la vez
que escuchaba a alguien aclararse la
garganta.
Fue una simple interpretacin de la
meloda de jazz, "Cry Me a River," pero
cuando terminaron, Jackson bati su
puo en el aire.
Este sera el bombazo que haba
estado esperando.

RIDLEY SE DIO LA VUELTA y


bostez. Dormir la siesta le haba
parecido una buena idea en un primer
momento pero estaba demasiado ansiosa
para pegar ojo durante ms de unos
minutos seguidos, por lo que ahora
estaba cansada y aturdida. Se acerc a
la mesa de noche, donde haba dejado su
mvil cargando.
Ningn mensaje.
"Vamos, Raina, necesito que me
llames." Se sopl el pelo de la cara y
suspir. Haba llegado el momento de
considerar que tal vez su hermana no se
podra en contacto con ella jams, nunca
haba estado tan enfadada con ella
anteriormente.
Su relacin haba sido tensa desde
que haba decidido buscar a su padre.
Su madre no se haba contenido en
absoluto a la hora de contarles que su
padre fue un don nadie y que cargar con
dos nias a solas haba sido el mayor
error de su vida. Ella adoraba a su
madre, pero no haba sido la persona
ms fcil a la que querer, ni siquiera
poniendo esmero para conseguirlo.
Poda entender por qu Raina no quera
encontrarse con su padre cuando su
madre les haba hecho sentir tan
miserables.
Pero Ridley no poda dejar de
pensar que tal vez su padre era
diferente. Tal vez l s que la queria. Tal
vez por fin iba a encontrar a la familia
que haba estado deseando toda su vida.
No es que eso le hubiera servido de
algo.
Si tena que estar atrapada en algn
lugar, este sitio era perfecto, pero an
quera poder entrar en casa de su
hermana. Darte por invitado en tu
familia es una cosapero hacerlo en
casa de un perfecto desconocido es otra
totalmente diferente sobre todo cuando
el tipo en cuestin es un idiota integral.
Ahora que l saba que ella lo
haba escuchado y que sus posibilidades
de meterse en su cama eran inexistentes,
probablemente estara ms que listo
para que se fuera. Estaba segura de que
tenerla en su casa sera como un
repelente para mosquitos cuando sus
amigas se acercasen. Aunque si su
hermano estaba en lo cierto, no pareca
tener muchos ligues.
"Tiene que haber algo que pueda
hacer." La espera iba a volverla loca.
Odiaba sentirse impotente. Se incorpor
y tom el telfono. Un par de toques ms
tarde, la informacin de contacto del
agente Ian Graham fue mostrada en su
pantalla. Su pulgar dud sobre el
nmero por un momento antes de que lo
pulsara para iniciar la llamada. Son
tres veces antes de que escuchara su
grave voz.
"Agente Graham? Soy Ridley
Wells."
"Me alegro de saber de usted,
seorita Wells. He estado tratando de
ponerme en contacto. Est fuera de la
ciudad?"
"Solo durante el fin de semana.
Por qu?"
"Estoy terminando el informe del
accidente." Se aclar la garganta.
"Hemos estado tratando de obtener una
idea ms clara sobre lo que su amigo
estaba haciendo los das previos a su
muerte. Nos dijo que era investigador
privado, no?"
"S, lo contrat para que buscara a
mi padre."
"Cul era su cach?"
Ridley frunci el ceo. "Cobraba
por hora. Por lo general, unos cien
dlares a menos que el trabajo
requiriese de sus servicios de
vigilancia, los cuales no haban hecho
falta hasta ahora. Creo que
principalmente estaba mirando algn
papeleo. S que estuvo comprobando el
historial de mi madre, tratando de
averiguar dnde viva y si tuvo contacto
con l en el momento de mi
concepcin."
"Podra estar teniendo problemas
de dinero?"
"No puedo saberlo con seguridad,
pero no lo creo. Por qu me est
haciendo todas estas preguntas? Qu
tiene esto que ver con su accidente de
coche?"
"No estamos seguros. Hemos
notado una actividad inusual en el mes
pasado y pensamos que podra
ayudarnos con el caso."
"No s nada acerca de su situacin
financiera."
"No le hizo usted un giro de
cincuenta mil dlares la semana
pasada?"
"Cincuenta mil dlares? Uh, no,
yo no tengo esa cantidad de dinero,"
declar Ridley.
"Seorita Wells, no quiero
alarmarla, pero estoy segura de que ya
se habr dado cuenta a estas alturas de
que el FBI no suele intervenir en casos
como este."
"Por favor, dgame lo que est
pasando."
"El seor Finemore fue visto con
una persona de inters en cuanto a uno
de mis casos se refiere, el seor Alberto
Moreno. El FBI ha estado monitoreando
el al seor Moreno durante aos. Es
sospechoso de trfico de armas, crimen
organizado, trfico de drogas, y muchas
otras cosas."
"Moreno? El mismo del crimen
de la familia Moreno?" Vocifer Ridley.
"S, soy una especie de experto en
los Morenos, por lo que mi ayuda fue
requerida en el caso del seor
Finemore, quien se reuni con Moreno
el da antes de su muerte. Tiene alguna
idea de por qu?"
"Tal vez estaba haciendo algn
trabajo de investigacin para ellos?"
El agente Graham gru. "Si estaba
haciendo algn trabajo para los
Morenos, definitivamente no era legal.
Mire, s que el seor Finemore es su
amigo, pero sea lo que sea en lo que se
meti, acab con su vida. Usted es la
ltima persona que lo vio con vida. De
alguna manera, es tambin la primera
persona en la escena del accidente."
l dej de hablar abruptamente.
Ridley tuvo la clara sensacin de que no
haba querido decir la ltima parte.
"Qu est insinuando, Agente
Graham? No creer que yo tuve algo que
ver con su accidente, verdad?"
"No quise decir eso, solo
queremos averiguar lo que est pasando
antes de que alguien ms salga herido.
Cundo estar de vuelta en la ciudad?"
"No lo s, me pondr en contacto
con usted en cuanto llegue." Ridley
colg y apag inmediatamente el
telfono.
Exhal un suspiro entrecortado
mientras que su corazn lata tan fuerte
que no le permita or nada ms. Era
tentador pretender que nunca haba
llamado al agente Graham; seguir
ignorando las seales que haban estado
ah desde el principio.
Acaso no haba pensado de
verdad que era extrao que un agente del
FBI estuviera involucrado en algo tan
simple como un accidente de coche?
Ahora ya no poda ignorar lo obviolas
cosas se le estaban yendo de las manos.
Tal vez debera haberle dicho al agente
Graham que David haba ido a verla
justo antes del accidente, aunque no
poda entender cmo eso cambiara las
cosas.
Sobre todo porque ya era
sospechosa de matar a su amigo.
Si David haba encontrado pruebas
de que Moreno era su padre, habra
tratado de comprobarlo, pero no crea
que le hubiera confiado a Moreno
directamente sus sospechas. Si poda
mantener un perfil bajo durante un
tiempo, haba una buena posibilidad de
que el seor Moreno nunca supiera lo
que sospechaba. Si tena suerte, tal vez
jams se enterara de que tena una hija.
Dos hijas, se corrigi. Despus de todo,
esto no dependa solo de ella.
Haba sido una gran noticia en
Florida que el nico hijo de Moreno
hubiera muerto. No era extrao que
David le hubiera dicho que tratara de
pasar desapercibida. Si haba
sospechado que su padre era un Moreno,
entonces no estaba siendo un paranoico
cuando le dijo que se estaba metiendo en
algo muy peligroso, l solo estaba
tratando de protegerla.
Ahora estaba muerto, y si el que lo
mat la haba seguido hasta all, ella
misma le haba guiado hasta casa de su
hermana. Si Moreno la encontraba, no
pasara mucho tiempo hasta que
encontrara tambin a Raina.
Ella y su hermana podran ser sus
nicas hijas con vida.
Tengo que salir de aqu.
Despus de quitar el cargador del
mvil de la pared, lo meti en su
mochila y se asegur de cerrar bien la
cremallera. La idea de que alguien la
siguiera hasta aqu, posiblemente
perjudicando a su hermana o a Jackson,
hizo que se le revolviera el estmago.
Haba sido una idea muy estpida venir
hasta aqu. Lo nico que haba hecho era
traer problemas a la puerta de su
hermana. Ella era la que haba querido
encontrar a su padre; ella se haba
metido sola en este lo y ahora tendra
que salir sola de l.
Nadie ms mereca ser arrastrado a
la vorgine en la que se haba
convertido su vida.
El da no haba sido una prdida
total porque al menos haba sido capaz
de descansar un poco y cargar su
telfono. Pareca un poco descorts
marcharse sin decirle nada a Jackson,
pero era probablemente ms fcil de
esta de esta manera. Nada de
explicaciones ni despedidas.
Como siempre.

"HACIA AQU, RAINA!


Delitanos con esa famosa sonrisa,
cario!"
"Vamos, Legs. Solo una foto ms."
El domingo por la maana, Raina
Winters se pavoneaba ms all de la
horda de paparazzis acampados frente al
hotel Fullerton, mientras su equipo de
seguridad la rodeaba como lapas. Su
agente haba concertado varias
apariciones pblicas y sesiones de
fotos, por lo que ni siquiera iba a tener
tiempo de disfrutar el pintoresco hotel
con sus encantadoras vistas al ro
Singapur. Lo nico que iba a ver durante
las prximas dos semanas no
relacionado con el trabajo era su
habitacin de hotel, la parte posterior de
la camiseta de su jefe de seguridad, y el
interior de la limusina, pero valdra la
pena al menos disfrutar de las primeras
vacaciones que haba tenido desde que
comenz a modelar.
"Vamos, Leggy! Danos una
inyeccin de dinero."
El paparazzi que grit era uno de
los asiduos que la seguan de ciudad en
ciudad. Le molestaba como todos los
dems, pero al menos venda buenas
fotos de ella a diferencia del cerdo que
deliberadamente haba conseguido una
foto de su entrepierna cuando sala de su
limusina tras una fiesta el ao pasado.
Haba hecho que pareciera como si
estuviera ms borracha que una cuba y
hubiera mostrado su tanga a propsito.
Cualquiera enseara su ropa interior si
alguien se arrodillara delante para tomar
una foto!
"Solo una, Sam," murmur.
Samuel Gannon, su jefe de
seguridad, se volvi hacia ella y asinti.
Hizo un gesto a los otros guardias de
seguridad para que la vigilaran desde
una distancia prudencial, evitando que
los fotgrafos se acercaran demasiado.
Se volvi a un lado, baj la
barbilla, y esboz una amplia sonrisa.
Una rfaga cegadora de flashes estall
mientras que el grupo se apresuraba a
tomar fotos antes de que ella se diera la
vuelta y se metiera en su limusina. Un
segundo despus, Sam y otros dos
agentes de seguridad la siguieron. El
resto seguiran su rastro en una segunda
limusina. Necesitaba mucha seguridad
en sus desplazamientos, pero no poda
negar que era raro tener a tantas
personas siguindola.
Al principio, haba tratado de
conocer a las personas que cuidaban de
su bienestar y de preguntarles por sus
familias, pero conforme fue pasando el
tiempo y la necesidad de seguridad
adicional se hizo mayor, se hizo ms
complicado que pudiera estar al da
respecto a cada una de sus vidas. Sam
haba estado con ella desde el principio
y confiaba en su juicio.
El hombre quera lo mejor para
ella.
"Esta maana tienes otro rodaje
para..." Sam consult el portapapeles
que sostena. "La Fleur. La compaa de
cuidado para la piel. Luego esta tarde
tenemos el anuncio de la bebida
energtica."
"Suplemento vitamnico."
Sam sonri. "Como lo quieras
llamar."
Sac su telfono celular de su
bolso y lo encendi. Haba estado tan
agotada la noche anterior que lo haba
apagado antes de caer rendida en la
cama. Mientras se encenda, mir por la
ventanilla de la limusina mientras
avanzaban por las concurridas calles del
centro de Singapur. Las personas
caminaban por las calles como un
caleidoscopio de colores. Una bicicleta
pas tan cerca del vehculo que no le
hubiera sorprendido si hubiera
levantado la pintura de la puerta.
Era un caos controlado y Raina
deseaba poder detener la limusina e ir
caminando entre ese mar de gente. Por
una vez, le gustara experimentar la vida
real de una ciudad llena de personas
mientras que estaba all, pero tena
demasiados compromisos profesionales
para los prximos dos das. Despus se
ira a las Bahamas para su primera
sesin con la revista Sports Illustrated.
Era todo en lo que haba estado
trabajando durante los ltimos cinco
aos. Lo nico que an no haba logrado
era tener un importante acuerdo de
patrocinio. Su agente estaba trabajando
en un posible contrato con una compaa
de ropa interior pero saba que no iba a
estar de acuerdo con l a menos que la
trataran como a una estrella.
Si no iban a darle un par de alas
con diamantes, entonces no valdra la
pena perder el tiempo.
La pantalla de su telfono se
ilumin y ella pas el dedo por ella para
ver su registro de llamadas perdidas. Su
hermana Ridley haba tratado de
localizarla varias veces durante mucho
tiempo, probablemente el mismo tiempo
que ella haba estado tratando de
evitarla. Nunca haban estado tanto
tiempo sin hablarse, no desde que se
haban enamorado del mismo chico en
secundaria.
"Oh, mierda."
Sam levant la vista del calendario
impreso que estaba revisando. "Qu
sucede? Est todo bien?"
"No estoy segura. Mi hermana vino
a verme y me olvid de decirle que
haba cambiado el cdigo de seguridad."
"Oh, quieres decir ese cdigo de
seguridad patticamente obvio que
hiciste que cambiara hace un mes?" Su
profunda risa son ms como el gruido
de un oso irritado. "Quin utiliza la
fecha de su cumpleaos?"
Raina apret los dientes. "Lo que
t digas. El problema es que ahora mi
hermana no puede entrar en casa. Me
alegro de que se haya encontrado con
Jackson, al menos con l estar a salvo."
Sam frunci el ceo. "Qu
sabemos acerca de este tipo?"
Raina volte los ojos hacia arriba
y busc la informacin de contacto de
Ridley para poder devolverle la
llamada.
"Sus hijos vienen a jugar a mi
jardn a todas horas. Es productor
musical, padre soltero, y un verdadero
encanto. Cualquier hombre que se
desvive por su madre es perfecto segn
mis criterios. Ridley est probablemente
mejor con l que sola en mi casa.
Realmente tena la esperanza de que se
conocieran ms tarde o ms temprano.
Es justo el tipo de persona que necesita,
a diferencia de los perdedores que
normalmente elige. Es guapo, exitoso, y
lo ms importante de todo, rico."
Dej escapar un suspiro. "Estoy
muy contenta de que mi hermana haya
decidido venir a verme pero no poda
haber elegido un momento peor. He
estado tratando de trabajar para Sports
Illustrated desde siempre. No puedo
faltar a este rodaje."
"Por qu necesitas irte a casa?
No podras simplemente llamarla y
darle el nuevo cdigo?" Pregunt Sam.
"No quiero que est sola. Apenas
puedo entender sus mensajes, pero me
da la sensacin que ha estado llorando.
Todo lo que puedo or es 'David se ha
ido," as que supongo que ha roto con su
ltimo novio, que era demasiado raro en
mi opinin. Le dije que pareca un
estafador, menos mal que le ha durado
poco" Ella se detuvo de repente,
pasando de nuevo su pulgar sobre la
pantalla. El nmero de Ridley an
estaba ah.
"Qu?"
"Nada, es solo que... podra
habrseme pasado comprobar mis
mensajes esta maana, no? Es creble,
no?"
"Raina," Le advirti Sam.
"Qu?! Solo digo que la
diferencia horaria es enorme. Brutal. En
realidad, es an sbado por la noche all
en casa. Podra haber estado tan casada
anoche que apagu el mvil y me olvid
de encenderlo esta maana. Incluso si
me acordara a la hora de comer, aun
as... sera demasiado tarde para llamar
a la costa este, ya que sera de
madrugada." Sus labios se curvaron en
una pequea sonrisa.
"Tienes esa mirada," dijo Sam
arrastrando sus palabras. Cuando ella
entorn los ojos hacia l, aclar. "Esa
mirada que pones siempre que vas a
hacer algo que sabes que no deberas, lo
cual significa que vas a meterte en un lo
del que tendr que ocuparme ms tarde."
"No te preocupes, Sam. Ser un lo
del que no tendrs que encargarte."
Raina se mordi el labio. "Adems, no
voy a hacer nada, no me va a hacer
falta."
Sam no pareca apaciguado. "No
vas a pedirle a tu hermana que te
acompae a las Bahamas?"
"En absoluto." Sonri. "Finalmente
creo que est con quien debera estar.
Debe permanecer exactamente donde
est."

LA ALARMA EN la pared de su
estudio son y Jackson mir hacia
arriba. El sistema siempre saltaba
cuando se abra una puerta o ventana,
algo que consideraba una precaucin
necesaria, con dos nios pequeos en
casa.
Se puso de pie y se dirigi a la
ventana. Maldita sea, no se haba dado
cuenta de lo tarde que se haba hecho.
Era un anfitrin lamentable. Le haba
mencionado a Raina que iba a pedir algo
de comida a domicilio, pero ya eran ms
de las siete. Probablemente tendra ms
sentido llevarla a la ciudad y tomar algo
por all. Justo en ese momento, vio una
mancha de color por el patio. Raina
estaba caminando por la calzada con su
mochila al hombro.
"A dnde va?" Vio cmo bajaba
la mirada hacia algo en su mano antes de
girar a la izquierda sin mirar atrs.
Mierda.
"Bueno, qu esperabas?" Jackson
maldijo entre dientes y agarr las llaves
de la mesa.
Fuera, esper que la puerta del
garaje se abriera con una agonizante
lentitud. Una vez en la calle, aceler el
motor. Normalmente conducir su BMW
descapotable era todo un placer. Hoy
solo estaba preocupado por ser lo ms
rpido posible.
Despus de que saliera de su calle,
gir a la derecha por Havensbrooke
Drive y pis el acelerador con fuerza.
Varios de sus vecinos le saludaron con
la mano al pasar, pero no se detuvo.
Mientras se acercaba al semforo en la
entrada de su comunidad, maldijo.
Cmo poda haber avanzado tanto a
pie? Una claxon son detrs de l y
levant la vista para ver que la luz se
haba puesto verde. Tambin vio una
pequea figura girando hacia la derecha
por la carretera principal.
"Te tengo."
Dio un volantazo en la misma
direccin, interponindose entre un
coche que estaba a punto de girar. Ignor
el coro de bocinazos que le siguieron al
adelantar a Raina y aparc en la primera
calle que encontr. Salt y corri de
vuelta al punto donde ella se haba
detenido y estaba mirando la pantalla de
su mvil con los ojos entrecerrados.
Cuando ella le oy acercarse le mir
con aire ausente.
"Perdone, sabe usted dnde...?"
Su voz se apag cuando le mir a los
ojos.
"Estoy seguro de que lo s pero no
voy a decrtelo. Por qu te marchas
caminando? Por qu no coges uno de
tus coches? Oh, espera, no puedes entrar
tampoco al garaje, claro. Adnde vas,
de todos modos?"
Ella suspir y se guard el telfono
en el bolsillo. "Qu te importa?"
"Bueno, estaba a punto de pedir la
cena para m y mi husped hasta que me
di cuenta de que dicha invitada se haba
ido sin siquiera decir adis."
Ella se sonroj ligeramente antes
de cuadrar los hombros. "Mira, eso que
ests pensando no va a suceder."
"Qu es lo que no va a suceder?"
"No te hagas el tonto. Sabes de
sobra que te he escuchado hablar con tu
hermano. Has expresado tus
pensamientos sin rodeos; crees que
todas las chicas guapas son unas putas
que tienen las suerte de que la gente las
pague solo por tirarle fotos."
l se encogi ante la palabra puta,
pero no la interrumpi.
"Y, sabes qu? Me da igual lo que
pienses, porque yo pienso muy poco de
los hombres que hablan de las mujeres
como si simplemente furamos vaginas
con patas. Sea como sea, no pienso
acostarme contigo as que ya puedes
dejar de ser tan falsamente simptico
porque me voy de aqu." Pas junto a l
y sigui caminando.
Jackson corri tras ella otra vez.
"Por favor, espera. S que no te
poda haber dado una impresin peor
pero te garantizo que hay cosas de m
que te sorprenderan."
"Lo dudo mucho." Sac su telfono
otra vez, hacindole caso omiso
deliberadamente.
"Oye! Soy una persona muy
agradable. Pago mis impuestos. Nunca
he sido arrestado."
"Me alegro por ti," dijo sin dejar
de caminar.
"Sabes que soy msico," agreg.
"Djame adivinar, te crees una gran
cosa por eso, verdad? Pues supralo de
una vez, no eres tan importante."
Jackson frunci el ceo y aceler
hasta alcanzarla. "Cmo puedes pensar
que soy una especie de snob? La
mayora de los padres solteros no
tenemos tiempo para esas cosas."
Raina se detuvo tan de repente que
su mochila se desliz de su hombro y
choc contra su muslo. "Espera, t
eres...?"
"Qu?" Pregunt Jackson.
"Nada." Ella se ech la mochila al
hombro de nuevo, pero al menos haba
dejado de salir corriendo. "Es difcil
creer que seas el padre de esos nios tan
adorables. Sola decirle a la gente el
buen tipo que tenas que ser para tener
unos hijos as."
"Por lo general, lo soy. Claramente
hoy no soy el mismo."
"En fin, lo que t digas. S que he
dicho cosas de las que me avergonzar
ms tarde, y Dios sabe que he metido
mucho la pata en las ltimas horas, pero
eso no va a cambiar nada. Parezco un
imn para los problemas y no quiero
llevarlos a la puerta de tu casa ni a la de
ninguna otra persona."
Jackson se puso la mano sobre los
ojos para cubrirse del sol. "Ests en
problemas, Raina?"
Ella apart la mirada por un
momento antes de que sus ojos se
encontraran de nuevo. "No lo s. Pens
que permanecer oculta durante un tiempo
era la mejor idea. Por si acaso."
Mir de nuevo hacia la carretera.
No haba mucho trfico, pero sin duda
estaban atrayendo la atencin de todos
los que pasaban por all. Un sedn azul
desaceler al cruzarles. Jackson levant
la mano en un amistoso gesto.
"Mira, no s cul es la situacin,
pero la idea de que salgas corriendo as
sin ms no es algo que vaya conmigo.
Esconderte en mi casa ser mejor que ir
por ah sin ningn plan en absoluto."
Raina cerr los ojos, su
agotamiento era tan palpable que l supo
que haba ganado.
"Quedarme tiene un cierto
atractivo."
Jackson se volvi hacia el coche,
aparcado al azar en la acera detrs de
ellos. "Volvamos a casa. Al menos
podrs dormir y tomar una decisin por
la maana con la cabeza despejada."
Despus de un momento, Ridley
dio su brazo a torcer. Jackson abri la
puerta para ella y se hundi en el
interior del lujoso cuero. l cerr la
puerta suavemente y se dirigi hacia el
lado del conductor. Una vez que arranc
el coche, ella le mir.
"Y para que lo sepas, no has
ganado esta pelea, es solo que estoy
demasiado cansada para seguir
discutiendo."
Jackson aceler antes de mirarla.
"Creme, preciosa, lo s. Aplazaremos
la discusin para maana."
"De acuerdo." Ella inclin la
cabeza hacia atrs y mir por la
ventanilla.
La prxima vez que Jackson la mir,
estaba profundamente dormida.
captulo 4

RIDLEY DESPERT LA
MAANA DEL DOMINGO con un
suave golpeteo.
Le tom un momento recordar
dnde estaba. Unos preciosos muebles
antiguos. Sbanas de seda.
Definitivamente no estaba en casa. El
golpeteo comenz de nuevo. Volvi la
cabeza hacia la puerta.
"Raina? Ests despierta?"
La profunda voz desde el otro lado
de la puerta trajo todo de vuelta. El
accidente. El Agente Graham. Jackson.
Ella se puso la almohada sobre la
cabeza y gimi.
"Raina?"
Se apart las sbanas de encima.
"Solo un segundo!"
Despus de un ltimo intento de
domar los mechones que volaban libres
alrededor de su cara, Ridley se dirigi a
la puerta y la abri de golpe. Jackson se
sobresalt ante el repentino
movimiento.
"Buenos das. Vena a ver si tenas
hambre. Parecas bastante agotada ayer
por la noche." Sus ojos vagaron por su
somnolienta y arrugada cara, y pelo
revuelto.
Atrvete a decir algo, pens
Ridley.
"Pero si no te apetece, no hay
problema en absoluto. Puedo esperar."
Retrocedi un paso.
Ella suspir. Deba tener un
aspecto realmente salvaje si estaba
dando marcha atrs.
"No, solo tengo que lavarme los
dientes, bajar enseguida, gracias."
Cerr la puerta suavemente y agarr su
mochila. Fue con ella hasta el cuarto de
bao y sac su cepillo de dientes.
Mientras se lavaba los dientes,
inspeccion su cara en el espejo. Dios,
era an peor de lo que pensaba. No solo
tena todava los pliegues de la
almohada en su mejilla, sino que las
pestaas en su ojo derecho se haban
quedado pegadas, hacindola parecer
como si fuera bizca.
Suspiro.
"Toda una femme fatale."
Diez minutos ms tarde, Ridley
baj por las escaleras y se detuvo en
medio de la sala de estar ms grande
que haba visto jams. Una enorme
seccin envolvente ocupaba una de las
paredes y la otra estaba dominada por
una televisin de pantalla plana gigante.
A pesar de la generosidad de la
electrnica, la habitacin an
conservaba una comodidad aireada,
probablemente porque todo estaba
baado en tonos crema y oro.
Haba un piano en la esquina y ella
se acerc. Para su sorpresa, en lugar del
habitual libro de clsicos, haba pginas
de partituras sueltas. Cogi una. Las
lneas y las notas parecan haber sido
dibujadas a lpiz.
"Raina?"
Ella se dio la vuelta y la partitura
cay a sus pies. Jackson estaba en la
puerta con una esptula en la mano.
"Por fin te encuentro. Estoy en la
cocina."
Sintindose culpable, ella se
arrodill, recogi la hoja del suelo y la
coloc de nuevo en el piano. Quera
preguntarle sobre lo que acababa de
descubrir, pero pens que si lo haca, l
tambin podra hacer preguntas. Mentir
no era la mejor opcin pero era un mal
necesario en este momento, por lo que
probablemente era mejor que no
tuvieran ninguna conversacin profunda,
as que camin por la sala de estar y
entr en la cocina. Jackson ya estaba
all, revolviendo una montaa de huevos
en una sartn.
"Buenos das, has dormido bien?"
Ridley le mir mientras que
revolva los huevos por un momento
antes de caminar detrs de l y mirar por
la ventana que daba al patio trasero. "S,
creo que me desmay nada ms apoyar
la cabeza en la almohada."
"Es totalmente comprensible. Te
gustan los huevos con queso?"
Se dio la vuelta para ver que
estaba sosteniendo una bolsa de queso
cheddar rallado en su mano. Cuando
asinti con la cabeza, Jackson extendi
una gran capa sobre los huevos. Una
parte de ella se preguntaba si todava
estara soando. Un hombre guapsimo
estaba cocinando para ella en una cocina
de diseo.
Esta no era su vida.
"Bueno, creo que incluso si el
cerrajero no llama hoy, debemos tratar
de llevarlo con calma. No tengo ningn
plan para hoy salvo limpiar la parrilla.
Puedes pasar un rato conmigo en el patio
sin quieres." l le entreg un plato y un
tenedor y se sentaron juntos en la barra
de desayuno.
"Claro. Yo te ayudar." Ella le dio
un mordisco tentativo a los huevos.
Jackson debi notar su expresin porque
hizo una mueca.
"Siento no saber cocinar mejor.
Huevos es todo lo que puedo ofrecer
con la seguridad de que no voy a
envenenar a nadie."
Ridley ahog una risa. "No, estn
bien." Despus de un par de bocados,
mir a su alrededor.
La casa estaba perfectamente
tranquila. "No van a bajar los nios a
desayunar?"
Jackson baj la cabeza. "Uh, no.
Nick se los llev a su casa durante el fin
de semana. No estarn de vuelta hasta
maana."
"Ah, s. Escuch algo de eso ayer."
Ella frunci los labios y se concentr en
su comida.
"Uh, s. Quera disculparme de
nuevo por lo que oste. Nick puede
actuar como un imbcil a veces, pero
generalmente es inofensivo."
Ridley resopl. "No pasa nada. S
que debo dejar de escuchar
conversaciones ajenas a escondidas. Es
algo que nunca acaba bien."
Terminaron su comida en un
cmodo silencio. Jackson enjuag el
plato y lo puso en el lavavajillas y ella
hizo lo mismo con el suyo. l limpi el
mostrador con un trapo hmedo y luego
dio una palmada.
"Estupendo, ir a por mis
productos de limpieza y me encontrar
contigo fuera. Ser agradable tener
compaa mientras que limpio la
parrilla. Siempre lo pospongo hasta el
ltimo momento porque odio hacerlo."
"Yo te ayudar. He limpiado unas
cuantas parrillas por mi cuenta." Ella
hizo un gesto hacia el cuarto de la ropa.
"Te importa si echo un par de cosas a la
lavadora primero? Iba a hacerlo ayer,
pero..."
l asinti con la cabeza. "Por
supuesto. Los detergentes y las dems
cosas estn en los gabinetes."
"Gracias."
Ridley se dio la vuelta, sali de la
habitacin familiar y luego subi las
escaleras de dos en dos. Cuando lleg a
su habitacin, comenz a tararear en voz
baja.
"Eres pattica," murmur. No
deba estar tan emocionada ante la
perspectiva de pasar ms tiempo con
Jackson. Solo estaba siendo amable; no
era como si se tratara de una cita o algo
as.
Despus de tirar todo el contenido
de su mochila en la lavadora, Ridley se
qued mirando la ropa dar vueltas a
travs del panel de vidrio transparente
en la parte frontal. Era tentador quedarse
all todo el da y dejarse hipnotizar por
el movimiento. Cualquier cosa era mejor
que pensar en los acontecimientos de los
ltimos das y el hecho de que estas
prendas eran las nicas cosas que poda
llamar suyas en este momento.
"No es que me queden muchas
cosas en Florida, pero aun as"
Ella haba estado realmente mal
despus del accidente, pero despus de
mucha insistencia, un par de vendas, y
algunos analgsicos, fue dada de alta en
el hospital. El primer da despus del
accidente, pens que era el trauma de lo
que haba visto lo que estaba haciendo
que se imaginara cosas. Los libros no
estaban en el mismo lugar donde los
haba dejado. Puertas que ella haba
dejado cerradas con llave estaban
abiertas. Cosas estpidas. No fue hasta
que lleg a casa y se encontr su
apartamento completamente destrozado
cuando haba tenido miedo de verdad. Y
si su madre le haba enseado algo, era
como actuar con rapidez.
Haba retirado un montn de dinero
en efectivo del cajero automtico y
haba dejado un mensaje de voz para su
jefe en el centro de jardinera. Una vez
que consigui volver a casa, arroj toda
la ropa que pudo en su mochila de
senderismo y fue en bicicleta hasta la
estacin de autobuses. Era casi
divertido pensar que haba dejado ese
cacharro viejo y oxidado en el taller de
reparacin. Se pregunt cunto tiempo
permanecera all antes de que se dieran
cuenta de que no iba a pasarse nunca a
recogerla y se deshicieran de ella, ya
que no saba cunto tiempo iba a estar
aqu. Le haba dicho a su jefe que
necesitaba unas vacaciones de dos
semanas por una emergencia familiar,
pero si las cosas no se haban
solucionado por ese entonces, tendra
que dimitir. Por mucho que le gustara su
trabajo a tiempo parcial, siempre podra
encontrar otro.
"Ni siquiera voy a pensar en eso.
Solo voy a disfrutar de una tarde de
relax." Aceptara la oferta de Jackson
un rostro simptico dndole una
amistosa conversacin. Nada ms y nada
menos. Durante un par de horas,
hablara, reira y no se preocupara por
nada ms.
Volvi a las mismas escaleras de
antes para bajar a la cocina y ech una
nostlgica mirada al lujoso sof de color
crema que se encontr a su paso. La
casa era preciosa, diferente a todo lo
que haba visto en su vida. Qu
acogedor sera acurrucarse en los
mullidos cojines y leer un libro. Tal vez
lo hara despus de que se hubieran
hecho cargo de la limpieza exterior.
Volvi a la habitacin de invitados
y comprob su telfono. Tena una
llamada perdida. Quizs Raina haba
decidido finalmente dejar de ignorarla.
Pero cuando mir el nmero, vio que se
trataba de su arrendadora.
"Me ha llamado la seora Ashton?"
La seora Ashton era una mujer
mayor y bondadosa que alquilaba
habitaciones en su gran dplex a
estudiantes universitarios. Haba estado
dispuesta a darle a Ridley un descuento
en el alquiler a cambio de que le hiciera
algunos recados tales como recoger el
correo de su buzn y comprarle
alimentos bsicos cada semana.
"Debera haberla llamado para
decirle que me iba a ausentar durante un
par de semanas. Probablemente necesita
algo del supermercado." Puls el botn
inmediatamente para devolverle la
llamada.
No estaba segura de si iba a
quedarse de forma permanente en
Virginia o no, pero era justo hacerle
saber a la seora Ashton que iba a estar
fuera por un tiempo. Probablemente
necesitara alquilar su piso a alguien
ms para que la ayudara mientras que
ella estaba fuera.
"Dgame?"
Ridley se enderez al or la dbil
voz desde el otro lado de la lnea.
"Seora Ashton? Soy Ridley."
"Oh, gracias a Dios, hija. Dnde
has estado? Estaba muy preocupada por
ti!"
"Preocupada? Me he ido fuera a
pasar el fin de semana."
"Oh, querido Seor. Cuando no
pudimos encontrarte, pensbamos que
tal vez estabas en el edificio cuando
todo ocurri. Estoy tan contenta de que
ests bien."
Un escalofro recorri la espina
dorsal de Ridley al escuchar a la
normalmente reservada seora Ashton
tan emocionada. A pesar de que la
ayudaba con sus compras en el
supermercado y otras cosas aleatorias,
su relacin nunca haba sido
especialmente cercana. Haba aprendido
ms de una vez en los ltimos aos que
encariarse de alguien solo haca que al
final fuera mucho ms difcil seguir
adelante.
Y ella siempre haba tenido que
seguir adelante.
"Qu ha pasado en el edificio?"
"Hubo un incendio anoche, Ridley.
Parece que comenz en tu dormitorio,
aunque no se sabe cmo ha podido
producirse. Todas tus cosas se han ido,
todo se ha esfumado."
"Oh, Dios mo!" Exclam Ridley.
"Los bomberos fueron capaces de
controlarlo para que no se extendiera
por ninguna de las otras habitaciones de
la casa. Gracias a Dios que un
transente vio el humo y pidi ayuda."
Hizo una pausa por un momento,
tratando de serenarse. "Me gustara que
alguna de mis otras habitaciones
estuviera vaca, para que pudieras
quedarte cuando volvieras a la ciudad,
pero me temo que le he alquilado la
ltima que tena disponible a un
estudiante de intercambio. Estoy
completamente llena."
"No pasa nada, seora Ashton. Me
estoy quedando con mi familia y estaba
barajando la posibilidad de volverme
aqu con ellos, de todos modos. Supongo
que el destino ha tomado la decisin por
m..." Sus piernas temblaban, as que se
sent en el borde de la cama.
"Lo siento, cario."
La seora Ashton comenz a hablar
de nuevo, pero ella apenas la oy. Saba
que no tena muchas cosas a su nombre,
pero, qu haba de esas antiguas
fotografas con su madre que nunca
volvera a ver? O la mitad de ese
collar que deca Mejores Amigas para
Siempre que ella y Raina se haban
puesto todos los das durante la
secundaria? Qu pasaba con los diarios
en los que haba escrito fielmente cada
da desde su poca escolar, plasmando
todos sus miedos, sueos y deseos de
nia? Haba escrito en ellos hasta que
aprendi por las malas que la vida no
era un cuento de hadas y que los
prncipes apuestos no existan.
Todo, una vida de recuerdos, se
haba convertido simplemente en
cenizas.
"Me tengo que ir, siento mucho
haberla preocupado. Me alegro de que
todo el mundo est bien y de que nadie
haya resultado herido en el incendio.
Gracias por todo." Colg y se qued
mirando a la pared frente a ella.
Fue solo cuando una lgrima cay en
la pantalla de su telfono cuando se dio
cuenta de que estaba llorando.

JACKSON SE DETUVO EN la
puerta de la cocina y vio cmo Raina
abri el horno. Despus de esperar un
cuarto de hora, haba ido a buscarla.
El llanto silencioso que derivaba
de la habitacin de invitados le haba
afectado como nada haba hecho en
mucho tiempo.
Raina cerr el horno y se volvi
hacia l. "Oh! Me has asustado. Ni
siquiera te he odo entrar."
Sus largas pestaas estaban
todava de punta y mojadas por las
lgrimas. El efecto fue como un
puetazo en el estmago.
Qu era lo que tanto le llamaba
de esta chica?
Solo la idea de verla sufrir era
como si le clavaran un cuchillo en el
pecho. Se aclar la garganta y
retrocedi un paso.
"Lo siento, no fue mi intencin
asustarte. Cuando vio que no salas me
imagin que habras encontrado algo
mejor que hacer."
Su rostro se ensombreci. "Lo
siento mucho. Se me haba olvidado que
tena que ayudarte con la parrilla."
"Claro, claro. Me has cambiado
por algo mejor. Lo entiendo." Exhal un
exagerado suspiro. "Oye, yo no te culpo.
Escarbar porquera de la parrilla no es
la propuesta ms irresistible del mundo
pero has herido mis sentimientos, que lo
sepas. La nica cosa que me hara sentir
mejor es que te comprometieras a
compartir eso que huele tan bien
conmigo."
Sus labios se curvaron levemente.
"Ests loco, iba a compartirlo de todos
modos. No hace falta que me hagas
sentir culpable. Estaba a punto de
sacarlo del horno."
"Ya sabes que no tienes que
cocinar. Iba a pedir algo ahora mismo."
Jackson estaba verdaderamente
asombrado. Haba hecho un plato entero
en menos tiempo de lo que a l le llev
averiguar dnde estaban los platos en su
propia cocina.
"Bueno, quera hacer algo para
compensar lo grosera que fui ayer. No
debera haberme largado de esa
manera."
"No tienes que pedir disculpas. Yo
tambin lo hubiera hecho."
"Por lo menos s que no eres
vegetariano dado que no tienes en la
nevera otra cosa que no sea carne cruda.
El congelador y la despensa estn un
poco mejor, pero solo he sido capaz de
encontrar un poco de pechuga de pollo
congelada y algunas hortalizas en
conserva."
"No he tenido tiempo para ir a la
compra ltimamente, as que solo tengo
la carne que voy a marinar maana para
la comida al aire libre. Tengo que
confesar que principalmente como cosas
precocinadas. La nica vez que
comemos algo de comida casera es
cuando mi madre viene a vernos. Ella es
muy feminista, as que estoy bastante
seguro de que haber criado un hijo que
no sabe cocinar es una de las mayores
decepciones de su vida."
Su estmago se quej en voz alta y
los dos se rieron al or el ruido
inesperado en la apacible cocina. Ella
desliz su mano en un guante de cocina y
abri el horno. Su boca se hizo agua
cuando un sabroso aroma llen la
habitacin de inmediato. Ella dej el
plato cuidadosamente sobre la estufa.
"Bueno, puedo escuchar que tienes
hambre, as que vamos a meterle mano.
Tambin he hecho judas verdes con
patatas. No pude encontrar nada ms en
la despensa," dijo mientras empezaba a
servir la comida en los platos.
"Estoy intentando encontrar a
alguien que cuide de los nios y tal vez
cocine un par de veces a la semana.
Ninguna de las nieras que he
entrevistado me ha gustado hasta ahora."
Levant las manos cuando vio las
grandes porciones que Ridley le estaba
sirviendo. "No creo que pueda comer
todo eso!"
"Oh... en realidad, esto es para
m." Se volvi hacia su plato y se rio un
poco. Pareca que solo el plato tena que
pesar ms que ella. "No he tenido
tiempo de cocinar mucho ltimamente,
as que yo tambin necesito una comida
casera." Se sent con su comida y
tarare mientras morda un pedazo de
pollo.
Comieron en la barra de desayuno
en la cocina. l no poda dejar de
mirarla fijamente cuando se levant para
servirse una segunda racin.
"Qu?! No soy una de esas chicas
que se comen una ensalada y dicen que
estn llenas. Tengo hambre!"
"No, no te disculpes. Valoro mucho
que una mujer sepa comer en
condiciones." No aadi que tambin
apreciaba mucho la repercusin de un
apetito sano, es decir, las curvas suaves
que estiraban sus vaqueros y camiseta.
Ella ya pensaba que era un cerdo. Si
supiera por qu la estaba mirando
realmente, probablemente le tirara la
cazuela a la cabeza.
"Bueno, de dnde vienes?"
Su mano se detuvo antes de
llevarse otro bocado de comida a la
boca. "Florida. Ah es donde fui a la
universidad."
"Qu raro; pens que haba ledo
en alguna revista que no habas ido a la
universidad."
"Oh, no termin." Raina mir hacia
otro lado. "Por eso leste eso
probablemente. De todos modos,
todava tengo amigos all. Qu hay de
ti? Siempre has vivido aqu?"
"Virginiano, nacido y criado. Mis
padres tienen una granja no muy lejos de
aqu. Fui a la universidad al otro lado
del charco en Norfolk. Yo tambin lo
dej antes de terminar. Estaba
demasiado ocupado tocando la guitarra
para estudiar algo til."
Ella mir a su alrededor. "Bueno,
aparentemente s que has estudiado algo
til."
"No todo el mundo lo cree as.
Pas mucho tiempo antes de que
empezara a ganar lo suficiente para
ganarme la vida. Entonces mi golpe de
suerte lleg hace dos aos, cuando a una
estrella del pas de msica country le
gust una de mis canciones lo suficiente
como para grabarla."
Sus ojos se abrieron y l sonri,
disfrutando de su estado de shock. "Te
sorprende? Djame adivinar, diste por
hecho que todo lo que me gustaba era el
hip-hop o R&B, verdad?"
"Est bien, me has pillado. Esas
eran las hiptesis ms estereotipadas.
Odio cuando la gente asume que me
conoce antes de que ni siquiera haya
abierto la boca, as que estoy un poco
avergonzada de haberlo hecho yo
tambin." Ella apoy la cabeza en su
puo mientras lo observaba. "Entonces,
cmo empezaste a componer msica
country?"
"Mis padres son dueos de una
granja, recuerdas? Ellos son un poco
country y un poco rock n 'roll, como mi
padre sola decir. Escuch msica
country en casa desde que era pequeo.
Uno de mis tos toca la guitarra, y l fue
quien me ense cuando yo tena diez
aos. No he parado desde entonces. Esa
primera cancin se convirti en un
lbum, luego recib una oferta para
colaborar en el lbum de otra estrella
del country. El resto es historia,
supongo. Esos dos lbumes tuvieron
mucho xito, as que todo mi duro
trabajo finalmente dio sus frutos. "
Se detuvo entonces y esper,
sosteniendo su mirada. Cuando ella mir
hacia otro lado, supo que haba cogido
la indirecta. l le haba contado su
historia, ahora era su turno.
Ella suspir.
"Mi madre muri hace unos aos."
Jackson cerr los ojos. "Lo siento
mucho."
"Gracias. Lo pas muy mal durante
mucho tiempo. Despus, empec a
buscar a mi padre biolgico. Contrat a
un investigador privado para que le
siguiera la pista. Su nombre era David.
Me invit a cenar para decirme lo que
haba descubierto. No vi nada de malo
en ir. Pareca un hombre muy
agradable." Se levant y llev su plato
al fregadero.
"En poco tiempo, empez a venir a
mi casa cada dos por tres solo para
charlar un poco u ofrecerme un poco de
comida china y su compaa. Le gustaba
el jazz y era un hombre de negocios muy
respetado en la comunidad. Pens que
por fin haba llegado mi suerte y haba
conocido a uno de esos chicos buenos
de los que todo el mundo hablaba."
Jackson se levant y puso la mano
en su hombro. "No tienes por qu
contrmelo si no quieres. No debera
haber preguntado."
"No, no pasa nada. Tengo que
contrselo a alguien. Necesito
contrselo a alguien."
Al mirar hacia sus grandes ojos
marrones, Jackson tuvo la sensacin de
que se iba a arrepentir de haberle
preguntado.
Principalmente porque cuanto ms la
conoca, ms difcil le resultaba
mantenerse alejado.
captulo 5

RIDLEY SE MORDI el labio


inferior mientras que Jackson la miraba
con curiosidad. Estaba siendo muy dulce
con ella, incluso despus de que se
hubiera largado de su casa sin un simple
adis. No haba hecho nada ms que
mostrarle su bondad y su apoyo, y ella
haba respondido con desconfianza y
sarcasmo. No se mereca algo as; no
despus de haber sido tan desagradable
con ella.
Tengo que ser tan encantadora
como pueda.
"l era un verdadero caballero.
Pareca flirtear un poco conmigo a
veces, pero nunca hizo un movimiento.
Me imagin que estaba esperando hasta
despus de concluir mi caso antes de
invitarme a salir. Pero durante mucho
tiempo me dijo que no estaba
consiguiendo nada ms que entrar en
callejones sin salida. La semana pasada,
vino a mi casa una maana y me dijo que
haba descubierto algo enorme. Esto fue
antes del accidente." Ella baj los ojos.
"El accidente?" Pregunt Jackson
suavemente.
l permaneci en silencio, pero
mantuvo la mano en su hombro. Un
pequeo gesto de apoyo pero que hizo
que fuera un poco ms fcil hablar
sabiendo que estaba de su lado. Haba
pasado las ltimas dos horas tratando de
no pensar en cmo su vida se haba
convertido en cenizas.
Literalmente.
Tal vez si hablaba de ello, podra
superar el miedo que nublaba su mente.
"Me pidi que le guardara esto."
Se sac el colgante de debajo de su
camiseta. "Pens que era un poco
extrao. Despus de todo, si estaba
preocupado porque se lo robaran o algo
as, por qu no dejarlo simplemente en
casa? Pero cuando me lo dijo, yo iba de
camino a mi banco, as que decid
guardarlo en mi caja de seguridad. Segu
conduciendo detrs de l y entonces vi
cmo su coche se sala de la calzada y
pasaba por encima de la mediana."
Trag saliva, solo el recuerdo del
suceso era suficiente para robarle el
aliento.
Jackson neg con la cabeza.
"Debi ser aterrador."
"Llam a la polica y luego trat de
bajar por la pendiente para llegar a l.
No fui consciente de lo empinada que
estaba y me ca. Cuando la polica lleg,
me ayud a incorporarme."
Inconscientemente, se ech mano a la
mueca, donde los moretones eran
todava visibles. "Lo pude ver en el
coche. Segu pidindole a la polica que
le sacaran de ah, pero no pudieron
hacer nada. El coche ya estaba en llamas
para ese entonces. Tuvimos que esperar
hasta que llegaron los bomberos y
rescataron su cuerpo sin vida."
"Lo siento mucho."
Sus ojos se encontraron y ella no
pudo apartar la mirada. Jackson levant
una mano a su cara y le pas uno de sus
rizos sueltos por detrs de su oreja. No
dio marcha atrs despus de eso.
Pareca fascinado por su pelo, frotando
sus mechones libres entre sus dedos.
"Raina"
"Mi nombre es Ridley, Ridley
Wells."
l la solt reluctantemente.
"Espera, qu?"
"Solo quera decirte que..." Ella
retorci la parte inferior de su camiseta
en su puo. "Raina Winters no es mi
verdadero nombre. Lo cambi."
Era una tontera, en realidad, casi
neurtico que le molestara orle llamarla
por el nombre de su hermana. Esto no te
absuelve, se dijo. Despus de todo,
segua mintiendo. Pero esta noche con
Jackson estaba siendo una de las
mejores que haba tenido en mucho
tiempo. Pese a lo estpido que poda
parecer, ella quera que la conociera. A
la verdadera.
Ridley se acerc y puso una mano
en su pecho justo sobre su corazn. "Me
gustas, Jackson. Solo quiero que
conozcas a la verdadera yo."
"Yo tambin quiero conocer a tu
verdadero yo, Ridley." Susurr su
nombre como si estuviera probando
cmo sonaba. "Me gusta. Te pega. Es
bonito, con carcter y nico, como t."
"Gracias." Exhal. Tal vez podra
contarle toda la historia? Pareca muy
comprensivo.
"Me alegro mucho de que me lo
hayas contado. La mayora de las
mujeres que conozco soy unas falsas.
Mienten siempre para conseguir lo que
quieren, pero t eres muy diferente a lo
que esperaba."
Oh, vaya. Ridley se encogi. La
estaba viendo con demasiados buenos
ojos. No estaba segura de cmo
responder siquiera a eso. Cmo iba a
ser capaz de explicarle alguna vez la
realidad de lo sucedido? Probablemente
pensara que era una mentirosa
patolgica y la echara de casa.
Despus de unos momentos de
incmodo silencio, l le pregunt, "Qu
pas despus de eso?"
Ella se apart y se acerc a la
ventana para mirar el cielo nocturno.
Estaba oscuro y no poda ver mucho
excepto las formas de los rboles en el
patio trasero.
"Cuando he llamado hoy al agente
del FBI encargado del caso, me ha dicho
que David estaba involucrado en
algunos asuntos con gente sospechosa."
Sonri dbilmente.
Jackson se agach un poco hasta
que ella no pudo evitar su mirada. "Oye,
oye, tranquila, todo va a estar bien."
"Nada est bien. Es por eso que me
march ayer." Ante la mirada perpleja
de Jackson, ella continu, "No les he
contado que David fue asesinado por
culpa de mi caso. Haba encontrado una
pista sobre mi padre. El FBI vio a
David reunido con un miembro de la
familia del crimen de los Moreno. Y si
esa era su pista? Qu pasa si Alberto
Moreno es mi padre?" Su voz se quebr
y se tap la boca con la mano.
l la atrajo contra su pecho y pas
una mano por su espalda. Fue un
movimiento completamente platnico
pero la calent hasta sus entraas.
"Eso no lo sabemos. Podra no
tener nada que ver."
"Pero tiene sentido. Eso explicara
por qu mi madre no quera que le
encontrsemos y por qu el hecho de que
quisiramos buscarle le molestaba tanto.
Incluso explicara por qu nos
estbamos mudando cada dos por tres.
Pasamos toda una vida huyendo de l y
ahora por mi culpa, podra saber dnde
estamos."
Trat de mantener la compostura,
de no apoyarse demasiado en su
inesperado abrazo, pero su fuerza de
voluntad no era rival para el calor que
l le estaba ofreciendo. Sus hombros se
hundieron y se apoy contra l como si
no pesara nada mientras que las
lgrimas corran por sus mejillas.
"Te importara que se lo contara a
mi hermano Elliott para ver qu podra
averiguar? Es propietario de una
empresa de seguridad en D.C. y tiene
contactos en el FBI. Creo que podra ser
capaz de averiguar qu est pasando.
Te parece bien?"
"Vale," susurr ella. "Me gustara
saber qu hacer con este collar. Debe
ser muy valioso si a David le
preocupaba tanto que se lo robaran."
"Quieres que lo ponga en mi caja
fuerte?"
"Tienes una caja fuerte?" Ante su
asentimiento, ella levant la mano y
desenganch el broche en la parte
posterior de su cuello. "Gracias,
Jackson. Tendr que ponerme en
contacto con el FBI de nuevo y encontrar
la manera de devolvrselo a su familia."
"No, esta noche no." l se guard
el collar en su bolsillo y pas las manos
por sus brazos. "Esta noche solo tienes
que relajarte."
Ridley no estaba acostumbrada a
que los hombres fueran tan atentos a
menos que quisieran algo, pero mientras
que acariciaba sus brazos, Jackson no
trat en ningn momento de tirar de ella
ms cerca. Cuando se volvi para
mirarle, sus labios rozaron su pelo. No
estaba del todo segura de que lo hubiera
hecho a propsito, pero el contacto la
abras hasta la punta de los dedos de los
pies.
Despus de que la primera oleada
de emocin hubiera pasado, Ridley se
cubri el rostro con las manos,
avergonzada de haberse mostrado tan
necesitada en su presencia. Jackson
tena la vida perfecta. Por qu iba a
querer saber todo acerca de sus
problemas? Era guapsimo, exitoso, y
pareca saber exactamente lo que
quera.
Lo cual, por supuesto, solo la haca
sentirse an ms pattica en
comparacin.
"Solo siento lstima por m misma.
Mi vida por fin estaba empezando
asentarse pero entonces, sucedi esto y
aqu estoy, escondida."
"Eres ms que bienvenida de
quedarte aqu todo el tiempo que
quieras. A nadie se le ocurrira buscarte
en mi casa, y tendrs mucho tiempo para
averiguar cul va a ser tu prximo
movimiento. Qudate conmigo."
"No quiero molestar."
"Crees que me ests molestando?
Vamos, ser muy divertido," dijo
moviendo sus cejas sugestivamente.
"Eres muy tonto." Tir de una
servilleta de papel del soporte sobre el
mostrador y se sec los ojos. "No fue mi
intencin volcar toda esta basura
emocional sobre ti."
"No has volcado ninguna basura.
Yo te pregunt por tu historia, no es
as?"
"Probablemente era ms de lo que
esperabas. Estoy segura de que no
quieres saber nada sobre mi jodida
vida."
"Creo que ests siendo un poco
dura contigo misma. Todos cometemos
errores, yo incluido."
Ridley se burl. "No tienes que
tratar de hacerme sentir mejor."
"Crees que solo lo estoy diciendo
por decir?" Jackson inclin la cabeza y
la mir con ojos entrecerrados. "Mi
ltima novia solo me us para conseguir
un contrato discogrfico. Ah, y el ltimo
disco que produje fue un fracaso tal que
estoy seguro de las nicas personas que
lo compraron fueron mis padres."
Ridley se le qued mirando,
momentneamente aturdida. "No s qu
decir."
"No tienes que decir nada. Solo
quiero que sepas que no eres la nica
que mete la pata a veces. Nadie es
perfecto. Todo lo que podemos hacer es
mirar hacia adelante y tratar de hacerlo
mejor la prxima vez." Jackson alz su
barbilla hasta que ella le mir a los
ojos. "Me alegro de que ests bien. Dije
en serio lo de que te quedaras.
Cancelar la llamada del cerrajero.
Puedes esconderte en mi casa todo el
tiempo que quieras."
Ridley desvi su mirada, a
continuacin, se humedeci los labios
con nerviosismo, agitada por la calidez
de sus fuertes dedos tocando su cara. l
se qued inmvil, como si estuviera
sorprendido por sus propias acciones,
luego se apart y se aclar la garganta.
"Lo siento. No quiero que pienses
que estoy, ya sabes, tratando de ligar
contigo. Estoy seguro de que ests harta
de que los chicos se acerquen a ti solo
con esa intencin."
El calor la recorri al or sus
palabras. "No pasa nada," susurr.
Ella no era normalmente una
damisela en apuros que tuviera que
quitarse los moscones de encima y tena
que reconocer que en estos momentos,
se senta muy a gusto. Si esta era su
estrategia para acercarse ms a ella, no
le importara disfrutar de ello un poco
ms.
"Bueno, qu te parece si
simplemente pasamos un rato juntos
viendo una pelcula? Ninguno de los dos
vamos a pensar en nada ms profundo
durante el resto de la noche." Jackson le
sonri y ella se encontr devolvindole
la sonrisa.
"Est bien, me parece un buen
plan."
Limpiaron la cocina en un apacible
silencio. Entonces Jackson se volvi
hacia ella, "Lista?" Le pregunt
mientras le tenda una mano. Ella se
sorprendi al aceptarla. l apret
suavemente y tir de ella hacia la sala
de estar.
Ridley se sent en el sof mientras
que l examinaba una pila de pelculas
hasta que encontr la que buscaba. Una
sensacin de satisfaccin se pos sobre
ella y tuvo la tentacin de permitirse a s
misma ser arrastrada por el mgico
ambiente; acurrucarse cmodamente en
los cojines del sof y fingir que tena
una vida normal y que Jackson era su
novio.
Basta, Ridley.
Jackson pareca un buen tipo y no
haba hecho nada ms que ofrecerle su
ayuda, pero haba aprendido por las
malas en los ltimos aos que nadie
haca nada sin esperar nada a cambio.
No le hara ningn bien apegarse
demasiado a l ni acostumbrarse a
contar con su ayuda. Esta era una parada
temporal, al igual que cualquier otro
movimiento en su vida, y cuando
siguiera adelante, lo hara del mismo
modo que siempre.
Sola.

"NO PUEDO CREER que acabe


de decir eso!" Raina estaba acurrucada
en el extremo opuesto del sof. No, nada
de Raina, se record. Ridley.
Aparentemente Raina Winters era
algo ms que un nombre artstico,
tambin era una persona que sola
ocultar su verdadera personalidad.
Nadie creera que la perfectamente
maquillada, devoradora de hombres
Raina Winters, fuera en realidad una
dulce y tmida chica que se rea de las
comedias de payasadas. Jackson tom
otro puado de palomitas de maz del
gran recipiente sobre la mesa junto a l
y se las tir a la cara.
"No puedo creer que nunca hayas
visto una pelcula de Will Ferrell."
Neg con la cabeza con fingida
consternacin y se volvi hacia el
televisor.
Aunque exteriormente estaba
prestando atencin a las travesuras que
aparecan en pantalla, en realidad solo
saba lo que estaba pasando porque
haba visto esta comedia en particular
varias veces. Se haba pasado la mayor
parte de la ltima hora mirando a
Ridley, encantado con su sonrisa;
cautivado por el sonido de su risa.
Y duro como una roca por su suave
pierna desnuda rozando la suya.
Ridley se gir y le pill mirndola.
Sonri y le dio una patada en broma, su
pie aterrizando en medio de su
estmago.
"Au! A qu ha venido eso?"
Jackson captur su pie, en parte para
evitar que el oxgeno abandonara sus
pulmones y en parte para evitar que se
posara justo donde no deba y ella se
diera cuenta de la poqusima atencin
que le estaba prestando a la pelcula.
"No s. Solo quera darte las
gracias por haber sugerido esto." Hizo
un gesto hacia la televisin donde el
personaje de Will Ferrell estaba leyendo
un peridico mientras llevaba un bigote
falso ridculamente grande. "Esta ha
sido sin duda, una de las semanas ms
bochornosas de toda mi vida. Pero de
alguna manera, no s, ya no me parece
tan abrumadora. Una pelcula y unas
risas con un amigo era exactamente lo
que necesitaba."
Una parte malvada de l no pudo
resistirse a preguntar, "As que, somos
amigos, eh?"
Sus ojos se abrieron un poco antes
de que una tmida sonrisa se extendiera
por su rostro. "Yo pensaba que..."
"Estoy bromeando. Por supuesto
que somos amigos, siempre y cuando no
seas fan de Dallas."
"Nunca he dicho que no lo fuera,"
brome.
"La, la, la." Jackson se tap los
odos y fingi que no poder orla.
Algo dentro de l se calent
cuando la vio centrarse de nuevo en la
pelcula mientras que dejaba escapar
otra risita. Atrs haba quedado la nia
cautelosa, desconfiada que haba
conocido al principio. Dudaba que
muchas personas llegaran a conocer a la
verdadera Ridley sin su armadura a
pruebas de balas mentales, lo cual era
una razn ms que buena para que su
pene se relajara un poco.
Ella no era la clase de mujer que
se acostaba con alguien una noche y
punto.
Era el tipo con el que veas
comedias estpidas y a la que le
contabas chistes para hacerla rer. El
tipo a la que sostenas en tus brazos
hasta que se quedaba dormida. El tipo
que mereca que un hombre la amara con
todo su corazn, y no con los jirones que
actualmente ocupaban ese espacio en su
pecho.
Puesto que saba que no podra
cumplir con nada de eso, se senta
honrado simplemente de ser su amigo.
"Sabes qu?"
Ella se volvi al or el sonido de
su voz y levant las cejas. Mientras se
recostaba en las almohadas del sof, su
pelo revuelto se derram sobre el borde
en una cascada desenfrenada de rizos.
Estaba tan preciosa en estos momentos
que ni siquiera poda hablar. Cuando
finalmente recuper su voz de nuevo, no
poda recordar lo que iba a decir, qu
excusa podra usar para resistirse a la
tentacin de su sonrisa y el sonido de su
risa? Ninguna, as que opt por decirle
la verdad.
"Esto es exactamente lo que yo
necesitaba, tambin."

RIDLEY SE ACURRUC ms en
los cojines del sof, viendo cmo las
luces parpadeantes de la televisin
jugaban en el rostro de Jackson. Su
estado de nimo haba cambiado hacia
el final de la pelcula y no estaba segura
de qu hacer. Haban estado rindose
como hienas y lanzndose palomitas el
uno al otro hasta que se haban sentido
lo suficientemente cmodos como para
poner sus piernas en alto.
Debera haber mantenido la boca
cerrada. Toda su charla sobre lo
horrible que haba sido su semana
probablemente le haba hecho sentir
incmodo, pero haba querido
expresarle su gratitud por todo lo que
haba hecho por ella hoy. No solo se
haba limitado a dejar que se quedara,
sino que la haba escuchado hablar
sobre David y le haba propuesto hacer
algo divertido juntos para que no tuviera
que estar sola.
Ridley cerr los ojos, incapaz de
resistirse a la tentacin de descansar
despus del ajetreado ritmo del viaje
que haba soportado en los dos ltimos
das. Volver a Virginia no era algo que
hubiera planeado hacer todava. Su
supona que la universidad iba a ser su
oportunidad para escapar de su pasado,
para mudarse a un mundo donde nadie la
conociera. Una oportunidad para
redefinirse a s misma como alguien ms
que "la hermana de Raina" o la chica
cuya madre era una mujer borde que
fumaba empedernidamente y doblaba
turnos en el restaurante para poder
alimentar a sus hijas. Haba tenido
muchos planes por delante para dejar su
marca original en el mundo y triunfar
antes de tener que regresar.
Deca mucho de ella el hecho de
que, a pesar de su esperanza por ser
independiente, el lugar al que haba
corrido ante la primera seal de
problemas, hubiera sido de vuelta con su
hermana.
Los crditos finales terminaron de
pasar y la pantalla se qued en negro
durante unos segundos antes de que
volviera a saltar al men principal.
Ridley bostez tan ampliamente que
sinti como si sus mejillas fueran a
agrietarse. El reloj en la pared a su
izquierda le dijo que eran casi las dos
de la maana. Pens en la suave y
blandita cama de arriba, en la habitacin
de invitados que estaba usando, y casi
gimi. Ya era hora de subir y dormir un
poco.
En cambio, volvi la cabeza y mir
a Jackson otra vez.
El tipo era un enigma. Los hombres
como l no haca favores de este tipo sin
pedir nada a cambio y sin embargo, no
le haba pedido nada. Solo haba estado
ah para ella cuando no haba tenido
nadie ms a quien recurrir, aunque no
tuviera ni idea de por qu.
Sus facciones estaban relajadas
mientras dorma; el largo y afilado perfil
de su nariz haca que pareciera ms
prominente ahora que no tena que
competir con su matadora sonrisa. Sus
pestaas descansaban contra la parte
superior de sus pmulos y Ridley tuvo
que controlarse mucho para no pasar una
malo por su pelo rizado. No era justo
que se le viera tan lindo y cndido
mientras dorma cuando tena una
sensualidad letal cuando estaba
despierto.
"Te dira que 'un penique por tus
pensamientos,' pero tengo la sensacin
de que el pensamiento costara que yo."
Ridley apart la mirada de la curva
de sus labios antes de que l abriera los
ojos por completo.
Ups.
"Hola. Solo estaba..." Ella decidi
no encontrarse siquiera con su flagrante
mirada. "...me preguntaba si me podras
prestar algo para dormir."
"Claro, claro, por supuesto." Se
levant lentamente, desplegando sus
largas piernas del sof de una en una.
"Sgueme. Siento haberme quedado un
poco traspuesto al final de la pelcula.
Creo que estaba ms cansada de lo que
pensaba." Jackson agit la mano para
quitarle importancia mientras que ella le
segua por las escaleras con la mirada
fija en sus pies para evitar comerse con
los ojos lo increblemente bien que sus
pantalones se amoldaban a su trasero.
Ridley se encontr a s misma en
su habitacin antes de que ni siquiera se
diera cuenta de haber entrado en ella.
"Oh, esperar en el pasillo,"
tartamude.
"No, qudate." Esas dos simples
palabras la detuvieron en seco. l le
lanz una sonrisa lenta y sexy antes de
abrir el segundo cajn de su cmoda.
Rebusc durante un buen rato, sacando
camisetas y luego empujndolas de
nuevo en el cajn. "Estoy tratando de
encontrar una de las ms pequeas para
que no te pierdas en ella."
"Oh, me gustan grandes; cubren mis
piernas como si fuera un camisn."
Jackson detuvo su bsqueda y la
mir. Entonces sus ojos vagaron hasta
sus piernas desnudas y expuestas a partir
de medio muslo gracias a los pantalones
cortos de algodn que llevaba. "Claro."
Finalmente le tendi una camiseta y
Ridley la tom cuidadosamente,
asegurndose de no rozarle con los
dedos.
"Bueno, gracias de nuevo, buenas
noches." Ella huy de la habitacin,
corriendo por el pasillo a oscuras sin
parar hasta llegar a la puerta de la
habitacin de invitados. Gir el
picaporte y abri la puerta, pero antes
de entrar mir hacia atrs.
Tena que hacerlo.
Jackson estaba de pie en la misma
posicin que ella al lado de su cmoda.
El calor de su mirada hizo que su cuerpo
ardiera, y Ridley se estremeci cuando
sus pezones se clavaron contra su
camiseta. No lo conoca lo
suficientemente bien como para
interpretar la expresin de su rostro,
pero s poda interpretar la respuesta de
su cuerpo.
Dios, lo deseaba.
No haba sido ms que un
caballero durante todo el da,
ocupndose de todas sus necesidades,
escuchndole mientras se desahogaba y
hacindole compaa. No haba hecho
ningn movimiento para propasarse, no
haba hecho nada sugerente ni haba
dicho nada provocativo. Estaba
simplemente siendo un buen anfitrin y
asegurndose de que llegara bien a su
habitacin?
O se estara imaginando cmo
sera verla cuando se quitara toda la
ropa y se fuera a la cama llevando solo
su camiseta?
captulo 6

JACKSON NO ESTABA seguro de


quin hizo el primer movimiento, pero
un segundo despus estaba al final del
pasillo y Ridley estaba en sus brazos. Su
cabello caa sobre ellos mientras la
sujetaba contra la pared. Hundi la cara
en su cuello e inhal, su libido se volvi
loca al instante con el clido y seductor
aroma de su piel. No hubo palabras,
solo deseos no expresados en sus ojos.
Te deseo.
Lo s.
Yo tambin te deseo.
Cuando l finalmente ancl una
mano en su pelo y levant su cara para
que recibiera su beso, sinti dolor y
alivio a la vez. Ella abri la boca bajo
sus labios con un pequeo gemido
entrecortado. Jackson se pateara a s
mismo despus por haber asaltado su
boca tan salvajemente. No hubo dulzura
ni delicadeza. La mantuvo cautiva en su
contra mientras tomaba su boca,
capturaba lengua y la deslizaba contra la
suya.
Ella era clida y suave en sus
brazos; sus senos presionados contra su
pecho mientras la sostena en su contra.
La estaba apretando con demasiado
fuerza, pero ella no le empuj lejos, ms
bien se aferr a l con sus largas piernas
serpenteadas alrededor de su cintura
para retenerlo entre sus muslos.
"Jackson," suplic.
"Aguanta, nena. Espera solo un
poco."
Jackson gimi cuando ella se
arque en sus brazos, frotando su ncleo
en su contra. Era perfecta, tan suave y
sensible. l flexion las rodillas para
poder frotarse exactamente con su dulce
punto. Ella cogi el ritmo de inmediato,
meciendo sus caderas mientras que l
apretaba en su contra.
"Jackson, por favor, por favor, por
favor" Dijo con un grito ahogado
cuando l apoy la unin entre sus
piernas en su muslo.
Ella se puso rgida en sus brazos
antes de que su cabeza cayera hacia
atrs contra la pared. Sus prpados se
cerraron mientras que ella se estremeca
bajo sus pies.
"Oh s, eso es," susurr l.
Esa mirada. Maldita sea, era la
cosa ms hermosa que haba visto en su
vida, con la cabeza echada hacia atrs y
el xtasis por toda su cara mientras que
sus msculos ms ntimos se apretaban
contra su muslo.
Estara viendo esa mirada en sus
sueos.
"Lo siento. Lo siento mucho," dijo
l con voz entrecortada, luego tom su
boca en otro desesperado beso,
besndola profundamente hasta que de
nuevo tuvo que alejarse para coger aire.
Volvi a devorar su boca cuando
vio que sus labios se haban hinchado
por la intensidad de sus besos, haciendo
que casi se mareara.
"Me dije que no iba a hacer esto.
Necesitas a alguien que te eche una
mano, no que se aproveche de ti." l
presion su frente contra la de ella y
respir hondo.
Debera haberse sentido mejor al
no poder ver la forma en la que ella le
estaba mirando, tan tierna y
confiadamente; pero incluso con los ojos
cerrados, an poda ver su rostro. La
forma en que ella lo miraba le haca
sentir impotente. Poda, literalmente,
sentir su autocontrol rezumando, gota a
gota.
"Oh, claro. Se supone que tienes
que mantenerte alejado de m. Soy un
buitre, recuerdas?" Ella se lami el
labio inferior y l gimi.
Cuando Ridley dej un rastro de
besos desde su mandbula hasta su
cuello, Jackson se estremeci y la dej
en el suelo. "Fue mi hermano quien dijo
eso, yo jams hubiera pensado una cosa
as, pero aun as, esto no es una buena
idea."
"Realmente eres un buen tipo,
verdad?"
"Por desgracia, s," se quej.
"Bueno, el hecho de que no
parezcas ms contento al respecto que
yo..." Ella se puso de puntillas y le ech
los brazos al cuello, rozando su cuerpo
contra el suyo, centmetro a centmetro.
"...me hace sentir un poco mejor; al
menos mi ego se siente mejor."
Jackson dej de pensar en el
instante en que ella se peg contra l. Le
tom un momento dirigir la suficiente
sangre a su cerebro para traducir lo que
estaba diciendo.
"Definitivamente no me hace
ninguna ilusin tener que poner fin a
esto, preciosa. Solo estoy tratando de no
ser quien crees que soy. "
Ella se apart y le mir a los ojos.
"Jackson"
l la interrumpi antes de que
pudiera continuar. "Maana va a venir
toda la familia a comer con nosotros al
aire libre, por lo que va a haber un
montn de gente al alrededor.
Tendremos mucha comida y buena
msica. Ests ms que invitada a unirte
a nosotros. Quiero que te sientas como
en casa mientras que ests aqu."
Se estaba metiendo en problemas,
pero Jackson no pudo evitar robarle otro
beso, doblando su espalda sobre su
brazo hasta que ella se vio obligada a
aferrarse a sus hombros para mantenerse
en pie. Entonces, mientras que Ridley
estaba aturdida, se volvi y se alej.
Una ducha fra estaba llamando su
nombre.

A LA MAANA siguiente, Ridley


lanz sus piernas por un lado de la cama
y se puso de pie. Gracias a Dios. A
pesar de que haba estado despierta
desde primeras horas de la maana,
haba estado esperando que saliera el
sol para poder moverse por la casa. Ya
era bastante malo ser una invitada a la
fuerza, no quera despertar a su anfitrin
demasiado temprano en un da festivo.
Se estir y tir de los bordes de la
camiseta que Jackson le haba prestado
sobre sus pantalones cortos de algodn.
Una clida sensacin se extendi a
travs de ella al recordar la mirada de
sus ojos la noche anterior cuando le
haba pedido que le prestara algo de
ropa. Tena una forma de mirarla que
haca que se le secara la garganta.
Lo peor era que no solo haba
estado inquieta y ansiosa despus de su
pequeo y caliente interludio, sino que
al haber estado tan excitada, sus
sentidos se haban agudizado y haba
escuchado todos y cada uno de los
ruidos de la casa. Cada golpe le haba
hecho pensar que alguien estaba
escalando la pared exterior de su
ventana; cada crujido en el pasillo le
haban parecido pasos. Haba tenido que
encender todas las luces y poner la silla
del tocador debajo de la manija de la
puerta antes de que pudiera empezar a
relajarse.
Incluso despus de haber llevado a
cabo todas sus provisionales medidas de
seguridad, se haba pasado casi toda la
noche mirando los diseos intrincados
en el techo. Quin habra pensado que
se podran crear tantos modelos
diferentes con un poco de escayola
blanca?
La idea de ver a Jackson despus
de que casi le hubiera violado la noche
anterior era demasiado vergonzosa. No
era que no hubiera estado de acuerdo
con l. Dormir juntos habra sido un
gran error. Solo iba a estar en la ciudad
por poco tiempo, y l ni siquiera saba
quin era realmente. Claro que eso no
significaba que le gustara que la
rechazasen. l haba sido tan...
razonable. Y s, ella era lo
suficientemente orgullosa como para
odiarle por ello. Esperaba que se
hubiera arrepentido tan pronto como
hubiera llegado a su cama vaca.
Y de verdad, de verdad esperaba
que sus pelotas se hubieran puesto
moradas.
"Es solo atraccin fsica. Eso no
quiere decir nada. Est claro que no soy
irresistible para l si se alej de m.
Adems, estoy segura de que no soy la
primera chica que le pide prestada esta
camiseta," murmur antes de ponerse
delante del espejo del antiguo tocador.
Su aparicin la hizo estremecer.
Vaya, tengo un aspecto horrible.
Se dirigi inmediatamente al cuarto
de bao de la suite. Poda no ser una
supermodelo, pero tena la suficiente
vanidad femenina para no querer que
Jackson la viera con esos crculos
oscuros bajo los ojos y los pelos
revueltos.
Se dio una larga y pausada ducha,
deseando todo el tiempo poder llevarse
con ella las cinco corrientes de agua
provenientes de la ducha de lujo cuando
se fuera. Despus, se envolvi en una de
las toallas de felpa que encontr en el
armario, se cepill los dientes y
cuidadosamente, se desenred el cabello
que cay en largas ondas por su espalda.
Se alegr de haberse sujetado el pelo
sobre su cabeza para que no se mojara,
ya que no tena secador de pelo.
"Con un poco de suerte, Raina me
llamar en breve. De lo contrario, todo
esto se va a convertir en un gran lo y no
tengo mi secador de pelo. Ni siquiera
tengo suficiente ropa."
Oh mierda, la ropa.
Ella baj la cabeza. Se haba
olvidado por completo de la ropa que
haba tirado a la lavadora ayer. Habra
estado reposando la mayor parte del da
en la mquina, por lo que tendra que
lavarla de nuevo antes de ponerla en la
secadora.
"Supongo que levantarse ms
temprano de lo habitual tiene sus cosas
buenas." Se visti rpidamente,
ponindose sus pantalones cortos y la
misma camiseta en la que haba dormido
antes de abrir la puerta. Se asom por el
pasillo. Una sonrisa tir de los bordes
de su boca. La situacin era ms que
ridcula. Qu habra hecho si Jackson
estuviera all? Enderez los hombros y
se dirigi a la escalera.
El sol de la maana se filtraba por
los ventanales de la sala de estar,
baando los muebles de color beige con
luz mantecosa. Ridley no pudo reprimir
un suspiro mientras caminaba por la
habitacin y luego a travs de la cocina
para llegar a la lavandera. Era una
maana tan hermosa que casi poda
olvidarse de por qu estaba all. Era la
clase de da que peda a gritos un caf al
aire libre con un plato de fruta y un buen
libro.
Sac una de sus camisetas de la
lavadora y la sostuvo bajo su nariz. No
ola a moho ni a ninguna otra cosa rara
as que dedujo que la ropa no haba
estado reposando ah durante tanto
tiempo. Se encogi de hombros, sac
una brazada y luego se inclin para tirar
todas las prendas en la secadora.
"Buenos das."
Ante sonido de la voz detrs de
ella, Ridley se enderez y se golpe la
cabeza contra la secadora. "Ay!"
La ropa en sus brazos cay al suelo
en un montn disperso. Ella se llev una
mano a la frente mientras se daba la
vuelta.
Uno de los hombres que recordaba
haber visto el da anterior estaba en la
puerta de la sala de lavandera. Se
pareca mucho a Jackson por lo que
dedujo que se trataba de Nick, el
hermano grosero al que haba escuchado
hablar en el pasillo. Los dos muchachos
jvenes a los que haba conocido en el
patio trasero de Raina estaban justo
detrs de l, mirndola con curiosidad.
"No me esperaba que estuvieras
todava aqu." Fij su mirada en su
camiseta prestada y Ridley se retorci
bajo su escrutinio. A pesar de que saba
que no haba pasado nada, le resultaba
muy violento que el hermano de Jackson
la viera llevando una camiseta que no le
perteneca tan temprano por la maana.
Ridley tir del dobladillo un poco ms
abajo.
"Desafortunadamente, el cerrajero
no me ha devuelto an la llamada as
que tu hermano tuvo la amabilidad de
dejar que me quedara y de prestarme
algo viejo para dormir mientras que mi
ropa se estaba lavando."
"Cmo has dormido?"
"Bien, supongo." Ridley se
sonroj. La forma en que se lo haba
preguntado haba sonado ms a dnde
has dormido? Volvi su atencin a los
dos nios detrs de l.
"Os habis divertido con vuestro
to?"
"S! Hemos jugado y comido
mucho helado. Durante toda la noche!"
El hijo mayor, Chris, si no recordaba
mal, estaba prcticamente temblando de
alegra mientras hablaba.
El pequeo se sac el pulgar de la
boca para decir, "Helado!" Luego se lo
meti inmediatamente de nuevo.
Nick sonri con remordimiento.
"Se supona que iba a ser nuestro
secreto, recordis?"
Ridley se arrodill para estar a su
mismo nivel. "No pasa nada, no se lo
dir a vuestro pap, a m tambin me
encanta el helado."
"Dnde est tu mam?" Pregunt
el nio. Ridley mir a Nicholas con
incertidumbre. l pareca un poco
aturdido.
"Lo siento, ha estado preguntando
mucho sobre este tema ltimamente.
Venga, Jase, vamos a buscar a pap."
Trat de conducirlos de nuevo a travs
de la puerta. Jase no se movi, se qued
mirndola. Nicholas suspir.
"No pasa nada, de veras." Ella se
movi un poco ms cerca de Jase y lo
mir a los ojos. "Yo no tengo mam. Se
fue."
"La nuestra tambin se ha ido. Solo
tenemos a nuestro padre," dijo Chris. El
nio mir hacia sus zapatillas de
deporte, entonces subi mnimamente la
mirada con timidez.
Ridley le sonri. "Pero tenis un
pap realmente impresionante."
"Te pareces mucho a la seorita
Raina." Jase se rio y se lanz a sus
brazos.
Nick la mir con curiosidad.
Ella agarr a Jase y lo sent sobre
su regazo. "Eso es porque soy la
seorita Raina." Se rio dbilmente.
"Supongo que me ven un poco diferente
sin mi maquillaje. Debera tomrmelo
como un insulto?"
Ridley no pudo resistir la tentacin
de acariciar su pequeo y regordete
cuerpo. Sinti una pequea punzada de
tristeza al pensar que tal vez nunca
tendra hijos propios. Cuando era ms
joven y suficientemente estpida como
para creer en el destino, siempre haba
asumido que con el tiempo encontrara
al hombre perfecto, se casara y tendra
el tipo de familia que siempre haba
anhelado.
Pero todas las amigas a las que
haba envidiado por haberse casado
despus de la universidad, se haban
divorciado unos aos ms tarde.
Teniendo en cuenta su historial con los
hombres, a ella no le habra ido mucho
mejor si se hubiera casado con alguno
de sus ex novios. La idea de poner a sus
hijos a travs de una desagradable
disputa por conseguir su custodia haca
que se sintiera enferma.
"Bueno, chicos." La voz de Nick
rompi sus ensoaciones. "Id al piso de
arriba a dejar vuestras cosas y
aseguraos de despertad a vuestro padre
mientras que estis en ello." l se frot
las manos con una alegra fingida.
Los chicos se echaron a rer y
corrieron escaleras arriba. Nick se
volvi hacia ella. "Lo siento mucho.
Jase ha sentido mucha curiosidad por las
mams ltimamente. Es muy difcil
explicarle a un nio por qu todo el
mundo vive con ambos padres excepto
l, sabes?"
Ridley no necesitaba una disculpa.
"No pasa nada. Son adorables. Adems,
los entiendo perfectamente. Yo crec sin
padre y todava lo estoy buscando."
Suspir y se pas una mano por la cara.
No quera pensar en eso en este
momento.
Despus de unos segundos, levant
la vista para encontrarse a Nick
mirndola. Desvi la mirada y luego
volvi a centrarse en l. "Qu? He
dicho algo malo?"
"No, es solo que realmente pareces
distinta sin maquillaje." Se detuvo y
levant las manos. "En el buen sentido."
"Claro. Estoy segura de que el
comentario del buitre tambin era un
cumplido."
"No," vocifer. Cuando ella le
mir extraada, se aclar la garganta y
dijo en un tono de voz ms normal, "No
fue un cumplido pero seamos realistas,
sabes exactamente por qu lo dije."
Luego se volvi y se march sin decir
nada ms.
"A qu ha venido todo esto? Estos
hombres Alexander estn locos de
remate." Una imagen de Jackson en el
sof la noche anterior, con su hermoso
rostro suavizado por el sueo, cruz por
su mente. "Guapsimos pero locos."
Se levant del suelo y termin de
pasar la ropa de la lavadora a la
secadora. Luego se fue al piso de arriba
para llamar a su hermana otra vez. Tena
que salir de esta casa. Toda la
testosterona estaba claramente
sacudiendo su cerebro.
Como Raina no diera seales de
vida pronto no tendra ms remedio que
forzar la entrada e irrumpir en su casa!

ESA TARDE, JACKSON estaba


mirando las escaleras que conducan a
la planta de arriba mientras que el
sentimiento de culpa haca que su
estmago se retorciese. Era pasado el
medioda y Ridley an no haba bajado.
Dios, cada vez que se acordaba de
esa cara en estado de xtasis.
Deseaba, en ese momento, haberse
ido a la habitacin a descansar antes de
que la pelcula hubiera terminado. El
recuerdo de su pequeo cuerpo apretado
contra el suyo era el ltimo que
necesitaba justo antes de un da de
campo familiar, pero hubiera necesitado
ms autocontrol del que realmente
posea para no haberla besado anoche.
Cerr los ojos y trat de pensar en
otra cosa antes de que tuviera otra
ereccin. Corri mentalmente por todas
las estadsticas de bisbol, la lista de
canciones del ltimo disco que haba
producido y estaba a medio camino de
recitar todos los estados en orden
alfabtico antes de sentir la suficiente
calma para abrir los ojos.
Volvi a la cocina y se qued
mirando hacia el patio trasero por la
ventana, donde sus hermanos estaban
preparando la ltima mesa de picnic.
Haba hecho lo correcto al
alejarse, pero haba sido una de las
cosas ms difciles que haba hecho en
toda su vida. Seducirla haba sido un
error. No quera que ella acabara en su
cama porque tuviera miedo y se sintiera
vulnerable. Quera tenerla en su cama
porque le deseara tanto como l a ella.
Solo esperaba que no hubiera
malinterpretado su "sintete como si
estuvieras en casa" ayer por la noche
como un "djate ver lo menos posible."
Realmente quera que bajara y se uniera
a la fiesta. Despus de todo lo que haba
pasado, necesitaba relajarse y dejar de
pensar en las cosas.
"Ey, qu ests haciendo aqu?" Le
pregunt Nick desde el patio, tirando de
las puertas correderas detrs de l.
"Est empezando a llegar todo el
mundo."
Irritado por estar de pie en medio
de su cocina babeando como un
adolescente, Jackson volvi a buscar
cosas en su nevera. Un segundo ms
tarde, le entreg a su hermano un plato
de tomate en rodajas, lechuga y queso.
"Estoy terminando de preparar la
comida."
Nick arque una ceja. "Ya, claro. Y
el hecho de que ests aqu no tiene nada
que ver con la preciosa chica que est
arriba en tu dormitorio."
Jackson no mir a su hermano
mientras sacaba el ketchup, la mostaza y
la salsa de pepinillos de la nevera y los
pona sobre la mesa.
"Por supuesto que es preciosa, es
modelo, est claro que no va a ser fea,
no? Y no est en mi dormitoriodeja
de pensar cosas que no son."
Dej la ltima botella en la mesa
con ms fuerza de lo que pretenda y la
madera respondi con un fuerte
CRACK.
"No puedes reservarle una
habitacin de hotel?" Gru Nick.
Jackson volvi a mirar hacia las
escaleras de nuevo. "Mira, llam a un
cerrajero, pero t y yo sabemos que
nadie va a venir en un da festivo.
Mientras tanto, Ridley se quedar aqu
con nosotros, donde estar a salvo."
"Ridley?" Pregunt Nick.
"S, ese es su verdadero nombre.
De todos modos, es una buena chica y no
hay razn para mandarla a un hotel
donde estar sola."
Antes de que su hermano pudiera
hacer ms preguntas para saber por qu
Jackson senta que era su
responsabilidad mantenerla a salvo, la
puerta corredera se abri de nuevo y
Matt entr como una exhalacin.
"Ey, cuidado!" Nick hizo
malabares con la bandeja en su mano,
tratando de evitar que los tomates se
deslizaran por el borde mientras que
Matt haca cabriolas para salir indemne
de la situacin.
"Lo siento, to. Solo tengo que salir
de aqu." Sus mejillas eran de un color
rojo brillante debajo de su color de piel
normalmente oscura. O se haba
quemado instantneamente bajo el sol, o
estaba realmente cabreado.
"Qu ha pasado?" Jackson se
cruz de brazos. Matt no dijo nada.
Jackson mir a su hermano e hizo
un gesto hacia la puerta. Sin decir una
palabra, Nicholas llev la bandeja al
patio trasero y cerr la puerta detrs de
l. Se alegr de que su hermano no fuera
de los que se ofendan fcilmente. Todos
ellos eran grandes amigos pero saba
cmo era Matt. Habra ms
probabilidades de que le contara qu
haba pasado si no tena audiencia.
"Pareces furioso. Estabas de
bastante buen humor cuando llegaste as
que, puedes decirme lo que ha pasado
en la ltima hora para que parezca como
si estuvieras a punto de escupir clavos?"
"No ha pasado nada. Creo que
debera irme. No quiero aguarle la fiesta
a nadie."
"Djame adivinar, Trent y Mara
acaban de llegar, no? To, tienes que
dejarlo estar. Es una mujer adulta. Ha
tenido novios antes y no recuerdo que
hayas perdido tanto la cabeza al
respecto."
"Me ha dicho Trent que le va a
pedir que se case con l." Matt gru y
luego en un movimiento repentino se
volvi y abri un agujero en la pared de
al lado de un puetazo.
La puerta corredera de cristal se
abri de nuevo. Trent y Mara estaban en
el jardn mirando la escena con la boca
abierta. Nicholas se acerc por detrs y
mir por encima del hombro de Mara.
"Maldita sea! Vamos a tener que
hacer un cursillo exprs de
reparaciones," brome.
Matt camin hacia la sala
exacerbado y Jackson se pas las manos
por el pelo bruscamente. Cmo se
poda haber convertido una sencilla
comida familiar al aire libre en una
telenovela?
captulo 7

"QU QUIERE DECIR que no me


vas a dar el cdigo?"
Ridley se mordi el labio con la
esperanza de que nadie en la planta baja
pudiera orla. No necesitaban ms
pruebas de la locura en la que se haba
convertido su vida.
"Pues eso, que no voy a darte el
cdigo," repiti Raina. "Siento mucho lo
que le pas a David. No me gustaba la
idea de que hurgara en nuestro pasado,
pero eso no significa que quisiera verle
muerto, especialmente en un accidente
de coche. Pero si la polica cree que no
fue un accidente, entonces eso solo
puede significar que estaba mezclado
con personas bastante sombras. Y si te
estn buscando, el primer lugar en el que
van a mirar es mi casa."
"Ya te he dicho que nunca le dije
nada a David sobre ti."
"Lo s, pero si tena buenas
habilidades para la investigacin, no
tardara mucho en averiguar que tenas
una hermana gemela y a raz de ah, no
hubiera tardado mucho en descubrir que
se trataba de m. Y si l pudo
imaginrselo, entonces ms gente
tambin podr hacerlo."
Hizo una pausa y respir.
"Adems, si el FBI realmente cree que
ests involucrada en el accidente de
David, necesitas mantenerte oculta. No
te pueden arrestar si no te pueden
encontrar. Por lo menos en casa de
Jackson s que estars a salvo."
Ridley cont mentalmente hacia
atrs desde diez. "Raina, no puedo
quedarme en la casa de un tipo que ni
siquiera conozco. Qu se supone que
voy a decirle?"
"Todo lo que quiero que hagas es
que te mantengas a salvo hasta que
pueda volver a casa. No te preocupes
por Jackson. Me debe un favor as que
hablar con l."
"No! No puedes hacer eso!"
Ridley volvi a morderse el labio.
Hubo un silencio en el otro
extremo de la lnea.
"Un momento, qu est pasando
aqu?" Pregunt Raina. "Por qu no iba
a hablar con Jackson?"
Ridley gimi y se dej caer sobre
la cama. No estaba segura de qu tipo de
resultados se habra estado esperando,
pero nunca haba esperado que Raina
quisiera llamar a Jackson para
explicrselo todo. Ahora tena que
confesar y, teniendo en cuenta el nmero
de veces que haba castigado a su
hermana por mentir, Raina no iba a dejar
que se saliera con la suya.
"Porque l piensa que ests aqu.
Cuando me vio fuera, pens que eras t
y yo no le dije lo contrario."
"Espera, espera, espera! Te ests
haciendo pasar por m?"
Ridley apret los dientes ante las
carcajadas que vinieron a travs del
telfono. "No tiene gracia, Ray. No
saba qu ms podra hacer! Necesitaba
un lugar en el que quedarme y me
imaginaba que podra ponerme en
contacto contigo y conseguir el dinero
para salir de aqu sin que nadie se diera
cuenta."
"Lo s, lo s. La seorita
Honestidad diciendo una mentira. Estoy
segura que te est matando tener que
fingir que eres yo."
"No me gusta tener que mentirle,"
susurr Ridley. Todo lo que poda
pensar era en la cara de Jackson cuando
la haba impedido contra la pared la
noche anterior. Tan abierto, tan
confiado.
"Te gusta de verdad, no?"
Pregunt Raina. Por una vez, no pareca
como si se estuviera burlando de ella.
Ridley se puso de pie y trat de
aclararse. "Est bien. Voy a decirle la
verdad. Se lo merece. Esperemos que no
me eche de su casa."
"No, no puedes hacer eso! S que
te sientes mal, pero tan pronto como se
lo digas, le involucrars en todo esto.
Estar albergando a un criminal. Es eso
lo que quieres?"
"Eso no es justo, Raina. Por
supuesto que no es lo que quiero. Nunca
quise nada de esto."
"S que odias guardar secretos,
pero Jackson no va a ser capaz de
resistirse a hacerte un milln de
preguntas. No nos podemos permitir eso
en este momento. Estoy seguro de que la
polica no tiene ninguna prueba en tu
contra, pero aun as, yo me escondera
donde nadie pudiera encontrarme. El
rodaje terminar en menos de una
semana. Una vez que est en casa,
podremos idear un plan a largo plazo. Te
quedars conmigo, verdad?"
Ridley se encogi de hombros,
luego record que su hermana no poda
verla. "No he pensado en ello todava
pero s, probablemente me quedar por
un tiempo, hasta que decida qu hacer, al
menos."
"Ests bien, Ridley? En serio?
Estar siendo amable contigo, verdad?
Le patear el culo como no sea as."
"Raina! Por supuesto que est
siendo amable. Incluso se qued a ver
una pelcula conmigo para que no
tuviera que estar sola. Ha estado muy
atento en todo momento. Me siento muy
mal sabiendo que le estoy quitando todo
su tiempo. Probablemente tenga una
novia a la que est descuidando porque
se sienta obligado a cuidar de m."
"No creo que tenga novia, por lo
menos yo nunca le he visto con ninguna
chica. Ahora que pienso en ello, ni
quisiera he visto a su ex mujer." Se
qued en silencio por un momento.
"Entonces os quedasteis despiertos
hasta tarde anoche? Viendo solo una
pelcula?"
"S, una comedia con Will Ferrell.
Se qued dormido hacia el final. Creo
que tambin ha estado muy estresado
ltimamente."
"Uh-huh. Parece como si los dos os
hubierais unido mucho anoche."
Ridley habra cruzado los brazos si
no estuviera sujetando el telfono. "No
empieces, Raina. No ocurri nada; solo
ramos dos amigos viendo una
pelcula."
"Amigos, eh? Amigos con
derecho a roce?"
"Voy a colgar," le advirti Ridley.
"Oh, vamos, clmate. Solo estoy
bromeando. No es que estuviera de ms
que sedujeras a un hombre guapo y
exitoso. Podras estar con alguien mucho
peor en estos momentos, sabes?"
"No estoy aqu para robarle su
virtud," dijo Ridley. "Solo estoy
tratando de mantenerme fuera del
camino hasta que vuelvas."
"Est bien, pero sigo pensando que
un poco de romance no te vendra mal.
Jackson es exactamente el tipo de
hombre que quiero para ti. Un hombre
de verdad, no como todos los chicos con
los que has estado que solo queran
usarte."
"Oye, si vamos a empezar a debatir
sobre nuestras habilidades para juzgar a
los hombres, entonces no soy yo la que
ha batido todos los rcords," argument
Ridley.
"Vamos a ver, primero fue el tipo
que solo quera que cocinaras para l.
Era John? S, John; luego fue el que
quera que les hicieras todos sus
trabajos de la universidad. Ni siquiera
recuerdo su nombre. Luego estaba Nate,
el surfista que estaba colocado todo el
tiempo."
"S, bueno, acaso t no saliste con
varios perdedores cuando estabas en la
universidad? Saliste con ese chico al
que le gustaba la ropa interior de mujer,
te acuerdas?"
"Ah, s, ese fue un momento
brillante, pero mi novio actual es dueo
de la mitad de los bienes races
comerciales en la costa este, as que al
menos he mejorado. Solo quiero lo
mismo para ti."
"S que lo haces. Pero Jackson y
yo solo somos amigos, sobre todo
porque piensa que soy t."
"Bueno, eso debera hacer que
fuera ms fcil para l seducirte."
"Raina!"
"Vale, vale, ya me callo, pero sigo
pensando que deberas acostarte con l.
Lo vi sin camisa una vez y tiene un
cuerpazo. Verlo desnudo sin duda hara
que te sintieras mucho mejor."
"Claro, me pondr a ello,
hermanita."
"Te lo ests tomando a broma, pero
yo lo estoy diciendo muy en serio.
Bueno, si cambias de opinin, hazlo
rpido porque volver en una semana
ms o menos." Hizo una pausa. "Te he
echado mucho de menos, Ri."
Conmovida, Ridley contuvo el
aliento tratando de aguantarse las
repentinas ganas de llorar. "Yo tambin
te he echado de menos. Ahora, date
prisa y vuelve a casa cuanto antes!"
Despus de colgar, Ridley dej el
mvil de nuevo sobre la mesita de
noche. Haba vivido separada de su
hermana desde que se gradu en
secundaria, pero hasta que conoci a
David, haban hablado por telfono casi
todos los das. Raina estara de vuelta
en una semana. Ya llevaba casi dos das
en esa casa, as que, qu importaba
quedarse un poco ms? Claro que por
alguna razn, pareca que ya haba
pasado una eternidad.
De repente se puso nostlgica
cuando se dio cuenta de que su hogar no
era un lugar fsico.
Era Raina.

NICHOLAS ALEXANDER
ODIABA estar equivocado, casi tanto
como odiaba la comida china y las
corbatas de clip, pero desde que haba
aprendido con los aos que incluso su
radar podra ser defectuoso a veces,
decidi recurrir a un experto. Mientras
caminaba por el camino de entrada hacia
su coche, sac su mvil y golpe el
nmero tres en la marcacin rpida. Ya
que todo el mundo estaba distrado en el
interior, era el momento perfecto para
hacer un poco de trabajo detectivesco.
"Me has llamado, hermanito?" La
irnica voz que vino a travs de su
telfono era unas dos octavas ms
profunda que la suya. Su hermano mayor,
Elliott, era el tipo al que los dems
hombre teman, y no solo porque fuera
mucho ms grande que la media.
"Me alegro de que no te hayas ido
todava. Necesito que investigues a
alguien para m. Una mujer.
"Nick mir hacia atrs para
asegurarse de que todava estaba solo.
La mayora de los asistentes a la fiesta
ya haban llegado, pero sera algo
propio de su mala suerte que Jackson o
peor an, su madre, lo escucharan de
alguna manera.
"Siempre es una mujer cuando se
trata de ti, no es as?" La risa seca que
vino desde el otro lado de la lnea lo
tom por sorpresa. Elliott no era un tipo
alegre y jovial precisamente, y trataba la
mayora de sus conversaciones como si
fueran de vida o muerte. Pero lo que ms
le sorprendi a Nick era que se hermano
no estuviera interrogndole todava
sobre el "sujeto" en cuestin.
"Por lo tanto, quieres saber si tu
nuevo aliciente del mes tiene algunos
esqueletos escondidos en su armario? Es
decir, algn marido furioso que venga
despus detrs de ti con un bate de
bisbol?"
"Oye! Eso fue solo una vez,"
respondi Nick. "Y no era su marido,
por lo menos yo creo que no lo fuese."
"Lo era," respondi Elliott con
firmeza.
"Oh, maldita sea. No lo saba, de
verdad." Nick hizo una nota mental para
tener en cuenta a Elliott de ah en
adelante para que echara un vistazo a
sus futuras compaeras de cama. Le
gustaba divertirse, pero no le gustaba
irrumpir en la casa de nadie. Sus padres
le haban criado mucho mejor que todo
eso.
"De todos modos, no es para m, es
para Jackson."
Tal como esperaba, esa
declaracin llam la atencin de su
hermano. "El nombre del sujeto, la edad
y el lugar de nacimiento."
"Es modelo, as que ya tienes la
mayor parte de su informacin ah. Su
nombre es Raina Winters."
"Leggy?" Elliott pareca
sorprendido.
"S, la llaman 'Legs.' Sabes quin
es?"
Elliott gru. "Estoy bastante seguro
de que cada hombre en el hemisferio
occidental sabe quin es. Est como un
ten."
Nick tir del cuello de su camisa.
Cerr los ojos con fuerza contra las
imgenes de esas famossimas largas
piernas envueltas alrededor de su cuello
mientras que su duea se resista en su
contra y gema debajo de l. Solo haban
pasado una noche juntos, pero fue una
noche que lo cambi todo. Le haba
dicho cosas que nunca le haba dicho a
ninguna mujer; haba experimentado
cosas que pensaba que eran imposibles.
Se haba perdido en ella.
Luego, a la maana siguiente, ella
simplemente se larg.
Cntrate, Nick!
"Bueno, dice que se ha quedado
encerrada fuera de casa. Jackson parece
haberla credo y est dejando que se
quede con l. Lleva en su casa desde
ayer."
"Crees que le est mintiendo
sobre haberse quedado encerrada
fuera?"
"No lo s, pero prefiero
averiguarlo ahora antes de que engatuse
an ms a Jackson. Le ha dicho que su
nombre verdadero es Ridley, eso
debera ayudar."
Sus dedos se apretaron en un puo.
Cuando ella haba necesitado un lugar
para quedarse, haba acudido a Jackson.
Le haba confiado su nombre real a
Jackson.
No a Nick.
Su noche juntos claramente no
haba significado tanto para ella como
para l. No era que no lo supiera ya. Su
negativa a verle o a hablar con l haba
hecho que fuera demasiado obvio.
Pese a lo enfadado que eso le haca
sentir, no poda echarle en cara a su
hermano su buena fe por ayudarla. Qu
se supona que deba decir? S que es
t vecina y que t la conociste primero
pero yo tuve la primicia?
Ella no me desea.
Solo la idea de contarle a su
hermano pequeo que ella le haba
aplastado el corazn, haca que se
sintiera como si solo midiera diez
centmetros de alto.
"De todos modos, puedes
comprobar cul es su situacin
econmica y ver si tienes problemas de
dinero?"
Despus del gruido de aprobacin
de Eli, Nick termin la llamada y cerr
los ojos. No poda obligar a su hermano
a mantenerse alejado de ella, pero eso
no significaba que no pudiera mantener
los ojos bien abiertos. No haba nada
que indicara que Raina usara a Jackson
para vengarse de l, pero quera estar
preparado por si acaso.
Si segua siendo la puta mentirosa
que recordaba, su hermano no tendra
ninguna posibilidad.

"S QUE ES difcil, pero tienes
que controlarte," dijo Jackson.
"Siento mucho lo de tu pared, to.
Te pagar todos los daos." Matt se
qued mirando algo en el suelo y le dio
una patada. Se le vea tan devastado que
de repente Ridley se sinti avergonzada
de estar all.
Se haba detenido en medio de la
escalera despus de bajar a ver qu era
todo ese alboroto. Por supuesto, su
impecable sentido de la oportunidad la
haba situado en medio de una
conversacin privada. Por lo menos los
chicos le estaban dando la espalda.
"Vamos, Matt, hblame. Cul es
realmente el problema? Tu hermana va a
casarse, no va a mudarse a ningn pas
extranjero." Jackson se cruz de brazos.
"Siempre has sido demasiado
sobreprotector con ella."
"Porque es su hermana." Ridley se
congel cuando ambos la miraron. "Lo
siento mucho. No quera escuchar, es
solo que no s puedo entenderle."
Baj la escalera hasta que se puso de
pie al lado de Matt.
"Yo estara igual si mi hermana se
fuera a casar. Siempre hemos sido las
dos contra el mundo. Cuando se case, de
repente otra persona pasar a ser ms
importante en su vida que yo. Me
alegrara mucho por ella, por supuesto,
pero estara muy triste al mismo tiempo.
Me sentira como si alguien se la
estuviera llevando lejos de m."
"Tienes razn. Yo siempre he sido
el nico que se ha preocupado por ella y
ahora es como..." Matt se cruz de
brazos y mir hacia el suelo.
"Como si alguien te estuviera
reemplazando?" Sugiri ella
suavemente.
"Estoy siendo un imbcil."
"Ests siendo humano. Solo seras
un imbcil si no sales ah afuera y te
disculpas para que tu hermana pueda
dejar de preocuparse por ti."
"Tienes razn." Mir a Jackson.
"Dije en serio lo de la pared, la
arreglar maana." Le dio una palmadita
en el brazo y luego se march.
Jackson le vio alejarse y luego se
volvi hacia ella. Se qued mirndola
durante tanto tiempo que Ridley se
retorci bajo su escrutinio. Estaba
molesto porque hubiera irrumpido en su
conversacin?
"No quera entrometerme."
"No lo has hecho, simplemente estoy
fascinado. No es fcil convencer a Matt
para que entre en razn. Me siento como
si estuviera viendo uno de estos
problemas de televisin sobre
naturaleza en los que un hombre habla a
un cocodrilo furioso y se las arregla
para domarlo. Cmo sabas lo que
tenas que decirle?"
"No soy ninguna encantadora de
cocodrilos. Como he dicho antes,
entiendo por lo que est pasando. Yo
quiero mucho a mi hermana, pero somos
muy diferentes y s lo que se siente
cuando eres el nico que se queda
atrs."
Jackson se qued inmvil y una
expresin sombra cruz por sus
caractersticas.
"Yo tambin entiendo la prdida,
creme," susurr.
Cuando l la mir, Ridley trag.
Con fuerza. Haba algo en sus ojos que
reflejaba lo que ella vea en el espejo
todos los das. Tristeza. Soledad.
Anhelo.
Era casi demasiado intenso para
ser testigo, por lo que ella mir hacia
otro lado, rompiendo el hechizo.
"Aun as, me disculpo. Debera
haberme ido cuando me di cuenta de que
estabais manteniendo una conversacin
privada. En ms de una ocasin me han
dicho que soy una entrometida."
Un destello de calor la atraves
cuando sus ojos se encontraron.
"Me alegro de que no lo hicieras.
Has conseguido hacerle ver lo que yo
llevo intentando que vea desde la
universidad. Te debo una."
"Yo creo que salvarme de morir
sepultada bajo la suciedad de la hierba
lo compensa con creces."
Los dos se echaron a rer y la
tensin del principio se disip. Jackson
se qued en silencio por un momento y
luego dio una palmada.
"Iba a subir a buscarte. Ven y nete
a la fiesta. Quiero que conozcas al resto
de la cuadrilla."
Jackson la acompa hasta el
saln, a travs de la cocina, y las
puertas de cristal que daban a la terraza.
Ridley se detuvo en seco al ver a toda la
gente pululando alrededor del jardn
trasero.
"Vaya! Qu de gente! Pens que
se trataba de una barbacoa familiar."
"Mi familia hace esto todos los
aos y te juro que cada ao viene ms
gente. Uno invita a unas cuantas
personas que a su vez, invitan a unas
cuantas personas ya sabes cmo va."
"En realidad, no." Ridley sali al
patio detrs de l y fueron rodeados de
inmediato.
Ella se qued atrs, alucinada al
ver lo confiado que se mostraba
mientras abrazaba a unas cuantas
personas y golpeaba el trasero de varios
chicos. Pareca ajeno a la forma en que
las mujeres lo miraban con sus coquetas
sonrisas y sus hambrientas miradas.
Jackson mir hacia atrs y le agarr la
mano, tirando de ella a su lado. Su
corazn se aceler.
No significa nada, solo est
siendo amable para que no te pierdas
entre la multitud, pens. Aun as, no
poda negar que se senta emocionada al
sentir su gran mano alrededor de la
suya.
Varias de las chicas la miraron
crticamente antes de ignorarla por
completo y volver su atencin a Jackson.
Al parecer, no la consideraban una
amenaza.
Ridley tuvo que reunir toda su
fuerza de voluntad para no lanzar sus
brazos alrededor de su cuello y gritar:
"Es mo! Atrs, putas!" Solo para ver
la expresin en sus rostros. No obstante,
dudaba que a Jackson fuera a hacerle
gracia, as que se abstuvo.
Jackson la acerc ms hasta que
pas el brazo por encima de sus
hombros. "Ridley, quiero presentarte a
mi hermano mayor, Bennett."
Un hombre guapo y robusto con la
piel bronceada le estrech la mano.
"Encantado de conocerte, Ridley.
Espero que te sientas mejor."
Ella se ruboriz cuando todo el
mundo la mir especulativamente. "La
verdad es que s, me siento mucho
mejor." Ella mir a Jackson quien
pareci entender su malestar porque
rpidamente se volvi hacia otra
persona.
"Y estos son los otros miembros de
nuestro grupo habitual, Trent Townsend
y Mara Simmons. Mara es la hermana
melliza de Matt."
Jackson se dirigi directamente a
esta ltima. "Deberas haber visto cmo
le ha hablado a Matt antes. Ha sido
capaz de hacer que la escuchara. Ha
sido increble."
Avergonzada ante el halago, Ridley
le dio la mano a ambos, sorprendida
cuando Mara le dio un rpido abrazo.
"Gracias por hablar con Matt.
Acaba de regresar del exterior y no ha
sido el mismo ltimamente. Creo que le
est costando mucho volver a adaptarse
a la vida civil."
Mara mir a Trent, quien pas el
brazo a su alrededor con fuerza y la
bes en la punta de su nariz.
Ridley se trag una repentina
punzada de envidia. Con solo una
mirada, poda sentir el vnculo tan
especial que senta entre ellos. Siempre
se haba preguntado cmo sera tener
ese tipo de relacin con alguien.
"Bueno, vayamos a comer un poco.
Creo que me he emocionado mucho
echando carne en la parrilla." Jackson
tir de ella hacia las largas mesas de
picnic situadas en medio del csped.
Los dos nios que recordaba haber
visto esa misma maana corrieron hacia
Jackson. El ms pequeo no esper a
que su padre lo aupara, solo se aferr a
la pata de su pantaln y empez a trepar
por l como si estuviera escalando por
una pared. "Pap, queremos helado!"
Jackson lo levant y lo mantuvo
abrazado en el hueco de su brazo.
"Todava no, hombrecito. Tenemos que
comer un poco de comida primero."
El corazn de Ridley se estrell
contra su pecho. No deba ser tan
excitante ver que era un padre tan
dedicado. Tom un plato de papel y lo
llen de patatas fritas. l le haba
besado la noche anterior, pero eso no
quera decir que estuviera soltero, por
lo que su ex mujer o su novia podran
estar tambin en la fiesta. Jackson no era
el tipo de hombre que cualquier mujer
en su sano juicio dejara escapar, sobre
todo si tenan una familia.
Ella se sacudi del sentimiento de
pesar que la inund y se centr en la
comida. La ltima vez que se haba
interesado por un chico, este haba
terminado muerto, as que
probablemente era mejor no pensar en
tener ms romances por el momento.
Tena que emplear su futuro ms
prximo en tratar de permanecer fuera
de peligro.
Puso una salchicha en un bollo de
pan y lo mordi con rabia.
"Entonces, tu verdadero nombre
es Ridley?" Matt apareci a su izquierda
y ella se sobresalt. "Me sorprende que
no utilices tu nombre real. Es muy
distintivo. Aunque puedo entender que
no te guste. Las nicas personas que me
llaman Matthew son mi madre y aquellas
que quieren que les d un puetazo en la
cara. Y no le preguntes siquiera a Mara
qu le parece su nombre."
"Qu? Mara es perfecto. Corto,
femenino, y fcil de pronunciar."
"En realidad es Marina. A mis
padres les encanta navegar." Matt volte
los ojos. "Bueno, por qu parece que
tienes ganas de golpear una pared en
este preciso instante?" Matt tom un
plato de papel. "O golpear a Jackson,
para el caso. Qu te ha hecho?"
Ella trag el ltimo trozo de su
comida. "Nada. Entonces, qu edad
tienen los nios de Jackson?" Ella no le
mir a la cara mientras preguntaba, se
limit en cambio a poner otro perrito
caliente en su plato y cogi el bote de
salsa de tomate.
Matt levant una ceja cuando ella
lo apret con demasiada fuerza y la
salsa sali a chorros y manch toda la
mesa. "Qu pasa con todo este amor
que est flotando en el aire? Tendr que
tener cuidado no vaya a ser traspasado
por una flecha."
"Qu? No he dicho nada... solo
me preguntaba"
Matt la mir por el rabillo del ojo.
"Te preguntabas dnde est su madre?
Normalmente preferira que te buscaras
la vida para averiguarlo pero me gustas,
as que directamente te dir que es
posible que no quieras indagar sobre ese
tema. Jackson es un gran tipo, pero
desde que su esposa muri, no ha sido el
mismo."
Ridley mir a Jackson y a los dos
pequeos en sus brazos. "Oh, no. No
tena ni idea. Cuando me dijeron que su
mam se haba ido, supuse que se
referan al divorcio. Hace mucho de
ello?"
"Hace unos tres aos. Jase acababa
de nacer. Ni siquiera creo que los nios
se acuerden de ella. A Jackson no le
gusta hablar de ello por lo que
generalmente permite que la gente d
por hecho que est divorciado. Solo te
estoy diciendo esto para que entiendas
por qu te lo advierto. Pareces una
buena chica y no me gustara ver cmo
se rompe tu corazn."
Jackson mir entonces y sus ojos
se encontraron.
Yo tambin entiendo la prdida,
creme.
"No te preocupes por m. Jackson
solo est siendo amable conmigo porque
somos vecinos. Mi corazn no est en
peligro."
Pero incluso mientras pronunciaba
tales palabras, saba que estaba
mintiendo.
captulo 8

JACKSON MOVA SU cabeza al


ritmo de la msica tratando de pretender
que se lo estaba pasando bien. Su otro
hermano, Elliott, por fin haba aparecido
y tomado posesin de su cargo habitual
como DJ improvisado. Haba
enganchado su ordenador porttil a un
par de altavoces monstruosos y se haba
puesto un par de enormes auriculares.
Antisocial por regla general, prefera
presidir la msica para no tener que
hablar con nadie. O ms bien, tratar con
personas que se acercaban y trataban de
hablar con l.
Afortunadamente, Jackson haba
sido capaz de pillarlo por banda antes
de que se hubiera puesto manos a la
obra para preguntarle si poda averiguar
un poco ms sobre el amigo de Ridley,
David. Si alguien poda llegar al fondo
de un misterio, ese era Elliott.
Bennett estaba al otro lado del
patio vigilando a los nios mientras
jugaban. Nicholas estaba cerca de ellos
coqueteando con una atractiva rubia en
minifalda. Las chicas estaban bailando,
los chicos estaban mirando, y haba un
montn de comida. A grandes rasgos, se
trataba de una fiesta acertada.
Aparte del hecho de que no poda
apartar los ojos de su invitada temporal.
"Como anfitrin de la fiesta,
probablemente deberas sonrer de vez
en cuando; actuar como si te estuvieras
divirtiendo." Mara apareci por su lado
izquierdo como un clon de Sofa Vergara
en su ceidsimo pantaln blanco y su
top.
"Me estoy divirtiendo, sobre todo
ahora que ests aqu." Jackson le gui
un ojo. Coquetear con Mara era una
tradicin consagrada en el tiempo en su
grupo de amigos, en parte porque era un
juego totalmente inofensivo,
naturalmente, y en parte porque sacaba a
Matt de sus casillas. Frunci el ceo al
pensar en el agujero del tamao de un
puo en la pared de su sala de estar.
Como si ella hubiera percibido la
direccin de sus pensamientos, Mara
tambin arrug la cara. "Estoy
preocupada por Matt. Hablars con
l?"
"Por supuesto. Ridley fue capaz de
calmarlo antes, as que creo que de
momento est bien. Espero conseguir
que hable conmigo antes de que
atraviese cualquier otra cosa con el
puo."
Ella asinti con la cabeza
rpidamente y luego lo sorprendi
lanzando sus brazos alrededor de su
cuello. Jackson tuvo que cambiarse la
cerveza de mano para evitar que se
derramara. Cuando ella se apart, sus
ojos brillaban ligeramente.
Por favor, Dios, que no empiece a
llorar.
"Lo siento, estoy bien, no hace falta
que pongas esa mirada de pnico." Ella
baj los ojos. "Es solo que le est
costando mucho adaptarse a la vida tras
haber vuelto de Irak. Y luego est el
asunto de Trent." Ella se sonroj
ligeramente y desvi la mirada.
Bromas aparte, ninguno de ellos
haba coqueteado con Mara jams en
serio, por lo que no poda negar que la
idea de ella y Trent juntos como pareja
era un tanto... rara. Pese a lo guapa que
era, Jackson senta que sera como
tirarle los tejos a su hermana, si tuviera
una. Adems, para ser sinceros, no era
su tipo. Cynthia era una chica tranquila a
la que le gustaba ms tocar el piano y
cantarles a los nios que estar por ah
socializando. Pese a lo salvaje y
extrovertido que l poda mostrarse
frente a sus amigos, conectaba mucho
mejor con mujeres introvertidas y
tranquilas.
Mujeres como Ridley.
"Jackson, por fin te encuentro!"
Grit una voz.
l se dio la vuelta y luego gimi.
Qu diablos est haciendo aqu?
Alana, vestida inadecuadamente
como de costumbre en una especie de
vestido blanco de licra pegajosa, se
estaba abriendo paso a travs del
csped en sus tacones de aguja fina.
Mara se volvi hacia ella y luego lo
mir. "Por favor, dime que no ests
saliendo todava con ella."
Alana se acerc a ellos antes de que
Jackson pudiera responder. Su mirada se
pos en Mara. "Oh, hola, Mona, hace
siglos que no nos vemos."
Mara no se molest en responder,
simplemente se dio la vuelta y se alej.
"Qu ests haciendo aqu, Alana?"
Jackson no se anduvo con rodeos.
Basndose con su experiencia pasada
con ella, la chica solo apareca cuando
quera algo. Era solo cuestin de tiempo
averiguar de qu se trataba.
"Me acord de que solas celebrar
una pequea fiesta cada ao por el
Memorial Day as que decid
aprovechar la oportunidad y pasarme
por aqu." Mir a su alrededor con asco,
detenindose momentneamente en cada
una de las mesas de picnic llenas de
comida. "No s por qu no contratas un
servicio de catering."
"El hecho de que recuerdes que
celebro una fiesta no te da motivos para
estar aqu. Rompimos hace un ao."
"Rompimos hace diez meses. Creo
que fuimos un poco impulsivos,"
ronrone mientras se alisaba una
inexistente arruga de su vestido. No era
propio de ella mostrarse inquieta o
cohibida por lo que Jackson estaba un
poco confuso.
"Te acostaste con mi asistente." Era
extrao cmo decirlo en voz alta no le
result tan difcil como haba hecho
haca apenas unos meses. Ella pareca
alarmada por su contundente declaracin
pero trat de disimular rpidamente con
una persuasiva expresin.
"No me acost con l. Fue solo un
malentendido." Trat de agarrarle del
brazo pero Jackson se ech hacia atrs.
"No creo que lo entendiera mal
cuando te vi tumbada sobre su
escritorio. Ahora ya no me importa
porque estoy saliendo con alguien." La
mentira sali espontneamente de su
boca.
Mierda.
"En serio? Con quin? Es esa tal
Mona, no? No ha parado hasta que lo
ha conseguido." Alana se cruz de
brazos.
"No es Mara. Es alguien que no
conoces." No estaba tratando de herir
sus sentimientos pero tal vez hacerle
creer que tena una novia la convencera
finalmente de que todo haba terminado
entre ellos. Lo haba intentado todo
hasta la fecha y nada haba funcionado.
"Mira, siento mucho el modo en que las
cosas terminaron entre nosotros, pero he
seguido adelante y te sugiero que hagas
lo mismo." Contento de tener la ltima
palabra, Jackson se volvi para alejarse
y luego se detuvo de golpe.
Ridley estaba justo detrs de l
mirando el intercambio con los ojos muy
abiertos.

"OH, GENIAL. QU cara ms


dura tiene de dejarse caer por aqu!"
Matt mir por encima del hombro y
frunci el ceo. Ridley se volvi y mir
en la misma direccin. Haba tanta gente
que no estaba segura de qu estaba
mirando hasta que sus ojos se centraron
en Jackson y Mara hablando con una
mujer hermosa en un vestido blanco,
ceido y excesivamente corto.
"Quin es esa?" Odiaba tener que
preguntarlo; odiaba la ansiedad que la
recorri por saber quin era. Se trataba
de una mujer alta y delgada con el pelo
castao, largo y rizado. Su piel
bronceada no pareca tener ni la ms
mnima imperfeccin, casi como si
hubiera pasado por Photoshop antes de
salir de casa.
En ese momento, se ech su pelo
largo sobre su hombro y sonri a
Jackson.
Ridley no poda mirar por ms
tiempo.
Mara se volvi y se alej de ellos,
tiesa y con las labios fruncidos en una
mueca. Matt se rio y tir su botella de
cerveza vaca en uno de los
contenedores de reciclaje cercanos.
"Es la puta de la ex novia de
Jackson. Ya ha cabreado a Mara.
Tpico."
Jackson se cruz de brazos; su
lenguaje corporal claramente deca que
no quera que estuviera all. La seorita
Photoshop claramente no capt el
mensaje porque no dejaba de acercase
ms y ms, inclinndose hacia l
mientras hablaba y Jackson se apartaba.
Ridley apret los puos.
Sin pensar en lo que estaba haciendo,
se encontr avanzando en su direccin.
"Siento mucho el modo en que las
cosas terminaron entre nosotros, pero he
seguido adelante y te sugiero que hagas
lo mismo." Jackson se volvi a la vez
que ella se aproximaba. Su boca se sec
de repente.
La valenta que la haba impulsado a
ir hasta all ahora no la estaba ayudando
nada a decidir qu poda decir.
"Ey, me estaba preguntando dnde te
habras metido."
La otra mujer la mir de arriba
abajo, pero no extendi su mano. "Soy
Alana, creo que no nos hemos visto
antes."
"Encantada de conocerte, soy
Ridley."
Jackson pas un brazo a su alrededor
y tir de ella contra su cuerpo. "Hola,
nena, no era mi intencin abandonarte."
l le acarici el pelo y desliz un brazo
alrededor de su espalda para posarlo
posesivamente en torno a su cintura.
Ella lo mir en estado de shock y
rpidamente cubri su reaccin con una
resplandeciente sonrisa. Su pulso se
aceler mientras se acurrucaba contra su
pecho. No debera darle esa satisfaccin
ver cmo los ojos de la otra mujer se
estrechaban ante el afectuoso gesto.
Si Jackson quera hacer un teatro
para deshacerse de una ex novia
pegajosa, poda contar con ella. No era
para tanto, a pesar de que su libido se
haba despertado de repente y estaba
bailando la samba. Tendra que estar
muerta para no reaccionar a la flexin y
el movimiento de los msculos de
Jackson bajo la fina camisa de manga
corta que llevaba.
Sobre todo cuando la sostena con
tanta fuerza que poda sentir cada uno de
esos msculos.
"No pasa nada," se las arregl para
decir, esperando que su voz no la
traicionara y dejara entrever lo excitada
que realmente estaba. Por qu tendra
que oler as? Tan dulce y apetecible?
"Estaba charlando con Matt y
vigilando a los nios mientras jugaban.
Ya sabes que no me gusta ser una
aguafiestas, pero creo que voy a ir
arriba y acostarme un rato."
Ridley pens que era una excusa tan
buena como cualquier otra. Una cosa era
engaar durante unos minutos a su ex, y
otra muy diferente estar pegada tanto
tiempo al cuerpo de Jackson que sin
duda acabara fundindose en un charco
a sus pies. Sin duda, ya estaban
atrayendo toda la atencin de los all
presentes. Se dio la vuelta y se encontr
con la mirada helada de Nick. Ella le
sonri, pero el chico no le devolvi la
sonrisa.
Qu bicho le haba picado?
"Vives aqu?" Pregunt Alana
sospechosamente. "Quin eres? Una
de sus primas pequeas?"
Ridley se habra redo en cualquier
otra circunstancia. Estaba acostumbrada
a la crtica.
Cuando la gente se enteraba de
quin era su hermana, la primera
pregunta que le hacan era por lo
general, por qu no te pareces a ella?
Era inmune a las groseras a estas
alturas de la vida y desde luego no iba a
ofenderse cuando la crtica provena de
una mujer que pareca tener plumas de
aves o algo igualmente ridculo pegado
a las pestaas.
"S, vivo aqu."
Lo irnico era que ni siquiera tuvo
que mentir. En realidad estaba viviendo
aqu, y a menos que su hermana
cambiara de opinin acerca de dejarla
vivir en su casa sola, iba a estar all
hasta que Raina regresara.
Jackson apret su brazo alrededor
de su cintura antes de volverse hacia
ella, claramente agradecido cuando las
lneas de tensin alrededor de sus ojos
se relajaron un poco. En ese momento,
Ridley experiment una oleada de
proteccionismo feroz.
Las peleas de gatas no eran su
estilo y nunca haba sido de las que
participaban en rias verbales por
conseguir a ningn hombre. Si un
hombre quera estar con ella, entonces
tena que decirles a las dems mujeres
que ya no estaba disponible.
Y punto.
Pero en este caso, Jackson no solo
no era su novio sino que poda leer
claramente el SOS que el pobre hombre
le estaba enviando. Esta chica pareca el
tipo de persona que no aceptaba un no
por respuesta, y como su amiga, estaba
ms que contenta de ayudarle a enviar
esa arpa lo ms lejos posible.
"Como he dicho, me voy arriba a
descansar. Vienes?" Pregunt.
Jackson asinti lentamente, como si
no pudiera creer lo que estaba oyendo.
Alana los mir con los ojos
entrecerrados y la boca abierta mientras
que Ridley entrelazaba sus dedos con
los de Jackson. Justo cuando haban
caminado unos cuantos pasos, Ridley se
volvi.
"Y si Jackson y yo furamos
primos, entonces estoy bastante segura
de que ambos iramos directos al
infierno."

DE VERDAD acaba de decir


eso?
Jackson era plenamente consciente
de que estaba jugando con fuego. An no
saba qu diablos le haba posedo para
actuar de esa manera. Una cosa era
decirle a Alana que estaba saliendo con
otra persona, y otra muy distinta fingir
que Ridley era su novia sin ni siquiera
pedirle su permiso, esmerndose para
ganarse una bofetada. Por suerte, ella le
haba seguido el juego.
Desde luego, no haba esperado
que ella reaccionara tan bien y le
hubiera hablado con esa voz tan
caracterstica suya tan dulce como la
miel. No solo se haban librado de
Alana, pero astutamente haba insinuado
que se iban a la habitacin a hurtadillas
para tener relaciones sexuales, o al
menos as era como l lo haba
interpretado. No estaba seguro de si ella
haba querido que sonara de esa manera
o si su pene se haba apoderado de su
audiencia.
De cualquier manera, no iba a
resistirse si l quera ir con ella arriba.
Incluso si realmente era solo para
dormir.
"Lo siento, probablemente no
debera haber dicho eso. Es solo que me
ha molestado lo que ha dicho. Uno de tus
primas. En serio? Quin abraza a su
prima de esa manera?" Ridley neg con
la cabeza. "No voy a preguntarte por qu
estabas atrado por ella. Es una chica
muy guapa, aparte de esas cosas tan
extraas que lleva pegadas a las
pestaas y el kilo de maquillaje que
lleva encima."
"Sin comentarios. Pero estoy
dispuesto a admitir que la mayora de
mis relaciones son bastante
superficiales. Mis amigos me
presionaron mucho para que volviera al
mundo de las chicas despus de..."
"Despus de que tu esposa
falleciera. No te preocupes, me lo dijo
Matt. Lo siento mucho." Ella apret su
mano mientras hablaba.
Su esposa era por lo general un
tema del que no discuta con nadie. Una
parte de l estaba enfadado porque Matt
se lo hubiera dicho, pero la otra se
alegraba. Jackson no saba por qu, pero
por alguna razn sinti que no le
importara hablar con ello de Ridley.
Pareca que realmente lamentaba su
dolor y no solo lo deca para ganar
puntos como la mayora de las mujeres
sola hacer.
"Gracias. Fue algo muy duro y
despus de un tiempo empec a salir de
nuevo para callarles la boca a todos los
dems. Estoy seguro de que puedes
imaginar el tipo de mujeres con las que
quisieron liarme."
"Oye, no te estoy juzgando. Mi
propia hermana aparentemente piensa
que soy una mojigata y que necesito
acostarme con un 'verdadero hombre'
como t."
Jackson se atragant y le solt la
mano para golpearse en el pecho
"Qu?"
"Lo s. Una locura, verdad?"
continu, aparentemente ajena al hecho
de que ahora Jackson estaba
completamente excitado.
Se puso las manos en los bolsillos
y trat de tirar de los pantalones hacia
afuera para cubrir su ereccin. "De
verdad te dijo eso?"
"Ms o menos. Sabe que eres
exactamente mi tipo y piensa que no
debera malgastar ms el tiempo y que
debera seducirte. Por supuesto, le dije
que me pondra manos a la obra." Se
ech a rer y se cubri la cara con las
manos. "Vaya, es mucho ms
vergonzoso que la primera vez que lo
dije!"
"Jess, Ridley." Jackson se llev
una mano a su corazn, que ahora lata
tan fuerte que le preocupaba que fuera a
escupirlo por la boca y acabara sobre la
hierba. "Si en el fondo creyese que lo
dices de verdad, no saldras de esta
habitacin."
"Jackson..." suplic. "No te burles
de m." Ella se asom y lo mir entre la
abertura de sus dedos.
"No me estoy burlando de ti, confa
en m." l se acerc y tir de sus manos
hacia abajo, sostenindolas firmemente
entre las suyas. Ella le mir con los ojos
muy abiertos cuando se fue acercando
lentamente, abriendo sus labios un
poquito ms segn avanzaba.
Haba un milln de razones por las
que esto era una mala idea. De hecho,
las haba enumerado mentalmente
anoche. Sin embargo, de repente Jackson
no poda recordar ni siquiera una.
Mientras que se concentraba en su boca,
lo nico que poda ver era que su labio
inferior era ligeramente ms gordito que
el superior. Se mora de ganas por
morderlo.
Justo en ese momento Matt se
acerc. "Ey! Mira quien acaba de
llegar."
Jackson necesit unos segundos
antes de poder apartar la mirada de
Ridley. Ella cerr los ojos y dej
escapar un suave suspiro; el aliento flot
hasta sus mejillas. Haba tantos
pensamientos en su cabeza, todos ellos
gritndole que la tomara en sus brazos,
que se la echara al hombro y la poseyera
ah mismo. Entonces podran ponerse
"manos a la obra," como ella haba
dicho jocosamente.
Solo que de ninguna manera jugara
as con ella.
"Jackson? Eh, quieres que te d
un par de minutos?" Jackson se encontr
con los divertidos ojos de Matt y luego
sigui con el dedo a donde estaba
sealando a travs del jardn. Lo que
vio lo enfri instantneamente. Respir
hondo y dio un paso atrs.
"Definitivamente seguiremos con
esta conversacin ms tarde." Luego se
volvi hacia la pareja de ancianos
caminando en su direccin.
"Mam! Pap! Estamos aqu!"
Agit el brazo para llamar su atencin.
Alana, que haba estado
merodeando por all, resopl y se
escabull en la direccin opuesta
mientras que el vestido se le suba cada
vez ms segn se alejaba al trote.
"Qu le ha puesto tan furiosa? No
es que no me alegre de que por fin se
haya largado," dijo Ridley.
Reflexivamente, Jackson la atrajo
de nuevo hacia su lado. No quera
engaar a sus padres. Su madre tena los
ojos de un halcn y tratar de engaarla
era algo que no haba intentado hacer
desde que era adolescente. No, era solo
que quera que Ridley conociera a sus
padres porque le gustaba.
"Nunca se llev bien con mi
madre. Probablemente tiene miedo de
enfrentarse a ella. Mi madre puede ser
un poco intimidante a veces."
Antes de que pudiera responder,
sus padres se acercaron. Su padre le dio
un caluroso abrazo inmediatamente.
"Aqu est mi chico!"
Jackson se ech a rer y le
devolvi el abrazo, contagiado por la
alegra de su padre. Mark Alexander
tena una manera de hacer que todas las
reuniones familiares se convirtieran en
una fiesta y trataba a todos los que
conoca como parte de su familia.
Entre hacer de mentor
voluntariamente para su iglesia y
contratar a ms trabajadores de los que
necesitaba en verano solo para los
chicos pudieran realizar un trabajo
productivo, siempre estaba ayudando a
los dems de alguna manera. Cuando
Jackson era pequeo, le resultaba muy
difcil entender por qu su padre ceda
gran parte de su tiempo y esfuerzo a los
dems. En algunos casos, se haba
sentido como si las personas se
aprovecharan del carcter acogedor de
su padre.
Ahora que era ms mayor y
esperaba, algo ms sabio, vea las
acciones de su padre por lo que
verdaderamente eran.
Actos de bondad.
Abraz a su madre, la bes
suavemente la mejilla y luego se detuvo
para dejar que ella le mimase tal como
le gustaba hacer. Despus de varias
exclamaciones sobre lo delgado que
estaba y que tena que cuidar mejor de s
mismo, finalmente Jackson fue capaz de
intervenir.
"Mam, pap, me gustara que
conocierais a Ridley Wells. Ridley es
mi vecina y vive la calle de al lado.
Ridley, estos son mis padres, Mark y
Julia Alexander."
Ridley los mir y sonri
tmidamente, aliviada cuando no
mencion nada sobre su accidente.
Jackson odiaba que siguiera
avergonzndose de ello. Sus padres
jams la culparan por sus
circunstancias. En todo caso, su madre
probablemente la tomara entre sus
brazos y la acunara al igual que hara
con cualquiera de sus hijos.
"Hola, Ridley. Nos alegra mucho
que hayas decidido unirte a nosotros
hoy." Su madre la abraz brevemente y
su padre le estrech la mano.
"Jackson fue muy amable en
invitarme. Ojal hubiera tenido tiempo
para preparar algo."
Los ojos de su madre se iluminaron.
"No te preocupes, cario. Te gusta la
ensalada de patatas? La ma est en el
extremo del buffet en el recipiente de
color rojo y blanco."
"Me asegurar de probarla. Mi
ensalada de patatas nunca fue nada
especial, pero dicen que se me da muy
bien hacer ensalada de mariscos. Es uno
de los platos favoritos de mi hermana."
Jackson estaba asombrado. La
nica vez que haba presentado a Alana
a sus padres, la conversacin no podra
haber sido ms incmoda. Ridley, sin
embargo, pareca no tener ningn
problema en charlar con ellos
amigablemente. Cuando volvi a
sintonizar de nuevo con la conversacin,
su padre estaba tratando de convencerla
para que hiciera una ensalada de
gambas.
"Pap! No va venido a trabajar,
vas a asustarla."
Su padre le gui un ojo y asinti
en la direccin de Ridley. Jackson neg
con la cabeza lentamente, esperando que
su padre comprendiera que solo eran
amigos. La idea de ser solo amigos con
una chica preciosa era inconcebible
para su padrebueno, para casi todos
los hombres a los que conoca. Pero
despus de la forma en que haban
conectado anoche, ya no eran dos
extraos precisamente, aunque tampoco
fueran amantes. Se mereca algo mucho
mejor.
"Oh, cario. Qu te ha pasado?"
Cuando Ridley se puso rgida a su
lado, Jackson supo que su madre haba
divisado las contusiones que ella haba
tratado de cubrir con su camiseta de
manga larga.
"Oh, no es nada. Tuve un...
accidente," balbuce.
"Esto tiene muy mal aspecto!"
Julia sujet la mueca de Ridley y tir
de la manga de nuevo hacia arriba para
examinar las marcas de su mueca.
"Mam, no" Jackson neg con la
cabeza.
Julia desvi la mirada y luego
volvi a centrarse en Ridley, quien tir
de las mangas de su camiseta hasta casi
los nudillos. Entonces la mujer mayor
inclin la cabeza hacia su hijo como
diciendo, "Ya hablaremos de esto ms
tarde." Jackson no tena ninguna duda de
que su madre querra escuchar toda la
historia tan pronto como pudiera pillarle
a solas.
"Bueno, espero que podamos verte
ms a menudo. Eres preciosa!" Su
madre tir de Ridley en un fuerte abrazo,
mecindose adelante y atrs. Cuando por
fin la solt, pas una mano por su suave
pelo.
Ridley se sonroj. "Gracias."
"Bueno, si nos disculpis, vamos a
ir a saludar al resto de la familia." Julia
se volvi hacia Jackson. "Oh, casi se me
olvida decirte que he encontrado una
niera para ti, Jackson. Te acuerdas de
la seorita Bessie de la iglesia?"
"La seorita Bessie? Ella sola
ser mi niera. Y estoy bastante seguro de
que ya era demasiado vieja por aquel
entonces."
Su madre entrecerr los ojos.
"No es que me importe," aadi
rpidamente. "Gracias por la
recomendacin, mam."
"No hay problema. Quiero que mis
nios estn bien atendidos. Hablando de
eso, he comprado unas nuevas literas
para los chicos. Por qu no os pasis el
domingo y los dejas unos das conmigo?
Estoy deseando pasar algo de tiempo
con mis pequeos granujas." Mir a
Ridley con una sonrisa socarrona.
"Podras traer a Ridley contigo. Nos
encantara que cenaras con nosotros."
Jackson sonri con complicidad.
"Claro. Gracias, mam. Lo tendr en
cuenta." Se inclin para que su madre
pudiera besarle en la mejilla de nuevo
antes de que ella y su marido fueran
hacia la mesa donde Elliott estaba de
pie, moviendo la cabeza al comps de la
msica.
"Tu madre es muy simptica. Es
cosa ma o estaba haciendo de
casamentera?" Pregunt Ridley.
"Eso significa que le gustas.
Probablemente tiene la esperanza de que
le deje a los nios solo para que pueda
invitarte a cenar." Dijo guindole un
ojo.
Cuando Elliott vio a su madre, de
inmediato par la msica y le entreg un
micrfono.
"Cuando dijo que iba a saludar al
resto de la familia no me imagin que
fuera a dar un discurso." Ridley se
volvi hacia l con los ojos muy
abiertos.
"Bienvenida a la vida de los
Alexanders."
captulo 9

"HOLA, FAMILIA! GRACIAS


por asistir a la barbacoa anual del
Memorial Day de la familia Alexander!"
Ridley se senta como si estuviera
en una comedia de situacin mientras
observaba a la seora Alexander tocar
el micrfono un par de veces antes de
que su resplandeciente sonrisa dejara
ciegos a todos los invitados.
Se senta an caminando sobre las
nubes desde que Jackson haba estado a
punto de besarla. Pese a lo vergonzoso
que haba sido, se alegraba de que Matt
hubiera venido a advertirles. Les
hubiera podido ver cualquiera. Y si sus
padres se hubieran acercado a ellos
mientras que estaban en un duelo de
lenguas?
"Nos solamos reunir siempre en la
casa familiar, la Corporacin
Alexander-Bennett, conocida
cariosamente como "La Granja
Infantil." Hace unos aos le ped a
Jackson que la trasladramos la fiesta a
su casa, principalmente para que as no
pudiera librarse de nosotros."
Hubo un estruendo rotundo de risas
y aplausos entre la multitud antes de que
Elliott levantara la mano para calmarlo.
Ridley mir a su alrededor. Se trataba
de un eclctico grupo de personas,
algunos mayores, otros ms jvenes y
todos los tonos de piel posibles.
"Veo algunas caras nuevas este
ao, lo que realmente llena mi corazn
de alegra. En nuestras fiestas siempre
son bienvenidos la familia y los amigos,
porque en la familia Alexander, si te
queremos, entonces automticamente
pasas a ser uno de nosotros. Mis hijos
tienen amigos que han estado dando
vueltas por aqu desde la universidad y
solo porque no os haya parido no
significa que no seis mos." Salud a
Trent, Matt, y Mara, que estaban de pie
cerca de la parte delantera.
"S que muchos de vosotros sabas
la historia de cmo comenz la
barbacoa de la familia Alexander, pero
para aquellos que nunca la hayis
escuchado, la compartir de nuevo.
Hace, uf, un milln de aos," dijo,
provocando una risita suave de la
muchedumbre, "conoc a un hombre
joven y guapo llamado Mark
Alexander." Mir a su marido, que
estaba de pie con el brazo alrededor de
los hombros de Bennett.
"Vivamos en granjas vecinas
desde siempre y yo incluso jugaba con
su hermana menor, Mara, pero dado que
era un poco mayor que yo, nunca me fij
en l hasta el verano que mis padres me
llevaron a la granja de los Alexanders
para una fiesta. Cuando Mara me
present a su hermano mayor, que
acababa de volver a casa tras graduarse
de la universidad, bueno... digamos que
mi joven corazn hizo un bailecito
feliz."
Ridley se apoy contra el pecho de
Jackson, completamente envuelta por la
historia. Poda ver la historia que su
madre estaba describiendouna mujer
joven conociendo al amor de su vida por
primera vez en un caluroso da de
verano.
"Pens que era muy guapo y
sofisticado. Eso no dur mucho, sin
embargo, porque pronto dijo algo
estpido, como suelen hacer los
jvenes, y nos odiamos mutuamente
durante el resto del verano!"
Ridley se rio junto a los dems
cuando Mark levant las manos e hizo
una reverencia teatral.
Jackson tir de ella para susurrarle
al odo. "Siempre hace como si le diera
mucha vergenza que mi madre est
contando esta historia, pero
secretamente creo que le encanta."
"Estoy segura de ello," surpir
Ridley. "Es obvio lo mucho que se
quieren. Acabo de conocerlos y ya
puedo sentirlo." Dirigieron su atencin
de nuevo a la parte delantera mientras
que Julia se aclaraba la garganta.
"De todos modos, despus de
muchos intentos fallidos por parte de
Mark para que le diera una nueva
oportunidad, la tragedia nos golpe. Mis
queridos padres murieron en un
accidente de coche, lo que me dej
como la nica propietaria de la granja
Bennett."
Se detuvo y mir hacia arriba, con
una mano sobre su corazn. El silencio
descendi sobre el grupo; todos
afectados por igual por el dolor en la
voz de Julia. Cuando volvi a mirar a la
multitud, las lgrimas brillaban en sus
ojos.
"Estaba tan perdida, pero la fe es
lo que me llev a superarlo. Eso y el
amor misericordioso de la familia de los
Alexanders. Mark, sobre todo, estuvo a
mi lado a travs de ese desgarrador
momento y me ense que la familia es
mucho ms que un simple vnculo de
sangre. La familia se basa en el
corazn."
Ridley suspir mientras que Julia
le lanzaba un beso a su marido. Ridley
se sec los ojos rpidamente,
avergonzada de estar tan conmovida por
la historia. Era exactamente el tipo de
cosa que siempre haba esperado
encontrar con alguien. Un amor
verdadero, profundo y nico, que podra
llevarles a travs de las tragedias y las
alegras de la vida.
Haba empezado a creer que solo
exista en las pelculas.
"Desde entonces, hemos seguido la
tradicin y organizamos nuestra propia
fiesta de verano como recordatorio para
honrar a nuestros seres queridos y el
tiempo que pasamos junto a ellos. Este
ao ser nuestro trigsimo aniversario
de boda."
Se detuvo cuando todo el mundo
estall en aplausos. Ridley aplaudi
junto con todos los dems. Ni siquiera
poda imaginar cmo sera pasar treinta
aos con la misma persona. Haban
estado juntos ms tiempo de lo que ella
haba estado viva.
"Y lo ms importante que he
aprendido de estos treinta aos es a
bendecir y valorar cada nuevo da."
"Se lo pregunt un da," le dijo
Jackson al odo.
"Cmo? Le preguntaste qu era
estar casado?"
"No, le pregunt cmo saba que
mi padre era el elegido. Siempre dice
que ests con la persona adecuada
cuando no importa cun mal estn las
cosas, an quieres estar con ella antes
que con cualquier otra persona. Siempre
dice que no importa todos los aos que
ella y mi padre hayan estado juntos,
todava quiere pasar ms tiempo con l.
Quiere estar con l cada da durante el
resto de los das de su vida."
Apret el brazo alrededor de su
cintura y Ridley dej de respirar.
Durante un largo momento se quedaron
mirando el uno al otro hasta que la voz
de su madre lleg a travs del sistema
de sonido de nuevo, rompiendo el
hechizo.
Ridley volvi a la realidad y mir
hacia adelante. Jackson la apret con
fuerza antes de dejarla ir. Ella se alej
un poco, ignorando el rpido latido de
su corazn.
"Disfrutad del resto de la fiesta y
aseguraos de llevaros un plato a casa!
No nos dejis con toda esta comida!
Pensndolo bien, dejad algunas de esas
costillas para Jacksonse est
quedando demasiado flaco." Despus de
eso, la seora Alexander le dio el
micrfono de nuevo a Elliott y se
apresur hacia las mesas de picnic.
Jackson se quej. "Oh, qu
estupendo es tener una gran familia!"
"Tu madre es encantadora. Est
preocupada por su beb."
"Acaso te parezco un beb?"
Ella se rio cuando l flexion sus
msculos. "De acuerdo, de acuerdo.
Definitivamente no eres un beb."
"Est bien, supongo que debera
dejar de presumir. Vamos, quiero que
conozcas a algunos de mis primos.
Viven en West Haven."

UNAS HORAS ms tarde, Jackson


se vio obligado a admitir que no haba
nada ms que pudiera limpiar o recoger
en el plato trasero. Sus padres se haban
encargado de guardar toda la comida
sobrante y Matt se haba quedado para
ayudarle a reciclar los restos orgnicos
y a llevar la basura al garaje.
No haba nada que quedara por
hacer. Excepto entrar en casa y
enfrentarse a Ridley.
Eres un imbcil, lo sabas?
l se encogi. Presentarle a sus
primos y haberla dejado sola con ellos
para que se valiera por s misma, le
haba parecido una buena idea en ese
momento. Era preciosa y encaja
demasiado bien con su familia y amigos.
La ltima cosa que quera era empezar
algo con ella que no pudieran terminar.
Haba estado demasiado cerca de
besarla en el medio del jardn antes de
que sus padres hubieran llegado y no
tena ninguna duda de que hubiera sido
un beso tan apasionado como el que
tena en mente. Pero pese al fuego que
ambos encendan cada vez que estaban
cerca, sera una cosa temporal en el
mejor de los casos. Ridley se mereca
algo mucho mejor que eso.
"Me largo." Matt apareci por la
izquierda de Jackson sosteniendo uno de
los recipientes de plstico que Julia
haba repartido entre todos sus
invitados. "Esperemos que Mara y Trent
estn durmiendo para cuando llegue."
Jackson le dio una palmadita en el
hombro. "Estars bien? En serio?"
Matt se encogi de hombros. "Si. Es
extrao. Durante meses lo nico que
puedes pensar es en volver a casa, pero
cuando llegas, te das cuenta de que la
gente no ha estado cruzada de brazos
mientras que t has estado fuera. Las
cosas cambian y no queda ms remedio
que aceptarlo. Estar bien."
"Ayudara bastante que encontraras
un lugar para vivir solo."
"Es gracioso que digas eso. Nick ha
decidido hacerse cargo de eso por m.
Vamos a ir juntos a ver algunos
apartamentos. Ya sabes cmo es. Segn
l, tengo que tener mi propia casa para
poder echar un polvo en condiciones."
"Muy propio de Nick decir algo
as."
Ambos negaron con la cabeza.
Jackson tena una reputacin como lign
que se haba ganado a lo largo del
ltimo ao pero no era nada comparada
con la de Nick. Su hermano llevaba el
libertinaje a otro nivel y lo trataba como
si fuera una carrera universitaria.
"Dnde est Ridley?" Pregunt
Matt.
Jackson hizo un gesto hacia casa. "La
vi entrando hace un rato. Creo que los
nios queran mostrarle algunos de sus
juegos. Probablemente debera ir a
rescatarla. Estoy seguro de que tiene que
estar cansada, malhumorada y con ganas
de irse a la cama."
"Puedo decirte algo sin que te
enfades?" Matt movi los pies.
"Hemos sido amigos durante
demasiado tiempo para que no puedas
decirme cualquier cosa."
Matt lo mir un momento y luego
dijo, "Ridley es genial y creo que es
perfecta para ti, as que mueve el culo y
haz algo al respecto antes de que lo haga
yo."
Luego se volvi y se alej.
"Buenas noches a ti tambin, amigo
mo!" Grit Jackson mientras que Matt
se alejaba. La nica respuesta de este
fue levantar la mano hacia el cielo y
hacerle la peineta.
Jackson segua sonriendo cuando
entr en casa. Una luz brillaba
dbilmente en la cocina. El resto de la
casa estaba a oscuras.
"Ridley?"
La encimera estaba limpia y todos
los platos de fiesta haban sido apilados
ordenadamente junto al fregadero. Fue al
saln y subi las escaleras. Ridley
estara agotada sin duda y muy
probablemente se habra ido ya a la
cama. No poda culparla por ello. l
estaba acostumbrado a escuchar la
verborrea de Chris, pero alguien que no
lo estuviera sentira como si su cabeza
le diera vueltas despus de una hora ms
o menos.
"Vamos, muchachos. Es la hora de
irse a la cama." No hubo respuesta,
claro que no haba esperado escuchar
una.
A pesar de que la hora de dormir
llegaba a la misma hora todas las
noches, siempre era una lucha conseguir
que se cepillaran los dientes, se
pusieran el pijama y dejaran de decir
que tenan ganas de beber agua o de ir al
bao. Por lo general tardaba fcilmente
una hora en conseguir meterlos
definitivamente en la cama. Mientras se
acercaba a la puerta del dormitorio de
los chicos, escuch un suave murmullo
de voces.
Abri la puerta y para su deleite, se
encontr a ambos muchachos agrupados
alrededor de Ridley sobre unos cojines
en el suelo mientras que ella les lea uno
de sus libros infantiles favoritos.
"Pero yo nunca fui a ver a Peter Pan
de nuevo. Ahora les cuento su historia a
mis hijos y ellos se la contarn a sus
hijos y as seguir siempreporque
todos los nios crecen, salvo uno."
Cuando termin la ltima pgina del
libro, ella los abrazo antes de
acompaarles hasta sus camas. Jackson
mir, asombrado, mientras que los
pequeos esperaban pacientemente a
que Ridley abriera las camas y los
metiera en ellas.
Quines son estos angelitos y qu
han hecho con mis hijos? Pens
Jackson.
En otras circunstancias, habra
entrado para darles un beso y un abrazo
de buenas noches, pero tena miedo de
romper el hechizo. Sali de la
habitacin y esper a que Ridley hiciera
lo mismo. Ella apareci un momento
despus, cerrando la puerta detrs de
ella.
"Hola. Ya se ha ido todo el mundo?"
l asinti y apoy la cabeza contra la
pared. El da estaba empezando a
superarle y de pronto se sinti muy
agotado.
"Entonces, habis terminado de
limpiar el patio?"
"As es. Matt me ayud a guardarlo
todo. Siento haberte dejado sola hacia el
final de la fiesta."
"No esperaba que estuvieras
conmigo toda la noche. Adems, tuve la
oportunidad de charlar con tu hermano,
Bennett. Sabas que ha estado
cultivando nuevas variedades de
cultivos resistentes a las
enfermedades?"
"No, no tena ni idea. Suele ser muy
reservado." Su hermano mayor era
generalmente muy tmido alrededor de la
gente que acababa de conocer, pero no
era difcil creer que se hubiera abierto a
Ridley.
Ella pareca tener ese efecto en la
gente.
"Me dijo que est trabajando en un
nuevo hbrido de maz en estos
momentos. Yo solo entiendo de flores
pero ha sido muy interesante orle hablar
de cmo la tecnologa est cambiando la
industria de la agricultura." Ridley meti
las manos en los bolsillos y se apoy
contra la pared a su lado.
"Te agradezco mucho que hayas
metido a los nios en la cama. No tenas
por qu haberlo hecho. S que dan
muchsimo trabajo. Jase se levanta hasta
cinco o seis veces pidiendo agua.
Cualquier cosa para no tener que irse a
la cama. Por suerte Chris duerme igual
que yocomo una momia."
"No hay problema. Son maravillosos.
Bulliciosos y felices como deben ser
todos los nios." Una mirada nostlgica
pas sobre su cara mientras miraba
hacia la puerta cerrada del dormitorio.
"Te encantan los nios," dijo
Jackson. Era una afirmacin, no una
pregunta. "Me di cuenta de ello el
momento en que nos conocimos y ahora
mucho ms. Mis hijos te adoran."
"Yo tambin los adoro a ellos. Los
nios representan lo mejor de nosotros.
Mi madre tena que trabajar hasta tarde
durante la mayor parte de su vida, as
que mi hermana y yo estbamos
normalmente solas. Solamos hacer
turnos para actuar como la mam de la
otra. Es triste pero acabbamos imitando
los rituales que los paps hacan con sus
nios antes de irse a la cama en las
series de televisin. Nuestra propia
madre no era la persona ms maternal
del mundo precisamente."
"Lo siento. Eso es muy duro. S lo
difcil que es ser padre soltero, pero
estoy tratando de asegurarme de que mis
hijos no se den nunca cuenta de ello."
"Ahora que soy mayor, estoy
intentando entender que no era nada
personal. Mi madre se qued
embarazada accidentalmente y nunca
tuvimos mucho dinero as que creo que
dadas las circunstancias, lo hizo lo
mejor que pudo, aunque nunca fuera lo
suficientemente bueno."
Jackson la mir. "Aun as, es una
putada."
Ridley se rio en voz alta antes de
cubrir su boca con la mano y mirar hacia
la puerta de los chicos. "Oh, Jackson,
tienes un don con las palabras."
En ese momento, la puerta de los
nios se abri y Jase sali al pasillo.
"RiRi, quiero besos." Corri y arroj
sus brazos alrededor de las piernas de
Ridley. Ella lo levant y lo bes
sonoramente en la mejilla antes de
dejarlo de nuevo en el suelo, luego se
agarr a las piernas de Jackson y lo
abraz tambin con fuerza.
Jase seal a su padre. "T tambin
metes a pap en la cama y le das besos
de buenas noches?"
"No creo que pap necesite ayuda
para irse a dormir, cario."
"Podras sorprenderte," murmur
Jackson.
Sus ojos se encontraron por un
momento antes de que ella se sonrojase
y mirase hacia otro lado antes de
tenderle la mano a Jase. "Vamos, a la
cama." El pequeo tom su mano y le
permiti que lo llevara de vuelta a la
habitacin.
Un momento despus Ridley volvi a
salir, cerrando la puerta tras ella.
"Tenas razn sobre Chris. Ya est
roncando!"
"Me gustara poder decir que no s
de dnde vienen esos ronquidos, pero
desafortunadamente me temo que
tambin ha heredado eso de m."
No poda dejar de mirarla. Despus
de un da en el sol, su piel broceada
haba adquirido un tono ms oscuro.
Pareca de oro y rebosante de salud,
sobre todo ahora que se haba quitado la
coleta y sus largos rizos caan en
cascada alrededor de sus hombros.
"Qu pasa?" Se llev la mano a la
cara. "Me ests mirando."
"As es. Eres preciosa."
"Jackson? S que antes hemos
fingido ser pareja pero" Ella se
detuvo, aparentemente sin saber cmo
terminar la frase.
"Yo no he tenido que fingir mucho
por mi parte. Me gustas, Ridley,"
admiti en voz baja. "Mucho ms de lo
que deberas."
"A m tambin me gustas. Ms de
lo que me ha gustado cualquier persona
que haya conocido en toda mi vida.
Qu hay de malo en que dos personas
se gusten entre s?" Pregunt.
Ella se acerc lo suficiente para
que su aroma lo envolviese, una
fragancia suave que le recordaba a la
flores silvestres. Jackson trat de
mantener sus manos fuera de la
ecuacin, seguro de que si la tocaba de
nuevo, no habra nada en el mundo que
fuera a ser capaz de convencerlo de que
la dejara ir. Pero cuando ella se puso de
puntillas y pas las manos por su pelo,
Jackson se dio por vencido.
Agarr su trasero y apret. Lo
siguiente que supo fue que ella le estaba
besando y todos los dems pensamientos
en su mente se dispersaron. Era una
caricia suave y dulce de sus labios
contra los suyos y el sabor adictivo de
su boca. Ella gimi suavemente y el
sonido corri a travs de l como un
escalofro. Dios, esos sonidos iban
directamente a su pene cada vez que se
producan.
Sus suaves rizos rozaron su nariz y
el efecto fue como un puetazo en su
estmago; una lujuria que apret sus
msculos con una mano de hierro. Tuvo
que reunir toda su fuerza de voluntad
para no llevarla a la cama. Pero en ese
momento, mientras la sostena en el
hueco de su brazo, Jackson saba que
tena que parar antes de que fuera
demasiado tarde. Saba que ella senta
algo hacia l, que confiaba en l.
Y l era el ltimo que necesitaba.
Jackson dej escapar un suspiro.
"Hay tantas cosas que no sabes sobre
m. Te mereces a alguien que est
dispuesto a quererte. Yo no puedo ser
ese hombre."
l la dej cuidadosamente en el
suelo y dio un paso atrs. Ridley se
humedeci los labios, lo que hizo que un
gemido emergiera de su garganta. No
estaba ayudando a que esto fuera ms
fcil para l.
Si fuera cualquier chica, tal vez
podra mandarlo todo al diablo y hacer
lo que se mora por hacer. Besarla,
pasar sus manos por todo ese salvaje
pelo y aduearse de su boca. Las
fantasas de tenerla apretada contra la
pared con sus largas piernas alrededor
de su cintura se agolpaban en su mente.
No tena ninguna duda de que arderan
juntos, de que las crepitantes brasas
entre ellos encenderan un furioso
infierno.
Pero Ridley no era cualquiera y le
gustaba demasiado como para jugar con
sus sentimientos, as que tena que hacer
la nica cosa que deba.
Alejarse.

"DIME QUE T y Jackson y nunca


habis... ya sabes."
Ridley se sent en el borde de la
cama de la habitacin de invitados
mientras se aferraba su mvil a la oreja
como si fuera un salvavidas. Todos sus
sentidos estaban todava recuperndose
de ese beso. Si se pusiera de pie de
golpe, podra desmayarse.
Maldita sea, besa increblemente
bien.
A pesar de que Jackson se haba
alejado, no poda negar la emocin que
senta cada vez que le tentaba, hasta que
recordaba que crea que era su hermana.
Se excitara por estar con ella o porque
deseaba a Raina? Tena que saberlo.
"Eh? Quin es?"
"Raina, soy yo. Quin creas que
era?"
"Ah, hola, hermanita. Desde
cundo te quedas despierta hasta las
diez y media?"
Ridley se acost y cruz las
piernas en la parte superior de la
mullida colcha. "No soy tan aburrida
como crees. Ahora, respndeme a la
pregunta. Alguna vez has salido con
Jackson? Porque estoy recibiendo
algunas vibraciones de que le gustas. Lo
cual es un poco raro para ser honestos
porque ya sabes, yo no soy t."
"Reljate. Jackson y yo solo somos
amigos. Creo que ni eso, yo dira que
ms bien somos conocidos. Sus nios
vienen a jugar a mi jardn y a veces
hablamos sobre el tiempo y ese tipo de
cosas. La charla vecinal de costumbre,
supongo."
"Oh, vale, bueno."
"Por qu me lo preguntas?" Dijo
Raina arrastrando las palabras. "Ha
pasado algo entre vosotros?"
"No." Ridley cruz los dedos
mentalmente. "Solo quera asegurarme.
Todo esto es demasiado estresante. Lo
ltimo que necesito es saber que es uno
de tus exs."
"Es un buen tipo y siempre me
invita a su casa cuando celebran algo.
Nunca he ido, pero tengo que decir que a
esa familia le gustan las juergas como si
estuviramos de vuelta en 1999.
Celebran todas las fiestas que te puedas
imaginar, incluso aquellas de las que
nadie ha odo hablar, como 'El Da del
Abuelo' o 'El Da por los Derechos de
los Erizos'. Es muy raro."
"Yo creo que es muy agradable. Me
gusta que sean una familia a la que le
gusta pasar tiempo juntos."
"Bueno, lo que t digas.
Demasiado tiempo con una familia como
esa me dara urticaria, claro que me
alegro mucho de que te lo ests pasando
bien. Una vez que est de vuelta,
podremos averiguar en qu clase de lo
ests metida."
"Con suerte, la polica tendr ms
informacin acerca de lo que est
pasando en breve. Hasta ahora, lo nico
que s es que David se enter de algo
acerca de nuestro padre que hizo que le
mataran. El FBI lo vio hablando con un
tipo que es miembro de una conocida
familia de criminales. As que result
que tenas razn."
"No quera tenerla," susurr Raina.
"Lo s. Siento mucho la forma en
que reaccion. S que solo estabas
tratando de advertirme y no te hice caso.
Dijo cosas terribles cuando t estabas
en lo cierto desde el principio, algunas
cosas es mejor dejarlas en el pasado."
"Yo tambin lo siento. No debera
haber sido tan crtica. El hecho de que
yo no quiera conocer a nuestro padre no
significa que deba esperar que t te
sientas de la misma manera. Despus de
que todo esto termine, har que Sam te
ayude a encontrarlo. Tiene muchsimas
conexiones."
Era una oferta muy tentadora, pero
pareca como si fuera a destapar la caja
de Pandora. Y si Sam encontraba
pruebas que acreditasen que Moreno era
su padre? De verdad lo quera saber?
Podra vivir sabiendo eso el resto de su
vida, o sera mejor seguir con la duda?
Qu pasaba si lo que encontraba era
mucho peor?
"Gracias, Raina. Pero creo que por
fin estoy preparada para olvidarme de
todo esto."
La idea la hizo sentir
inexplicablemente triste. Raina debi
notarlo porque guard silencio durante
un minuto, luego dijo alegremente, "Ya
sabes que estar de vuelta el fin de
semana. Si este rodaje no fuera para la
revista Sports Illustrated, sabes que
habra regresado a casa de inmediato,
verdad?"
"Lo s. Yo tampoco quiero que
desaproveches esta oportunidad. He
estado aqu todo este tiempo, no pasa
nada porque me quede un par de das
ms. No va a suponer ninguna diferencia
llegados a este punto."
Pero mientras colgaba, Ridley se
pregunt si los prximos das no seran
los ms difciles de toda su vida.
Ridley se levant de la cama y se
acerc a la ventana. La apart y sac la
cabeza en el aire nocturno, clido y
hmedo. Su habitacin daba a la parte
trasera de la casa por lo que lo nico
que poda ver eran los rboles y la parte
de atrs de otras casas. Saba que la de
Raina estaba a la derecha de todas y le
pareci ver una luz brillando a travs de
los rboles justo donde la vivienda de
su hermana debera estar.
Haba una luz encendida?
Sac ms el cuerpo por la ventana,
estirndose todo lo que pudo. En ese
momento la luz se apag. Ella neg con
la cabeza. Deba tratarse de uno de los
vecinos de Raina. Probablemente haba
juzgado mal la distancia. Entonces
record la llamada telefnica de la
seora Ashton. Si alguien estaba
dispuesto a quemar su apartamento, qu
le detendra de hacer lo mismo en la
casa de su hermana?
Nada, pens mientras que un
escalofro la recorra. Retrocedi y
cerr la ventana, asegurndose de que
las cerraduras estuvieran correctamente
en su lugar.
Absolutamente nada.
captulo 10

"NO! NO, POR FAVOR! Djame


en paz!"
Jackson se sent de golpe en la
cama con el corazn acelerado. El reloj
de la mesilla de noche parpade,
mostrando que eran las 2:02 de la
madrugada. Estaba sorprendido de que
hubiera sido capaz de quedarse
dormido. Despus de haber dejado a
Ridley a solas en el pasillo, haba
estado demasiado nervioso, est bien,
demasiado excitado, para relajarse.
Haba estado paseando por la
habitacin durante un tiempo. Se haba
dado una ducha fra. Haba hecho
flexiones hasta que estuvo demasiado
cansado para continuar. Nada haba
servido en lo ms mnimo.
Normalmente se ira abajo y vera
una pelcula o algo as, pero no quera
correr el riesgo de encontrarse con
Ridley. No era un santo precisamente, y
si se topaba con su pequeo cuerpo de
deliciosa apariencia mientras que su
sangre todava estaba hirviendo, no
poda garantizar que fuera a ser lo
suficientemente honorable como para
alejarse de nuevo. Ella acabara
tumbada sobre el sof con sus
pantalones cortos alrededor de sus
tobillos mientras que l la tomaba desde
atrs.
Y menuda imagen mental era esa.
Jur en voz baja al endurecerse de
nuevo bajo las sbanas.
Entonces oy un suave gemido.
"No s nada! Djame en paz!"
Hubo un silencio, y luego el suave
sonido del llanto.
"Qu demonios? Ridley?"
Jackson se apart las sbanas de encima
y sali corriendo por el pasillo. Le
haba dado deliberadamente la
habitacin ms lejos posible para que
tuviera privacidad. Ahora se maldeca
de haber tomado esa decisin mientras
que un montn de horribles escenarios
se agolpaban en su mente. Y si la gente
de la que hua la haba seguido hasta
aqu? Y si haban irrumpido en su casa
y no se haba enterado?
Abri la puerta y el resplandor de
la habitacin de ceg por un momento.
Ridley yaca en la parte superior de la
cama, girando de un lado a otro. Todas
las luces estaban encendidas, incluyendo
las del cuarto de bao contiguo. Se
acerc a la cama con cuidado. Siempre
haba odo que no se deba despertar a
la gente en medio de una pesadilla, pero
tampoco poda recordar qu era lo que
deba hacer exactamente. Sin duda, tena
que poner fin a su sufrimiento.
"Sultame!" Solloz.
"A la mierda." Jackson se subi a
la cama junto a ella y la tom en sus
brazos.
Ridley se aferr a su pecho
desnudo inmediatamente y apret las
mejillas mojadas contra su piel.
"Shhh, no pasa nada, Ridley, ests
a salvo," le susurr mientras acariciaba
su espalda. Despus de unos minutos, se
calm. Cuando Jackson mir hacia
abajo, vio que tena los ojos abiertos
con horror pero no le estaba mirando
directamente, no estaba seguro de si
sabra que estaba all con ella o no.
Finalmente sus ojos se enfocaron y
susurr, "Jackson?"
"Estoy aqu. Ridley, estoy aqu."
Ella cerr los ojos otra vez y las
lgrimas se deslizaron por sus mejillas.
"Te he despertado. Lo siento mucho.
Solo ha sido un sueo. Un sueo
estpido."
l la abraz ms fuerte. Pareca
totalmente insuficiente, pero en ese
momento, era lo nico que poda hacer.
No poda luchar contra los demonios
por ella, pero poda abrazarla y hacerle
saber que no estaba sola, al menos. l
saba lo que era sentirse completamente
solo. Como si estuvieras de pie en
medio de una tormenta, sin nada a lo que
agarrarse.
"Quieres contarme de qu iba?"
Ridley se qued callada por un
momento, luego un escalofro sacudido
su esbelta figura. "Han intentado quemar
mi casa."
"Qu?" Jackson tir un poco hacia
atrs para poder mirarla a la cara.
"Tengo un pequeo apartamento en
Florida. Mi casera me llam ayer. Hubo
un incendio el da despus de yo irme.
Entonces, antes de acostarme, me
pareci ver algo fuera. Tengo miedo,
Jackson. Qu pasa si las personas que
mataron a David me estn buscando?
Qu pasa si quieren matarme a m
tambin?" Sus ojos se llenaron de
lgrimas.
"Shhh, tranquila. Eso no puedes
saberlo a ciencia cierta. De cualquier
manera, no saben dnde ests, y jams
lo averiguarn mientras que yo est aqu.
Tranquila, Ridley. Aqu ests a salvo."
Ella gimi mientras que l segua
acariciando su espalda.
Ridley tom varias respiraciones
temblorosas, y finalmente exhal un
suspir que denot que estaba
completamente exhausta. Despus de
unos minutos, su respiracin finalmente
desaceler a un ritmo normal. Jackson la
mir y sinti una paz que le embauc.
"No tienes por qu quedarte. Ya se
me ha pasado, s que no quieres estar
aqu."
"Eso no es verdad. No estaba
dormido, de todos modos. Estaba
tratando de decidir si necesitaba otra
ducha fra o no."
Ella se sonroj y baj los ojos.
"Bueno, eso no es culpa ma."
"Lo s, pequea." l bes la parte
superior de su cabeza.
Sus dedos bailaron suavemente
sobre el tatuaje en su pecho. "Nunca me
han gustado los tatuajes, pero te queda
muy bien."
Jackson baj la mirada hacia el
dibujo que se tatu el primer ao de
universidad. "Me llamaban 'Tiple'
porque era estudiante de msica.
Siempre estaba tarareando y
garabateando trozos de canciones en
servilletas. Con el tiempo dej de ser
'Tiple' y pas a ser 'El que estaba a
punto de meterse en problemas'. No
tengo ni idea de por qu, por supuesto."
l movi sus cejas.
Jackson se sinti aliviado cuando
la vio sonrer en respuesta.
"Qu hay de ti?" l inclin la
cabeza en su direccin. "Dime algo
sobre ti. Algo que no sepa nadie."
Ella suspir y apoy la cabeza en
su pecho. "Me encanta la jardinera."
"En serio?"
"Si. Qu? No puedes imaginarme
cuidando plantas? No me importa
ensuciarme un poco."
"Ya lo he visto."
Ella le golpe en el pecho
juguetonamente. "Supongo que lo he
dejado bastante claro, no?"
l la apret contra su cuerpo.
"Solo estaba bromeando."
"He estado ahorrando para iniciar
mi propio negocio como paisajista.
Tena el lugar perfecto elegido y todo.
Quin sabe cunto tiempo tendr que
pasar ahora hasta que pueda volver? Me
siento como si toda mi vida estuviera en
suspenso."
l dej de frotarle la espalda y se
tumb de modo que estaban uno enfrente
del otro.
"Si esto te apasiona tanto, entonces
no dejes que nada te detenga. Podras
iniciar tu futuro aqu. Yo ser tu primer
cliente. Ya has visto cmo est mi
jardn. Necesito toda la ayuda que pueda
reunir."
"Ya sabes que me encantara
ayudarte pero eso es exactamente por lo
que quera abrir un negocio en Florida.
Mi hermana se ha ofrecido a ayudarme
muchas veces, pero quiero hacerlo sola.
Para la gente de all, solo soy Ridley.
Nadie podr decir nunca que he tenido
xito por ser la hermana de alguien."
"Cuando yo empec con la msica
y necesit dinero para comprarme un
equipo profesional, Nick fue el primero
en la fila para ayudarme. Si no lo
hubiera hecho, no estara donde estoy
ahora. Todos necesitamos ayuda al
principio. No es ninguna vergenza. Eso
es lo que hacen las personas que se
preocupan por ti, ayudarte."
"Y t quieres ayudarme porque te
preocupas por m?"
"S, as es. Te mereces conseguir
todo lo que desees."
"Pero no puedo tener lo que ms
deseo," susurr.
"Qu es lo que dese" Jackson
se detuvo con un sonido ahogado cuando
la mano suave que haba estado apoyada
en su pecho, se desliz y agarr sus
partes por encima del suave algodn de
sus pantalones de chndal. "Whoa."
Jackson trag saliva cuando ella
gir la cara y lo bes en el pecho. "Qu
ests haciendo?"
Ella tir de la cinturilla de los
pantalones con suavidad.
"Conseguir lo que quiero."

Y PENSAR QUE haba estado


muchsimo tiempo sin saber lo alocado
que podas volverte en plena pasin y
como de excitado y hambriento podras
estar cuando te la negaban.
Incluso en su mejor momento,
ninguno de sus novios anteriores haba
llegado a hacerla sentir ni de lejos como
Jackson la haca sentir solo con sus
besos robados.
Y tampoco tenan unos
abdominales como estos.
Traz cada uno de ellos y luego
sigui el mismo camino con su lengua.
l se incorpor. "Pens que
habamos acordado que esto era una
mala idea."
Ella lo mir con inocencia. "T
estuviste de acuerdo en eso, yo no."
"Ridley," le advirti.
"Tengo una propuesta para ti,"
susurr contra su bajo vientre
maravillosamente tenso.
"Jesucristo." l se estremeci
cuando ella lo mordi suavemente. "S.
Lo que quieras, pdeme lo que quieras."
"Una noche. Me has dicho que no
ests preparado para querer a nadie de
nuevo y me parece bien. Sacaremos esa
idea de nuestro sistema, y maana ser
como si nunca hubiera pasado. Como un
sueo."
Y si se alejaba de Jackson y nunca
volva a experimentar esa conexin con
nadie ms? Y si nunca llegaba a
comprender qu era ese tipo de lujuria
de la que sus amigas le haban hablado
en la universidad, esa que haca que te
olvidaras de tu propio nombre y
sintieras vergenza a la maana
siguiente?
Por una vez tomara el consejo de
su hermana y no pensara en las posibles
consecuencias.
"Si no ests de acuerdo con esto,
solo dime que no me deseas y me
alejar."
"Eso sera imposible," murmur.
Ridley pas la mano por detrs de
su cuello mientras mordisqueaba la
sensible piel detrs de su oreja. Jackson
cerr los ojos contra la presin sensual
que estaba ejerciendo. Ridley cambi su
atencin a los msculos agrupados en su
cuello y se rio suavemente cuando l
gimi en protesta.
Una vez que Jackson abri los ojos
de nuevo, ella alz la mano y tir de la
banda de su pelo. Pein suavemente los
gruesos mechones alrededor de su cara
antes de empujar a Jackson para que se
recostara sobre su espalda.
"Estaba tratando de ser un chico
bueno."
"No lo seas," susurr ella. Se
lami los labios lentamente y Jackson
maldijo en voz baja. "Entonces,
estamos de acuerdo?"
"Claro que s. Tengo mucho que
sacar fuera de mi sistema y no se me
ocurre otra mejor manera de hacerlo."
Sus manos se acercaron y encontraron
sus pechos a travs de la camiseta que le
haba prestado. "Maldita sea, chica.
Esta camiseta nunca me ha sentado tan
bien."
"Te gustar an ms cuando me la
quite." Ella se la sac por la cabeza y
dej que aterrizara en el suelo junto a la
cama.
Las finas bragas de algodn que
llevaba no podan ocultar el calor
hmedo entre sus piernas mientras se
inclinaba sobre l y los mechones de su
pelo caan sobre su pecho y estmago.
A pesar de sus protestas, l la
volte sobre su espalda y cubri su
cuerpo con el suyo antes de que pudiera
moverse. Agarr sus manos y las
sostuvo sobre su cabeza. Ridley trat de
liberarse, pero se dio cuenta de que no
tena fuerzas para luchar. La fuerza de
sus brazos sujetndola era extraamente
emocionante y sabore la sensacin de
su gran cuerpo presionndola contra el
colchn.
Jackson nunca le hara dao y su
confianza en l haca que se sintiera
segura a pesar de su cautiverio.
Pas la lengua por un camino
desde su cuello hasta su hombro. Ella se
retorci debajo de l mientras lama
suavemente un pezn antes de besar
cada una de sus costillas. Dej un
camino de saliva alrededor de su
ombligo y la mir antes de hundir la
lengua en su agujero.
"Si supieras todas las cosas que
quiero hacerte," respir contra su
muslo.
Est pensando hacer lo que creo
que va a hacer? Oh, s, as es, pens sin
aliento, justo antes de que l mordiera su
bajo vientre.
Ridley grit cuando Jackson pas
la lengua por encima de la suave seda en
su ncleo y su calor y humedad penetr
a travs de la tela.
"Abre para m, pequea, eso es."
Gru su aprobacin cuando sus piernas
se abrieron y luego se traslad hacia
adelante y todo su cuerpo qued
hacinado en el espacio entre ellos. La
bes como si estuviera besando su boca,
como si no pudiera saciarse jams.
Mantuvo sus muslos abiertos,
impidiendo que hiciera intencin de
cerrarlos.
"Jackson." Ella se estremeci
debajo de l mientras que l lama el
material hasta que qued pegado a su
piel. Jackson la mir con unos ojos an
ms oscuros, vidriosos de locura.
Enganch un dedo en sus bragas y
las apart a un lado. Le sostuvo la
mirada mientras su cabeza descenda y
su boca entraba en contacto con su piel
por primera vez.
"Oh, Dios mo." Ella agarr las
sbanas y las retorci hasta que sinti
que sus dedos estaban a punto de
romperse. La transpiracin se desat
sobre su piel cuando l hizo algo con sus
dientes que la hizo volar. Un arcoris de
color explot detrs de sus prpados
mientras que ella se corra bajo su boca
y su carne se contraa contra sus labios.
Ridley llev la mano a la boca
mientras que las sensaciones recorran
cada centmetro de su piel. l no se
detuvo, sigui lamindola con fervor
hasta que ella not que otro orgasmo
comenzaba a construirse en su interior.
"Jackson, por favor!"
Sus gritos parecieron incitarle
haciendo que aumentara la velocidad a
medida que tiraba de ella entre sus
labios una y otra vez. Ridley lo empuj
hacia atrs con las manos
instintivamente, tratando de escapar de
las abrumadoras sensaciones pero l no
se alej. Su respiracin se aceler cada
vez ms cuando l la agarr por los
muslos y la chup en un frenes de
pasin hasta que ella lleg de nuevo.
Las lgrimas se deslizaron por sus
mejillas mientras que se estremeca
debajo de l. La ola de xtasis
finalmente lleg y la dej jadeando a su
paso. Una vez que baj a la tierra, mir
hacia abajo y vio que Jackson la estaba
observando por lo que volvi su cara y
se tap con el brazo, de pronto
avergonzada.
"No te vuelvas tmida ahora,"
brome. l solt suavemente la sbana
enredada entre sus puos y la tir al
suelo.
Ella dej escapar una risita. "Lo
siento mucho, no la habr roto,
verdad?"
Jackson le dedic una sonrisa lenta
y sexy.
"Todava no."

JACKSON APENAS PODA


escuchar sus propios pensamientos
sobre el sonido del torrente de su
sangre. Ridley estaba tendida en la
cama, sus exuberantes pechos desnudos
burlndose de l mientras que trataba de
recordar qu tena que hacer. Cada vez
que le vena una idea a la cabeza, se
desvaneca antes de poder procesarla.
"Tengo que taparte. No puedo
pensar mientras me miras de esa
manera."
l le puso su camiseta de nuevo
antes de envolverla en la sbana. Pese a
lo loco que ella le volva, saba que
tena que llevarla a su cama. Estaban
demasiado cerca de la habitacin de sus
hijos y no tena ningn tipo de
proteccin con l.
La cogi en brazos y la acun
contra su pecho. Se detuvo en la puerta
de la habitacin y escuch atentamente
antes de salir al pasillo. Todo pareca en
orden por lo que la llev lentamente
hasta su habitacin. Despus de
depositarla en su cama, se dirigi de
nuevo a la puerta y la cerr.
Cuando se dio la vuelta y la mir,
se mordi el labio y ella se cubri con
las sbanas.
"Oh, no necesitars eso durante
unas cuantas horas."
"Horas?" Chill.
l sonri y abri el primer cajn
de la cmoda. Haba una caja de
condones en la esquina.
Mierda, cunto tiempo llevarn
aqu?
Le dio la vuelta a la caja para
comprobar la fecha de caducidad y casi
grit de alegra. Sac una tira de seis y
la llev a la mesita de noche junto a la
cama. Ridley lo mir con los ojos muy
abiertos.
"No te preocupes; tengo ms en
caso de que los necesitemos."
Sus cejas se alzaron. "Oh, ya veo.
Alguien parece tener mucha confianza en
s mismo." Sus ojos tenan un toque de
picarda mientras se arrodillaba en la
cama frente a l.
"Acaso no debera? Es que an
no te he convencido de que soy digno de
tu confianza?"
Se subi en la cama junto a ella y
enterr la cara en su cuello. Su piel era
demasiado delicada, suave y ola
increblemente bien. Sus dulces
mordiscos dibujaron un grito ahogado de
su garganta.
"Necesito estar dentro de ti." Pas
ambas manos por debajo de sus hombros
y la atrajo hacia l para darle un beso
profundo y castigador mientras que con
las caderas meca su ereccin contra su
centro. "Si solo tengo una noche, estoy
ansioso por saber qu se siente. Solo la
idea de que me aprietes con tu ser
mientras que gritas mi nombre"
"Jackson," gimi ella mientras se
sujetaba a sus hombros con tanta fuerza
que clav las uas en su piel.
"Maldita sea, espera, nena."
Despus de varias maniobras para
quitarse los pantalones del chndal sin
separarse de su cuerpo por mucho
tiempo, se acerc a la mesita de noche y
separ un paquete individual de la tira.
Arranc el papel y estaba a punto de
sacar el condn cuando ella se apoy en
un codo y le puso una mano en el brazo
para detenerlo.
"Espera, quiero..." Ella lo empuj
sobre su espalda. "... saborearte a ti
tambin."
Jackson dej de respirar cuando
sus labios hmedos entraron en contacto
con su eje.
"Oh, mierda." l enred los dedos
en sus largos mechones cuando de
pronto tom la cabeza en su boca y pas
la lengua por encima. Sus largas
pestaas descansaban sobre sus mejillas
mientras le lama y su pequea lengua
rosada se encrespaba alrededor de su
base antes de volver a chuparle de abajo
a arriba. Cuando por fin se retir para
pasar el dedo por la cabeza, sus
carnosos labios parecan un poco
hinchados.
Solo esa visin le hizo sentir como
un caverncola.
Era un hombre bastante paciente,
pero no poda aguantar mucho ms y si
no dejaba de tentarle de esa manera,
todo habra terminado antes de empezar.
Quera que su primera vez juntos fuera
increble. Y esta vez no habra
interrupciones.
l la empuj sobre la cama,
incapaz de pensar en otra que en estar
dentro de ella. Rod la proteccin hacia
abajo sobre su eje y se acost en la cuna
entre sus muslos. Ella suspir mientras
que la carne de ambos entraba en
contacto por primera vez.
"Me encanta sentirte," susurr ella
mientras envolva sus largas piernas
alrededor de su cintura.
Jackson empuj con las caderas y
se desliz dentro de ella en una sola
embestida.
Ech la cabeza hacia atrs, el frreo
control de su cuerpo era demasiado.
Sali y luego volvi a entrar en ella,
rozndose a s mismo con el calor
abrasador entre sus piernas. Ella suspir
y se arque contra l. El movimiento
empuj sus senos contra su pecho.
l contuvo el aliento al ver sus
perfectos pechos de color caramelo. Sus
pezones oscuros parecan Besos de
Hershey contra el caramelo de su piel.
"Son preciosos y perfectos. Y tan
sensibles." Su aroma nico se impregn
en l mientras hunda la cara en el valle
entre sus pechos. Quera deleitarse de
ese aroma hasta que se aferrara a l.
Pellizc la punta de un pezn con
los dedos antes de metrselo en la boca
y chuparlo profundamente. Ridley grit
cuando lo hizo rodar entre sus labios,
pasando sus dientes sobre l
suavemente. Lami sus pechos mientras
se mova dentro de ella, cada vez ms
rpido y ms fuerte hasta que terminaron
en diagonal sobre el colchn con la
cabeza colgando sobre el borde.
"Oh, vas a hacer que me corra de
nuevo," jade, sus palabras casi
incoherentes mientras la montaba con
largas y duras embestidas que hacan
que sus grandes pechos rebotaran contra
su boca.
La humedad inund su ncleo y l
gimi. Estaba tan mojada, tan caliente.
"Ven a m." Volvi la cara y murmur
las palabras contra su boca abierta.
Tena que ver su cara cuando alcanzara
su momento de mximo placer. Lo
necesitaba. "Ven a m otra vez. Djame
ver lo mucho que lo deseas."
Ridley arque la espalda justo en
el momento en que sus msculos
internos le estrujaron. Jackson abri los
ojos y vio el momento en que ella se
dej llevar.
"Oh Dios, no puedo," se lament
ella mientras que se aferraba a su pelo.
Ambos gritaron ante la exquisita
sensacin de su miembro recorrindola
de atrs hacia adelante a travs de sus
msculos que convulsionaban
rpidamente. Cuando sus paredes
interiores se cerraron en torno a l,
Jackson no pudo contenerse ms tiempo
y dej que su liberacin emergiera.
Momentos ms tarde, mientras
yaca jadeante en la cuna entre sus
brazos, l la mir con asombro. Haba
esperado que fuera bueno. Haba incluso
esperado que fuera mejor que cualquier
otra cosa que hubiera sentido jams.
Lo que no haba esperado es que no
quisiera que terminara nunca.
captulo 11

WHIRRRRRRRR.
Ridley se gir en la cama,
tapndose la cabeza con la almohada.
Estaba tan a gusto y tan calentita. Quera
quedarse en esa cama para siempre,
sobre todo porque haba estado soando
con el mejor sexo que haba tenido en
toda su vida.
Un segundo despus, sus ojos se
abrieron como los acontecimientos de la
noche anterior cruzaron por su mente. La
sexy charla que mantuvieron en el
pasillo. Ella yndose a la cama sola
para despus despertarse en los brazos
de Jackson. Se volvi y vio que el otro
lado de la cama estaba vaco.
Vaco.
Ohdiosmoohdiosmoohdiosmo.
Ese hombre le haba hecho cosas a
su cuerpo que solo haba ledo en los
libros. La haba tocado, y lamido en
lugares en los que no poda pensar sin
ruborizarse.
Dej caer la cabeza sobre la
almohada de golpe cuando un calor se
precipit desde la cabeza hasta los
dedos de sus pies.
Si quera saber de qu trataba todo
eso sobre lo que sus amigas haban
cuchicheado en la universidad, las
locuras que haban hecho por sus
novios, su deseo se haba cumplido
definitivamente. Un hombre capaz de
hacerte sentir as por la noche, podra
conseguir cualquier cosa durante el da.
En qu haba estado pensando?
De verdad haba credo que podan
tener relaciones sexuales y luego fingir
que no haba ocurrido?
WHIRRRRRRRR.
Ridley se quit la almohada de
encima violentamente y cay a un lado
de la cama. "Dios, Qu es ese ruido?"
El sol de la maana que entraba a
travs de las cortinas translcidas en su
habitacin era casi cegador. Parpade
contra la luz y tante la mesilla de noche
hasta que su mano golpe su mvil.
Levant la cabeza lo suficiente para ver
qu hora era.
"Son solo las siete y media. Quin
puede estar haciendo tanto ruido a las
siete y media?" Dej de caer su cabeza
sobre el colchn y tom una respiracin
profunda.
WHIRRRRRRRR.
"Ya es suficiente." Ella se sent y
se quit el pesado edredn y las sedosas
sbanas de encima. Casi le dolieron los
brazos al hacerlo. Jackson la haba
llevado de vuelta a su habitacin en
medio de la noche y haba dormido
relajadamente desde entonces.
Es decir, antes de ser despertada a
la inconsiderada hora de las siete y
media.
Baj las escaleras, todava con la
camisa de Jackson y sus pantalones
cortos de algodn. Sus pies desnudos
apenas hacan ruido en las escaleras
alfombradas. Una vez que lleg a la
parte inferior, mir a ambos lados. Nada
pareca fuera de lugar. La sala de estar
pareca imperturbable. Lo nico
diferente era la lata de pintura sin abrir
junto a la puerta principal.
"Quin est pintando a estas
horas?"
WHIRRRRRRRR.
Se sobresalt; el ruido era mucho
ms fuerte ahora que estaba en la planta
baja. Vena de detrs de ella as que se
gir sobre sus talones y camin hacia el
saln. Todo estaba pintado en blanco y
azul Weggewood. No pareca el estilo
de Jackson en absoluto, pero ahora que
saba lo altiva que era su ex novia, tena
que preguntarse si la sala sera solo un
reflejo de su gusto.
Se inclin para mirar por la
ventana. Matt estaba de rodillas en el
patio delantero junto a algo que pareca
un pedazo grande de cartn blanco. Una
nube de polvo blanco volaba a su
alrededor. Un segundo despus, el ruido
empez de nuevo.
WHIRRRRRRRR.
Ridley neg con la cabeza. Haba
escuchado a Matt cuando dijo que
estara de vuelta para arreglar el agujero
de la pared, pero no haba pensado que
apenas esperara a que amaneciera para
hacerlo. Justo cuando estaba a punto de
abrir la ventana y decirle lo que pensaba
de su falta de consideracin, Matt se
levant y se quit la camiseta para
secarse la cara con ella, dejando al
descubierto un paquete de seis
abdominales perfectos.
"Guau."
"Tranquila, le transmitir tu
mensaje."
Ridley se volvi lentamente para
enfrentarse Jackson. "Oh, eh, hola. He
bajado para ver qu era tanto ruido."
No para comerme con los ojos la
increble chocolatina de tu mejor
amigo.
Ninguno de los dos dijo nada por
un momento y Ridley solo pudo mirarlo
con avidez.
Estaba igual de imponente en
pantalones vaqueros y una camisa de
vestir que la noche anterior en nada ms
que unos pantalones de chndal. Y sin
pantalones de chndal.
Nada de eso cuenta, recuerdas?
Ella era la que haba tenido la
estpida idea de acostarse juntos solo
una noche, pero ahora deseaba haber
mantenido la boca cerrada. Cmo se
supona que iba a fingir no saber el
aspecto que tena bajo su ropa? Que su
piel era suave y clida y se senta como
seda hmeda bajo su lengua? Se
estremeci y se cruz de brazos.
En ese momento se abri la puerta
y Matt apareci llevando un gran cartn
blanco. Jackson corri a ayudarlo.
"He tenido que reemplazar ms
pared de lo que pensaba," dijo. Cuando
vio a Ridley, levant la barbilla en seal
de saludo. "Buenos das. Siento mucho
todo el ruido. No pens siquiera en ello
porque s que Jackson duerme como un
tronco."
"Bueno, no voy a negar que estaba
realmente indignada cuando me ha
despertado. Qu estabas haciendo, de
todos modos?"
Jackson seal el cartn que Matt
haba apoyado contra la pared. "Ya que
Matt perfor una porcin de pared,
hemos tenido que cortar yeso para
reemplazarlo. Ahora tendremos que
echarle masilla y lijarlo. Despus de
eso, lo pintaremos para que quede igual
que el resto de las paredes."
"Oh. Me preguntaba si estarais re-
decorando toda la casa."
"Bueno, ha sido una re-decoracin
forzada." l sonri a Matt.
"Ser mejor que me vaya. Estoy
segura de que tenis mucho trabajo que
hacer." Ella se gir y empez a subir las
escaleras.
"Oye, espera." Jackson corri para
alcanzarla. Dado que Ridley estaba en el
segundo escaln, le mir directamente a
los ojos. Era la altura perfecta para no
poder evitar su mirada de color whisky.
Caray.
"Solo quera asegurarme de que
ests bien despus de lo que pas
anoche." l se acerc ms hasta que se
roz contra ella. "Me gustara que te
hubieras podido quedar en mi cama toda
la noche."
Un placer la recorri ante sus
palabras. "Lo entiendo. No me hubiera
gustado que los nios hubieran entrado
sin avisar y me hubieran visto all.
Adems, dijimos que iba a ser solo una
noche."
Sus ojos se encontraron de nuevo.
"S, solo una noche." Entonces l mir
hacia otro lado y se aclar la garganta.
"No me gusta tener que hacer esto, pero
quera pedirte un favor."
"Por supuesto. Todo lo que
necesites."
"La niera que me recomend mi
madre llegar esta maana. Su nombre
es Bessie Johnson. Tengo una reunin
temprano con un director sobre el
primer video musical de mi grupo que
no me quiero perder. Si fuera cualquier
otra persona, la cancelara, pero no es
como si fuera a tener un primer contacto
con ella puesto que ya la conozco desde
hace aos. Te importara estar
pendiente y dejarla entrar cuando
llegue?"
"Por supuesto que no. Despus de
todo lo que has hecho por m, me
encantara ser capaz de devolverte el
favor."
l dej escapar un suspiro. "Oh,
genial. Odio tener que pedrtelo pero no
me gustara tener que cancelar la cita
con este director. Siempre ha sido
nuestra primera opcin y nos ha costado
mucho dar con l. Bueno, a ver, Chris
tiene la edad suficiente para verter los
cereales solo necesitan un poco de
ayuda con la leche. Una vez que la
seorita Bessie llegue, podr encargarse
de todo lo dems."
Ridley puso las manos sobre sus
hombros. "Todo ir bien. Respira!"
"Estos das de atrs han sido muy
estresantes. La abuela de los chicos
sola cuidar de ellos cuatro das por
semana y luego mi madre se encargaba
de ellos los viernes pero ahora que la
madre de Cynthia se ha mudado lejos,
me est costando mucho adaptarme a la
nueva situacin. Es ms difcil de lo que
pensaba encontrar una buena niera en
la que poder confiar."
"Por supuesto que lo es. Despus
de todo, es algo sobre lo que no puedes
permitirte el lujo de equivocarte. Es
totalmente comprensible."
"Gracias. Oye, sera estupendo que
vinieras conmigo algn da. Estoy
trabajando en algo un poco diferente y
me encantara saber tu opinin al
respecto. Estoy tratando de diversificar
mi actividad hacia la msica pop y he
encontrado un grupo de chicas que creo
que podra ser un xito inminente."
"Me encantara ver lo que haces."
Ridley no haba pensado mucho en cmo
se produca la msica. Como la mayora
de la gente, sus impresiones provenan
principalmente lo que haba visto en
televisin y en las pelculas.
"Vente maana. Te mostrar todo el
estudio y tal vez podrs ver incluso
cmo grabamos."
"Me parece bien. Ahora, vete! No
querrs llegar tarde. Todo ir bien por
aqu." Ella lo empuj hacia la puerta.
"Gracias, Ridley. Te debo una."
Sus ojos se encontraron y ella trag
saliva. Sera mejor que Jackson no le
hiciera ninguna promesa, porque si de
verdad lo deca en serio, tena una idea
bastante clara del modo en el que le
gustara que la recompensara.

"JACK? HAS ODO algo de lo


que he dicho?"
Jackson se volvi hacia su
izquierda y levant las cejas ante el
ceo fruncido de su asistente.
"Qu?"
Haba llegado a la oficina justo a
tiempo para la vdeo-conferencia con el
director con el que haban estado
tratando de contactar durante mucho
tiempo para grabar su primer video
musical. Era conocido por los videos de
baile, lo cual era exactamente lo que
queran. Si iban a intentar abrirse paso
en el mundo del pop, necesitaban un hit
que estuviera a la altura. Lstima que no
hubiera sido capaz de centrarse en nada
de lo que el hombre haba dicho.
Mac se cruz de brazos. "An no
me has dicho qu te ha parecido su idea.
A decir verdad, me apostara lo que
quieras a que ni siquiera tienes idea de
lo que ha dicho. Parece que ests a un
milln de kilmetros de distancia. Qu
sucede?"
"Lo siento, estoy un poco distrado
hoy. Tengo algunos problemas en casa."
Solo una noche. No cuenta en
absoluto.
Claro.
Cualquier oportunidad que hubiera
tenido de ser un caballero y no seducirla
haba muerto instantneamente en el
momento en que se haba metido en la
cama con ella. Ridley haba sido como
un sueo. Su encuentro haba sido tan
pasional como haba esperado y el
doble de memorable.
Tena la sensacin de que una sola
noche le iba a costar muchas horas de
improductividad. Si no poda sosegar
sus emociones fuera de control, podra
acabar costndole la cordura.
"Jackson?" Esta vez Mac estaba
observndole divertido. Jackson se
pregunt cuntas veces le habra
llamado hasta conseguir que
reaccionara.
"Eh?"
"Te he preguntado si los nios
estn bien."
"Oh, s, s, estn bien, es solo que
tengo una invitada esta semana."
"Ah, claro. La ta buena de tu
vecina. Matt ya ha hecho un grupo de
apuestas sobre cunto tiempo vas a
tardar en clavarla contra tu colchn."
Mac se rio entre dientes.
Solo pensar que sus amigos, o
cualquier otro hombre, pudieran pensar
algo sexual sobre Ridley era suficiente
para hacer hervir su sangre. Nadie deba
verla como l la haba visto la noche
anterior, ni pensar en las cosas que
podra hacer con esa exuberante boca.
"No es eso, as que cierra tu sucia
boca," gru Jackson.
"Whoa! Tranquilzate, hombre."
Mac retrocedi unos pasos y luego se
aclar la garganta. "Maldita sea, Matt
tena razn. Te ha pegado fuerte."
Jackson flexion sus puos. "Lo
digo en serio, Mac. Es mi vecina y solo
estoy tratando de ayudarla. No trates de
convertirlo en algo que no es."
Mac intent, sin xito, ocultar su
sonrisa. "Est bien, est bien. Lo siento.
No era mi intencin faltarte al respeto."
Jackson entr en su despacho y
cerr la puerta. Se dej caer en su silla
y mir alrededor de su confinado
espacio de trabajo. No haba hecho nada
en todo el da.
Su incapacidad para concentrarse
era parte del problema. Ridley se
infiltraba en sus pensamientos
dondequiera que estuviera, no importaba
cun inapropiado fuera. Hizo caso
omiso de la voz en su interior que le
llam cobarde. Ridley le afectaba ms
que cualquier otra mujer que hubiera
conocido en su vida. Un hombre tena
derecho a estar un poco asustado.
Pero ahora se vea obligado a
admitir que la proximidad no era la
nica razn por la que estaba fascinado
con ella. Ridley no estaba cerca de l en
estos momentos y aun as, no era capaz
de pensar en otra cosa.
Tena que controlar sus
sentimientos o no iba a poder sacar su
trabajo adelante. Tal como l lo vea,
tena dos opciones. Poda cumplir con
las reglas de su acuerdo de una noche
solo, o podra pasar algn tiempo con
ella y dejar que su fascinacin siguiera
su curso.
Cuanto ms pensaba en ello, ms
sentido tena. Por supuesto que estaba
fascinado por Ridley. Era preciosa y,
qu hombre de sangre roja no se vera
afectado por una mujer hermosa que le
ofreca una noche de sexo caliente sin
compromiso? Pero si pasaba ms tiempo
con ella empezara a ver sus defectos.
Eso al menos hara que un poco de esa
fascinacin se desvaneciera y luego
podra volver a trabajartodo estara
solucionado y nadie saldra herido.
De cualquier manera, no iba a
ocultar su atraccin por ella por ms
tiempo. Era una mujer adulta as que
dejara la decisin en sus manos. Haban
acordado pasar juntos solo una noche,
pero si Ridley le daba la ms mnima
indicacin de que estara dispuesta a
darle la bienvenida a un poco ms de
tiempo con l, l estaba ms que
dispuesto a drselo.
Gir en su silla y abri su correo.
Cuando vio que haba una nota de
Elliott, sonri.
Abri el mensaje e hizo doble clic
en el archivo adjunto. La primera pgina
era una copia ampliada de una licencia
de conducir de Florida. David Randall
Finemore.
"Elliott, siempre consigues todo lo
que te pido."
Jackson solo haba querido saber
un poco sobre el hombre, pero pareca
que Eli haba hecho una verificacin de
antecedentes a gran escala. Se desplaz
a travs del archivo. Haba varias
fotografas ms. Eran fotos robadas, la
mayora tomadas desde lejos.
Fotos de vigilancia.
La primera mostraba a dos
hombres en un restaurante al aire libre.
Tras una inspeccin ms cercana,
Jackson pudo ver que uno de ellos era
David.
Reunin de David Finemore con
Alberto Moreno.
Reconoci la letra de su hermano
garabateada sobre la imagen. Tambin
haba escrito la fecha en la que fue
tomada.
"La foto fue hecha hace ms de un
ao."
No dijo Ridley que acababa de
conocer a ese tipo? Se desplaz por el
resto de las fotos de forma rpida. La
mayora eran solo de David, pero
Moreno apareca en algunas otras tomas.
Algunas estaban fechadas incluso ms
atrs que la primera. Jackson frunci el
ceo mientras se acercaba a la ltima
foto. El que hubiera estado siguindole
haba sido realmente minucioso.
Revis el resto de su correo. No
haba ninguna otra cosa que no pudiera
esperar. Rpidamente firm su
aprobacin en unas cuantas facturas y
las puso en su buzn de salida para que
Mac se encargara de ellas. Quera
acabar temprano para que pudieran salir
a cenar. Podra mostrarte a Ridley lo
que Elliott haba descubierto y averiguar
qu opinin tena sobre la posibilidad
de repetir su actuacin de la noche
anterior. Cuanto antes sacara su
fascinacin por Ridley de su sistema,
antes podra volver a la normalidad.
Se trataba de un acuerdo de
negocios, incluso si le haca sentir mejor
que cualquier otra cosa que hubiera
hecho en mucho tiempo.

RIDLEY PUSO UNA silla


Adirondack en una parte sombreada del
csped. Mir hacia la casa antes de
ponerse cmoda con un libro de bolsillo
que haba encontrado en la habitacin de
la familia. La seorita Bessie haba
llegado precisamente las 9:29 de la
maana y se haba mostrado ms que un
poco sorprendida al verla.
Cuando Jackson les haba
presentado a sus padres, no haba dicho
nada de dnde se estaba alojando, as
que por supuesto la amiga de su madre
no esperaba que una mujer le abriera la
puerta.
Un momento bastante incmodo.
Despus de haberse presentado
torpemente, Ridley haba pasado las
prximas horas tratando de matar el
tiempo en su habitacin. Las cosas
parecan ir bien a excepcin de algunos
golpes fuertes y lo que pareci un
berrinche a gran escala. Por fin se
decidi a bajar, solo para encontrarse a
los muchachos comiendo unos
sndwiches en la cocina, ominosamente
silenciosos.
Ella se prepar un bocata de pavo
y queso rpidamente antes de decidir
que almorzara fuera. Justo antes de irse,
escuch a la seorita Bessie decirle a
Jase que se sacar el dedo de la boca.
Ridley no se haba chupado el
dedo nunca, pero haba sido una nia
tranquila e introvertida, al igual que
Jase.
No haba sido fcil crecer rodeada
de adultos que constantemente le decan
"habla!" o "sonre de una vez, cario!"
Con un poco de suerte, el tro se llevara
bien una vez que llegaran a conocerse.
Esperaba que as fuera, de todos modos.
De lo contrario Jackson tendra que
buscar otra niera.
Despus de leer varias pginas,
dej el libro a un lado. Tal vez un
misterio de asesinatos no haba sido la
mejor opcin, no cuando ella estaba
justo en medio de su propio caso de
asesinato sin resolver. Cmo iba a
relajarse como si estuviera de
vacaciones cuando alguien a quien haba
considerado su amigo estaba muerto muy
probablemente por su culpa? Pens en el
collar de piedras preciosas que le haba
dado a Jackson para que lo guardara en
su caja fuerte.
Se alegraba de haber estado de
camino al banco ese da. De lo
contrario, si hubiera puesto el collar en
su joyero con el resto de sus
pertenencias, hubiera sido robado
cuando su apartamento fue forzado.
Tendra que pedirle al Agente Graham
que la pusiera en contacto con los
familiares de David para poder
devolvrselo. Claramente, era algo
importante para l.
"Oh, hola! Lo sentimos, pensamos
que no habra nadie por aqu."
Ridley levant la mirada hacia una
mujer de piel suavemente broceada y un
pelo corto y rizado que haba aparecido
en el jardn junto a dos nios pequeos.
"Hola. Estabas buscando a
Jackson?"
"No, solo estbamos tomando un
atajo hacia la siguiente calle. Siento
haberte molestado."
"Podemos jugar con Chris, mam?
Por favor?" Uno de los muchachos
saltaba emocionado arriba y abajo al
lado de su madre.
"Los chicos estn terminando de
comer. Tal vez les gustara jugar afuera.
Voy a ver." Ridley hizo intencin de
incorporarse pero antes de salir de la
silla, la puerta trasera de la casa se
abri de golpe y se oy un chillido
agudo.
"Aljate, aljate inmediatamente!
Eeeeeeeeek!"
La seorita Bessie baj las
escaleras de atrs corriendo, agitndose
frenticamente y echando la cabeza
hacia atrs y adelante. "Oh, Dios
bendito, tengo una araa! Que alguien
me la quite!"
Una risita se escuch por detrs de
Ridley y esta se dio la vuelta para ver a
los dos nios y a su madre tratando de
hacerles callar. Ridley trat
valientemente de ahogar su propia
sonrisa mientras se apresuraba hacia la
mujer mayor. Temblaba tan furiosamente
que Ridley estaba preocupada de que se
fuera a hacer dao.
"Espere, se la quitar. Solo...
espere." Puso los brazos sobre los
hombros temblorosos de la mujer hasta
que dej de moverse espasmdicamente.
Ridley la inspeccion rpidamente y no
pudo ver nada. "Ya se ha ido. Est todo
bien."
"Ese mocoso la cogi del suelo."
La mujer mayor se estremeci con
repulsa. "Me la trajo en su mano. Pens
que me estaba enseando un juguete."
La puerta trasera se abri de nuevo
y Chris y Jase salieron fuera. Jase se
sac el dedo de la boca para decir,
"Araa! He encontrado una araa!"
La seorita Bessie se estremeci
de nuevo. "No soporto las araas. No
puedo creer que ese pequeo tan dulce
estuviera tocando esa cosa tan
asquerosa."
Ridley se acerc a Jase lentamente.
"Dnde est la araa ahora, Jase? Se
ha ido?"
Jase asinti solemnemente. "La he
perdido."
"No te preocupes, seguro que se ha
ido a su casita."
"Oh, mira! Ah est!" Chris
seal el hombro de la seorita Bessie.
La mujer comenz a bailar de nuevo
inmediatamente. El mayor de los dos
nios estall en carcajadas. "Era solo
una broma, ya no est."
"Chris! Eso no est bien." Ridley
sacudi la cabeza y se volvi hacia la
mujer mayor.
"Algunos de los chicos del
vecindario estn jugando fuera. Puedo
vigilar a los nios durante un rato si le
parece bien."
La seorita Bessie exhal con los
hombros visiblemente cados. "Si no te
importa, te lo agradecera mucho.
Quera empezar a cocinar temprano."
Ella le dedic una derrotada sonrisa
antes de darse la vuelta y caminar de
regreso a casa.
Jase tir del borde de la camiseta
de Ridley hasta que ella mir hacia
abajo. "A ella no gusta mi araa."
Sonaba tan alicado que era difcil
mantener una cara seria.
"A ti te gustan las araas?"
Pregunt Ridley. l asinti con la
cabeza.
"Le gustan todos los bichos,"
aclar Chris.
Madre ma. Ridley estaba
empezando a entender por qu a Jackson
le estaba costando tanto encontrar una
niera. Si haba algo que la mayora de
las mujeres no podan tolerar, eran los
bichos. Por suerte, la jardinera la haba
obligado a superar su aversin muy
pronto. No se poda trabajar con flores
sin encontrar insectos.
Se arrodill junto a Jase. "Hay
mucha gente que tiene miedo a las
araas. Es por eso que la araita se
escap. T le tienes miedo a algo?"
"Um, truenos," murmur Jase
alrededor de su dedo pulgar.
"A m tampoco me gustan los
truenos. Preferira que se quedaran
lejos. As es como la mayora de la
gente se siente sobre las araas. Vamos
a dejar que las araas se queden fuera
para que la seorita Bessie no tenga
miedo, de acuerdo? Tal vez ms tarde
podamos jugar en la tierra para que
puedas ver donde viven los bichos."
Los ojos de Jase se redondearon y
el pequeo sonri. "Vale."
"Vale. Id a divertiros un rato."
Chris dej escapar un chillido feliz
antes de correr y saltar sobre los tres
escalones que conducan del jardn al
patio.
El sonido era una reminiscencia de
sus veranos pasados y la libertad de los
das que ella haba dedicado por
completo a nada ms que la aventura,
los amigos y la diversin. Durante
muchos veranos ella y Raina haban
jugado por el barrio mientras que su
madre estaba en el trabajo. Haban
montado en bicicleta durante todo el da,
buscado tesoros piratas que estuvieran
escondidos, saltado la cuerda y dibujado
lneas en la acera frente a su casa para
jugar a la rayuela. Haban hecho todo
juntas y cada da haba sido una nueva
aventura.
El mundo pareca tener sus puertas
abiertas para ella por aquel entonces.
"No he tenido oportunidad de
presentarme. Soy Katie Mason. Vivimos
tres casas ms abajo." La otra mujer se
haba acercado a Ridley mientras que
esta miraba cmo los nios se
perseguan los unos a los otros por el
patio.
"Yo soy Ridley. En realidad ni
siquiera vivo aqu. No de forma
permanente, de todos modos. Solo estoy
de visita."
Katie asinti, una sonrisa de
complicidad en su rostro. "Tu presencia
aqu est mermando las esperanzas de
muchas de las mujeres del barrio.
Jackson es considerado un gran partido
por aqu. Un hombre soltero y guapo que
vive en una casa tan grande llama la
atencin inevitablemente. Creo que
todas las mujeres solteras de la zona le
han tirado los tejos alguna vez.
Probablemente las casadas tambin."
"No creo que nadie tenga que
perder el sueo por el hecho de que yo
est aqu. Me marchar en una semana
ms o menos."
"Estara bien que pudieras
quedarte por un tiempo. Me gusta mucho
ver caras nuevas en la ciudad," dijo
Katie. "Muchas de las mujeres de por
aqu son un poco ms mayores. No
entiendo nada sobre Botox o jugar al
tenis, as que no tengo demasiadas cosas
en comn con ellas. Pens en conseguir
trabajo para mantenerme ocupada
mientras que Don est en el suyo, pero
la bsqueda no est yendo nada bien."
"Don es tu marido?" Aventur
Ridley. Una sombra cruz el rostro de la
otra mujer antes de que cuadrase los
hombros.
"S. Llevamos siete aos casados."
No pareca muy feliz al respecto, sin
embargo. Suspir y aadi, "No est
mucho en casa, as que los nios y yo
estamos solos por lo general. Es por eso
que estaba tratando de encontrar un
trabajo a tiempo parcial antes de que los
nios volvieran al colegio. Pero
tcnicamente he estado desempleada
desde que me cas, as que est siendo
ms difcil de lo que pensaba."
"Desempleada? Eso hace que
parezca como si no estuvieras haciendo
nada en absoluto. Yo ni siquiera tengo
nios y me parece insultante. Ests
criando a tus hijos."
"Estoy acostumbrada a ello,
creme."
Ridley sacudi la cabeza con
incredulidad. "Si estuvieras cuidando a
los hijos de otra persona, seras
considerada trabajadora por cuenta
propia. Una empresaria con su propio
negocio. Por qu es diferente solo
porque ests cuidando a los tuyos? No
me parece justo."
"Bueno, el hecho de que no tenga
ninguna habilidad supongo que no ayuda.
Pero la nica experiencia que tengo es
como esposa y madre. No parece ser lo
que la gente est demandando
ltimamente."
Ridley volvi a mirar hacia la
casa.
"Oh, creo que te sorprenderas.
Qu me diras si te dijera que es
posible que haya un trabajo para ti
donde lo nico que tendras que hacer
sera cuidar de dos nios de la misma
edad que los tuyos y hacer la cena unas
cuantas noches a la semana? Te
interesara?"
"Dira que te lo ests inventando.
Por supuesto que me interesara!"
Respondi Katie.
"Psate de nuevo maana a ver qu
he podido averiguar. Mientras tanto,
vamos a ver si podemos mantener a los
nios ocupados mientras que juegan un
poco en la tierra."
Katie comenz a remangarse. "Un
da ms en la vida de una madre
suburbana."
captulo 12

"YA HE LLEGADO!" GRIT


JACKSON. "Chris? Jase?"
Dej caer la mochila junto a la
puerta. Haba sido un da demasiado
largo, pero bueno. Despus de su ruptura
con Alana, su carrera se haba visto muy
perjudicada. Haba estado demasiado
distrado para ser creativo, lo cual era
la nica razn por la que haba sacado
ese lbum tan deficiente que le
perseguira durante toda su carrera.
No es que le prestara mucha
atencin a los medios de comunicacin,
pero cuando ciertos trminos en pasado
referente a su xito empezaron a
proliferar, incluso l tuvo que darse
cuenta. Haba empezado a cuestionarse
si haba perdido lo nico que le haba
siempre garantizado el xito.
Su entusiasmo.
Ahora que estaba de vuelta en su
ritmo creativo, estaba escribiendo
canciones de nuevo. Una vez que
Divinas grabara la cancin que haba
escrito para ellas, creara su primer
vdeo musical y empezara a planificar
el lanzamiento del lbum. Finalmente
sera capaz de demostrarles a sus
detractores lo equivocados que haban
estado.
"Dnde est todo el mundo?"
No estaba acostumbrado a
compartir este tipo de cosas con nadie
por lo que se haba sorprendido mucho
al sentir la necesidad de llegar
corriendo a casa para contrselo a
Ridley. Ella entendera lo importante
que era para l, lo mucho que
significaba estar de nuevo en accin. Se
qued quieto, escuchando. Nada.
Algo haba cambiado. Examin la
habitacin, tratando de averiguar si
Ridley habra cambiado algo, tal vez
habra movido algunas cosas. Nada
pareca distinto.
El tazn pequeo donde guardaba
las llaves era la nica cosa sobre la
mesa de la entrada desde que Jase haba
roto los pocos adornos que l haba sido
lo suficientemente estpido como para
colocar ah. Qu pareca diferente?
Dio varias vueltas en crculo durante un
minuto antes de que por fin descubriera
de qu se trataba.
Estaba limpio.
El servicio de limpieza por lo
general limpiaba los fines de semana,
pero con los chicos en casa no
permaneca limpia por mucho tiempo.
Era casi extrao verla tan organizada.
Entr en la sala de estar y se detuvo en
seco. Chris y Jase estaban sentados en el
sof, inmviles como estatuas. No haba
ni una mancha de suciedad ni de hierba
en ninguno de ellos.
"Ey, chicos, qu hacis aqu
sentados? Pens que estaras jugando
fuera."
Camin ms en la habitacin y
luego se detuvo y olfate. Qu
demonios es ese olor? Haba un aroma
penetrante que emanaba de la cocina que
hizo que su nariz le picara. Ahogando un
estornudo, se abri paso hacia la cocina
con los ojos muy abiertos en la enorme
pila de ollas y sartenes que cubran el
mostrador. Justo en medio del caos
estaba una anciana removiendo algo en
una cacerola.
La seorita Bessie.
Alejndose sigilosamente antes de
que la mujer lo viera, Jackson se dio la
vuelta y volvi sobre sus pasos a la
habitacin familiar. La sala estaba tan
limpia que reluca. La casa nunca haba
tenido ese aspecto, ni siquiera cuando la
compr. Sus hijos seguan en la misma
posicin que antes, como figuritas
melanclicas con dos idnticas y
abatidas expresiones.
"Bueno, parece que la seorita
Bessie nos est haciendo la cena." Sus
palabras no desencadenaron ninguna
respuesta mientras que los nios seguan
mirando fijamente sus deportivas. "Y ha
hecho un gran trabajo limpiando todo el
lugar."
Dos pares de ojos se volvieron
framente en su direccin.
"Ella no ha limpiadohemos sido
nosotros. La nica razn por la que
terminamos antes fue porque Ridley nos
ayud a quitar el polvo. No podemos
llegar a las alturas siendo tan bajitos."
Chris dio un salto y apoy las manos en
sus caderas, perpetuando una pose de
indignacin. "Y nos oblig a
cambiarnos de ropa! Dijo que no
podamos sentarnos en la mesa con la
misma ropa con la que jugamos."
Jackson se aguant las ganas de
rer. Todas las nieras que haba tenido
mientras creca haban sido como la
seorita Bessie, lo cual era muy
probablemente la razn por la que su
madre la haba recomendado. Siempre
estaba diciendo que sus hijos estaban
demasiado mimados y que les vendra
bien un poco de "disciplina del sur."
Jackson era consciente de que ceda a
sus peticiones la mayora de las veces
pero era difcil no hacerlo. Quera
darles todo lo que l haba tenido de
nio, especialmente un padre que
estuviera siempre ah para ellos.
"Oh, Jackson! No saba que
estabas en casa!" La seorita Bessie
irrumpi en la habitacin y le di un
caluroso abrazo. "Te hemos echado de
menos en la misa del domingo. Ests
tan flaco como nos ha dicho tu madre!"
"S, seora. Cmo est?"
"Oh, muy bien. Vamos, ven aqu y
sintate."
"Gracias por venir con tan poco
previo aviso." Jackson la sigui hasta el
comedor y se sent en la cabecera de las
mesa.
Hizo un gesto a los chicos para que
se sentaran a su lado. Los nios se
subieron con incertidumbre a las sillas.
Nunca coman en el comedor formal y
Jackson esperaba que no dijeran nada al
respecto delante de la seorita Bessie.
Estaba convencido de que estara
violando alguna regla paternidad por no
haberles enseado a sus muchachos
modales en la mesa antes de la escuela
primaria.
"Tu madre no ha parado de
decirme que no ests comiendo nada
bien, as que he preparado un asado.
Esperemos que ponga algo de carne en
tus huesos."
l gimi mientras que la mujer
dejaba un plato rebosante de carne
delante de l. Quera ser un buen
ejemplo para los chicos pero en alguna
parte tena que dibujar el lmite y el
asado de la seorita Bessie pareca un
tanto... cuestionable. Y olan an peor.
No quera herir los sentimientos de la
mujer, sobre todo por la forma en que le
estaba sonriendo, obviamente orgullosa
de la comida que haba preparado.
"Dnde est Ridley? Quiero decir,
la seorita Raina?"
Chris se inclin y le susurr en voz
alta, "Ella nos dijo que su nombre real
es Ridley. Tiene dos nombres. Como
Spiderman! Su verdadero nombre es
Peter Parker, excepto que nadie sabe que
es l."
"Eso es correcto. Es una lstima que
ella no pueda escalar edificios y
disparar esas cosas tan chulas de sus
manos. Est arriba?"
Chris se encogi de hombros.
Jackson casi deseaba que no
bajara. No haba ninguna razn por la
que tuviera que sufrir comiendo
semejante cosa. Ni siquiera le haba
dado un bocado todava y ya estaba
mareado.
Bueno, al menos le haba dicho
que era carne de vacuno. Cmo de
malo podra ser?
Cogi su tenedor, pinch un trozo
pequeo y lo moj en la espesa salsa del
plato.
"Jackson Alexander! Acaso has
bendecido la mesa?" El rostro de la
seorita Bessie era la viva imagen de
una conmocionada indignacin.
Los chicos se echaron a rer
mientras dejaban caer el tenedor.
"No, seora. Lo siento. Es solo
que... estoy realmente hambriento."
Cerr los ojos y rez con fuerza. Los
abri de nuevo justo para ver a la
seorita Bessie apresurarse para
recoger sus pertenencias.
"Es que no va a quedarse?" Trat
de no parecer demasiado optimista.
Si esta primera comida era una
indicacin de su habilidad para cocinar,
tena miedo de pensar en lo que tendran
que soportar en un futuro prximo.
Pensar en l compartiendo la prxima
cena del fin de semana con Ridley trajo
una sonrisa a su cara. A pesar de que no
quera que tuviera que comerse esa
comida, no poda evitar desear tenerla
sentada frente a l haciendo muecas.
Saba que ella entendera el humor de la
situacin.
"En realidad, no me gusta tener que
hacerte esto, pero me temo que no voy a
ser capaz de trabajar para ti finalmente.
Lo siento mucho pero seguir el ritmo de
dos nios tan pequeos y activos es ms
exigente de lo que pensaba. Creo que me
estoy haciendo demasiado vieja para
esto."
La mujer avanz un poco hacia la
puerta, sonriendo en tono de disculpa.
"Tus nios son realmente muy..." Hizo
una mueca. "... dulces."
Jackson se mordi el labio inferior
para no rerse. Saba el trabajo que
podan dar sus hijos, sobre todo para
una persona mayor que no poda correr
tras ellos ni evitar que se metieran en
los.
"No se preocupe. Lo entiendo"
Su respuesta fue interrumpida por el
sonido de la puerta principal al cerrarse
detrs de la anciana cuando esta sali en
estampida.
De acuerdo, entonces.
"Se ha ido?" Susurr Chris.
Jackson se rio en voz alta. "S, se
ha ido. Creo que ya podemos volver a
nuestras vidas primarias."
A decir verdad, se alegraba de no
tener que herir sus sentimientos al
despedirla. Sin embargo, tena que
admitir que su situacin era cada vez
ms desesperada. Necesitaba dedicar
toda su atencin a la produccin de
Divinas. Estaba muy cerca de volver a
estar en la cima del mundo.
Si llegaba tan cerca y no lo
consegua, no estaba seguro de tener
fuerzas para volver a intentarlo.
Levant la vista para ver a Chris y
a Jase observndolo. Chris pinch la
carne en el plato con la punta de su
tenedor con desnimo. Jackson solt su
cubierto.
"Quin quiere pizza?"

DESPUS DE DIEZ MINUTOS de


tratar de encontrarla sin xito, Jackson
comenz a preguntarse si Ridley estara
enfadada con l. Haba esperado
sentirse incmodo a su alrededor al da
siguiente, pero no haba esperado que
ella optase por evitarle por completo.
No pareca enfadada por la maana, a
pesar de que haba estado muy distrada
viendo a Matt.
l frunci el ceo.
Definitivamente haba estado muy
distrada mientras miraba a su amigo.
Solo pensar en eso le haca
sentir bueno no estaba muy seguro
de cmo definirlo. Matt era un buen tipo
y ambos parecan haber congeniado muy
bien en la fiesta. Podra realmente
sorprenderse si Ridley se senta atrada
por l? El objetivo de pasar una noche
juntos era sacar su deseo por el otro de
sus sistemas para que pudieran seguir
adelante. No era asunto suyo si le
gustaba otra persona. La idea desde
luego no deba hacer que quisiera
golpear a su amigo en la cara.
Infierno.
"Ridley? Ests aqu?" Meti la
cabeza en la habitacin despus de un
golpe rpido. La puerta estaba
entreabierta, as que esperaba no
molestarla mientras que estuviera
echndose la siesta o Dios no lo
quisiera, desvistindose. Sus hormonas
ya estaban fuera de control. Verla una
sola vez ms desnuda probablemente le
enviara hasta un territorio neandertal en
el que no podra hacer otra cosa ms que
echrsela al hombro y arrastrarla hasta
su dormitorio.
Afortunadamente, el cuarto estaba
vaco.
No la encontr en la habitacin de
los chicos ni fuera en el patio trasero.
Quera darle las gracias por ayudar a los
muchachos a limpiar la casa. Incluso
antes de que Chris lo hubiera dicho, se
haba dado cuenta de que haban tenido
ayuda. Siempre saba de sobra cuando
los pequeos limpiaban solos; todo por
encima de los ciento veinte centmetros
permaneca intacto. Sus sospechas se
confirmaron cuando la vio con el trapo
de quitar el polvo y la lata de cera para
muebles en su mano al entrar en su
despacho.
Es curioso cmo el ltimo lugar
en el que miras siempre es donde
encuentras lo que ests buscando.
"Ey, por fin te encuentro."
Ella levant la vista y sonri.
"Jackson! Ests en casa!"
Su respiracin se detuvo. El
pensamiento de que pudiera haberle
echado de menos suscit un inesperado
placer en su interior. Quera que lo
hubiera extraado y que estuviera
deseosa de volver a pasar tiempo con l.
Quera cosas que no tena derecho a
querer.
Ella levant la mano en seal de
saludo y toc accidentalmente uno de los
libros en el borde de la mesa. Una nube
de polvo se elev hacia arriba. Ella
estornud con delicadeza y arrug la
nariz ante las capas de suciedad que se
levantaron.
Jackson estaba casi avergonzado
por el estado de su oficina. Nunca
permita que el personal de limpieza
entrara en su despacho porque no le
gustaba que nadie invadiera su espacio
personal. No le sorprendi que tener
Ridley en su oficina no le molestara.
Todo en ella le haca sentir mejor.
"Me preguntaba dnde estabas." Se
senta como un idiota. Por qu le
tendran que sudar tanto las manos cada
vez que estaba cerca de ella? Se las
sec en sus pantalones.
"Estaba tratando de terminar esto
antes de que llegaras." Puso el
pulimento de los muebles en la mesa y
se volvi hacia l. "Hubiera bajado a
cenar pero pens que tal vez
necesitabais un poco de tiempo a solas
para estar en familia."
Jackson la mir mientras retorca
las manos nerviosamente y se sinti
mejor al instante. Al parecer, no era el
nico que estaba intranquilo.
Significara eso que tal vez no se
opondra a desestimar su poltica de una
sola noche a cambio de una poltica de
tantas noches como fuera posible?
"Oh, di la verdad. No has bajado
porque no queras probar esa
monstruosidad que estaba creando en la
cocina." Sus ojos se encontraron y
ambos se echaron a rer.
"No quera decir nada, pero lo que
estaba cocinando ola espantosamente
mal. De verdad os lo habis comido?"
Ella estaba tan horrorizada ante la
simple idea que sus ojos se abrieron de
par en par y extendi la mano para
tocarle. La sensacin de su toque envi
un hormigueo de electricidad a travs de
su cuerpo. Jackson se aclar la garganta
y trat de recordar la pregunta.
"No, se fue antes de que
comiramos as que no me sent
obligado a comrmelo a la fuerza con
tan de no herir sus sentimientos. Estuvo
a punto de declarar la comida no apta
para el consumo. Tal vez se olvid de
aadir algn ingrediente. Bueno, creo
que en realidad los ingredientes de los
que se olvid no fueron el problema,
sino de los que s se acord."
"A los chicos no parece gustarles
demasiado. Supongo que es un poco
estricta."
"Bueno, ya no tendr que
preocuparme ms por eso porque ha
dimitido, as que estoy oficialmente
desesperado."
Ridley no pareca sorprendida. "S,
me imagin que ocurrira cuando Jase
trajo una araa. La mujer tena tanto
miedo que sali corriendo de casa por
el patio trasero como si estuviera
teniendo un ataque."
"No, otra vez no. Pens que ya
haba superado esa fase. Sabe que no
est bien traer insectos a casa."
"Creo que ya estaba en casa. l
solo quera, eh, compartir su
descubrimiento con ella. Entonces,
despus de que finalmente se calmara,
Chris fingi ver el bicho de nuevo en su
hombro y eso hizo que volviera a perder
la cordura. Me sent fatal por rerme,
pero no pude evitarlo. De todos modos,
le expliqu a Jase que la mayora de la
gente tiene miedo de los insectos, pero
no s si ayudar algo en el futuro. Claro
que he conocido a alguien hoy que
podra estar dispuesta a ayudarte con el
cuidado de los chicos si ests dispuesto
a tener una mente abierta."
"Estoy dispuesto tener una mente
muy abierta en estos momentos." l le
ofreci el brazo.
"Vamos, iba a salir fuera con los
nios a tomar unas pizzas. Puedes
contarme toda la historia mientras que
estamos rodeados de nios gritando."
Ridley dej caer su trapo de
limpieza en la parte superior de la mesa
y se colg de su brazo.
"Cmo podra una chica resistirse
a una invitacin as?"

"ENTONCES, TUVISTE LA
OPORTUNIDAD de conocer al director
de tu vdeo?"
Jackson la haba llevado a la
pizzera favorita de los chicos, Bingos.
A pesar de que estaban comiendo pizza
llena de grasa en unas mesas de plstico
duro y estaban rodeados de lo que
parecan cientos de nios gritando, ella
y Jackson estaban en su propio mundo.
Ridley no haba estado muy segura
sobre cmo comportarse esa maana. l
haba sido muy amable, pero no haba
mencionado nada de querer hacerlo de
nuevo. Ella haba pensado honestamente
que una noche juntos aliviara la
fascinacin que haba sentido por l
desde que se conocieron, pero las
imgenes de su noche juntos la haban
estado atormentando durante todo el
da.
Jackson, por otra parte, pareca
estar perfectamente bien. Tal vez una
noche haba sido suficiente para l.
"S, as es pero no estoy muy
seguro de que vayamos a contratarlo.
Estamos tratando de hacer algo diferente
con este grupo. Tengo muchas ganas de
que funcione."
"Estoy segura de que lo har."
Ella mir por la ventana de vidrio
a su lado hacia el parking. Una madre
agobiada estaba tratando de meter a un
nio en una minivan.
"No lo s. He estado muy distrado
ltimamente. De hecho, me olvid de
una fiesta de etiqueta a la que se supone
que debo asistir el jueves por la noche.
Les dije a todos que all estara hace un
par de semanas y despus me olvid
totalmente." l la mir de repente con un
destello en sus ojos.
"Oye, te gustara ir a una fiesta del
mundillo de la msica, increblemente
aburrida, conmigo?"
Me est pidiendo salir?
"Me encantara. Eso me dar la
excusa perfecta para poder ir de
compras."
Ella dej el trozo de pizza en el
plato, tratando de que no fuera
demasiado evidente la emocin en su
voz. Tal vez esta era su manera de
acercarse a ella? Un escalofro la
recorri ante la idea de pasar una noche
ms con l.
"Estupendo. Aunque tengo que
advertirte que muy probablemente no
ser lo que ests esperando. Irn un
montn de personas que se creen sper
importantes y que solo quieren tratar de
impresionar a los dems y un montn de
hombres de mediana edad pavonendose
de sus esposas trofeo. Esperemos al
menos que la msica valga la pena."
"Bueno, ser agradable salir de
casa durante un rato. Est empezando a
ser un poco claustrofbico estar ah
dentro todo el da. Ah, hablando de salir
de casa, hoy he conocido a una de tus
vecinas. Katie Mason. Te suena? Creo
que est casada con un hombre llamado
Donald."
Jackson arrug la frente. "S, los
Masons. Chris juega con su hijo,
Matthew a veces. Son un poco
reservados. Creo que l es cirujano o
algo as."
"Bueno, Katie estaba fuera cuando
la seorita Bessie sali corriendo de
casa. Estuvimos hablando un rato y dijo
algo que me hizo pensar sobre tu
situacin."
"Mi situacin?" Repiti l.
"T bsqueda de niera. Por lo que
me has contado, parece que lo que pides
es bastante corriente pero an no has
sido capaz de encontrar a nadie."
"He encontrado muchas personas.
Simplemente no las adecuadas." Jackson
sacudi la cabeza con tristeza.
"Exactamente. Bueno, Katie ha
estado buscando trabajo y no ha sido
capaz de encontrar nada porque, segn
ella, solo est cualificada para ser una
esposa y madre y no hay mucha demanda
de eso en la actualidad. Eso me hizo
pensar en ti. Es justo lo que necesitas.
Podras contratar una esposa y madre."
"Estoy bastante seguro de que eso
es ilegal."
"Jackson!" Ella le dio un manotazo
en el brazo. "Ya sabes lo que quiero
decir. Katie tiene dos hijos por lo que
claramente tiene experiencia con los
nios y sus chicos ya son amigos de los
tuyos. Quera hacer un campamento de
verano para todos ellos."
"En serio?"
"S. Ha sido genial hoy con los
nios, lo hemos pasado en grande. Jase
estaba fuera de s cuando cavamos
hoyos en la tierra para las flores que
quiero plantar."
Jackson mir detrs de ellos donde
Chris estaba jugando en los recreativos
y Jase estaba saltando en una piscina de
bolas de colores.
"Entonces, qu te parece?"
"Me parece que es una gran idea.
Conozco a los Masons desde hace
mucho tiempo, prcticamente desde que
me mud. Fueron una de las pocas
familias que realmente vinieron a darme
la bienvenida al vecindario, hasta me
prepararon una tarta de manzana que
estaba increble. No tena ni idea de que
ella estaba interesada en cuidar a otros
nios. Por qu no la invitas a casa
maana?"
Ridley empez a aplaudir de
emocin. "Estupendo! Qu bien! Qu
ganas tengo de decrselo a Katie! Hemos
hablado mucho hoy y parece una mujer
muy divertida. Me ha dado tambin
algunas ideas para mi columna."
"Tu columna?"
Ridley se abraz a s misma, tan
abrumada por la emocin que se senta a
punto de estallar. "He decidido hacer
una columna acerca de jardinera en el
blog "Legs." Ha sido muy gratificante
ensear a los nios cosas sobre las
plantas y sus ciclos de vida. Estaban
muy emocionados."
Era algo que Raina haba estado
tratando de convencerla para que lo
hiciera durante aos. Siempre haba
dicho que no porque no quera que la
gente pensara que se estaba
aprovechando del xito de su hermana.
Pero Jackson le haba dado una nueva
perspectiva sobre las cosas. Una
columna le dara la oportunidad perfecta
de probar algunas de sus nuevas ideas
de diseo y llegar a ms gente que si lo
hiciera por su cuenta.
"Eso es magnfico, Ridley!"
"Lo que dijiste sobre que a veces
tenemos que asumir que necesitamos
ayuda ha cambiado mi forma de pensar.
No me importa si la gente lee mi
columna al principio porque visita el
blog solo porque le interesa la moda. La
seguirn leyendo porque les gusta."
Jackson se inclin sobre el
reservado y tir de un mechn de su
cabello. Un calor la atraves hasta su
espina dorsal. Cmo sera que la
mirase as todo el tiempo? Tener
derecho a inclinarse sobre la mesa y
besarle en momentos como este? Ella
baj la mirada hacia la mesa y apret
los puos sobre su regazo.
"Hablando de novedades, yo
tambin tengo una para ti. Es sobre tu
amigo David."
Ridley levant la vista y su
emocin se desvaneci. "David? Qu
pasa con l?"
"Recuerdas que te dije que iba a
pedirle a mi hermano Eli a ver si poda
hacer un poco de investigacin?"
Cuando ella asinti con la cabeza,
Jackson continu, "Bueno, consigui
algunas copias de los archivos del FBI
sobre l. No consigui todo el historial,
por lo que va a hacer su propia
verificacin de antecedentes, pero ha
conseguido algunas fotos de vigilancia
que prueban que conoca a los Morenos.
Son de hace ms de un ao."
"Oh, Dios mo." Ridley se empez
a sentir mal de repente.
"No, es algo bueno." Jackson tom
sus manos.
"Cmo puede ser bueno? Pens
que era un tipo agradable y que se haba
visto involucrado en todo esto por
accidente. Si se ha estado reuniendo
con ellos durante tanto tiempo entonces
eso significa que l tambin era un
criminal!"
"Tambin significa que lo que
quiera que estuviera haciendo con los
Morenos no tena nada que ver contigo.
Me dijiste que prcticamente acababas
de conocerle, no es as?"
Ridley dej escapar un lento
suspiro. "Tienes razn. No haba
pensado en eso. Lo estuve viendo solo
unos meses. Por lo tanto esto significa
que no sospechaba que Moreno fuera mi
padre. Probablemente nunca tuvo
ninguna pista en absoluto. Seguro que
era solo una mentira para seguirme
cobrando."
"Probablemente. Pero de cualquier
manera, ahora puedes relajarte un poco.
Es una lstima que no puedas recuperar
tu dinero, pero al menos todo parece
estar aclarndose."
"Es verdad. Y espero que mi
columna funcione. Es algo que puedo
hacer en cualquier lugar, sabes? Ser
fcil para m seguir con ella una vez que
vuelva."
La idea no pareca tan atractiva
como lo haba hecho haca apenas una
semana. Tcnicamente, ya no necesitaba
permanecer en clandestinidad por ms
tiempo. Podra disfrutar de unas breves
vacaciones con su hermana y luego
volver a su vida. Ridley se sorprendi
al descubrir que la idea no la haca tan
feliz como debera; tan feliz como la
habra hecho haca apenas unos das
"Volver?"
"S, cuando regrese a Florida."
"Ah, claro." Un destello de algo
cruz su rostro mientras la miraba.
"Probablemente deberamos irnos.
Tengo un montn de cosas en las que
trabajar esta noche." l asinti
bruscamente y sali del reservado
llamando a los nios a voces.
Ridley se abraz a s misma de
nuevo, esta vez para intentar detener el
temblor.
Siempre haba pensado que
mudarse sera un cambio agradable,
como un borrn y cuenta nueva de todas
sus meteduras de pata y poder empezar
as de cero. Pero ahora no pensaba que
pudiera estarla esperando algo mejor.
Esta vez, alejarse pareca ms bien
una salida fcil que un nuevo comienzo.
captulo 13

JACKSON SE DETUVO AL
LADO DE la silla y observ cmo el
pecho de Ridley suba y bajaba mientras
que ella dorma. Haba bajado con toda
la intencin de pedirle disculpas por la
actitud que haba tenido desde que
salieron de la pizzera.
Su discurso cuidadosamente
pensado lo haba abandonado por
completo cuando la vio tendida en uno
de los sillones de la sala de estar con la
cabeza echada hacia atrs contra el
apoyabrazos y su salvaje pelo alrededor
de sus hombros. Era preciosa, incluso
cuando estaba durmiendo.
Haba sido un gilipollas. Ella
haba tratado de sacar temas de
conversacin durante el camino a casa
pero l apenas haba dicho un par de
palabras en respuesta. Finalmente
Ridley se haba dado por vencida y
subi al piso de arriba nada ms llegar.
l tom el mando y encendi la
televisin. Despus de haber metido a
los nios en la cama, se haba ido a su
habitacin y haba cerrado la puerta.
Ella debi haber subido en algn
momento despus de eso.
Le haba tomado por sorpresa
cuando haba mencionado su decisin de
volver a Florida con tanta indiferencia,
como si estuviera deseando marcharse.
Solo la idea de no volver a tenerla cerca
le hizo sentir pnico. Claro que tena una
casa en el vecindario as que
probablemente volvera en algn
momento, verdad? La conoca desde
haca apenas unos das, pero la idea de
no verla todos los das en su futuro ms
inmediato le pareca una locura.
Impensable.
"Qu me ests haciendo?" Pas un
dedo por su mejilla y ella se movi en
su sueo.
"Jackson?" Ridley se gir en la
silla y se habra cado si l no hubiera
estado all para cogerla. Entrelaz los
brazos alrededor de su cuello mientras
que l la aupaba.
"Qu ests haciendo?" Murmur
adormilada.
"No tengo ni idea." La llev arriba
a su habitacin y la deposit suavemente
en medio de las sbanas arrugadas.
En la tenue luz que entraba por la
ventana, Jackson solo poda ver su
rostro. Ella parpade un par de veces
antes de que sus ojos se volvieran
soolientos.
"Ven aqu," susurr.
l no perdi el tiempo. Se dej
caer en la cama junto a ella y la tom
entre sus brazos. Su cabeza cay hacia
atrs cuando sus labios encontraron su
cuello. Ella dej escapar un suave "ah"
mientras que l mordisqueaba su suave
piel. Tir con cuidado de su camiseta de
algodn sobre su cabeza y gimi al ver
que no llevaba sujetador.
"Yo pensaba" Interrumpi
Ridley con un gemido cuando l enterr
la cara entre sus pechos.
El olor de su piel le estaba
volviendo loco.
"Pens que estabas enfadado
conmigo."
l tir de sus pantalones vaqueros
hacia abajo y observ, fascinado, cmo
ella se acerc ms a su cuerpo y arque
la espalda para que pudiera terminar su
tarea. El impulso seductor de sus
caderas hizo que se le secara la boca.
"No estaba enfadado contigo. Estaba
enfadado conmigo mismo."
Ella se ech a rer, un sonido bajo
y gutural, cuando l captur su pierna y
la atrajo hacia s. Unos pocos
movimientos despus, sus vaqueros
estaban en el suelo junto a la cama.
Ridley no rompi el contacto visual
cuando arque la espalda de nuevo, esta
vez para quitarse las bragas. Se
incorpor y las lanz hacia su cabeza
como si fuera un tirachinas.
"Jesucristo. Ven aqu."
Ella se sent a horcajadas sobre l,
ancl una mano en su pelo y tir de l
para poder besarle. A Jackson le
encantaba su sabor, la forma en que se
derreta contra l, los ruiditos que haca.
Nunca haba experimentado nada mejor.
"Qu te parece si nos olvidamos
de nuestra poltica de una sola noche?"
Ridley gimi y se mordi el labio
inferior. "Olvidarlo? Quieres decir
que no quieres seguir con esto? No me
gusta ese plan."
"No. Me refiero a olvidarlo y
simplemente hacer lo que queramos."
Ella mordisque su mentn y luego
presion la lengua contra su pulso. "Lo
que queremos, eh?"
l se rio y les gir a ambos de
forma que l acab encima de ella.
Ridley grit cuando su espalda golpe la
cama.
"Mmm hmm. S exactamente qu es
lo primero que quiero hacer."
Jackson cerr los ojos cuando
volvi a colocarse entre sus pechos,
acariciando y lamiendo el camino hasta
su ombligo.
"En serio?" Susurr ella.
"Mmm, no puedes adivinarlo?"
Mordisque el hueso de su cadera.
"Oh, creo que... no puedo pensar en
estos momentos."
Sus piernas se abrieron mientras
que l bajaba la cabeza entre sus
muslos. Su esencia era como una droga
que llenaba sus fosas nasales y se
envolva a su alrededor hasta que fue
consumido por ella.
Ella grit ante el primer roce de su
lengua. El sonido reson en los odos de
Jackson mientras que lama su ser y se
perda en su sabor. Tir de una de las
almohadas de la cabecera y la pas por
debajo de su trasero.
"Qu ests haciendo?" Pregunt
ella sin aliento.
"Estoy acomodndome, pequea. No
te preocupes, todava no he terminado
contigo."
Estaba muy lejos de hacerlo, pero
eso no quera decir que tuviera que ir
directamente al grano, quera prolongar
esto tanto como fuera posible. Se apoy
en sus caderas y volvi a mirar sus
pechos. Se inclin y lami cada uno de
sus pezones hasta que parecieron
guijarros contra su lengua. Ella le agarr
del pelo y lo sostuvo contra ella,
gimiendo cuando finalmente se apart.
Sus gemidos se convirtieron en
suaves suspiros cuando l volvi a
colocarse entre sus muslos. Otra larga
pasada de su lengua por su ncleo hizo
que volviera a arquear la espalda de la
cama.
"Jackson, deja de tomarme el
pelo."
l se rio suavemente y se apoder
de sus muslos, acercndola ms. La
posicin la empuj contra su boca y
gru su aprobacin. Tir de los labios
de su sexo con los dientes ligeramente
hasta que ella grit.
"Oh. Oh!" Ridley se llev la mano
a la boca para ahogar sus gritos mientras
se corra.
Jackson se movi con ella,
manteniendo su boca sobre su centro
mientras apretaba su lengua contra su
carne tratando de prolongar su placer.
Finalmente ella se dej caer en la cama
y suspir.
l la gir suavemente sobre su
estmago hasta su culo perfectamente
redondo estaba debajo de l. Claro que
s. Ahora iban a jugar de verdad.
Ella se estremeci mientras l
acariciaba la suave piel de su espalda,
presionando sus pulgares suavemente a
lo largo de su columna vertebral. Ridley
se arque bajo sus dedos como un gato.
Jackson sigui el mismo camino con su
lengua hasta que la hizo temblar.
Se acerc a la mesilla de noche y
cogi otro condn. Al ritmo que iban,
iban a necesitar otra caja para maana.
Mir a Ridley. Estaba apoyada en sus
brazos, mirndolo.
"Date prisa," dijo a la vez que
contoneaba su culo en su direccin.
"Maldita sea, ya voy." Arranc el
paquete con cuidado y se puso el
preservativo.
Se movi detrs de ella,
disfrutando de la vista. Ella lo mir por
encima del hombro y le hizo un guio. l
se burl de ella con la punta del pene y
su boca se abri en un suave suspiro.
Ridley levant su trasero y lo tom
profundamente. Ambos gritaron.
Jackson enred la larga cada de su
cabello alrededor de su puo y tir
suavemente mientras se meca hacia
atrs y hacia adelante, penetrndola an
ms profundamente con cada embestida.
En cuestin de segundos, ella se apret
contra l, lo que hizo que sus caderas
chocaran entre s con una salvaje
intensidad. No se pareca a nada de lo
que jams hubiera experimentado. Estar
dentro de ella era mucho ms que deseo.
Cada centmetro de su cuerpo se senta
vivo cuando estaba con ella y no quera
nada ms que complacerla como ningn
otro hombre hubiera hecho jams.
"Jackson, Jackson." Su cabeza cay
hacia adelante mientras jadeaba su
nombre y sus dedos retorcan las
sbanas. Una sensacin de masculinidad
suprema lo embauc. Ella podra tener
otra vida en Florida de la que l no era
parte pero se jugara lo que fuera a que
no tena esto. Tal vez no podra retenerla
aqu para siempre pero al menos se
asegurara de darle algo digno de
recordar.
Cerr los ojos mientras que ella se
apretaba a su alrededor, gritando su
nombre una vez ms. La forma en que le
llamaba le hizo sentirse casi primitivo.
l ahuec sus pechos, se inclin sobre
su espalda de nuevo y mordi su hombro
suavemente mientras se hunda an ms
dentro.
"Oh, maldita sea. Me corro." Un
temblor le recorri de la cabeza a los
pies mientras que ella convulsionaba
entorno a l. Cerr los ojos y dej
escapar un largo gemido cuando el
ltimo de los espasmos abandon su
cuerpo.
Sali de ella con cuidado y ambos
se dejaron caer sobre su espalda en una
maraa de sudorosas piernas.
"Wow." Ridley volvi la cabeza
para mirarlo. "Me gusta mucho el nuevo
plan."
l se rio y la atrajo hacia s para
darle un beso rpido. "A m tambin me
gusta. Te quedas conmigo un rato?"
"Vale," susurr.
"Ya mismo vuelvo." Jackson fue al
bao y se deshizo del condn. A la
vuelta, mir hacia el pasillo para
asegurarse de que la puerta del
dormitorio de los chicos estaba todava
cerrada.
Ella lo mir con curiosidad cuando
regres a la cama.
"Solo quera asegurarme de que no
les hemos despertado."
Una tmida sonrisa se extendi por
su cara antes de que ella la apretase
contra la almohada. "He sido muy
escandalosa, lo siento, no he podido
evitarlo."
l sonri. "No quiero que lo
evites." Se desliz bajo las sbanas y se
movi hasta que estuvo en el centro de
la cama.
"Por cierto," susurr. Esper hasta
que ella lo mir adormilada. "Lo
siento."
Ella sonri y se acurruc contra
l.
"Ests ms que perdonado."

EL MIRCOLES POR LA TARDE,


RIDLEY estaba sentada en el borde de
la cama mirando su mvil. Jackson le
haba pedido a Katie que se reuniera con
l en el jardn para que los chicos
pudieran jugar mientras que ellos
hablaban. Por los sonidos fuertes y
chillidos que venan de abajo, los
pequeos parecan estar ya bastante
emocionados con el reencuentro.
Si iba a hacer la llamada, este era
el mejor momento para ello. De lo
contrario, volvera a distraerse con otras
cosas y perdera la nocin del tiempo, y
si lo pospona para ms adelante,
terminara tomando el camino ms fcil
y se comprara algo nuevo. Finalmente
su carcter pragmtico se impuso y
decidi acabar con ello de una vez.
Debido a la diferencia horaria,
dudaba que Raina fuera a contestar.
Podra dejarle un mensaje y hacer frente
a las bromas de su hermana ms tarde.
Escuchar a Raina decirle te lo dije
no era algo que estuviera deseando
hacer.
"Ey, Ri! Cmo van las cosas por
casa?" Raina contest el telfono como
si an estuviera en el horario de la costa
este en lugar de ser por la maana
temprano en Singapur.
"Oh, hola. Siento haberte
despertado. No pens que fueras a
responder."
Hubo una especie de soplido en el
fondo y Ridley se pregunt si la
recepcin sera realmente tan mala o si
estara oyendo cosas.
"No es temprano. Estoy en las
Bahamas. Estamos en la misma zona
horaria."
Haba olvidado por completo que
su hermana nunca permaneca en el
mismo lugar por mucho tiempo, aunque
supuso que al menos podra haber
fingido haberla prestado atencin
cuando haban hablado por ltima vez y
su hermana le haba dicho dnde iba a
estar en cada momento.
"Bueno, te llamo porque tengo que
pedirte un favor. Y yo no quiero que te
preocupes que no me voy a enfadar si
me dices que no." Ella respir hondo.
"Es solo que Jackson me ha pedido que
vaya a la fiesta de la industria con l
pero no tengo nada que ponerme. Iba a
comprarme algo pero pens, por qu
hacer eso cuando s que tienes un
montn de vestidos idneos para la
ocasin en casa?"
Hubo un silencio antes de que
Raina dijera, "Jackson te ha invitado a
salir?"
Ridley se esforz por mantener una
voz neutra cuando respondi, "No, no
me ha invitado a salir. Es un asunto de
trabajo. Es una fiesta de su sello
discogrfico que est lanzando a un
nuevo cantante de jazz. Ya sabes lo
mucho que me gusta el jazz." Deja de
hablar sin sentido, Ridley.
"Oh, Dios mo, te has acostado con
l, no es as? Sers puta!" Tron
Raina.
Incluso desde otro pas, nadie poda
avergonzarla ms que su hermana.
"Raina! No ha sido as. Quiero
decir, s, vale, lo hemos hecho pero no
es como si simplemente hubiera saltado
sobre l." De acuerdo, eso es lo que
hice pero ella no tiene por qu
enterarse. "Me gusta mucho," se
sorprendi a s misma al admitirlo.
"Ya veo. Me alegro por ti, Ri."
Raina pareca feliz por ella. Guard
silencio por un momento antes de decir,
"El cdigo es el nombre de mam al
revs. As que solo tienes que teclear N-
A-O-J. Recuerdas dnde estn las llaves
de repuesto, verdad?"
"Todava las tengo desde el primer
da que intent entrar." Ella comenz a
preparar mentalmente una lista de todo
lo que iba a necesitar. No tena sentido
dejar las cosas all, as que guardara
unas cuantas cosas en una maleta y se las
llevara a casa de Jackson.
"Sabes que no me hace mucha
gracia que entres en mi casa sin que yo
est presente pero si vas a hacer esto
por lo menos arrglate un poco."
Ridley par de aadir artculos a
su lista mental el tiempo suficiente para
decir, "Eh?"
"Ya sabes lo que quiero decir.
Vstete bien, ponte un poco de
maquillaje por una vez." Ridley arrug
la nariz al otro lado del telfono. "Si
alguien te ve pensar que estoy de vuelta
de uno de mis ltimos viajes. Nadie
piensa nada de mis extraas idas y
venidas a estas alturas de la vida. En
realidad estoy fuera de casa ms de lo
que yo estoy en ella."
"Crees que debera vestirme como
t? Por qu? Ya no tengo que
esconderme ms, recuerdas? Lo que
David estuviera haciendo con los
Morenos no tena nada que ver
conmigo."
"Preferira que siguieras pasando
desapercibida hasta que Sam pueda
hacer sus comprobaciones, pero en este
caso quiero que te vistas en condiciones
por mi bien. Por lo general, hay
paparazzis al acecho alrededor de la
casa y por supuesto van a asumir que
estoy volviendo a casa de alguna sesin
de fotos. No quiero ser el prximo
titular "Lo que NUNCA debes ponerte"
as que por favor, disfrzate un poco.
Ah, y no lleves a Jackson contigo."
"Por qu no? Podra hacerlo ms
rpido con su ayuda. Ests siendo
terriblemente difcil."
"No es verdad! Es solo que l
tambin es demasiado conocido y estoy
segura de que no quiere que los medios
de comunicacin le relacionen conmigo.
Hay alguna otra persona a la que le
puedas pedir ayuda?"
Ridley volvi a pensar en el da de
la comida al aire libre. A pesar de que
haba sido abrumador conocer a tanta
gente a la vez, se alegraba de haber
asistido a la fiesta.
"S, creo que conozco a algn a
quien no le importara echarme una
mano."

"ENTONCES, QU SE SIENTE
al tener una hermana? Por mucho quiera
a Matt, hay ciertas cosas de las que no
puedo hablar con l. Cmo se llama?"
Ridley esper pacientemente a que
Mara terminara de aplicar otra capa de
brillo de labios antes de contestar. Mara
se haba alegrado mucho de que le
hubiera pedido su ayuda para darle un
aspecto "glamuroso" despus de que
hubiera salido del trabajo. Le haba
dicho como excusa que estaba probando
las diferentes ideas que tena en mente
para la siguiente columna de su blog.
Mara result ser fan del blog "Legs" y se
mostr ms que dispuesta a echarle una
mano.
Haban estado en la habitacin de
invitados durante los ltimos treinta
minutos mientras que Ridley se probaba
y rechazaba cada uno de los trajes que
ella y Mara haban cogido.
Despus de que Mara hubiera
pasado el top definitivo con fuerza sobre
su cabeza, haba comenzado a trabajar
en el maquillaje. Ridley jams hubiera
imaginado que podran existir tantos
botes de potingues asquerosos para
pintar una cara.
"Se llama, eh, Rina." Cruz los
dedos mentalmente. No estaba mintiendo
del todo, verdad? Simplemente estaba
omitiendo una letra.
"Ella tambin es modelo?"
"No, ella es mi todo lo contrario a
m. Siempre hemos sido mejores amigas
a pesar de ser tan diferentes pero no es
nada fcil cuando tu hermana es ms
inteligente, ms segura y ms popular
que t. Es vivir con la constante
comparacin y sentir que nunca ests a
la altura."
"Sientes que ella te trata de esa
manera?" Pregunt Mara, un par de
octavas por encima de su voz normal.
Pareca haber sido insultada en nombre
de Ridley.
"No, no. Ella es mi mayor fan.
Siempre me ha defendido, tal como Matt
siempre habr sacado la cara por ti."
Mara dej escapar un suspiro. "l
siempre me ha defendido. Tal vez ese es
parte del problema. Nunca me ha dejado
actuar por m misma, por lo que ahora
cree que no voy a ser capaz de seguir
adelante y tomar las decisiones
adecuadas por mi cuenta. Me pregunto si
yo soy culpable en parte por haberme
apoyado tanto en l."
"Matt solo necesita tiempo, te ha
estado protegiendo de los chicos toda su
vida y, se supone que ahora tiene que
fingir que no le importa que uno de sus
mejores amigos te vea desnuda?"
Mara se encogi. "Vaya, tienes
razn. Nunca he pensado lo difcil que
tiene que ser para l asimilar que estoy
saliendo con alguien al que
probablemente conoce demasiado bien.
Estoy segura de que recuerda todas las
cosas malas que Trent ha hecho y siente
como que tiene que protegerme de
ello."
"Y como no puede, termina
atravesando las paredes con el puo,"
agreg Ridley.
"Le ped a Jackson que hablara con
l," murmur Mara, luego volvi a
Ridley lentamente hacia el espejo.
"Qu te parece?"
Ridley se inclin hacia adelante e
inspeccion sus largas pestaas, su piel
sin defectos y sus brillantes y pegajosos
labios rosas. "Guau. Me veo tan...
resplandeciente." Nunca haba sido de
las que se maquillaban solo para estar
por casa, tal como Raina haba hecho
siempre, ni siquiera se haba puesto todo
ese maquillaje cuando fue al baile de
graduacin.
"Muchas gracias por tu ayuda,
Mara. Te devolver todas tus cosas tan
pronto como pueda coger ms ropa de
casa. No quera asistir a la fiesta como
si fuera una vagabunda. Si lo hiciera,
habra una imagen sensacionalista de m
maana alegando que acabo de salir de
rehabilitacin."
Mara se frot las manos. "No te
preocupes. Me he divertido mucho.
Estoy intentando comportarme como
hara mi madre en estos momentos. Fue
la primera finalista en Miss Colombia
en los aos setenta. Eso fue antes de que
conociera a mi padre y se viniera con l
a los Estados Unidos. An habla de lo
cerca que estuvo de conseguir la maldita
corona. Siempre le entristeci que yo
nunca quisiera presentarme al
certamen."
Mara cogi una cinta de seda y la
pas alrededor de la cintura de Ridley.
Despus de mirarla fijamente durante un
minuto a travs del espejo, al parecer
cambi de opinin y la tir sobre el
tocador.
"No te culpo. La idea de tener a
toda esa gente mirndote hace que me
den ganas de vomitar."
"Pero no es eso lo que se siente al
ser modelo?"
Ups.
"Um, algo as. Por suerte yo no
hago mucha pasarela."
"Supongo que es diferente si solo
sois t y el fotgrafo, no? Aunque creo
que podra superarlo si tuviera unas
piernas como las tuyas."
Ridley levant una ceja. "Teniendo
en cuenta cmo te mira Trent, yo dira
que no deberas tener ninguna queja.
Ojal alguien me mirara de esa manera."
"Bueno, puedes dejar de desear.
Hay alguien que s te mira de esa
manera." Mara se qued mirndola hasta
que Ridley se ech a rer.
"Para. No es lo que piensas.
Jackson y yo solo somos, bueno, no
somos nada en realidad. Es un hombre
increble y me gusta mucho pero no
quiero hacerme ilusiones. l no quiere
nada a largo plazo y adems, yo solo
estoy de paso."
"No creers en serio que alguien te
ha seguido hasta aqu, verdad?"
Pregunt Mara. Ridley le haba contado
un poco sobre el accidente. Haba algo
en Mara que haca que fuera muy fcil
abrirse a ella. Lo cual era peligroso en
ms de un sentido.
"No lo creo. La polica est
investigando as que lo mejor que puedo
hacer es apartarme del medio y tratar de
seguir adelante con mi vida. Estoy
segura de que esa es la verdadera razn
por la que Jackson me ha pedido que le
acompae a este evento. Creo que solo
quiere que me olvide por una noche de
todas estas cosas."
"Uh huh. Bueno, me alegro de que
lo haya hecho porque eso te da la excusa
perfecta para hacer alarde de tus
encantos frente a l. Me apuesto uno de
cinco a que se traga la lengua en cuanto
te vea impregnada de tanto glamour."
Mara le tendi la mano.
"No es como si no me hubiera visto
as vestida antes, as que dudo mucho
que vaya a perder la cabeza por verme
una vez ms. Estoy segura de que har lo
mismo que cualquier otro hombre. Me
mirar fijamente a las tetas, despus a
las piernas y luego una vez que la sangre
vuelve a su cerebro, seguir su camino.
No es para tanto."
La otra mujer mantuvo su mano
hasta que Ridley la estrech a
regaadientes. "Esto es ridculo, pero es
tu dinero."
Mara hurg en el bolso negro de
mano que haba trado y sac un par de
sandalias negras. "Jackson se va a
quedar impactado."

FUERON NECESARIOS TRES


viajes para que ella, Mara y Matt
pudieran transportar a su habitacin
todas las cosas que se haba trado de
casa de su hermana. Haba tomado una
buena decisin al haberle pedido ayuda
a Raina. Hubiera sido ridculo salir a
comprarse vestidos, zapatos y bolsos de
mano cuando Raina prcticamente tena
una tienda por departamentos en su
armario.
Espero que a Raina realmente no
le importe que haya tomado todas estas
cosas prestadas. En lugar de perder el
tiempo pensando qu poda coger, pens
que sera ms fcil coger un poco de
todo. Podra decidir qu ponerse
finalmente ms tarde.
A Raina no le importar que haya
tomado todas estas cosas prestadas.
Sobre todo porque es por una causa
que ella apoya.
Ridley resopl, recordando las
palabras de su hermana. No, Raina
definitivamente no tendra ningn
problema con tal de que empleara todas
sus cosas en seducir a Jackson. Eso era
lo que su hermana metomentodo haba
querido desde el principio!
"Bueno, creo que esto es lo
ltimo." Matt apareci de repente por el
quicio de la puerta. "Pens que Mara
tena un montn de porquera. Las
mujeres estis locas. Cuntos pares de
zapatos creis que necesita una
persona?"
"Bueno, pens que sera mejor que
me trajera varios pares. Ya sabes, por si
acaso."
"En caso de qu? De que ocurra
una emergencia de zapatos?" Matt dio un
paso atrs cuando ella le lanz una
mirada asesina. "Est bien, est bien.
Debera haberme mordido la lengua
antes de preguntar acerca de la lgica
femenina. Oh, lo que s quera
preguntarte es si no deberamos volver a
limpiar esas huellas de barro. Tienes
unos suelos de madera preciosos. No me
gustara que se estropearan."
Los pensamientos de Ridley se
dispararon. "Huellas de barro? Yo no
vi nada cuando llegamos."
"No por la puerta principal. Estn
en el cuarto de la lavandera por la
puerta que conduce al garaje. Pens que
debas haberlas dejado la ltima vez que
pasaste por casa."
Su corazn se aceler un poco.
Cmo podra haber huellas de barro en
casa? La ltima vez que estuvo all,
haba intentado entrar por la parte de
atrs y ni siquiera lo haba conseguido.
Respir hondo. No tena sentido entrar
en pnico. Quizs Raina haba manchado
el suelo antes de su ltimo viaje. O tal
vez habra sido su guardaespaldas, Sam.
Ella levant la vista para ver a Matt
mirarla con preocupacin.
"Ests bien? Podemos volver y
limpiarlas si quieres."
"No! No pasa nada. La madera de
haya tiene... eh, un tratamiento especial.
No se estropear. No hace falta que
volvamos."
"Bueno, si ests segura. De
acuerdo, si no necesitas nada ms, tengo
que ir a reunirme con Nick. Va a
llevarme a ver apartamentos."
"Estoy bastante segura de que lo
tengo todo." Ella se asom por la puerta
principal y se despidi de Mara con la
mano. "Gracias de nuevo. Te llamar
maana."
Ella observ mientras los
hermanos caminaban por el csped y se
detenan junto a un coche que acababa
de llegar. Nick sali e intercambi un
apretn de manos con Matt antes de
continuar caminando hacia casa.
Genial. Justo lo que necesitaba.
Nick la haba odiado prcticamente
en el acto. Lo ltimo que necesitaba era
verlo cuando estaba toda emperifollada
"a lo Raina." Probablemente se burlara
de ella, o peor an, la acusara de tratar
de seducir a su hermano. Aunque no
tena ninguna defensa en contra de esa
afirmacin si lo haca. Sin duda estaba
tratando de seducir a su hermano. Una
malvada sonrisa tir de los bordes de
las comisuras de su boca mientras que
Nick se acercaba.
"As que ahora ests saliendo con
mi hermano? Y qu es lo que crees que
ests haciendo? Mudarte?" Espet Nick
mientras suba los escalones de la
entrada y la agarraba por el brazo.
"Oye! Qu ests haciendo?"
Ridley intent liberarse de su agarre,
pero l apret su brazo a su alrededor
hasta el punto de hacerla dao.
"Entremos en casa. T y yo vamos
a tener una charla."
captulo 14

NICK HABA INTENTADO


mantenerse al margen, lo haba intentado
con todas sus fuerzas. Estaba al acecho y
Elliott todava estaba recopilando
informacin. Haba pensado que podra
estar lo suficientemente alerta en nombre
de Jackson.
Pero cuando haba conducido hasta
casa de su hermano y se haba enterado
de que Jackson le haba pedido una cita
a Raina, el control que crea haber
tenido, estall.
l la agarr por el brazo,
ignorando su grito de indignacin. Ella
era experta en jugar con las personas, en
fingir que senta cosas que realmente no
senta. Nadie lo saba mejor que l y sin
embargo, todava relaj su agarre un
poco mientras tiraba de ella por el
umbral de la puerta y en el interior de la
casa.
"Saba que eras una puta pero
jams pens que tambin pudieras ser
tan fra."
Avanz hacia ella hasta que la tuvo
impedida contra la pared. Era
demasiado alta para ser mujer pero an
as, tena que subir la cabeza para poder
mirarle a los ojos. l se qued inmvil,
sorprendido por el brillo de sus
lgrimas. Raina no lloraba. Jams. El
impacto fue casi suficiente para hacerle
retroceder.
Casi, pero no.
"Nick, de qu ests hablando? No
s qu es lo que he hecho para que me
odies tanto."
l se rio cruelmente. "Que no
sabes lo que has hecho?" Jur y luego
apoy una mano en la pared por encima
de su cabeza. "No te acuerdas? Este es
el juego al que vamos a jugar a partir de
ahora? Tuvimos una noche increble, la
ms caliente y con el sexo ms hmedo
en todas las posiciones en las que nos
pudimos doblar, y ahora no te
acuerdas?"
Apret los puos, a punto de darse
la vuelta y echar a correr. l nunca le
haba levantado la mano a una mujer y
nunca lo hara pero senta una imperiosa
necesidad de sacudirla hasta que sus
dientes temblaran. O de darle unos
cuantos cachetes en el culo. No, nada de
eso. Sus suaves curvas bajo la palma de
su mano seran ms su perdicin que la
de ella.
"Nick, espera. T no lo entiendes
"
An con los nervios de punta ante la
imagen visual de tenerla tumbada sobre
su regazo con el culo en pompa, l
golpe la pared por encima de su cabeza
haciendo que se sobresaltara. No quera
escuchar sus excusas o lo que quiera que
fuera a inventarse para dar una
explicacin de por qu se estaba
comportando as. Estaba usando a su
hermano para castigarle y tena que
parar.
"S lo que ests tratando de hacer.
Jugaste conmigo y yo lo consent. Pero
deja a Jackson en paz, lo digo en serio."
Ella lo mir con unos ojos
asustadizos. Esa mirada inocente era
solo un acto; l lo saba pero no pudo
evitar que le afectara. Siempre hara lo
que fuera para protegerla.
A pesar de que en su mente saba que
Raina necesitaba proteccin tanto como
una piraa beb.
"Dejar de jugar con los sentimientos
de mi hermano." Se inclin hasta que
estuvieron nariz con nariz y susurr,
"Los dos sabemos que l no es a quin
realmente deseas."
Sus ojos se posaron en los labios y
pens, Al diablo con todo.
Luego tir de ella hacia su cuerpo y
cubri su boca con la suya.

JACKSON FIRM SU aprobacin


en el tratamiento del vdeo que Mac le
haba entregado esa misma maana y lo
desliz de nuevo en el sobre. Finalmente
haban llegado con un concepto original
y ahora que haba aprobado el
presupuesto, el proyecto poda
continuar.
Se haba llevado el trabajo a casa
con l en vez de quedarse en la oficina
para que pudiera disfrutar de un poco
ms de tiempo con los chicos.
Y con Ridley.
Ahora cada vez ms, siempre que
pensaba en la familia sus pensamientos
la incluan. Si no la vea durante mucho
tiempo, la echaba de menos. Si saba
que necesitaba algo, quera ayudarla a
conseguirlo. Para alguien que estaba
decidido a no inscribirse en el
compromiso, se estaba tambaleando
peligrosamente hacia l.
Se estaba enamorando cada vez
ms y se senta imponente para
detenerlo.
Unas voces flotaban por las
escaleras. La ms fuerte de todas
pareca la de su hermano, Nick. Se
levant y camin hacia la parte superior
de las escaleras. Ridley estaba de pie
contra la pared y madre del amor
hermoso, tena un aspecto increble.
Cuando le haba contado acerca de su
misin secreta para conseguir ropa de su
casa, l le haba pedido que le dijera a
Matt que la acompaase. Elliott ya tena
guardaespaldas asignados vigilando su
casa, pero todava quera que alguien
que la conociera personalmente la
acompaara. Adems, Matt tena una
camioneta por lo que podran traer todo
lo que necesitaba de un solo viaje.
Justo en ese momento, Nick golpe
la pared con el puo.
"S lo que ests tratando de hacer.
Has jugado conmigo y yo lo he
permitido. Pero deja a Jackson en paz.
Lo digo en serio. Deja de jugar con los
sentimientos de mi hermano."
Ridley pareca muerta de miedo y
Jackson apret inconscientemente sus
puos. Saba que Nick solo estaba
tratando de protegerlo, pero estaba
llevando las cosas demasiado lejos. No
iba a permitir que su chica fuera
amenazada en su propia casa. Abri la
boca para advertirle pero entonces Nick
se inclin y la bes.
Bes a Ridley.
"Qu demonios est pasando
aqu?" Vocifer Jackson.
Nick salt hacia atrs y se pas los
dedos por el pelo. "Jack, puedo
explicarlo. Debera haberlo hecho desde
el principio."
Ridley permaneci parada contra
la pared con las manos sobre su boca.
Cuando ella lo mir, dos lgrimas se
deslizaron por sus mejillas.
Jackson se haba detenido en las
escaleras. Baj el resto de los escalones
lentamente, meditando mucho mientras
lo haca.
Uno. Dos. Tres. Cuatro.
Cont los pasos, retenindolos
brevemente en su cabeza. Cualquier
cosa era mejor que la imagen de Ridley
presionada contra la pared con tanto
miedo en sus ojos. Mientras que su
propio hermano...
Mir directamente a Ridley.
"Podras ir a la sala de estar un minuto,
por favor? Tengo que hablar con mi
hermano a solas."
Ella asinti en silencio con las
manos an sobre su boca. Camin junto
a ellos, dndole a Nick una mirada
cautelosa a su paso. Tan pronto como
estuvo fuera del rango de su ataque,
Jackson vol por la habitacin y abord
a Nick.
"Qu demonios?" Nick levant
sus brazos para protegerse de los
golpes, pero ms de unos pocos
conectaron con su carne porque Jackson
sinti el satisfactorio crujido de sus
nudillos golpeando hueso.
Ridley grit al fondo pero apenas
la oy. Todo lo que poda ver era a
Nick, empujndose contra Ridley.
Tocndola. Besndola.
l gru y lanz otro golpe a la
cabeza de su hermano.
"Jack, para!" Nick ni siquiera
estaba tratando de defenderse en este
momento, solo estaba intentando de
proteger su cara de los puetazos que no
paraban de volar hacia l.
La puerta principal golpe la pared
y lo siguiente que Jackson supo fue que
estaba siendo arrastrado hacia atrs.
Matt agarr a Jackson y tir de sus
brazos detrs de l. Jackson se las
arregl para liberar uno de ellos y se
lanz de nuevo hacia delante,
arrastrando a Matt con l.
Nick se ech hacia atrs y cay
sobre la mesa de entrada. Cay al suelo
con un estrpito. Ridley salt hacia atrs
cuando varias piezas de madera salieron
volando.
"Ests bien?" Le pregunt
Jackson. Se detuvo, esperando su
respuesta.
Cuando ella asinti con su
temblorosa cabeza, sus hombros se
hundieron un poco. Matt aprovech la
oportunidad para tirar de sus brazos
detrs de l otra vez, de forma ms
segura en esta ocasin. Jackson se senta
como si hubiera sido amarrado con una
camisa de fuerzas.
"Espera, to. Detente un segundo,"
murmur Matt.
"No pienso esperar nada." Jackson
se tens contra retencin de Matt. Mir
a Nick, que estaba de pie en la esquina
opuesta, limpindose la sangre de la
comisura de su boca.
"Cul es tu problema, Jack?" Nick
se qued mirando su mano
ensangrentada y luego desvi la mirada
hacia l. "Vas a pegarte con tu propio
hermano por ella?" Mir a Ridley
mientras lo deca, lo que hizo
enloquecer a Jackson de nuevo.
Jackson ni siquiera poda or lo
que su hermano estaba diciendo.
Prcticamente estaba echando espuma
por la boca. Solo la imagen de Nick con
sus manos sobre Ridley, por toda
Ridley, haca que viera rojo.
"S, por supuesto que s. Si alguna vez la
tocas de nuevo, te har pedazos."
Matt mir a Nick. "No tengo ni
idea de lo que acaba de pasar pero
probablemente ser mejor que te
vayas."
"Est bien." Nick lanz una mirada
mordaz a Ridley.
Jackson se lanz hacia adelante de
nuevo y Matt maldijo como uno de sus
brazos casi resbal libre.
"Ni siquiera las mires. No puedo
creer que haya estado a punto de
escucharte. No te atrevas a volver a
acercarte a ella!"
"Yo no soy Raina!"
Todo el mundo dej de moverse al
grito de Ridley.
"Dios, por favor, dejad de pelear. No
os peleis por m. No cuando os he
estado mintiendo a todos."
Jackson se separ de Matt. "No te
preocupes, Ridley. Ya les he contado lo
de tu nombre real y lo que ha pasado."
"T no lo entiendes. Raina Winters
es mi hermana gemela. Ella est
actualmente en el extranjero trabajando
como modelo."
Ridley neg con la cabeza mientras
que las lgrimas se derramaban por sus
mejillas.
"Te he estado mintiendo a ti
tambin."

RIDLEY ACEPT
AGRADECIDA el vaso de agua que
Mara le entreg. Se senta tan seca por
dentro como un desierto despus de
todas las lgrimas que haba
derramado.
Nick estaba de pie en la esquina
con los brazos cruzados. "Est bien, a
ver si lo he entendido. T no eres Raina,
eres su hermana gemela."
Ridley asinti. "S. Siento mucho
haberos mentido. No saba qu otra cosa
poda hacer."
Jackson no la haba mirado desde
que haba soltado tal bombazo. Se haba
sentado en el suelo con las rodillas
dobladas y la cabeza apoyada contra la
pared. Mara le entreg un paquete de
verduras congeladas, que presion
contra su mano derecha. Le entreg otro
paquete a Nick. l lo apret contra su
mejilla y se estremeci.
Matt se qued mirando por la
ventana. Ella poda entender que no
quisiera involucrarse. Toda esta
situacin pareca la trama de una
pelcula. Una mala.
Mara se compadeci de ella y se
sent a su lado en el sof. "Decidiste
esconderte en casa de tu hermana porque
estabas asustada?"
"Pareca ser la nica opcin que
tena en ese momento. Despus del
accidente, empezaron a suceder cosas
muy extraas. Las cosas cambiaban de
sitio. Las puertas de mi coche estaban
abiertas cuando yo saba de sobra que
las haba cerrado. El colmo fue cuando
entraron en mi apartamento. Raina es la
nica familia que tengo. No tena a
donde ir. Luego, cuando su cdigo de
seguridad para acceder a casa no
funcionaba, me asust muchsimo.
Supongo que es por eso que me
desmay." Ella se mir las manos,
dispuesta a no comenzar a llorar de
nuevo.
"De verdad te desmayaste? Antes
de que te encontrramos en el suelo?"
Pregunt Matt.
"S, tom un tren y dos autobuses
para llegar hasta aqu. No quera coger
un avin ni ninguna otra cosa. Puedes
comprar un billete de autobs con
dinero en efectivo. En el momento en
que llegu aqu, estaba demasiado
agotada y haba estado alimentndome
con aperitivos de mquinas
expendedoras y comidas de gasolineras.
Cuando no pude entrar en casa, todo me
desbord."
Jackson la mir por primera vez.
"Entonces, de verdad te quedaste fuera?
No fue solo una estratagema para
conseguir que te ayudramos?"
"No tena ni idea siquiera de que
haba alguien ms ah fuera. Excepto por
los nios, por supuesto. Queran saber
qu estaba haciendo en el estanque."
Ella sonri ante el recuerdo.
"As que es verdad que te pusiste
mala y te quedaste encerrada fuera de
casa. Lo nico sobre lo que mentiste fue
"
"Mi nombre." Ella lo mir a los
ojos. "Cuando me llamaste Raina, me di
cuenta de que la manera ms fcil de
ocultarme sera convirtindome
literalmente en otra persona por un
tiempo. Raina se cambi su nombre tan
pronto como comenz a modelar. Nadie
nos relaciona al tener apellidos
diferentes y nunca le digo a la gente a
qu se dedica. Ella siempre deca que
era ms seguro para m que no lo
hiciera."
"En realidad es un buen plan,"
coment Nick.
Sorprendida, Ridley levant la
mirada. Era la ltima persona que haba
esperado que la defendiera.
"No ests tan sorprendida. No
estoy diciendo que hicieras lo correcto.
Solo estoy diciendo que entiendo por
qu lo hiciste. Tal vez pensaste que no
estaras aqu el tiempo suficiente como
para tener que contar la verdad."
"Exactamente. No cont con nada
de esto. No esperaba que me fuera a
gustar tanto estar aqu," admiti. Ella
ech un vistazo a Jackson quien ahora la
estaba mirando fijamente. Incapaz de
sostenerle la mirada, ella baj la vista
de nuevo a sus manos.
"O que me atacaras as. Lo
lamento mucho." Nick baj la cabeza
avergonzado.
"Estoy seguro de que ya te habrs
dado cuenta de que tu hermana y yo
tenemos una... relacin complicada."
Ella hizo una mueca. "No digas
ms."
"Lo que no entiendo es por qu no
me lo dijiste el otro da." Jackson se
puso de pie y camin hacia el sof. Se
sent a su lado y le cogi la mano.
"Cuando me contaste cul era tu nombre
real, me podas haber dicho todo esto."
"Iba a hacerlo pero entonces dijiste
"
"Que odiaba a los mentirosos." l
la tom en sus brazos. Ella exhal un
suspiro y se abraz a l.
"Siento haber dicho eso. No me
refera a cosas como esta. Siento si te
hice sentir que no poda confiarme la
verdad. Parece que tengo un don para
decir siempre cosas equivocadas a tu
alrededor. Es como si sacaras lo peor de
m."
Hubo un momento de silencio y
luego todos empezaron a rer. Nick
levant su paquete de guisantes
congelados como si fuera a hacer un
brindis. "Vaya, hermanito. Me parece a
m que has perdido tu gancho, no
crees?"
Jackson hizo una mueca y mir a
Ridley en tono de disculpa. "Ya sabes lo
que quiero decir."
"S. Adems, todo esto es por mi
culpa. Debera habrtelo dicho antes.
Raina va a estar burlndose de m
durante dcadas cuando se entere de
esto."
"Entonces, est bien? Raina,
quiero decir." Nick no se encontr con
su mirada.
"S, est bien. La nica razn por
la que no ha regresado de inmediato es
porque est haciendo una sesin para la
revista Sports Illustrated y no quera
que se la perdiera. Es muy importante
para ella. Adems, tampoco estaba
mintiendo cuando dije que est actuando
de casamentera. Creo que estaba
contenta de que me hubiera quedado
fuera y tuviera que alojarme aqu
contigo."
"Es oficial que ya no estoy
enfadado." Jackson sonri y tom la
bolsa de guisantes que haba dejado en
el suelo.
Mara le dio un codazo a Ridley en
el costado. "Y tambin es oficial que me
debes diez dlares."
La mente de Ridley corri tratando
de averiguar de qu estaba hablando su
amiga. Entonces se acord de su
apuesta. "Oh, caramba, bueno, creo que
definitivamente has ganado. Pero pens
que habas dicho cinco."
"Es cierto pero solo me apost cinco
dlares a que le volveras loco. Parece
que has ganado el especial Alexander
dos por uno."

"YA LE HE DADO a Jackson las


fotos de vigilancia del FBI sobre David
Finemore. Qu ms quieres?"
Nick se separ el telfono de la
oreja y lo mir con incredulidad. Este
era Elliott? La persona ms cnica que
haba conocido en su vida?
"Quiero que hagas una
investigacin de antecedentes a gran
escala de este tipo. No solo lo que est
en el archivo del FBI, sino todo. No
tengo ninguna duda de que encontrars
cosas por tu cuenta que tu contacto del
FBI no te ha dado."
Elliott suspir. "Qu esperas que
encuentre? Ya sabemos que el tipo es un
criminal."
"S, pero quiero saber todos los
detalles de lo que ha hecho. Y quin le
ha ayudado."
"Oh, ya entiendo a dnde quieres
llegar. Vamos, Nick. Ya he comprobado
los antecedentes de la chica y est tan
limpia que chirra. Por qu ests
tratando de encontrar un problema que
no existe? A Jackson le gusta mucho esta
chica. Djalo estar."
Nick gir en su silla de oficina
hasta se detuvo mirando hacia la
ventana. Despus de salir de casa de
Jackson no haba tenido ganas de volver
a casa, as que haba decidido ir a la
oficina. La mayora de las veces pasaba
ms tiempo all que en su apartamento.
A los veintisiete aos, que tena
ms dinero del que nunca haba
imaginado, poda viajar a su antojo y
tena una lista de mujeres en la
marcacin rpida que hara cualquier
cosa que les pidiera.
Pero ninguna de ellas le agitaba
como haca la nica mujer que no poda
tener.
"Tenemos que ir con pies de
plomo, Eli. Jackson no es como
nosotros. Ya ha sufrido bastante."
"Lo s. Est bien, volver a echar
un vistazo a los antecedentes de Ridley
pero dudo que vaya a encontrar algo ms
interesante que una multa por exceso de
velocidad o una medalla al honor por
sus buenas notas en secundaria."
"Gracias, hermano. Puedo pedirte
una cosa ms?"
"Claro, qu necesitas?"
Nick pens largo y tendido sobre
lo que estaba a punto de hacer. Era
difcil tener xito en los negocios sin
desarrollar una cierta insensibilidad y
pisar ms de unas pocas cabezas. Haba
sido criado con un estricto sentido del
honor y tena mucho cuidado de no hacer
promesas que no pudiera cumplir. Pero
despus de meses de incertidumbre, no
estaba ms cerca de llegar a una
solucin por su cuenta. Estaba dispuesto
a admitir que necesitaba ayuda.
"Otra verificacin de antecedentes.
Esta vez de Raina Winters. La
verdadera."
captulo 15

LA TARDE SIGUIENTE, Ridley


se detuvo en el primer hueco que
encontr en el parking subterrneo del
centro comercial MacArthur Center.
Katie se haba quedado con los
nios, por lo que haba decidido que ya
era hora de salir un poco de casa. Se
haba sentido como si estuviera de
nuevo en secundaria cuando tom el
telfono para invitar a Mara a comer con
ella. Nunca haba sido tan extrovertida y
despus de todo lo que haba sucedido,
no se habra sorprendido si Mara no
hubiera querido tener nada ms que ver
con ella. Pero finalmente, a la chica le
haba parecido una grata sorpresa y se
mostr ms que contenta de reunirse con
ella en el centro comercial durante su
hora para almorzar.
Mara trabajaba como asistente
administrativa a veinte minutos de la
ciudad de Norfolk por lo que le haba
sugerido a Ridley que se reuniera all
con ella ya que de todos modos en
Norfolk estaba el centro comercial ms
cercano a New Haven.
Conducir tensa a travs del trfico
en una zona desconocida no era
precisamente la mejor idea para
divertirse de Ridley, especialmente
mientras llevaba el coup Audi ultra-
caro que Jackson haba insistido en que
tomara. Era un pequeo triunfo haber
logrado llegar hasta all sin causar
accidentes ni haber araado siquiera la
pintura. Haba sido increblemente
amable por parte de Jackson haberle
ofrecido su coche.
La noche anterior haba sido
demasiado incmoda para ambos. A
pesar de que l le haba mencionado la
fiesta de la industria de nuevo, ella
dudaba que realmente quisiera que fuera
con l. Era demasiado educado para
decirle que lo haba pensado mejor. Ella
suspir.
Seguro que Jackson estaba contando
los das para que se fuera.
Ridley se colg el bolso del hombro
y salt fuera del coche. Tom nota
mental de la plaza donde lo haba
dejado aparcado y se march.
El olor a pizza, hamburguesas y
comida china la golpe tan pronto como
entr en el centro comercial. Empleando
su sentido olfativo y echando un vistazo
al mapa interactivo, fue capaz de
encontrar la zona de restaurantes donde
se supona que deba reunirse con Mara
relativamente pronto. Divisando a su
amiga sentada sola en una mesa de
formica en el centro de la habitacin,
Ridley se apresur y se dej caer frente
a ella. Su disculpa por llegar tarde
muri en sus labios cuando vio la
mirada en el rostro de la joven.
"Ests bien? Parece como si
acabaras de perder a tu mejor amigo."
Mara neg con la cabeza ante el
comentario, recuperando la compostura
en cuestin de segundos. "No es nada.
Estoy lista para ir de compras. Vayamos
a las rebajas de los grandes almacenes
en primer lugar."
Incorporndose con un renovado
vigor, Mara tom su bolso y le indic a
Ridley que la siguiera. Ella se levant
lentamente, sin saber cmo responder
ante el repentino cambio en la
atmsfera.
Oh, bueno, si me quiere decir qu
es lo que le pasa, lo har en algn
momento. Si no, entonces tal vez ir de
compras la animar un poco.
Haciendo caso omiso de las
llamadas de los vendedores agresivos
que salan de sus tiendas en bsqueda de
nueva clientela, se dirigieron
directamente a la tienda por
departamentos ms cercana a la zona de
restauracin. Conocida por tener
excelentes rebajas, hoy no fue una
excepcin. Los carteles que
proclamaban que todo estaba al treinta
por ciento de descuento parecieron
levantar el nimo de Mara, la cual hizo
una lnea recta hacia la seccin de
lencera.
"Me sorprend un poco al recibir tu
llamada." Mara pasaba las perchas en un
stand de diminutos saltos de cama.
"Pens que haba llevado ms ropa de tu
casa la de Jackson que si se tratara de un
Apocalipsis."
"Tena ganas de ir de compras. Ha
sido una semana muy ajetreada."
"Y que lo digas. Pasar el rato con
los chicos nunca ha sido tan divertido!"
Ridley no pudo resistir las ganas
de rer ante los comentarios de la otra
mujer.
"Entonces, ests buscando algo en
particular? Necesitas algo ms para tu
cita con Jackson?" Pregunt Mara.
El calor inund las mejillas de
Ridley de nuevo pero solo se encogi de
hombros.
"No es una cita. Solo necesita una
acompaante para la cena y yo era lo
ms accesible en ese momento. Ya s lo
que voy a llevar. Solo quera salir un
poco de casa."
"Uh huh. Bueno, tal vez si te llevas
una de estas cosas, estar en casa con
Jackson no te resultara tan aburrido."
Mara levant un camisn con la zona de
los pezones al aire.
"Mara!" Mir hacia atrs. "Suelta
esa cosa."
Mara le gui un ojo. "Ests
bromeando? Si no te lo compras, lo har
yo."
Ridley cogi un par de bragas de la
mesa de exhibicin al lado de ella. Les
dio la vuelta para ver el precio y luego
silb.
Mara mir hacia arriba. "Oh, s. Lo
s. Odio esos shorts tan estpidos que
dejan la mitad de tus nalgas colgando
por fuera de la tela."
Una chica mirando prendas a su
lado se ech a rer. "Me alegro de no ser
la nica que piensa igual."
"Ves?! Estoy diciendo una verdad
como un templo," declar Mara.
Ridley neg con la cabeza y vio
como Mara levantaba camisn tras
camisn, cada uno de ellos ms vulgar
que el anterior.
"Me refera al precio. Jams
pagara algo por un trozo de tela que
apenas cubre nada y te hace sentir como
si llevaras el trasero amarrado."
Mir rpidamente el stand delante
de ella y luego se acerc a una mesa de
exhibicin de bragas. No fue hasta que
tom una de ellas cuando pudo ver el
enorme agujero en la parte delantera.
"Si ests pensando llevarte ese
camisn, tambin podras comprarte
estas bragas a juego." Ridley mir por
encima del hombro, pero vio que estaba
completamente sola. "Mara? Dnde se
ha..."
Cuando se dio la vuelta, capt un
destello de movimiento en el gran
espejo frente a ella. Un hombre dos
pasillos ms atrs la estaba mirando
directamente a los ojos.
Ella se dio la vuelta. El hombre
ahora estaba de espaldas, sacando cada
percha del estante frente a l. Es solo
otro chico despistado que no tiene ni
idea de qu regalarle a su novia.
Aunque saba que era ridculo, su
corazn segua golpeando contra sus
costillas cuando Mara apareci de
detrs de un estante de vestidos de seda
largos hasta el suelo.
"Estos son preciosos," dijo. "No es
que tenga suficiente escote para lucirlos,
pero an as"
Cuando vio a Ridley de pie en
medio del pasillo, todava con las
bragas de encaje negro contra su pecho,
se detuvo en seco. "Ests bien?"
"Bien. Estoy bien. Solo me estoy
imaginando cosas, eso es todo." Ridley
volvi a dejar la prenda sobre la mesa y
sigui a Mara al otro lado de la tienda.
Cuando mir por encima del hombro de
nuevo, el hombre segua buscando en el
mismo estante. Se volvi entonces y la
mir a los ojos.
Su sangre se hel.
"Creo que necesito un poco de
aire," susurr. Mara dej el camisn que
llevaba inmediatamente y la sigui hasta
las escaleras mecnicas.
"Ridley, ests muy rara. Qu te
pasa?" En un esfuerzo por seguir su
ritmo, Mara pas junto a una joven
pareja cogidos de la mano, murmurando
un rpido "lo siento" por encima del
hombro al rozarles sin querer. "Parece
como si hubieras visto un fantasma."
"No estoy muy segura de qu es lo
que he visto. Haba un hombre de
mediana edad mirndome y me ha dado
escalofros. Ves a algn hombre con el
pelo oscuro y una chaqueta de cuero
siguindonos? No quiero volver a
mirar."
Cuando se montaron en las
escaleras para bajar a la primera planta,
Mara se volvi y se apoy en la
barandilla, mirando a su alrededor
casualmente. Un segundo ms tarde, se
gir y mir hacia adelante.
"S, parece que nos est siguiendo.
Se ha parado frente al escaparate de la
joyera." Se volvi y mir de nuevo,
luego se gir. "Um, acaba de coger las
escaleras y creo que se ha dado cuenta
de que le estaba mirando. Quin es?"
Ridley apret las manos con tanta
fuerza que casi se hizo dao. "No tengo
ni idea. No s qu hacer. Qu
hacemos?"
"Cuando lleguemos a la planta,
giraremos hacia la parte izquierda donde
est la ropa de vestir. Ser ms fcil
escondernos detrs de esos bastidores.
Entonces podremos dirigirnos al parking
y salir echando leches de aqu."

ESA NOCHE, JACKSON estaba al


final de la escalera, moviendo sus pies
con impaciencia.
Mir su reloj y se pregunt por
dcima vez qu le estara llevando a
Ridley tanto tiempo. La mayora de
mujeres tardaban siglos en arreglarse,
pero nunca haba esperado que Ridley
fuera a ser de las que necesitaban mucho
tiempo para prepararse. No pareca
molestarse mucho en peinarse o ponerse
maquillaje, lo cual era una de las cosas
que ms le gustaban de ella.
Esperaba que no se hubiera
arrepentido. Probablemente estara an
aturdida despus de haberle visto
golpear tan duramente a su hermano. Esa
noche se supona que deba cortejarla,
mostrarle que poda ofrecerle mucho
ms que un montn de arrugas en sus
sbanas. En cambio, no haba hecho
nada ms ltimamente que comportarse
como un neandertal y llamarla
mentirosa.
Porque me ha metido y a saber
qu ms me est ocultando.
Jackson haba estado luchando
contra ese pensamiento durante todo el
da. Quera creer que Ridley le haba
contado todo, pero haba sido engaado
por una cara bonita con anterioridad.
Probablemente habra cosas que le haba
ocultado y cuando el resto de la historia
saliera a la luz, tendra que estar
preparado para ello. No volvera a estar
ciego nunca ms.
Jackson sacudi todos esos
pensamientos cuando Nick apareci en
la puerta de su cocina. "En serio ests
ah parado esperndola? Ten un poco de
dignidad, hombre."
"Cllate, Nick."
"Oye, el asesoramiento forma parte
del plan por contratar un niero
gratuito."
Jackson gir su cabeza hacia l.
"Gracias. Lo hubiera entendido si me
hubieras dicho que no."
"Lo que t digas. No lo estoy
haciendo por ti. Es solo que no quiero
que mam vea tu mano y nos d una
charla." Nick hizo un gesto desdeoso,
se gir y se dirigi a la cocina.
Jackson flexion su puo e hizo
una mueca cuando sus doloridos
nudillos protestaron ante el movimiento.
Debera haberme enterado de qu
le estaba pasando.
Nunca antes haban invadido el
territorio del otro. Si Jackson haba
mostrado el ms mnimo inters por una
mujer, Nick lo haba respetado. Y l
siempre haba hecho lo mismo.
Pero ninguna de esas chicas era
Ridley.
Jackson saba de primera mano que
ella tena el poder de hacer que un
hombre perdiera la razn. Un rasgo que
al parecer comparta con su hermana
gemela.
Todava estaba un poco impactado
tras haber descubierto que su hermano
haba tenido algn tipo de romance con
Raina desde que los present. Como un
favor especial, Nick le haba
acompaado a un evento de caridad. No
tena ni idea de que se haban estado
viendo despus de esa noche. A su
hermano le encantaba estar solo y
siempre haba pensado que sentara la
cabeza cuando fuera demasiado viejo
para hacer cualquier otra cosa.
El sonido de unos zapatos de tacn
alto haciendo clic en el piso de madera
llam su atencin de nuevo a la escalera
y sus pensamientos se detuvieron.
Ridley descendi las escaleras con
la cabeza alta a pesar de la tmida
mirada en sus ojos. Su pelo largo haba
sido trenzado elaboradamente sobre su
cabeza, como el de una reina. Se haba
hecho algo en los ojos para que
parecieran ms profundos y brillantes al
mismo tiempo. El vestido de seda de
bronce se aferraba a ella como una
segunda piel, haciendo hincapi en cada
una de sus cuervas. La raja dorada en el
borde del dobladillo destacaba sus
piernas largas, piel cobriza y pequeos
tobillos. Incluso sus pies, delicadamente
encerrados en unos zapatos de tacn con
unas pequeas tiras que se tejan en
forma de cruz alrededor de sus tobillos,
le parecan sexys.
Ridley se detuvo justo en frente de
l y se alis la parte delantera de su
vestido.
"Te gusta? Me ha costado un poco
encontrar algo que no fuera demasiado
revelador. Raina es mucho ms atrevida
que yo."
Como respuesta, l la atrajo hacia
s y baj su cabeza lentamente, dndole
tiempo para rechazarlo en caso de que
quisiese. Su beso, pese a ser suave y
delicado, expres su deseo mientras que
sus labios saboreaban cada centmetro
de su boca. Ella le devolvi el beso con
entusiasmo hasta que tuvieron que
apartarse para recuperar el aliento.
"Va a ser una noche muy larga."
Jackson abri la puerta y le hizo seas
para que saliera.
Ridley sonri con complicidad y
desfil por delante de l mientras sala
al aire de la noche.
"Me preocupaba que no quisieras
que fuera contigo esta noche despus de
todo lo que ha pasado."
Su BMW descapotable todava
estaba en el camino de entrada de
cuando haba salido antes. l abri la
puerta para ella y esper a que se
acomodara en su asiento de cuero antes
de cerrar la puerta y bordear el vehculo
hacia el lado del conductor.
"No voy a negar que fue un shock
pero entiendo por qu lo hiciste. Ahora
podemos comenzar desde cero. Me
siento honrado de que hayas aceptado a
venir conmigo. Estaba preocupado de
que no quisieras salir con un neandertal
que pega a su hermano hasta hacerle
sangre."
Ella hizo una mueca. "Todava me
siento fatal por eso. Cmo est Nick?"
Jackson se ech a rer. "Est bien.
Nunca admitir que le hice dao."
Ridley se cubri la sonrisa con la
mano. "Cierto. Es lgico porque eso
significara admitir que su hermano
menor le ha dado una paliza, no?"
Cuando Jackson se encogi de hombros
en respuesta, ella dej escapar un
suspiro. "Bueno, cmo ha ido hoy el
trabajo?"
"Genial, pero no quiero hablar de
trabajo. Esta noche somos solo dos
personas en una cita." l le gui un ojo
y subi la msica mientras que sala a la
carretera.
"Bueno, en ese caso, de qu
quieres que hablemos?"
"De lo preciosa que ests. Saba
que ibas a estar hermosa, pero ests
absolutamente impresionante. Tendr
que permanecer cerca de ti durante toda
la noche. Normalmente no soy un
hombre celoso, pero creo que ya hemos
podido comprobar que me vuelvo loco
cuando otros hombres se acercan a ti.
Estoy tratando de reunir toda mi fuerza
de voluntad para no aparcar ahora
mismo y llevarte arriba."
Ridley se inclin y arrastr una
mano sobre su muslo. Jackson apret su
agarre sobre el volante y se desvi
ligeramente al tomar una curva.
"No hasta despus de la fiesta,"
susurr.

DESPUS DE ESO, se
mantuvieron en silencio durante el resto
del viaje hacia el restaurante, cada uno
absorto en sus propios pensamientos.
Ella estaba muy emocionada de
pasar una noche fuera. Con suerte, sera
la perfecta distraccin para evitar
pensar en su desastrosa visita al centro
comercial.
Despus de que hubieran salido de
all y se hubiera calmado un poco, se
dio cuenta de lo tonta que haba sido.
Probablemente sera una especie de
estrs postraumtico. Haba huido de
Florida creyendo que alguien la estaba
buscando. A pesar de que ahora saba
que los Morenos no tenan nada que ver
con su caso, todava tena los nervios de
punta y se imaginaba cosas con mucha
facilidad.
El chico en el centro comercial
probablemente solo las estaba mirando
mientras trataba de reunir el valor
suficiente para invitar a salir a alguna de
las dos. Y ella haba reaccionado como
si hubiera sido un asesino en serie o
algo as.
No quera ni pensar lo que Mara
pensara ahora de ella.
"Ya hemos llegado."
Jackson detuvo el coche
suavemente frente a un concurrido
restaurante. Ridley estir la cabeza y se
sorprendi al ver un grupo de lo que
solo podan ser fotgrafos.
Jackson le entreg las llaves al
aparcacoches y luego trot alrededor de
su lado del coche. Abri la puerta para
ella y le tendi la mano. Ella la acept
con gratitud. Tan pronto como sali, los
flashes se dispararon, cegndola
temporalmente. Levant una mano para
protegerse los ojos.
Los flashes siguieron estallando en
su cara mientras se apresuraban hacia el
restaurante. Solo haba un par de
paparazzis, pero eran tan molestos que
parecan una multitud.
Varios hombres con trajes oscuros
estaban justo en la entrada sujetando
varios portapapeles. Jackson se volvi
hacia uno de ellos y dijo, "Jackson
Alexander y su invitada."
Despus de que el hombre
encontrara el nombre de Jackson en su
lista, les permiti entrar.
"Esto es muy agradable. Gracias por
invitarme."
"Ests bromeando? Me ests
haciendo un gran favor al venir. Por lo
general asisto a estas fiestas solo y
termino escuchando a algn ejecutivo
con traje de etiqueta toda la noche."
"No trates de decirme que no
puedes conseguir citas con facilidad
porque no te voy a creer."
"No es que no pueda conseguir una
cita. No estoy dispuesto a hacer frente a
lo que viene junto a ella. Es decir,
alguien que solo me quiere para
presentarme a otras personas."
"Oh, bueno, definitivamente no
tendrs de preocuparte de eso
conmigo."
"Ah, aqu estamos. Nuestra mesa."
Jackson se detuvo en una mesa redonda
y sac una silla para ella. Ridley se
sent con gratitud. Haba unas tarjetas
diminutas con su nombre delante de sus
asientos. Ridley mir alrededor de la
mesa con curiosidad, pero no reconoci
a nadie. Haba una pelirroja frente a ella
con su cabello cardado al estilo de los
ochenta que le result un poco familiar,
pero todos los dems en su mesa eran
mucho mayores.
"Hola, Jackson. Me alegro de que
hayas podido venir." Un hombre a su
izquierda le salud con un clido
apretn de manos.
"Por supuesto, Scott. Permteme
que te presente a Ridley Wells."
Ridley sonri cortsmente cuando
el hombre le salud con la mano y le
present a su esposa, una morena de
aspecto aburrido que pareca unas tres
dcadas ms joven que l. La mujer
asinti con la cabeza en su direccin
antes de parar a un camarero para
pedirle ms vino.
Ridley se inclin hacia Jackson y
susurr, "Vaya, no estabas bromeando
acerca de estas fiestas. Creo que esta
mujer est ya borracha."
"Ahora entenders por qu
necesitaba que me rescataras."
Los aperitivos fueron servidos
antes de que ella pudiera seguir mirando
a su alrededor. De alguna manera, el
restaurante no era lo que haba
esperado. Aunque era obvio que tena
mucha clase, no se senta en absoluto
fuera de lugar. La mayora de la gente en
su mesa pareca amable, aunque un poco
egocntrica. No es que le importara
porque definitivamente no quera hablar
de su vida privada.
"Siento mucho toda la conmocin
que se ha formado afuera. Esta parte de
Virginia es el hogar de un buen nmero
de celebridades y algunos fotgrafos
locales han comenzado a aglutinarse por
aqu tratando de captar una buena
instantnea."
"Alguien que pueda conocer?"
"Hay un montn de cantantes de
hip-hop y de R&B. Timbaland, The
Neptunes, Missy Elliott."
"Wow, no tena ni idea."
"Ya que te gusta tanto el jazz,
probablemente sabrs que la difunda
gran Ella Fitzgerald tambin era de esta
zona. Naci en Newport News. Virginia
cuenta con una rica historia musical.
Bueno, de todos modos... s que los
fotgrafos estn tratando de ganarse la
vida, pero son insoportables!"
"No tienes por qu disculparte."
Ella le sonri detrs de su mano.
Pareca nervioso, y estaba segura de que
un hombre como Jackson Alexander no
se pone nervioso muy a menudo. Se
senta halagada de que fuera capaz de
llegar a esos extremos con tal de intentar
que esta fuera una noche agradable para
ella.
"Entonces, desde cundo te gusta
el jazz?" Jackson se ech hacia atrs en
su silla y la estudi.
"Desde que tengo uso de razn. Mi
madre sola poner discos de jazz cada
fin de semana mientras que limpiaba la
casa. Por lo general eran de Coltrane o
Miles Davis el sbado y luego cantaba
por Ella Fitzgerald los domingos
mientras que haca la cena." Sonri ante
el recuerdo. "Eran las nicas veces en
las que realmente pareca feliz."
"Siento que no la hayas visto feliz
con ms frecuencia. No me puedo ni
imaginar lo que tiene que ser eso."
"Porque tus padres son personas
alegres. Hblame de cmo fue crecer
con tres hermanos."
"Catico. Todos tenamos tareas en
la granja, por supuesto. Por lo general
yo era capaz de zafarme de las mas si
era lo suficientemente astuto."
"As que una vez fuiste un tipo
encantador, eh? Qu pas despus?"
"Supongo que me lo merec."
Levant su copa de vino. "Touch."
Ridley tom un sorbo saludable de
su propia bebida. "Solo estaba
bromeando."
"Mi padre siempre nos llevaba con
l cuando tena que arreglar alguna cosa
o reparar la valla de casa. Siempre
cenbamos juntos y luego jugbamos
fuera hasta la hora de acostarse.
Siempre venan a animarnos cuando
jugbamos en nuestras pequeas ligas de
baloncesto mientras que fuimos
creciendo. Incluso cuando fui a la
universidad, se hicieron el propsito de
llamarme al menos un da a la semana y
ver cmo estaba. Hasta que lo dej, de
todos modos." Sonri tmidamente.
"Tus padres son realmente
especiales, Jackson. Estoy segura de que
estn muy orgullosos de todos sus
hijos."
La cena transcurri en un cmodo
silencio. Pareca como si ambos no
supieran qu ms decir, as que
permanecieron durante la mayor parte de
la velada con sus miradas fijas en sus
copas de vino o admirando su entorno.
Por lo general, ella se senta obligada a
por lo menos tratar de mantener una
conversacin educada, pero con Jackson
se senta libre para sentarse y disfrutar
de su comida en paz. Jackson pareca
compartir sus pensamientos mientras le
sonrea por encima de su copa de vino.
"Damas y caballeros, gracias por
asistir a la fiesta de lanzamiento de la
ms reciente artista de jazz de
Shadowlight Records, Simona Raye."
Un educado aplauso estall
alrededor de ellos y Ridley se irgui en
su asiento. "Acaba de decir Simona
Raye? Me encanta!"
Jackson se acerc para susurrarle
directamente al odo. "Sabes quin
es?"
Ridley asinti. "Me descargu su
single en cuanto sali y he estado
esperando a que saliera su lbum. Me
parece un cruce entre Ella Fitzgerald y
Nina Simone."
El locutor esper hasta que los
aplausos se calmaron por completo
antes de continuar. "La seorita Raye
comenz su carrera en un teatro local
antes de lanzar su primer single de
forma independiente, el cual fue tan
exitoso que pronto recibi una oferta de
shadowlight Records. Su lbum saldr a
la venta la prxima semana pero esta
noche tocar varias canciones de su
primer disco para todos vosotros.
Ahora, sin ms prembulos, la seorita
Simona Raye!"
Ridley se puso de pie de un salto
junto con todos los dems en la sala y
aplaudi cuando una mujer hermosa de
pelo oscuro subi al escenario.
"Me alegro de que ests tan
emocionada. Tal vez esto har que gane
algunos punto frente a todas las cosas
estpidas que no he parado hasta ahora
de hacer y decir a tu alrededor," dijo
Jackson.
"Considralo un borrn y cuenta
nueva en toda regla," respondi Ridley
mientras comenzaba a balancearse al
ritmo de la msica cuando las primeras
notas de la nica cancin que haba
escuchado hasta ahora empezaron a
sonar.
"Te gustara bailar conmigo?"
Ridley gir la cabeza bruscamente
hacia l. No era una gran bailarina y
desde luego no estaba dispuesta a correr
el riesgo de avergonzarse a s misma
delante de toda esta gente. Sin embargo,
Jackson la tom de la mano y la condujo
hacia el centro de la pista de baile
donde otras parejas se contoneaban al
comps de la msica. Ridley dej de
pensar en absoluto en cuanto la estrech
entre sus brazos.
La suave voz de Simona Raye fluy
a travs del sistema de sonido y rod
sobre ella en oleadas. Se senta casi
como si estuviera flotando con los
fuertes brazos de Jackson como su nico
ancla. Haciendo caso omiso de la
pequea voz en su cabeza que le
adverta que tuviera cuidado de no
poner su corazn en peligro, Ridley se
rindi a la calidez se filtraba a travs de
sus poros y la recorra con dulzura a
travs de sus venas. Jackson tarareaba
en voz baja al ritmo de la msica. Se
senta tan segura con l, menendose
suavemente al comps sin darse cuenta
de la presencia de ninguna otra persona.
Durante unos minutos, este era el
mundo de ambos y Ridley no quera que
nada ni nadie irrumpiese en l.
captulo 16

Una hora ms tarde, una banda se


haba apropiado del escenario mientras
que la seorita Raye caminaba a travs
de la multitud. Jackson nunca haba
trabajado con artistas de jazz, pero dado
que saba que a Ridley le encantara, se
haba presentado a s mismo a la joven
para que Ridley pudiera conocerla.
Por lo general odiaba la falsedad
social que impregnaba este tipo de
eventos, pero con Ridley a su lado, ni
siquiera era algo que le perturbara.
Cuando la atrajo hacia s para otro baile
lento, sinti un golpecito en el hombro.
"Jackson? Vaya, me alegro mucho
de verte!"
Jackson se gir y se congel
cuando vio quin estaba detrs de l.
"Hombre, Bill! Jams pens que te
interesara el mundo del jazz."
Haban pasado aos desde que haba
visto a Bill pero no haba cambiado en
absoluto. El hombre mayor haba sido
uno de sus grandes apoyos cuando era
ms joven y uno de sus opositores ms
sinceros cuando haba decidido orientar
su carrera en una nueva direccin.
Sonri forzosamente cuando su
antiguo mentor se volvi hacia Ridley.
"Hola, soy Bill Witherspoon, un
viejo amigo de Jackson desde antes de
que fuera una superestrella. Lo conoc
cuando tan solo era un chico con una
guitarra."
Ridley se rio y le estrech la mano.
"Ridley Wells, encantada de
conocerle."
"Ya veo que Jackson conserva su
excelente gusto." Bill se ech a rer y le
dio una palmadita en la espalda.
"Entonces, hay algo de cierto en ese
rumor que he escuchado sobre que ests
trabajando en un proyecto en solitario?
Ya sabes lo que se ha dicho en los
medios estos ltimos aos. Esa voz de
oro tuya tal vez sera mejor recibida."
Jackson volvi a pegar una sonrisa
falsa en su rostro. "No, es solo un
rumor."
Ridley lo mir con los ojos
brillantes. "Tambin cantas? No lo
saba."
"Oh, s, y tanto que canta! Tiene
una vez que hace que mis ojos se
transformen en un par de smbolos del
dlar. Estuve a nada de firmar un
acuerdo con l hacia unos aos."
Ridley enarc las cejas. "Hace
unos aos?"
Jackson tosi. "Bueno, me alegro
mucho de haberte visto, Bill. Saluda a tu
esposa de mi parte."
Bill se puso ligeramente serio.
"Por supuesto. Dales un beso de mi
parte a esos nios tan adorables que
tienes. Y que quede claro que estoy
hablando en serio. S que trabajas para
Shadowlight y no quiero pisar ningn
dedo de ningn pie, pero a Interlace
Entertainment le encantara firmar un
acuerdo contigo en lo que tardas en
parpadear si alguna vez decides darle
otra oportunidad a tu carrera en
solitario. La oferta estar siempre sobre
la mesa."
Jackson tir de la mano de Ridley
y los dirigi en torno a las otras parejas
a su alrededor. Se sinti aliviado cuando
empez una cancin ms movida y ms
personas abarrotaron la pista de baile.
Ridley toc su mejilla suavemente
y l la mir sorprendido. "Por qu
nunca me has dicho que tambin eres un
artista?"
Despus de un momento, Jackson
mir hacia otro lado. Nunca haba sido
un chico tmido. Como el menor de
cuatro hermanos, rpidamente haba
aprendido a sacarse las castaas del
fuego. Si haba querido algo de atencin,
haba tenido que reclamarla. Pero
cuando Ridley lo miraba, senta que
poda ver todo a travs de l, incluso las
cosas que no quera que viera.
"Porque no lo soy. Sola serlo pero
dej escapar ese sueo. Soy solo
productor y compositor, lo cual es ms
que suficiente para m." Jackson la
abraz mientras que seguan
mecindose.
"Aun as, me encantara escucharte
cantar. Ojal yo pudiera cantar o tocar
algn instrumento."
"Te ensear a tocar."
"Pero no puedes ensearme a cantar,"
brome. "Si yo supiera cantar, creo que
lo estara haciendo todo el tiempo. En
casa, en la ducha por todas partes."
"No es para tanto, Ridley, djalo
ya."
Ella se encogi. "Lo siento. No
quise... lo siento. "
La cancin termin y todo el
mundo estall en aplausos. Jackson
poda sentir los ojos de Ridley en l
mientras caminaban de regreso a su
mesa.
"Te importa si nos vamos ya? En
realidad solo tena que hacer acto de
presencia." Sac el ticket del parking de
su bolsillo.
"Por supuesto que no." Ella cogi
su abrigo, su bolso y corri para
mantener su ritmo.
Jackson solo poda esperar haber
respondido educadamente a todos los
que se despidieron de l en su camino
hacia la salida. Una vez que el
aparcacoches trajo su vehculo, ayud a
Ridley a subirse en el asiento del
pasajero y luego le entreg al muchacho
una propina.
"Gracias, seor!"
Por la forma en que sus ojos se
abrieron como platos, dedujo que
probablemente le haba dado
demasiado, pero ni siquiera le
importaba. Buscar un billete ms
pequeo le habra llevado ms tiempo.
Vala la pena pagar cualquier precio con
tal de salir de all.
Permanecieron en silencio durante
varios minutos antes de que Ridley
dijera, "Gracias por haberme invitado
esta noche."
Jackson ahog una risita amarga.
Ella era demasiado educada para
decirle lo que realmente estaba
pensando. No debera darle las gracias
despus de la forma en que la haba
tratado. No era su culpa que prefiriese
hacer cualquier cosa en el mundo antes
que cantar.
Estaba empezando a entender por
qu Matt haba perforado un agujero en
su pared. La ira en su interior era
demasiado poderosa y pareca ms que
feliz de destrozar sus entraas en lugar
de encontrar otra ruta de escape.
Jackson se enderez y agarr el
volante con ms fuerza. Estaba
lloviendo y l ms que nadie saba lo
traicionera que un poco de agua en la
carretera poda ser.
"Siento haber sido un poco grosero
contigo. Es solo que no me gusta hablar
de ello."
Ridley se encogi de hombros.
Jackson la mir. Ella segua mirando
por la ventanilla hacia el paisaje.
"Vamos, Ridley, ya te he dicho que
lo siento. Estoy admitiendo que me he
comportado como un imbcil."
"No estoy enfadada contigo," dijo
finalmente. "No debera haberte
preguntado. No es asunto mo."
Jackson maldijo en silencio. Los
recuerdos no dejaban de dar vueltas en
su cabeza y tena la sensacin de que
estaban a punto de estallar. Seguramente
era bueno que se hubieran marchado
antes de lo previsto. No era culpa de
Ridley que estuviera de tan mal humor y
no quera pagarlo con ella ms de lo que
ya haba hecho.
Las cosas haban comenzado entre
ellos con una mentira, pero haba una
cosa que ninguno poda fingir. Su
conexin. Tenan un vnculo que no
haba sentido con ninguna otra mujer
desde que su esposa muri. No quera
exponerla a su lado ms oscuro. No
quera que jams le mirase con repulsa.
"Dej de lado mi carrera como
solista cuando muri mi esposa."
Jackson la sinti girarse hacia l.
Aun cuando no la estaba mirando, sus
ojos tenan la capacidad de cortar sus
emociones por la mitad. Ahora mismo,
lo nico que poda sentir era su
compasin. Emanaba de ella en
oleadas.
"No pasa nada. No te lo digo para
que sientas lstima por m. Solo quiero
que entiendas por qu no puedo hablar
de ello. No es nada personal."
Condujeron el resto del camino a
casa en silencio.

"BUENO, SUPONGO que te ver


por la maana."
Ridley asinti tristemente y se
volvi por el pasillo hasta su habitacin.
Cerr la puerta tras de s y dej caer su
bolso y abrigo sobre la cama.
"Era demasiado esperar que fuese
a ser una noche perfecta."
Despus de quitarse los zapatos y
colgar su vestido, se desabroch el
sujetador con un suspiro de alivio.
Busc en los montones de ropa en la
maleta que se haba trado de casa de
Raina hasta que encontr un camisn de
seda con encajes. Si iba a estar
deprimida, por lo menos se pondra algo
bonito.
Era tentador dejarse caer
simplemente en la cama, pero saba que
su piel pagara las consecuencias si no
se quitaba el maquillaje. Entr en el
bao y se quit los pendientes y el
collar. Su reflejo le devolvi la mirada.
Era una locura que tuviera buen aspecto
cuando en el fondo se senta como si le
hubieran dado una patada en el
estmago. Se retir las horquillas del
cabello y se masaje el cuero
cabelludo.
Alguien llam a la puerta justo
cuando se estaba enjabonando la cara.
"Un momento," dijo en voz alta.
Se apresur a enjuagarse y secarse
con una toalla de mano. Cuando sali
del bao, Jackson estaba sentado en su
cama.
"Hola, pens que ya estaras en la
cama."
"Lo estaba, pero no estoy cansado.
Ni siquiera un poco." l la mir y
Ridley se estremeci ante el dolor que
pudo ver en sus ojos. "No puedo
dormirme pensando que tal vez crees
que no quiero hablarte de ello porque no
confo lo suficientemente en ti. Sobre
todo cuando nada podra estar ms lejos
de la realidad."
"No tienes que contarme nada."
Ella estaba repentinamente agotada.
Estaba cansada de tratar de averiguar
dnde la dejaba todo esto y de
preguntarse si l sentira algo ms por
ella adems de deseo. "Solo quiero irme
a la cama."
l no se movi, solo se qued
mirando sus manos. Ella estaba a punto
de decirle que se fuera cuando por fin
habl.
"Mi obsesin por la msica es la
razn por la que mi esposa est
muerta."
Ridley trag saliva, segura de que
no quera or lo que fuera que fuese a
contarle. "Jackson, no"
"Cynthia estaba enfadada aquella
noche. Yo sola pasar mucho tiempo
encerrado en ese pequeo armario que
usaba para grabar por aquel entonces.
Acabbamos de tener a Jase y lo nico
que quera era un poco de tiempo para s
misma pero yo no poda entenderlo." l
la mir. "La acus de querer salir con
sus amigas sin m para poder
engaarme."
"Qu edad tenas?"
"Veintids aos. ramos muy
jvenes. Deberamos haber tenido toda
la vida por delante. Pero en cambio, me
pele con ella. Nos dijimos cosas
horribles. Estaba lloviendo esa noche,
pero no me import. Le dije que se fuera
con sus amigas si tantas ganas tena. Que
se fuera y no volviese. Y eso es
exactamente lo que hizo."
El crudo dolor en su voz la atrajo a
su lado. Ridley se sent en la cama junto
a l y le tendi la mano. l no la mir.
"Solo tenas veintids aos. Yo
acababa de terminar la universidad a esa
edad. No tena ninguna responsabilidad
en absoluto. No me puedo ni imaginar
todas las cosas a las que debisteis tener
que enfrentaros. Estoy segura de que
cometiste errores, pero el accidente no
fue culpa tuya."
"He tenido todo el asesoramiento y
todas las terapias que el dinero puede
comprar. S que el accidente no fue
culpa ma. Pero nada de eso puede
cambiar el hecho de que fui un marido
lamentable. Si hubiera pensado en algo
ms adems de m, ella no habra salido
aquella noche de tormenta. Eso s fue mi
culpa. Mi voz de oro no hizo a mi
esposa muy feliz, no crees?"
Ella se sorprendi por la amargura
en su voz.
"Solo quera que supieras por qu
no me gusta hablar de ello. Es porque
me recuerda que he fallado en una de las
cosas ms importantes de mi vida."
Ella tir de l en sus brazos y no lo
solt, incluso cuando l intent zafarse
de su agarre. Finalmente dej de luchar
y se aferr a ella con fuerza. Ridley le
permiti que tirara de ella sobre su
regazo.
"Quiero que me escuches," susurr.
"Estoy segura de que tu mujer te quera
mucho, incluso cuando peleabais. Ella
no querra que castigaras de esta manera
durante el resto de tu vida."
"Lo s. Eso fue lo ltimo que me
pidi que hiciera. Que viviera mi vida,
que quisiera, que fuera feliz." Parpade
rpidamente con la mirada baja.
Ridley asinti y sostuvo su rostro
entre las manos. "Eso es lo que quera y
eso es lo que yo quiero para ti tambin.
Que te concedas el permiso de ser
feliz."
Ella lo bes suavemente, con la
esperanza de poder transmitirle toda la
tranquilidad y curacin que quera para
l a travs de sus labios. Despus de un
momento, l le devolvi el beso.
Entonces, de repente, sus ojos se
abrieron. Sus pestaas bajaron sobre sus
ojos oscuros como l la atrajo hacia s y
la bes de nuevo, un choque implacable
de sus lenguas, labios y dientes.
"No s qu es lo que me haces,"
jade. "Pero haces que crea que todo
puede ser posible."
"Porque es as," susurr ella.
Ridley lo atrajo hacia s y lo bes
de nuevo, apretndose contra l. Era
extraamente excitante estar en sus
brazos cuando l estaba completamente
vestido y ella solo llevaba un camisn
de seda fina. l puso las manos sobre
sus hombros para inmovilizarla y as
poder mordisquear su garganta. Ridley
estremeci ante la sensacin ligeramente
spera de su barba contra su delicada
piel.
Jackson la empuj sobre la cama,
ms o menos. Uno de los tirantes de su
camisn se rompi cuando tir de l.
Ella lo desliz por su cuerpo, moviendo
sus caderas hasta que sali de la prenda.
Una pequea parte en su interior estaba
sorprendida de descubrir este lado de
l, pero una gran parte estaba
emocionada. Era como un chute de
adrenalina ser capaz de volver loco a un
hombre como Jackson hasta ese punto de
urgencia frentica en el que no poda
quitarle la ropa lo suficientemente
rpido en sus ansias por tenerla.
"Quera cortejarte esta noche;
asegurarme de que lo pasaras bien. Pero
me parece que no soy capaz de llevar
las cosas con calma cuando estoy a tu
lado. Me. Vuelves. Loco."
Puntu cada palabra con un bocado
suave en la carne de sus pechos. Los
apretuj entre sus manos,
mantenindolos apretados y mordiendo
sus sensibles pezones. Ella pas los
dedos por sus rizos, tratando
desesperadamente de mantener el ritmo.
Era demasiado, demasiado rpido,
Y Ridley poda sentir que su liberacin
estaba cerca. Jadeaba casi con miedo.
Jackson forceje con la hebilla de
su cinturn, gruendo su frustracin
contra su pecho. El estruendo de su voz
contra su pezn la hizo gritar.
Finalmente consigui quitarse el
pantaln y luego se posicion entre sus
muslos.
Tan pronto como presion su
ereccin contra su centro, ella vino.
"S, ven para m. No puedo esperar
a estar dentro de ti."
Ridley se mordi el labio para no
gritar mientras temblaba en sus brazos.
Cuando abri los ojos de nuevo, l se
apart y se rasg la camisa por la mitad.
El ping, ping, ping de los botones
golpeando el suelo habra sido divertido
si ella no estuviera tan desesperada por
tenerlo desnudo.
Pas las manos sobre su pecho con
avidez. Sus msculos se contrajeron
bajo sus dedos y lo nico que pudo
hacer fue admirarlo mientras que l se
inclinaba y tomaba su boca en otro beso
que la dej sin aliento.
"Te prometo que la prxima vez
que haremos el amor ser perfecto. Ser
romntico, no ser tan salvaje."
"Hoy solo necesito una cosa para
que sea perfecto."
"Lo que sea."
"Desndate. Ahora."

JACKSON SABA que estaba


siendo demasiado brusco pero no era
capaz de sosegarse ni un pice. Sus
manos recorrieron todas sus atractivas
curvas, pasando por su ombligo y
tentando la sedosa y suave piel detrs de
sus rodillas.
"Date prisa!" Ella se sent y tir
de la banda elstica de sus bxers. "Yo
tambin quiero verte desnudo."
De ninguna manera podra negarse
a una peticin como esa. Probablemente
batira el record de la persona con ms
rapidez para desnudarse en todo el
mundo.
"Esto es mucho mejor." Ella tir de
l hacia abajo y se envolvi alrededor
de l, pasando las piernas por su cintura.
Su cabello flua por debajo de ellos,
enredndose entre sus brazos mientras
yaca en la cama. Sus rizos salvajes
hacan que pareciera como si ya la
hubiera tomado profundamente, lo cual
le encantaba.
Jackson apret los dientes y se
apart. "Espero tener proteccin."
Se acerc al borde de la cama y
sac la cartera de su bolsillo. Cuando
encontr un condn, Ridley se ech
hacia adelante y se lo quit de la mano.
"Necesitas ayuda?"
Su mirada era caliente mientras se
meta el borde del paquete entre los
dientes y lo abra con cuidado. La visin
de sus labios carnosos sobre la lmina
le hizo temblar con anticipacin.
Entonces ella lo empuj sobre la
cama y lo agarr con firmeza, su pulgar
trazando suaves crculos alrededor de la
punta de su miembro.
"Oh, mierda."
Ella lo tom entre sus labios; la
visin de su lengua rosada lamindole
fue casi suficiente para lanzarlo sobre el
borde. Ella lo mir con una sonrisa
maliciosa antes de llevarlo ms
profundo en la caverna suave y hmeda
de su boca. Hizo un pequeo zumbido
con su garganta que envi unas
vibraciones a travs de l.
Bisbol. Escalas musicales.
Viejecitas.
Jackson maldijo cuando ella se
ech hacia atrs y rod el condn
lentamente por su longitud, tan despacio
que pens que iba a perder la cabeza. Su
sangre corri a travs de su sistema y
estaba bastante seguro de que nunca
haba estado tan excitado en toda su
vida.
Posteriormente comprob que
estaba equivocado cuando ella se subi
encima de l y lo tom hasta el fondo.
Su cabeza cay hacia atrs, el
xtasis escrito por toda su cara. Jackson
hara cualquier cosa por mantener esa
mirada en su cara, escucharla gritar,
verla venir.
"Vamos. Vamos," gimi ella
mientras rodaba sus caderas,
engullndolo an ms dentro de s
misma con cada contraccin. Sus manos
encontraron sus pechos y ahuec su
suave peso, entonces pas sus pulgares
sobre sus picos erectos. Ella gimi ante
el contacto y se contrajo a su alrededor.
"Oh, Dios mo," exclam Ridley.
Sus manos se enredaron en su cabeza
mientras que ella lo montaba hasta saber
que estaba a punto de venir de
inmediato.
Algunas mujeres fingan sus
orgasmos pero Jackson no quera que
Ridley fuera una de ellas. Jackson
apart las manos de sus caderas y baj
una de ellas entre sus piernas para
acariciarla al ritmo hasta hacerla gritar
de placer. Sentir su entusiasmo hizo que
Jackson quisiera sentir ms placer y
pulsarse ansiosamente a travs de sus
msculos apretados hasta que lo
empujaran sobre la cima a l tambin.
"S," murmur ella y se dej caer
sobre su pecho, temblando con l
mientras que Jackson grua su propia
liberacin en su odo. l la abraz,
sintiendo el rpido aleteo de su corazn
contra el suyo.
Una inconfundible sensacin de
calidez le atraves cuando l la mir.
Sin querer pararse a analizar lo que
estaba sintiendo, Jackson solo tir de la
manta sobre ellos y apoy la barbilla
sobre su cabeza. Ridley dej escapar un
suspiro y se acurruc ms cerca,
dejando descansar su mano directamente
sobre su corazn.
Por mucho que algunas partes
menos evolucionadas de l la desearan
fsicamente, otras sentan un deseo ms
difcil de identificar por ver su sonrisa.
Quera cortejarlacomprarle flores e
invitarla a cenar. Quera que supiera lo
mucho que le afectaba. Quera or su
risa.
Hacerla feliz.
Ella podra tener una buena vida
aqu. Podra comenzar su negocio. Ya
haba hecho algunos buenos amigos y
estara cerca de su hermana. Adems,
podran estar juntos. Estaban bien juntos
y no haba razn por la que no pudieran
continuar con lo que tenan durante el
tiempo que ambos quisieran.
Tal vez si l le mostrara todas esas
cosas, ella no volvera a Florida. Haba
superado muchas cosas estando desde
que haba llegado. En realidad, no haba
razn para que volviera a la vida que
haba dejado atrs.
Y haba muchas razones para que
se quedara.
captulo 17

"SEORITA RIDLEY, hemos


estado jugando en los aspersores!
Haba tanta agua que hemos hecho
barro!"
"RiRi, he visto un gusano!"
"Y ahora vamos a poner una tienda
de campaa en el jardn de atrs!"
Ridley era incapaz de hacer un
seguimiento de quin deca qu, ya que
cada uno de los nios trataba de hablar
ms fuerte. Era increble lo bonito que
los caticos sonidos de una familia
podan ser.
Haba pasado la maana con Katie
y los nios. El segundo da del oficial
campamento de verano haba sido un
xito rotundo. Chris y Jase haban estado
acompaados por los hermanos Mason,
Hunter y Matthew, y haban aprendido
sobre el ciclo de vida de una planta.
Jase se haba sentido fascinado por las
diminutas semillas que ella les haba
mostrado y cada nio haba recibido
unas pocas, una maceta pequea y un
paquete de tierra para practicar.
Despus, haban ido a casa de
Katie para jugar con el agua en el jardn
trasero de los Mason mientras que ella
regresaba a casa de Jackson para
trabajar en su primera columna. Iba a ser
una gua de hazlo t misma sobre cmo
sembrar tomates.
"Muy bien, todo el mundo arriba!
Tenis que cambiaros de ropa."
Jackson se puso detrs de ellos y le
dio un azote a cada uno antes de
auparlos y darles besos y abrazos.
Ridley nunca haba conocido a ningn
hombre que pudiera ser tan tierno con
los nios y sentirse tan cmodo
interactuando con ellos. Pareca ms
feliz que nunca cuando estaba con sus
hijos.
Despus de su intenso encuentro
anoche, algo pareca haber cambiado
entre ellos, pero no poda determinar
exactamente lo que era. Aparte del
hecho de que le hubiera dado el beso
ms profundo, pasional y excitante esta
maana antes de salir para el trabajo.
Haba estado soando despierta todo el
da, esperando el momento en que
volviera a casa.
Ridley levant la mirada y sus ojos
se encontraron. Un calor la atraves
cuando l levant una ceja. Se dio la
vuelta y se centr en los envases de
comida que haba estado preparando.
"Por qu no os vais a lavar las
manos antes de comer? Pens que
estara bien que hiciramos un picnic al
aire libre."
"En realidad, le dije a los chicos
que podan cenar con los Masons. Van a
poner una tienda de campaa en el
jardn trasero y pretender que estn
acampando, solo les he trado a casa
para que pudieran cambiarse la ropa
mojada. No saba que tenas algo
planeado." Jackson pareca avergonzado
cuando not la pequea cesta de mimbre
que Ridley haba forrado con paos de
cocina.
"Bueno, supongo que eso significa
que seremos solo t y yo." Ella le mir
directamente a los ojos y se sorprendi
al ver un deseo carnal en ellos.
"S, solo nosotros," respondi l.
Ella se estremeci y apart la
mirada. Sus manos temblaban cuando
sigui doblando servilletas y
metindolas en la cesta.
"Ir a prepararlo todo fuera.
Podemos comer cuando ests listo."
Dios, espero que mi voz no haya
sonado tan chillona y sin aliento como
me ha parecido a m.
Ridley no se atrevi a arriesgarse a
mirarle de nuevo mientras que tomaba la
cesta y sala corriendo por la puerta
trasera. Solo rezaba para poder cenar
tranquilamente sin sentir el impulso de
subirse a su regazo y rogarle que hiciera
el amor con ella de nuevo.
Una vez fuera, emple un tiempo
innecesariamente largo en localizar el
lugar perfecto para extender la manta.
Encontr un rincn pintoresco bajo la
sombra de un olmo y comenz a
preparar un nido acogedor para los dos.
Extendi la manta y rpidamente puso
sobre ella los platos que haba
preparado. Oy a Jackson acercarse por
detrs pero no se dio la vuelta.
"Ya has llevado a los chicos a
casa de los vecinos?" Odiaba el tono
entrecortado de su voz pero era incapaz
de controlarlo. Trat de mantener las
manos quietas y continu con la
preparacin de su da al aire libre,
manteniendo los ojos apartados de
Jackson cuando este se sent a su lado
tan cerca que roz su muslo.
"S, estn muy emocionados.
Tenas razn sobre Katie. Ya que vamos
a cenar solos, pens que podramos
disfrutar de esto." Levant una botella
de champn.
Sus dedos largos y cnicos eran
elegantes mientras le ofreca uno de los
vasos de plstico que haba trado.
Verti un poco de lquido en cada uno de
ellos y ambos chinchinearon a la vez que
sus calientes miradas se encontraban.
"Salud." Jackson tom un saludable
sorbo. "Deberas probarlo, est muy
bueno." Meti un dedo en el burbujeante
y lquido y salpic su labio inferior. Se
lami los suyos reflexivamente a la vez
que sus ojos se oscurecieron.
Posteriormente se inclin y lami su
labio.
"Ves? Delicioso."
Ridley se senta cada vez ms
aturdida segn Jackson comenzaba a
poner comida en su plato, aparentemente
ajeno a su reaccin. Trat de decir algo
pero pareca que su boca no responda a
las ordenes de su cerebro, as que se
limit a observar en silencio cmo
Jackson llenaba primero su plato y
despus el de ella.
"Come. Vas a necesitar toda la
energa que puedas reunir ms tarde."
Ridley trag saliva y se meti la
mitad de su sndwich en la boca. Inhal
todo rpidamente, salvo por una
solitaria uva aplastada que se qued en
su plato.
Jackson se ech a rer. "Reljate.
No hay por qu correr. Tenemos todo el
tiempo del mundo."
"Es difcil relajarse cuando me
ests mirando de esa manera."
Ya lo estaba haciendo de nuevo.
Jackson haba terminado de comer y
haba apartado su plato a un lado. Ahora
estaba recostado sobre la manta
mirndola. No, no mirndola,
devorndola con los ojos. Era casi
indecente la forma en la que sus ojos se
posaron en sus senos y sus caderas.
"Has terminado?" Pregunt
Jackson con voz sedosa. Se incorpor y
se acerc a ella. "Quieres un poco ms
de champn?"
Ridley comenz a temblar mientras
que l se posicionaba detrs de ella y la
acunaba entre sus piernas. "Jackson?
Qu estsoh."
Desliz la mano hasta su oreja
derecha, acariciando los suaves
mechones de pelo que se haban soltado
de su coleta. Ridley se qued sin aliento
cuando l desliz la mano hacia abajo
para acariciar la sensible piel de su
cuello.
El primer beso en la concha de su
oreja la hizo suspirar. El segundo hizo
que se derritiera. l tir de ella hasta
que apoy todo su peso contra su
cuerpo, luego pas un dedo bajo su
barbilla, obligndola a mirarle.
"He estado soando con este
momento durante todo el da."
El primer contacto de sus labios
fue suave, vacilante. Ella ni siquiera
cerr los ojos mientras que l probaba
su boca dulcemente. No quera romper
el hechizo; se trataba indiscutiblemente
de magia, un lento oleaje de deseo que
se arrastraba por sus muslos y flotaba
sobre su vientre. Jackson la empuj
tiernamente sobre la manta y dibuj
crculos lentos por su brazo con la yema
de los dedos.
Sus ojos se cerraron cuando tom
su boca con fuerza esta vez y ahuec sus
pechos. La acarici a travs del fino
algodn antes de bajar la cabeza y
morderla suavemente a travs de la tela.
Ridley no poda respirar. Tir de
la camisa de Jackson con ganas de sentir
su piel contra la suya. Eso era justo lo
que necesitaba, la deliciosa sensacin
de estar piel con piel. Su mano se movi
lentamente por debajo de su falda,
detrs de la sensible piel de sus muslos.
Cuando finalmente lleg al borde de sus
bragas, ella casi grit de alivio.
De repente, Jackson se qued
inmvil.
"Mierda, lo estoy haciendo otra vez,"
murmur.
"Jackson," susurr ella sin aliento.
"Qu ests haciendo? Por qu has
parado?" En un arrebato de osada,
envolvi las piernas alrededor de su
cintura. Sus ojos se oscurecieron antes
de que maldijera en voz baja y la dejara
ir.
"Siempre te quito la ropa como si
fuera un animal." Su respiracin todava
era spera pero aun as, se alej un
poco. "Parece que no puede evitarlo. Se
supone que debera ser romntico
contigo."
Ella tir de las solapas de su
camisa hasta que sus respiraciones se
mezclaron. Cuando l gimi, ella roz
sus labios contra los suyos.
"Tiene que hacerlo?"
Esta vez, cuando l la bes, no se
detuvo.

NICK MALDIJO entre dientes


mientras miraba a la pareja besndose
sobre la manta de picnic como dos
adolescentes pillados con las manos en
la masa. Haba venido con la esperanza
de poder verse con Jackson a solas. La
carpeta de manila que llevaba en la
mano de repente se hizo tan pesada
como un ladrillo.
"Nick? Qu ests haciendo
aqu?"
Para disgusto de Nick, su hermano
volvi de nuevo a Ridley y la bes
profunda y sonoramente antes de
levantarse. Corri hacia donde Nick le
estaba esperando en la puerta de atrs.
"Qu pasa, to? Est todo bien?"
"No exactamente." Ignorando la
mirada interesada de Ridley, Nick
agarr a Jackson por el brazo y tir de
l hacia casa. Por lo general, el suelo
estaba lleno de juguetes y ropa al azar
que Jase haba ido tirando por ah.
Ahora la zona estaba escrupulosamente
limpia. La influencia de Ridley, estaba
claro.
Ya se haba introducido por
completo en sus vidas cotidianas.
"Odio tener que interrumpirte, pero
Elliott ha descubierto cierta informacin
que pens que debas tener de
inmediato."
Le entreg la carpeta a Jackson.
Tal vez se estaba comportando como un
cobarde pero haba pensado que sera
mejor que su hermano pudiera verlo con
sus propios ojos. Observ cmo Jackson
abri la carpeta y sac el grueso fajo de
papeles que Elliott le haba enviado por
correo electrnico. Haba estado
realmente sorprendido al descubrir el
interminable nmero de antecedentes
penales del novio de Ridley.
Jackson entrecerr los ojos
mientras lea. "Qu demonios es todo
esto? Una comprobacin de
antecedentes? Has comprobado los
antecedentes penales de Ridley?"
"S, y los de su novio David
tambin."
Jackson estruj los papeles entre
los dedos. "Ya le ped a Eli que
investigara las actividades de David."
"S, pero yo le ped que lo hiciera
con los dos," continu Nick ignorando el
ceo fruncido de su hermano. "Y me
alegro de haberlo hecho. Est todo ah,
Jackson. Ridley ha sido la intermediaria
de la trama que tuvieran en marcha. He
encontrado varias cuentas bancarias a su
nombre con transferencias electrnicas a
cuentas en el extranjero. Por su
expediente en el FBI, parece que el
seor Finemore ha perpetrado esta
estafa en numerosas ocasiones con su ex
novia pero ahora ella est en la crcel
as que por supuesto tena que conseguir
una nueva pareja." Sealo con la cabeza
hacia afuera.
"Espera, crees que Ridley estaba
trabajando con este tipo? Nick, de qu
demonios ests hablando?"Jackson tir
los papeles sobre la mesa de la cocina y
lo mir. "Crees que se lo ha inventado
todo? Crees que se hizo esas
contusiones a s misma?"
"Creo que estaba muy asustada el
da que la encontramos. Su compaero
haba sido asesinado y tal vez las
personas a las que haban estafado la
estaban buscando." Ante la mirada
asesina que le dedic su hermano, Nick
levant las manos. "Es solo mi forma de
verlo. Se ajusta al patrn. Finemore
siempre tiene una cmplice femenina
que se acerca a la vctima, entonces
cuando esta no sospecha nada, l entra
en accin."
"Entiendo que solo ests tratando
de protegerme pero ests muy
equivocado." Levant las pginas. "Su
historial estaba limpio hasta que
conoci a ese tipo. S que
probablemente me est ocultando algo
ms. Yo mismo lo creo pero no es nada
de esto. No es ninguna criminal y no
creo que haya hecho nada malo ms que
confiar en un hombre con un historial de
antecedentes ms amplio que la
Constitucin. Ella pens que l era un
investigador privado que en vez de
ayudarla, le rob dinero y su nmero de
la seguridad social. Ridley tambin es
una vctima en todo esto."
"S que te ha calado hondo, es
evidente, ya la ests defendiendo y
todo." Nick se cruz de brazos.
"Mrchate, Nick, por favor. Te
prometo que lo mirar todo
detenidamente. Quiero quedarme solo
para pensar."
"Est bien, pero luego no digas que
no te lo advert." Nick sali sin decir
nada ms.
Haba cumplido con su cometido.

JACKSON SALI de casa sin


saber cmo comportarse. Una parte de
l quera perseguir a su hermano y
preguntarle qu ms saba y otra parte
quera enterrar la cabeza bajo tierra e
ignorarlo. Ridley levant la vista cuando
cerr la puerta detrs de l.
"Va todo bien?" Pregunt.
Jackson volvi a la manta y se
sent en el borde. Ridley pareca un
poco decepcionada porque no se hubiera
sentado a su lado, donde estaba antes de
que los hubieran interrumpido. No
estaba muy seguro de cmo recobrar la
sensacin de despreocupacin de la que
haba disfrutado haca solo unos
minutos. Ahora todo lo que poda ver
eran hojas en blanco con tinta negra.
"S, Nick solo quera hablar de
negocios. Es bastante inoportuno."
l la mir mientras que ella
recoga los vasos y los cubiertos y los
colocaba cuidadosamente de nuevo en la
cesta de picnic. Entonces cogi los
pequeos recipientes que haba utilizado
para los sndwiches y la ensalada de
patata sobrantes y los puso en la parte
superior. Cuando termin, todo estaba
perfectamente ordenado. Ella tarareaba
para s misma mientras que terminaba de
ordenarlo todo. Jackson neg con la
cabeza.
Si Ridley era una delincuente, tena
que ser la peor de todas.
Su mvil empez a sonar y Jackson
contest, aliviado.
"Tenemos un problema, jefe."
Jackson cerr los ojos y masaje el
nudo de tensin que acaba de empezar a
formarse entre sus cejas. "Qu tipo de
problema?"
"Una de las chicas est
embarazada. Est amenazando con
abandonar el grupo."
Jackson gru. Siempre haba
pensado que la suerte que haba tenido
con Divinas haba sido demasiado buena
para ser verdad. Sin embargo, haba
tratado con peores problemas en el
pasado. El escndalo con Alana cruz
por su mente antes de que pudiera
sofocar ese pensamiento. No dejara que
las cosas se pusieran tan feas esta vez.
Desvi la mirada para observar a
Ridley tumbada tranquilamente sobre la
manta, con el rostro sereno,
aparentemente dormida. l sonri con
confianza. Haban sido interrumpidos
antes que las cosas fueran demasiado
lejos pero saba que se trataba solo de
un parn temporal. Una parte de l
quera tirar el telfono en el estanque y
enterrarse en ella para siempre. Despus
de todo, la integrante del grupo que se
haba quedado preada, seguira
preada maana. Los papeles que su
hermano le haba trado tambin estaran
ah al da siguiente.
Era muy tentador apartarse del
resto del mundo y disfrutar de lo que por
fin haba encontrado hoy despus de
toda una vida de bsqueda.
Paz.
Pero era un hombre de palabra y le
haba dicho a Ridley que la prxima vez
que hicieran el amor, sera perfecto.
Averiguara lo que ella estaba an
ocultndole, no permitira que estuviera
desolada despus de una pesadilla, no le
rompera las bragas con los dientes y no
tendra ninguna prisa la prxima vez que
lo hicieran.
Cerr los ojos contra el recuerdo
de sus erticas splicas. Unos minutos
ms y habra mandado al diablo su
promesa solo para tomarla ah mismo en
el jardn trasero. Llenarse el culo de
picaduras de mosquito no se ajustaba a
su idea de perfecto.
"Estar all en unos veinte minutos.
Confo en que podrs encargarte de todo
hasta entonces." Cerr el telfono de
golpe, haciendo caso omiso de la voz de
Mac al otro lado de la lnea.
Tendra que ir a la oficina para pensar
en una posible solucin. Habra que
tomar decisiones difciles y necesitaba
tiempo para averiguar qu direccin
debera tomar el grupo.
Mand un mensaje de texto rpido
a Katie para ver si podra cuidar de los
chicos un poco ms. Una vez que
respondi, se dej caer junto a Ridley y
empez a plantar una ristra de besos en
su brazo. Su risita de nia le hizo saber
que no estaba dormida como haba
pensado anteriormente y que
probablemente haba escuchado toda la
conversacin.
"Tengo que ir a la oficina durante
un rato." Ella frunci el ceo
ligeramente y le ech los brazos al
cuello atrayndolo hacia su cuerpo y
posicionndolo encima de ella. l puso
su cabeza en su pecho y escuch el ritmo
constante de su corazn latiendo debajo
de su oreja. "Vente conmigo."
Sus ojos se encontraron. "En
serio? Me encantara ir. Pero espera,
qu pasa con los nios?"
"Podemos recogerlos despus de
que regresemos. Le he preguntado a
Katie si no le importa quedarse con
ellos un poco ms. Quiero que conozcas
el nuevo grupo que estoy produciendo.
Adems, no quiero estar lejos de ti en
este momento."
Ridley apoy la cara en su hombro
y puso la mano en el centro de su pecho.
La suave caricia le calent ms que
nunca otra cosa. "Yo tampoco quiero
estar lejos de ti," admiti finalmente.
Observar cmo el viento levantaba
su cabello y el brillo dorado del sol de
la tarde se reflejaba en sus suaves
mejillas, hizo que Jackson se diera
cuenta de lo vulnerable que era.
"Vamos. No se tarda mucho tiempo
en llegar pero no quiero que se nos haga
tarde." Le tendi una mano y la ayud a
levantarse.
No era su culpa haber confiado en
la persona equivocada en el pasado. l
haba hecho lo mismo y no quera que le
juzgaran por ello. Acaso no haba
pagado ya con creces el precio de su
error? La noche que le cont lo del
accidente, la emocin que vio en sus
ojos fue real. Estaba muy asustada y
haba hecho lo nico que pudo hacer.
Correr.
No es ninguna estafadora. No me
importa lo que diga Nick.

"BIEN, CHICOS, acabo de


informar a Jackson sobre la naturaleza
del problema, as que ahora tenemos que
encontrar la manera de solucionar esto
con l." Mac, el asistente de Jackson,
habl con rapidez, como si llegara tarde
a algn lado.
Ridley estaba sentada en una silla
de plstico duro mientras evaluaba a los
molestos, aunque guapsimos, miembros
de Divinas. Estaba muy emocionada de
conocer al fin en qu consista el trabajo
de Jackson, pero tambin un poco
decepcionada por lo que haba visto
hasta el momento, algo no muy diferente
a cualquier oficina normal. Nunca haba
estado dentro de un estudio de grabacin
real y haba esperado encontrarse con el
ltimo grito en tecnologa, diferente a
todo lo dems.
Has visto demasiadas pelculas.
"Muy bien, chicas. Voy a hacer
todo lo posible para lanzar nuestro
primer single de inmediato. Si tenemos
suerte y es bien recibido, podremos
hacer un acto de apertura en una
pequea gira antes de que Kaylee salga
de cuentas."
Jackson mir a Ridley y volte los ojos
hacia arriba. Ella ocult una sonrisa
detrs de su mano. Las chicas ni siquiera
se molestaron en aparentar que estaban
escuchando.
Dos de los miembros del grupo,
Mandy Johnson y Christina Milado,
estaban discutiendo en una esquina.
Sasha Whitman, una simptica mujer
delgada con una tez de cacao y una
sonrisa brillante, estaba sentada justo a
su izquierda. Le haba estado haciendo
preguntas a Ridley sin parar acerca de
su relacin con Jackson desde que haba
llegado. Ya no haba manera de hacerse
pasar por tonta y fingir que eran solo
amigos.
Su mirada finalmente se detuvo en
el cuarto miembro del grupo, de pie
junto a la ventana, estaba distanciada de
las dems chicas tanto fsicamente como
en espritu. No poda imaginar si quiera
cmo Kaylee Wilhelm habra conectado
alguna vez con las otras chicas en
primer lugar. Tena una especie de
mirada triste y pareca muy consciente
de su propio talento. Con su figura
redondita, no era el prototipo de "mujer
explosiva" como las dems, pero era
hermosa de una manera nica. Tambin
tena la mejor voz. Tan clara como una
campana y capaz de alcanzar unas notas
tan altas que dejaran a cualquiera sin
aliento.
"Est bien, por qu no nos
dirigimos directamente al elefante de la
habitacin? No tiene ningn sentido
merodear alrededor del problema."
"Esto es ms que un problema. Esta
puta imbcil ha hecho que la
embarazaran y ni siquiera hemos tenido
oportunidad de lanzar nuestro primer
vdeo," dijo Christina.
Toda la conversacin se detuvo.
Todos se volvieron para mirar a Kaylee.
Ella no se apart de la ventana.
"Tina, no vamos a llegar a nada a
base de insultos. Si no tienes nada
constructivo que ofrecer, entonces tal
vez no deberas estar aqu." Jackson la
mir desafiantemente cuando ella abri
la boca para quejarse. Una vez que
estuvo seguro de que la haba aplacado,
volvi su atencin a Kaylee.
"Kay, mira, no es para tanto. Tuve
un problema similar con otro de mis
grupos y nos las arreglamos para seguir
grabando. Quiero que sepas lo
importante que eres para el grupo y que
te apoyaremos decidas lo que decidas
hacer."
Ridley pens que sus palabras
haban hecho mella en ella cuando la
chica se dio la vuelta. Al ver las
lgrimas corriendo por su rostro,
Jackson tom la caja de pauelos y se la
ofreci. Ella se la arrebat de las manos
con un sollozo.
"Mi beb no es un problema. No
hay ninguna decisin que tomar. Quiero
mucho a este beb y no pienso renunciar
a l!"
Su temperamento fue aumentando
como si tuviera la esperanza de que le
perforara como un chuchillo clavado en
su corazn. De repente, tir la caja de
pauelos al suelo y sali por la puerta.
"Como pise con tanta fuerza las
vigas del techo acabarn doblndose."
Christina se hizo su sarcstico
comentario en un susurro, obviamente
con la intencin de que todos los oyeran.
Ni siquiera se molest en borrar la
sonrisa de su cara cuando Kaylee se dio
la vuelta y camin lentamente hacia ella.
En cambio, se encontr con su mirada de
frente, incluso tuvo el descaro de
levantar una ceja como diciendo, "Qu
crees que vas a hacer?"
Ridley haba odo suficiente. Se
meti dos dedos en la boca y dej
escapar un penetrante silbido. "Qu se
calle todo el mundo!"
Todos se volvieron para mirarla
con incredulidad.
"Vas a acabar en un buen lo.
Acaso no sabes que como te metas en
sus asuntos sern capaces de esperarte a
la salida?" El susurro de Jackson fue lo
suficientemente fuerte como para ser
escuchado desde el otro lado de la sala.
"Uh, seoras, vamos a intentar
calmarnos todas" Jackson se detuvo
cuando Ridley levant las manos y le
interrumpi.
"En primer lugar," dijo, mirando
directamente a Christina, "nadie aqu es
perfecto y t eres la menos indicada
para hacer comentarios respecto al
fsico de otra persona. Es evidente que
t tambin tenas partes de tu cuerpo con
las que no estabas muy a gusto." Mir
los pechos obviamente falsos de la
mujer y abri los ojos teatralmente.
Unas risas lejanas estallaron detrs
de Christina y ella se dio la vuelta. Las
otras chicas se irguieron y trataron, sin
xito, de ocultar sus sonrisas. Kaylee
todava pareca enfadada pero al menos
pareca que no tena ganas de seguir
discutiendo.
Ridley se volvi hacia Kaylee. "En
segundo lugar, Jackson no quera decir
nada malo con lo que ha dicho. Tu beb
no es ningn problema."
"Bueno, eso no es lo que me ha
parecido a m."
"Mira, entiendo que tus hormonas
estn fuera de control y ests ms
irascible de lo normal, pero l es un
hombre. Desde cundo saben los
hombres decir lo correcto?" Ridley
esper hasta que Kaylee reconoci que
tena razn con una pequea sonrisa
antes de que Ridley se volviera hacia el
resto del grupo.
"La fiebre de los bebs es lo ms
demandado en Hollywood estos das.
Por qu no llamamos a los paparazzis
para darles el chivatazo de que una de
las sexys integrantes del nuevo grupo
Divinas est embarazada? Kaylee ser
fotografiada comprando ropita de beb
con sus compaeras de banda felices a
su alrededor y podremos lanzar el rumor
de que el padre es alguien famoso."
"Solo si decimos que es Idris
Elba," interrumpi Kaylee.
"No, l no."
"Por qu no?" Pregunt Christina
sospechosamente.
"Porque es mo," replic Ridley.
Las otras chicas estallaron en un coro de
abucheos. Incluso Christina sonri a
regaadientes.
Ridley sac su mvil. "Le pedir a
mi hermana que me d algunos nombres.
Si alguien es bueno en engaar a la
prensa, esa es ella. Mientras tanto, por
qu no terminis de grabar mientras que
yo averiguo cul es el mejor sitio para
que os vean comprando ropita para el
beb?"
captulo 18

JACKSON observ con asombro


cmo las chicas asintieron con
aprobacin y comenzaron a discutir
sobre la cancin. Christina y Kaylee
estaban en lados opuestos del grupo,
pero aun as, estaban all y no estaban
peleando.
Se acerc a Ridley y puso sus
manos sobre sus hombros. "Eres
realmente buena, lo sabas?"
"Buena en qu?" Ella se volvi en
sus brazos, apretndose contra su pecho
para que su cabeza encajara
perfectamente justo debajo de su
barbilla.
"En tranquilizar a la gente. En
quitarle importancia a tanto dramatismo.
No estoy seguro de si hay un nombre
para eso pero yo te contratara en un
santiamn. Sobre todo porque esta es la
parte del negocio que ms odio, tener
que lidiar con las distintas
personalidades y hacer que todo
funcione en conjunto."
"He tenido que tratar con Raina
durante toda mi vida. Considero que
estoy ms que entrenada para el puesto
de trabajo."
"Ey, chicos, perdn por la
interrupcin."
Se volvieron para ver a Kaylee
justo detrs de ellos. "Las chicas y yo
hemos decidido que ser mejor grabar
maana a primera hora. No estoy en mi
mejor momento y creo que si tratamos
de forzarlo solo conseguiremos perder
el tiempo."
"Estoy de acuerdo. Demos la noche
por acabada," dijo Jackson. "Os espero
maana listas para trabajar."
Ridley se despidi de cada una de
las chicas mientras e iban. Despus de
reunir algunas cosas en la mesa de la
esquina, Mac tambin se fue.
"Pens que nunca se ira." Jackson
tom una guitarra de un stand en la
esquina y toc algunos compases. Estaba
un poco desafinada. La utilizaba
fundamentalmente para obtener ideas
para nuevas canciones pero haba
pasado bastante tiempo desde la ltima
vez que la haba tocado en la oficina.
"Creo que nosotros tambin
deberamos irnos. Estoy segura de que
los chicos estarn agotados." Ella
tambin pareca casada, aunque feliz.
"Todava no. Hay algo que quiero
mostrarte primero."
l le agarr de la mano y tir de
ella hacia la puerta en la parte trasera de
la habitacin, caminando rpidamente
antes de perder los nervios. La abri y
entr. Ridley le sigui con los ojos muy
abiertos.
"Guau. Es justo como lo haba
imaginado."
Apenas pudo contener su emocin
cuando Jackson se hacia la silla frente
a la consola de grabacin.
"Esta es una consola analgica API
de treinta y dos canales. La compr el
ao pasado. Es de lo mejorcito del
mercado. Prefiero la analgica porque
es la que proporciona un mejor sonido.
Cuando quiero escuchar msica, quiero
escuchar msica real."
Ridley se sent con delicadeza y se
volvi hacia el escritorio. "Tengo miedo
de tocar algo que no deba, tiene pinta de
ser muy caro."
"Bueno, lo es. Unos cien mil
dlares o algo as."
Ella lo mir boquiabierta antes de
doblar las manos sobre su regazo. "Dios
mo. No es de extraar que parezcan los
mandos de una nave espacial. Para qu
sirve todo esto?"
"Te lo mostrar." Activ un par de
interruptores. La luz roja de grabacin
parpade.
Le entreg un par de auriculares.
"Toma, pntelos."
Jackson no poda mirarla mientras
abra otra puerta que daba a la sala de
grabacin. Ella se enderez y lo mir a
travs del cristal mientras que l dejaba
la vieja guitarra en el medio de la
habitacin.
"Esta fue una de mis primeras
guitarras." Habl un poco alto a pesar
de que saba que poda orle
perfectamente. Todo en la sala de
grabacin se trasmita a travs de los
auriculares.
Ella seal hacia los receptores,
confundida. l la ignor y cogi un
pequeo taburete en una esquina y lo
llev hasta el micrfono en medio de la
sala. Despus de ajustarlo, cogi su
guitarra y toc un par de veces. Toc la
escala traste a traste, apretando las
clavijas hasta que sonaron bien.
"La compr en una tienda de
segunda mano mientras que estaba en la
universidad. Tengo otras mejores ahora
por supuesto. Las elctricas. Ms caras.
Pero a veces cuando empiezo a escuchar
las notas de una cancin nueva, todo lo
que quiero es tocar las cuerdas de esta
cosa vieja. As es como puedo saber si
la cancin es buena o no. En verdad, la
buena msica no necesita
acompaamiento ni un montn de trucos
de estudio. La sientes aqu." l sostuvo
su mano sobre su corazn. "Aun cuando
es solo un chico en un taburete tocando
una guitarra que es ms vieja que l."
Ridley no dijo nada, solo lo miraba
con esos enormes ojos que lo vean
todo. Era mejor as de todos modos,
porque no tena ni idea de cmo explicar
lo que estaba a punto de hacer. As sin
ms, Jackson toc algunos compases
ms y luego empez a cantar.

Mama siempre me deca


Sabrs cuando has encontrado a
la definitiva
Cuando los das te parezcan muy
cortos
Y sientas que lo daras todo por

Solo un da ms

Pap siempre me contaba


Que el amor era como un regalo
Pero incluso los regalos tienen
precio
Y yo pagara lo que fuera por
Solo un da ms

Durante mucho tiempo pens que


estaba roto
Que no quedaba nada en mi
interior
Hasta el da que te conoc
Y todo lo que quera era

Solo un da ms

Tan solo un da ms contigo


Mi amor
Es todo lo que necesito para
sobrevivir

Un da ms
Dej que la ltima nota se
desvaneciera antes de levantar la vista.
La sala estaba en silencio, el nico
sonido era el de su respiracin y el
zumbido cada vez ms leve de las
cuerdas de su guitarra. Incluso a travs
del cristal saba que Ridley tena los
ojos cerrados.
Haba tomado la impulsiva
decisin de tocar para ella, pero no
estaba seguro de qu le haba hecho
elegir una cancin que ni siquiera haba
terminado de componer. Cuando ella le
haba dicho que le gustara escuchar
algo de su msica, originalmente haba
planeado tocar una de las canciones que
haba escrito en el pasado. Canciones
que haban sonado en la radio y haban
estado en el top de ventas. Canciones
por las que tena razones para creer que
mucha gente consideraba buenas.
Pero cuando cogi su guitarra, la
mir y se dio cuenta de que estaban
solos, la cancin que haba estado
merodeando en su mente la semana
pasada haba sido la nica cosa en la
que haba podido pensar. En ese
momento, haba querido compartirla con
ella. Mostrarle de una manera nica lo
que estaba sintiendo.
Pareca que haba pasado una
eternidad cuando ella por fin abri los
ojos. Dej escapar un pequeo suspiro y
luego neg con la cabeza. Cuando no
dijo nada, el corazn de Jackson dio un
vuelco.

"NO PUEDO NI IMAGINARME


lo que debe ser tener ese tipo de
talento."
Jackson seal sus odos y ella se
dio cuenta de que no poda orla. Se
quit los auriculares y los dej con
suavidad. Camin a travs de la puerta
que daba a la habitacin de cristal
donde estaba Jackson.
"Bueno, qu te parece?"
"Estoy impresionada. Es lo que te
estaba diciendo ah fuera, no puedo ni
imaginar lo que debe ser tener tanto
talento."
Sus hombros se hundieron y Ridley
se dio cuenta de que haba estado
esperando su aprobacin. Este increble
hombre quera saber lo que pensaba.
Lo que senta.
"Me alegro de que te haya
gustado." Se puso de pie y apoy la
guitarra contra el taburete.
Ridley lo sigui mientras sala de
la habitacin y cerraba la puerta detrs
de ellos. Haba tenido el honor de que
Jackson hubiera cantado para ella aun
sabiendo lo difcil que era para l. Se
senta como que si hubieran dado otro
paso hoy hacia no saba dnde, pero
donde quiera que fuera, estara ms que
dispuesta a averiguarlo.
Se mostr reacia a hacer
demasiadas preguntas con miedo de que
se tensara y se apartara de ella de
nuevo, pero aun as no pudo evitarlo.
"Es esa una de las canciones que va a
grabar Divinas?"
"No, no todas las canciones que
escribo terminan siendo lo
suficientemente buenas como para
grabarlas por desgracia. Probablemente
terminar desechndola si no consigo
que vea la luz."
Ella lo mir a los ojos. "A m me
ha parecido perfecta."
Se quedaron mirndose el uno al
otro durante un momento antes de que
Jackson inclinara la cabeza. Presion
sus labios contra los de ella con
suavidad. Ridley se detuvo,
completamente aturdida. Jackson la
haba besado muchas veces. Besos
urgentes. Sorprendentemente erticos.
Besos en lugares que ni siquiera poda
decir en voz alta.
Pero nunca la haba besado as, como
si tan solo quisiera estar cerca de ella.
No era nada sexual, solo como si
ansiara sentir su presencia.
En el viaje a casa, Jackson se
mostr inusualmente tranquilo y Ridley
no trat de llenar el silencio con una
pequea charla. Estaba demasiado
preocupada con sus propios
pensamientos acerca de los
acontecimientos de esa noche.
Se pararon en el camino de entrada
de los Masons y Jackson dej el coche
en marcha mientras trotaba por las
escaleras y golpeaba la puerta. Katie
abri, haciendo malabarismos con un
triciclo y un nio pequeo. Jackson
agarr el pequeo vehculo antes de que
lo golpeara en la espinilla y le hizo
cosquillas al pequeo en la barbilla. Un
segundo ms tarde, regres por el
camino con Jase en brazos y Chris
detrs de ellos. Despus de que los
pequeos estuvieran correctamente
sentados en sus sillas para el coche,
siguieron su camino.
Cuando entraron en casa, los
chicos corrieron escaleras arriba,
pisando fuerte y chillando. Jackson
esper hasta que estuvieron fuera de su
vista antes de envolver los brazos
alrededor de la cintura de Ridley y
enterr la cara en su pelo.
"Siento mucho todo el dramatismo
que has tenido que soportar esta noche.
Debera haberte advertido sobre lo que
te ibas a encontrar antes de ir para
all."
Ridley se dio la vuelta en su
abrazo y envolvi sus brazos alrededor
de su cuello. Aspir su olor a tierra
antes de volver su rostro hacia el suyo.
"No te preocupes. Me alegro de
haber estado all. Creo que Kaylee lo
est pasando bastante mal."
"Yo tambin me alegro de que
hayas estado all conmigo."
Ridley acarici su mejilla y sinti
su rpida inspiracin. Su cara se senta
spera contra su palma y l volvi la
cabeza para plantar un beso en ella.
Ridley contuvo el aliento al ver la
expresin de ternura que cruz por su
cara. Trag saliva contra el repentino
nudo que se form en su garganta. Haba
tantas cosas que quera decirle, cosas
como que senta haber evocado malos
recuerdos; que el accidente de su esposa
no fue culpa suya.
Cosas como que no poda imaginar
su vida sin l.
Pero, y si l no estaba preparado
para escucharlas? Todo estaba yendo
demasiado rpido entre ellos y no tena
idea de si l se sentira de la misma
manera. No podra soportar abrirle su
corazn solo para darse cuenta de que l
no poda corresponderla.
Una puerta se cerr de golpe en el
piso de arriba y los dos se separaron
repentinamente.
"Supongo que debera meter a los
chicos en la cama." Jackson la bes en
la frente y luego se dirigi hacia las
escaleras. Ella lo vio alejarse,
hipnotizada temporalmente por la visin
de sus anchos hombros flexionndose
bajo su camisa.
El hombre no saba el efecto que
tena en ella. No poda pensar en otra
cosa que en estar con l. Hacer el amor
con l.
Eso es porque te ests
enamorando de l.
No haba habido palabras de amor
entre ellos, solo palabras de pasin.
Ella era lo suficientemente madura como
para saber la diferencia. Haban
acordado tener una relacin "sin
ataduras" solo para evitar este tipo de
enredos. Y no poda culparlo por eso.
Haba sabido exactamente en qu se
estaba metiendo. No permitira que su
orgullo le impidiera disfrutar del tiempo
que les quedara juntos. Poda ser una
mujer moderna y sofisticada si tena que
serlo. No iba a actuar como si la cosa
fuera para tanto y no iba a llorar a
lgrima viva por un hombre que
obviamente no la amaba.
Pero no poda negar que el da que
Jackson decidiera dejar lo que tenan, su
corazn se rompera.

JACKSON CERR LA puerta de
su habitacin y dej caer la cabeza
contra la madera. Le haba costado una
eterna media hora calmar a Chris lo
suficiente como para poder dormirle y
Jase se haba levantado de la cama
cinco veces despus de eso. Cuando por
fin haba salido, la puerta de la
habitacin de invitados estaba cerrada.
Se puso pantalones de chndal y se
sent en el borde de su cama. Haba
sido un largo da y estaba agotado pero
la idea de meterse solo en la cama no le
apeteca en absoluto.
Jams haba pensado que pudiera
ser tan intensamente personal tocar una
de sus canciones sobre todo teniendo en
cuenta que Ridley, aunque no lo supiera,
haba sido su inspiracin. Algo haba
pasado de vuelta en el estudio. Haba
sentido que se haba desnudado a s
mismo de una manera para la que
todava no estaba listo.
Tir de las mantas con rabia y se
meti en la cama. Una semana. Solo
haba estado aqu una semana y ya
pareca como si estuviera tejida
intrincadamente a cada rea de su vida.
No poda estar en su cama, dormir a los
nios o ir al estudio sin sentir que ella
estaba de algn modo con l.
Despus de diez minutos se
levant. Ridley estara seguramente
dormida y no iba a ser tan
desconsiderado como para despertarla,
solo quera verla. Camin por el pasillo
hasta la puerta y llam suavemente antes
de abrirla.
Ridley yaca de espaldas con su
pelo largo extendido sobre la almohada
como una cortina. Una de sus manos
estaba sobre ella y la otra descansaba
sobre su estmago. l la bes
suavemente en la frente y respir
profundamente su aroma.
Podra alguna vez saciarse de
ella?
Antes de que supiera lo que estaba
haciendo, se cruz al otro lado de la
cama y se meti en ella. Tan pronto
como se desliz bajo las mantas, Ridley
se volvi hacia l y abri los ojos.
"Jackson, ests aqu." Ella
parpade adormilada antes de
arrastrarse ms cerca y acurrucarse
contra l.
Era posible que se estuviera
enamorando de ella?
Ya se comportaba de un modo
inusualmente posesivo alrededor de
ella, como si nadie ms debiera orla
rer o ver su hermosa sonrisa. Era
ridculo pero Jackson quera ser el
nico que la hiciera feliz y que trajera
esa sonrisa a su cara.
Vio cmo respir hondo y meti la
mano bajo su mejilla. Un calor y algo
que no poda identificar, brot de su
pecho. Esta era la primera vez que
haban pasado la noche juntos sin hacer
el amor y de alguna manera se senta
ms cerca de ella que nunca.
A pesar de que haba sentido durante
mucho tiempo la necesidad de
mantenerse alejado de las mujeres en
general, con Ridley era diferente. No
senta la necesidad de probarse a s
mismo cuando estaba con ella. Era una
chica sincera y cariosa y saba que
poda confiar en ella con su vida. A
veces senta ganas de hacer cosas con
ella sin razn aparente. Quera hacerla
sentir especial y querida. Quera que se
sintiera como en casa.
Cuando estaba con ella senta que era
donde deba estar.
Retir un poco las sbanas para
poder verla a la tenue luz de la luna. Sus
labios carnosos y largas pestaas la
hacan parecer muy inocente aunque l
saba que una tigresa se esconda bajo
ese exterior aparentemente dcil. Ella
era todo lo que una mujer deba ser
fuerte y decidida pero dulce y atenta al
mismo tiempo. Justo el tipo de mujer
que necesitaba como esposa.
Esposa?Qu estoy pensando?
Se conocan de solo una semana y
l ya haba aprendido por las malas que
era un mal marido. Pero de alguna
manera, cuando la miraba a los ojos, la
idea de intentarlo de nuevo no le pareca
tan descabellada.
"Te quiero," susurr.
No estaba listo para comprarle un
anillo todava pero tampoco estaba
dispuesto a dejarla marchar. Una vez
que Elliott descubriera de qu estaba
huyendo, estara ms cerca de resolver
los demonios de su pasado y construir el
futuro perfecto que quera crear para
ella. Mientras miraba hacia su dulce
cara suavizada por el sueo hizo una
promesa.
Te mantendr a salvo.
Incluso si tena que arriesgar todo
lo que tena para ello.
captulo 19

JACKSON AMINOR LA
MARCHA al acercarse a la oficina y
gir hacia The Rush, una popular
cafetera en la esquina. El pequeo
restaurante haba estado ah desde
siempre. Tendra que darse prisa porque
Mac ya estara probablemente en la
oficina esperndole. Su ayudante saba
que tena una adiccin a las batatas
fritas porque vena casi todos los
sbados a por ellas junto con un
sndwich. Se frot el estmago y
decidi que ira un da ms al gimnasio
esa semana.
Entr, busc un sitio libre en la
barra y salud a la mujer menuda de piel
cobriza detrs del mostrador. La mujer
se ech el trapo que estaba usando para
limpiar la barra al hombro y se acerc
para darle un beso en la mejilla.
"Ey cosita dulce, te estaba
esperando. Ya he pedido tus batatas
fritas y tu sndwich y deberan estar
listos en cuestin de minutos." La mujer
se mova con gran agilidad detrs del
mostrador, atendiendo a los pedidos y
los gritos de los clientes con eficiencia.
"Gracias, seorita Doris. S que
siempre puedo contar con usted." Ella le
lanz una sonrisa perezosa mientras
contaba el cambio de un corpulento
hombre con el pelo canoso. Una vez que
el cliente se march, sali de la barra y
se sent en el taburete a su lado.
"Vas a quedarte aqu solo o vas a
comer con tu amigo?" Ella dej escapar
el aliento, se meti un par de mechones
sueltos por detrs de su oreja y asinti
con la cabeza hacia la parte de atrs del
restaurante.
"Est aqu uno de mis amigos?"
Jackson estir el cuello para ver por
encima de la cabeza de la mujer sentada
a su lado. Haba una pareja joven en uno
de los reservados en la pared del fondo.
Un hombre mayor lea el peridico en
una mesa central. Una chica adolescente
estaba sentada en el reservado de la
esquina, mandando mensajes con el
mvil.
"No veo a nadie." Se volvi hacia
la seorita Doris y se encogi de
hombros.
"Qu raro, estaba aqu hace unos
minutos. Era el mismo tipo que vino
ayer preguntando por ti. Dijo que estaba
en la ciudad por negocios y me pregunt
si saba dnde vivas. Le dije que nunca
poda recordar el nombre de esas
comunidades lujosas. Havens Port.
Havens Peak."
Jackson sonri. "Havensbrooke."
La mujer agit la mano. "Como se
diga. Oh, ah est!"
Jackson se volvi y mir por la
ventana delantera de la tienda. Un
hombre de pelo oscuro estaba fuera en
la acerca, a punto de entrar en un viejo
modelo de Cadillac. El vello en su nuca
se eriz.
No lo haba visto nunca.
"Pregunt especficamente por
m?" Pregunt Jackson.
La seorita Doris pens antes de
decir, "S, sin duda dijo Jackson
Alexander. Por qu? Est todo bien?"
Ella mir por encima del hombro con
preocupacin.
Jackson sac algo de dinero de su
cartera y lo puso sobre el mostrador.
"Podra terminarse el almuerzo por m?
Enseguida vuelvo," dijo mientras se
levantaba de su taburete.
Abri la puerta de la entrada, el
tintineo de la puerta repic fuerte en sus
odos. El hombre estaba en su coche,
maniobrando para salir a la carretera.
"Oye! Espera!" Grit.
El hombre levant la cabeza y sus
ojos se encontraron. Jackson no poda
ver con claridad entre las ventanillas
ligeramente tintadas del coche y el
cegador sol del medioda, pero estaba
seguro de que el chico lo vio. Solo que
no se detuvo. Aceler el motor y gir el
volante, haciendo que los neumticos
chirriasen en la grava que recubra el
estacionamiento.
"Qu demonios?!" Jackson salt
hacia atrs como una nube salt de las
ruedas y lo envolvi. Se quedo mirando
mientras que el coche se alejaba hasta
que dobl a la derecha en la farola ms
cercana.
No aminor.
Sac el telfono mvil de su
bolsillo y golpe la marcacin rpida.
"Elliott? Necesito tu ayuda."
"Lo que necesites."
Volvi a mirar hacia el restaurante
donde la seorita Doris estaba de pie en
la puerta observando.
"Un equipo de seguridad para Ridley
y los nios. No estoy seguro de por qu,
llmame paranoico, pero quiero
asegurarme de que estn protegidos."

JACKSON CONDUJO A RIDLEY


travs de la puerta de entrada y en la
sala de estar de estilo ranchero de la
casa de sus padres. Despus de un
tranquilo sbado con los chicos en el
parque, por fin la haba convencido para
que se uniera a ellos en la cena del
domingo. No le haba contado nada
sobre el hombre al que haba visto el da
anterior. Probablemente no era nada y no
quera preocuparla aunque no pensaba
dejarla sola en ningn momento.
"Vamos, deja que te de un tour
alrededor de la casa."
Saba que ella no se senta cmoda
con la idea de estar cerca de su familia
de nuevo. l tampoco lo estaba, a decir
verdad. Si sus padres la vean con
Ridley y los nios les contaban todo el
tiempo que haban pasado juntos, daran
por hecho que iban en serio.
Jackson quera a Ridley. No tena
sentido ocultarlo solo porque le
pareciera demasiado repentino. De
ninguna manera iba a permitir que se
volviera a Florida sin pelear por ella.
Pero a ojos de sus padres, solo haba un
modo de tener una relacin seria. El
matrimonio, algo que l no estaba
todava preparado para considerar.
O s?
"El estilo me recuerda mucho al de
tu casa." Ridley seal hacia las
cortinas y los muebles de la habitacin
de la familia, todos en diferentes tonos
de azul. Jackson saba que los sofs eran
parte de la herencia de los padres de su
madre. La mayor parte del resto de los
muebles haban sido reemplazados en
los ltimos aos.
"S, mi madre me ayud a decorar
mi casa. Se le dan muy bien estas cosas,
yo soy prcticamente daltnico."
l y Nick haban dejado claro
desde el principio que queran que sus
xitos profesionales les dieran acceso a
sus padres a lo que quisieran. Lo nico
que su madre haba querido era
redecorar porque no haba cambiado
nada desde que era nio. Su padre an
tena que darles permiso para que
compraran cualquier cosa para l.
Jackson quera remplazar la vieja
camioneta que conduca. Lo habra
hecho sin preguntarlo pero en el fondo
crea que el hombre estaba muy unido
emocionalmente a tal monstruosidad. l
mismo haba estado amenazando con
sustituirla durante aos, pero nunca lo
haba hecho.
Jackson no pudo evitar gemir
cuando Ridley se acerc a la repisa de
la chimenea. Su madre conservaba las
fotos de cada uno de ellos de sus
respectivas graduaciones de la escuela
secundaria.
"Oh, Dios mo, eras una monada!"
"Monada? Tena un corte de pelo
horrendo."
Ridley sigui avanzando mirando
muy atentamente el resto de las fotos.
Bennett era el ms feo de todostodo
encorvado con el rostro casi oculto por
las gafas enormes que haba llevado
hasta la universidad. Eli tena un aspecto
ttrico. El nico que pareca decente era
Nick, que haba sido un playboy incluso
entonces. Llevaba el pelo corto peinado
hacia atrs y una amplia sonrisa.
"Nick no ha cambiado en absoluto.
Por qu no me sorprende?"
Su pecho se apret, pensando en
Nick. A pesar de las circunstancias, una
parte de l todava estaba molesto
porque su hermano la hubiera besado.
Sobre todo porque todava pareca
decidido a crear ms problemas entre
ellos.
"Te importa si voy un momentito
al bao antes de que llegue todo el
mundo?"
"Claro, hay uno por aqu."
Ella lo sigui mientras caminaba
por el pasillo que conduca a los
dormitorios y le indicaba dnde estaba
el servicio.
"Ir a ver a los chicos. Mis padres
estarn de vuelta pronto."
Jackson sigui por el pasillo hasta
la habitacin que sus padres
conservaban para los nios. Dentro
encontr juguetes esparcidos por el
suelo. La habitacin consista en dos
juegos de literasque su madre insisti
en tener por si acaso alguno de sus
hermanos tena hijosun aparador y un
escritorio. Sus padres adoraban a sus
nietos y les gustaba mantener el
dormitorio de los nios bien equipado
para cuando estaban de visita.
Sus pensamientos se desviaron
hacia sus padres. Haban estado juntos
durante casi treinta aos y todava
pareca tan enamorados como siempre.
Ese era el tipo de relacin que quera
para s mismo. Alguien en quien poder
confiar con todo su corazn y al que
poder admirar y respetar.
Sus padres haban pasado por
muchos altibajos mientras que l y sus
hermanos estaban creciendo, pero
siempre haban sido un equipo. Jackson
jams haba pensado que eso era lo que
estaba buscando para l. Lo haba tenido
una vez y le haba dolido demasiado
perderlo. Pero, qu pasaba si la mujer
perfecta pasaba por delante sin que se
diera cuenta porque haba optado por
mantener los ojos cerrados? Qu
pasaba si Ridley lo dejaba porque
estaba demasiado asustado para pedirle
que se quedase?
Ante el sonido de unos pasos, se
volvi y fue encerrado en un fuerte
abrazo. Riendo, abraz a su hermano
mayor, Elliott con las mismas fuerzas.
Los dos siempre haban estado muy
unidos pero ltimamente la apretada
agenda de trabajo y viajes constantes de
Eli les haba dejado menos tiempo para
estar juntos. Echaba mucho de menos
esos momentos y estaba decidido a
recuperarlos en el futuro.
"Ey, hermano, dnde has estado?
Vine ayer pero no estabas en casa."
Elliott sonri clidamente mientras que
Jase y Chris se lanzaban a sus piernas.
"Oh, Ridley y yo llevamos a los
nios al parque ayer por la tarde."
"T y Ridley, eh? Os estis
convirtiendo en una pequea familia."
Jackson se detuvo ante la mirada
especulativa en los ojos de Eli. A pesar
de ser un soltero empedernido, Elliott
pareca pensar que lo que Jackson
necesitaba era una mujer. Su posicin
era exactamente contraria a la de Nick,
que pareca pensar que lo que
necesitaba era sexocon tantas mujeres
diferentes como fuera posible.
"Oye, no es nada de eso. Mam ya
cumple con su papel de casamentera por
todos nosotros. Dnde estn mam y
pap, de todos modos? Habra pensado
que estaran aqu para recibirnos."
"Fueron a comprar algunas cosas
de ltima hora para la cena. Ya sabes
que insisten en cocinar todo por s
mismos. No s por qu no compran
cosas que ya estn hechas." Eli sacudi
la cabeza ante la desconcertante idea de
hacer un trabajo innecesario sin tener
por qu.
"Elliott, ya sabes que una de las
maneras de mostrar nuestro amor por
la familia es hacer la comida con
nuestras propias manos."
Eli solt una carcajada ante la
imitacin de Jackson de su madre.
"Oh, se lo voy a decir a la abuela.
Se lo voy a decir!" Chris se rio y sali
corriendo cuando Jackson le dio un
azote juguetonamente.
"Djame ver cmo est Ridley
antes de que llegue el resto de la
familia."
"La has trado contigo hoy?" Eli
levant una ceja.
"S, la he trado conmigo." Jackson
entrecerr los ojos.
Eli levant las manos en defensa.
"No he dicho nada. Ya se encargarn los
dems de ello. Estoy seguro de que
mam empezar a planear la boda
cuando lleguemos al postre."

RIDLEY DEJ CAER SU bolso y


se aplic un poco de brillo labial a toda
prisa y un toque de delineador de ojos.
Aunque se senta muy clich al hacerlo,
no poda dejar de querer hacer una
buena impresin en el resto de la familia
de Jackson. A juzgar por los familiares
que ya haba conocido, todos en la
familia haban sido agraciados con la
lotera gentica.
En cuanto a su atuendo, se alis la
parte delantera de su vestido hasta que
la falda le lleg por encima de sus
rodillas. Se alegr de haberse puesto un
vestido veraniego. Mostraba sus piernas
pero aun as era informal.
Ninguna de sus otras relaciones
haba sido lo suficientemente seria como
para conocer a los padres del novio. S,
tcnicamente ya conoca a los padres de
Jackson, pero eso fue como su vecina.
Ahora era su novia. Ms o menos.
Se apresur a salir al pasillo e
ignor la mirada burlona que recibi de
Jackson. Casi nunca usaba maquillaje y
probablemente Jackson se estaba
preguntando por qu se haba molestado
en hacerlo en esta ocasin cuando se
trataba de una simple reunin familiar.
Por suerte, no hizo ningn comentario,
simplemente la atrajo a su lado.
"Ey, por fin te encuentro."
Ridley no poda dejar de admirar
lo guapo que estaba en su atuendo casual
de fin de semana. Era un look
descuidado pero sexy. Sus pensamientos
se detuvieron cuando vio que no estaba
solo. Estaba acompaado por el DJ de
la fiesta del Memorial Day. Puesto que
ya haba conocido a Bennett y Nick,
dedujo que se trataba de Elliott.
"No me he dado cuenta de que no
estabas solo. Hola, soy Ridley."
Extendi su mano al silencioso chico y
sinti que se derreta cuando este le
dedic una tmida sonrisa. Deba ser el
rompecorazones de la familia.
"Hola, qu tal? Soy el hermano
mayor de Jackson, Eli. Estoy empezando
a ver a qu vena tanta trifulca."
"Um, gracias, supongo." Ridley se
sorprendi al echarse a rer cuando l
no solt su mano.
Jackson les mir con el ceo
fruncido.
"Vale, Elliott, si hubiera sabido
que le ibas a tirar los tejos, jams te la
hubiera presentado. Te parece normal?
Supongo que eso es lo que la familia
significa para ti."
Ridley y Eli se rieron al ver la
expresin demasiado dramtica de
Jackson y finalmente los tres estallaron
en carcajadas. Gesticulando con la
cabeza, Jackson le hizo una sea para
que le siguiera.
"Estamos a punto de reunirnos con
todos. Ests lista? Necesitas ms
tiempo?"
"No, estoy bien, podemos ir."
Mientras caminaban de regreso a la
habitacin de la familia, Ridley se
qued inmediatamente impresionada por
el gran nmero de personas que haban
llegado en los ltimos diez minutos.
"De dnde ha salido toda esta
gente?" No haba querido decirlo en voz
alta y ahora albergaba la esperanza de
que no hubiera sonado
irremediablemente grosero. Eli y
Jackson tan solo se echaron a rer.
"Son primos, miembros de la
iglesia y amigos. Las cenas de los
domingos aqu son una especie de
comedor social. No te preocupes si no
puedes recordar sus nombres, nadie
espera que lo hagas."
Ridley trag saliva con fuerza y
dej que Jackson tirara de ella en medio
del combate. Despus de haber
conocido al menos a cinco primos
diferentes, desisti en su intento de
quedarse con las caras y sus nombres.
"Vayamos a dar un paseo. Te
mostrar algunos de nuestros bienes." l
la condujo fuera a un gran porche
trasero. Sus padres estaban junto a la
barandilla, mirando hacia la luz del sol.
"Ah ests, hijo. Te estbamos
esperando." Su padre le dio una
palmadita en la espalda antes de volver
su brillante sonrisa hacia Ridley.
"Hola de nuevo, Ridley." Julia le
dio un clido abrazo. "Jackson nunca
trae a nadie a casa para reunirse con
nosotros, pero tena la sensacin de que
nos volveramos a ver." Resplandeciente
de alegra, la mujer pas una cariosa
mano por el rostro de su hijo.
Ridley fue testigo de cmo Jackson
se sonroj y mir para otro lado. Haba
asumido que Jackson habra trado ms
amigas a casa. Una sensacin de calor
fluy a travs de su cuerpo cuando la
atrajo hacia l.
"Jackson nos ha contado acerca de
tus problemas. Lo sentimos mucho pero
nos alegramos de que ests aqu con
nosotros sana y salva. Estamos
encantados de ver que nuestro nio ha
encontrado por fin a su media naranja."
La mujer enganch su brazo al de Ridley
y tir de ella hacia la casa. "Bueno,
hblame de ti, Ridley. Tienes familia
aqu?"
"Mam, ya tendremos tiempo para
hablar ms tarde, de acuerdo? Solo voy
a mostrarle la granja." Jackson envi
una mirada suplicante a su padre, que
por suerte pareci coger la indirecta.
"Vamos, Julia, dejemos a los
tortolitos a solas." Pasando un brazo
sobre los hombros de su esposa, el
hombre la hizo callar con un beso antes
de tirar de ella hacia la casa y cerrar la
puerta mosquitera con un estruendo.
"Lo siento. A veces mis padres se
dejan llevar un poco."
"No lo sientas, son absolutamente
encantadores. Estoy ansiosa de hablar
con tu madre luego y descubrir todos tus
secretos sucios. Tambin te chupabas el
dedo como Jase? Tal vez me muestre
algunas de tus fotografas embarazosas
de la niez." Ridley no pudo contener la
risa ante la mirada afligida en el rostro
de Jackson.
"Estoy bromeando. Estoy segura de
que tu madre solo quiere asegurarse de
que soy digna del amor de su pequeo."
Sonri dulcemente y le bes
juguetonamente en la mejilla.
Antes de que pudiera apartarse,
Jackson volvi la cabeza y captur sus
labios en un perturbador beso. Su ncleo
se inund de un calor que se extendi
por toda ella.
"Creo que no quiero que tus padres
sepan lo salvaje que me pones, as que
tal vez deberas terminar el tour."
l gimi y la agarr de la mano.
Trotaron por las escaleras que
conducan del porche al patio trasero y
la indic hacia la izquierda.
"Tenemos varios campos pero solo
s que este es el del maz. Acabamos de
plantarlo. Cosechar en agosto.
Solamos ponernos las hojas en la
cabeza y fingir que ramos
espantapjaros cuando ramos
pequeos."
Ridley se rio. "Qu hay de esos?"
l sigui su dedo. "Esos son los
pastos para los caballos y las vacas.
Solo tenemos unas pocas vacas lecheras.
Mam tambin tuvo algunas cabras hace
unos aos porque quera experimentar
con la fabricacin de queso de cabra.
Ha hecho unas cosas muy ricas hasta
ahora."
Caminaron ms lejos de la mano.
Ridley inclin la cara hacia el sol y
respir hondo. Era el da perfecto para
visitar una granja. Los campos se
extendan por delante de ellos hasta
donde le daba la vista, formando
exuberantes acres de heno verde y oro.
Se detuvieron cerca de una valla,
Jackson dio un salto y se sent en el
borde.
"Son estos frutos del bosque?"
Ridley se arrodill y mir un arbusto
cargado de frutos negros.
Jackson se rio entre dientes. "S,
son moras. Podemos coger algunas ms
tarde si quieres, parece que estn
maduras." Salt, arranc una y luego se
la meti en la boca.
"S, definitivamente estn maduras
y muy dulces."
"Te acabas de comer eso? Sin
lavarlo primero?"
Jackson se ech a rer. "Ya veo que
eres una chica de ciudad. Confa en m,
estar bien. Mi abuela sola arrancar
manzanas de ese rbol ah mismo y
comrselas mientras trabajaba. Una vez
se encontr un gusano y sigui
comiendo."
Ella se ech a rer y le permiti
arrastrarla hacia los bordes de la
propiedad. Mirando hacia atrs, sinti
un cosquilleo de anticipacin. A esta
distancia, ella y Jackson estaban
completamente solos.
"A dnde me llevas?"
"Al granero." Su concisa respuesta
le dijo ms de lo que realmente quera.
Jackson camin ms rpido hasta que
llegaron a la puerta abierta del recinto.
El olor a heno la golpe en primer lugar;
un clido y dulce aroma a tierra y
naturaleza.
Tan pronto como estuvieron fuera
de la vista de la casa, Jackson la levant
hasta que se fundi contra su cuerpo,
pecho a pecho, y ella envolvi las
piernas a su alrededor. l se ubic en el
espacio caliente entre sus muslos. Al
pulsar con ms fuerza, fue
recompensado por un diminuto gemido
en la parte posterior de su garganta.
Dejando una ristra de besos por la
delicada columna de su cuello, Jackson
chup en la base.
"Pens que me estabas dando un
tour."
"Y lo estoy haciendo. Este es el
granero. Dile hola los caballos. Fin del
tour." l jug con el borde de su oreja
con la punta de su lengua.
"Jackson! Ridley!"
Ellos se apartaron de mala gana
ante el sonido de la voz de su madre en
la distancia.
"Hace mucho tiempo que no me
pillaban marrendome con una chica en
el granero. Me recuerda a los viejos
tiempos."
"De veras?" Ella le pellizc y l
se ech a rer, agarrando sus manos
antes de que pudiera hacerle ms dao.
"S, ya has visto lo increblemente
irresistible que era en secundaria con
ese tup."
Ambos trataron de sofocar su risa y
enderezar sus ropas pero les result casi
imposible. Una vez que recuperaron un
poco la compostura y estaban decentes,
se dieron la mano y se dirigieron de
nuevo a la fiesta.
captulo 20

LA NOCHE PARECA
prolongarse. Jackson estaba tratando
desesperadamente de mantener su mente
en la conversacin pero no estaba
interesado en escuchar todos los detalles
del ltimo acuerdo de negocios de su
hermano. Probablemente estaba siendo
grosero pero en este momento, no poda
importarle menos.
Su madre se haba apoderado de
Ridley despus de la cena y se haba
ofrecido a mostrarle algunos de los
cultivos que acababan de plantar.
Haban regresado haca un rato con una
pequea cesta de moras. Ridley llevaba
una sonrisa de oreja a oreja.
Ahora la mayor parte de la familia
haba emigrado a la gran terraza trasera
y su padre haba sacado una mini-
cadena. Su prima Laura y su esposo
estaban bailando por ah, como si fueran
las dos nicas personas en el mundo.
Chris y Jase corran por el csped de un
lado a otro persiguiendo lucirnagas con
las dos hijas de Laura.
Sera una noche de verano tan
perfecta como cualquier otra si Ridley
no estuviera al otro lado del csped,
enfrascada en una conversacin con sus
padres.
Haba tenido que reunir toda su
fuerza de voluntad para no irrumpir ah
fuera y arrastrarla de vuelta al granero.
Ahora que era casi de noche estaba
prcticamente dispuesto a correr tal
riesgo.
"Por qu no dejas de lado tus
miserias y sales ah?" Gru Nick.
"Soy tan transparente?" Jackson
no pudo evitar sonrer cuando se dio
cuenta de lo obvio que haban sido sus
pensamientos. Todo el mundo se haba
dado cuenta probablemente de que se
haba estado comiendo a Ridley con los
ojos durante toda la noche. No es que le
importara. Si por l fuera, su familia la
vera mucho ms a menudo.
Sonri y le dio una palmadita a
Nick en el hombro antes de salir al
patio. Esperaba que sus padres no le
hubieran contado nada vergonzoso.
Conociendo a su madre, seguramente se
habra ofrecido a mostrarle todos sus
lbumes de fotos familiares.
Mientras se acercaba, sonri al ver
cmo interactuaban sus padres. Incluso
despus de treinta aos de casados,
todava iban siempre cogidos de la
mano y podan terminar las frases del
otro. Su padre tena abrazada a su madre
a su lado con un brazo posesivo
alrededor de su cintura. Jackson mir a
Ridley y su pecho se contrajo.
Definitivamente poda verse a s mismo
persiguindola como un perrito faldero
durante los prximos cincuenta aos ms
o menos. La mayor sorpresa de todo?
No era una idea tan aterradora como
haba esperado.
"Solo quera saber si poda robaros
a esta preciosa dama durante un rato
para que me concediera un baile."
Jackson se sorprendi a s mismo al
inclinarse y plantar un beso en su
mejilla. Las cejas de su madre se
dispararon bajo su flequillo. Teniendo
en cuenta lo radiante que estaba la
mujer, Jackson estaba convencido de
que definitivamente no le importara.
"Bueno, ya hemos mantenido a estos
dos chicos separados durante mucho
tiempo. Ahora quiero bailar con mi
bella esposa. Vamos, Julia. Laura y su
marido nos han estado dejando en
vergenza. Vamos a demostrarles cmo
movamos el esqueleto en nuestra
poca." El hombre asinti con la cabeza
hacia Jackson y se llev a su esposa de
all.
"Al fin solos." Jackson abri los
brazos y permiti que Ridley se
moldeara contra su cuerpo antes de
balancearse al ritmo de la msica.
Apenas poda mantener el ritmo porque
estaba demasiado distrado por la
sensacin del latido del corazn de
Ridley contra el suyo. "Tengo muchas
ganas de irme."
"Jackson! No podemos salir
corriendo. Qu imagen daramos si
hiciramos una cosa as?" Sus ojos
bailaban mientras le miraban.
"La imagen de que estoy feliz de
tener una semana sin nios y estoy
ansioso por celebrarlo. No te irs de mi
cama esta vez."
Su pecho se estremeci con una
silenciosa risa. "No podemos dejar que
tus padres vean cmo nos largamos de
aqu. Sabrn exactamente lo que vamos
a hacer nada ms llegar a casa!"
"Est bien, ya basta, tortolitos.
Buscaos una habitacin." Eli apareci a
su izquierda y Jackson frunci el ceo.
"Todo el mundo en esta familia tiene
el don de la inoportunidad. Lrgate!"
"Solo quiero mostrarle una cosa a tu
chica. Uno de los chicos que ha estado
investigando para m me ha llamado. S
un poco ms sobre lo que David estaba
tramando." Elliott sac mvil y toc la
pantalla un par de veces antes de
mostrrselo a Ridley. "Te suenan de
algo estas cuentas?"
Su frente se arrug mientras lea la
pantalla. "No, qu son todos esos
nmeros?"
"Son cuentas bancarias. Todas a tu
nombre," contest Elliott.
Ridley mir a Jackson, claramente
alarmada. "Qu?! Pero esas cuentas
no son mas! Yo solo tengo una cuenta
bancaria!"
Jackson se qued helado. No le haba
dicho nada de lo que Nick le haba
mostrado. No haba querido darle
ningn crdito a esas acusaciones tan
feas. Esperaba que Eli no fuera por el
mismo camino que su otro hermano.
"Soy consciente de ello pero solo
quera comprobarlo. Estoy bastante
seguro de que David o alguien que
estuviera trabajando para l, estaba
usando tu identidad para enviar dinero a
cuentas en el extranjero. Ridley es un
nombre unisex por lo que no habra sido
extrao que lo hubiera usado."
Jackson exhal. "As que estaba
usando su identidad. Tiene sentido.
Nadie se hubiera mosqueado ya que tu
historial est limpio."
"Lo estaba." Ridley se frot los
ojos con cansancio. Jackson la atrajo
hacia s y la bes en la parte superior de
la cabeza.
"Dado que tu nombre estaba por
todas partes, si alguien se pona a
indagar en las cosas, solo les llevaran a
ti," continu Eli. "Era el sistema
perfecto y si lo hubieran atrapado,
probablemente habra fingido que no
tena ni idea de nada y te habra culpado
de todo a ti."
"Qu reconfortante."
Jackson la atrajo hacia s. "Pronto
acabar todo."
Ridley resopl. "No hasta que
pueda desenredar el lo que David ha
creado. Si ha abierto cuentas a mi
nombre, entonces, tendr que notificarlo
a las agencias de crdito, quin sabe
cunto tiempo pasar antes de que todo
esto se aclare? Qu pasa si acabo en
quiebra por su culpa?"
"Nick es el experto financiero pero
estoy seguro de que estar encantado de
ayudarte. l sabe qu papeleo has de
presentar para demostrar que no tienes
nada que ver en todo esto." Jackson alz
su barbilla hasta que ella lo mir a los
ojos. "T no eres responsable de las
acciones de otra persona."
"Resolveremos esto," dijo Eli. "Es
posible que el robo de tu casa no est
relacionado pero hasta que averige
exactamente a quines estaf David y si
alguno de ellos estaba lo suficientemente
enfadado como para tomar represalias,
ser mejor que pases lo ms
desapercibida posible."
"Espero que lo descubras muy
pronto. A pesar de todo lo que hizo
David, no creo que se mereciera morir
as," dijo Ridley.
"Cuenta con ello. Por eso me encanta
mi trabajo. Tengo la oportunidad de
remendar los errores y ayudar a la gente
que lo necesita."
"Parece muy emocionante. Claro
que estoy segura de que tambin tendr
sus desventajas. No me puedo imaginar
lo que tiene que ser ponerse en peligro
por otra persona. Yo me quedara
congelada, no podra hacerlo."
"Eso nunca se sabe. A veces la
gente se sorprende a s misma. Una vez
tuve un cliente, un motorista muy duro.
Nos contrat para proteger su tienda
cuando se produjo una ola de robos en
la zona. Habamos estado observando el
lugar durante semanas. Nada. Entonces,
de repente, su tienda fue atracada y de
alguna manera los atracadores nos
vieron. Mi cliente termin con una
pistola en la cabeza. No estaba seguro
de cmo terminara todo, pero la cosa
no pintaba nada bien."
"Qu pas? Se defendi?"
Pregunt Ridley.
"Se desmay. Era un tipo grande y
fuerte, y se desplom como una roca."
Todos rieron. "En realidad, fue lo mejor
que poda haber pasado," continu Eli.
"Eso me dio la oportunidad de
reaccionar."
Ridley exhal y luego presion su
mano contra su pecho. "Entonces, lo
salvaste?"
"S, el chico sali aliso. Recuper
la consciencia y no se acordaba de lo
que haba sucedido. A veces las cosas
ms pequeas, los momentos ms
cruciales, pueden ser la diferencia entre
la vida y la muerte. Supongo que todo
sucede por una razn."
"Yo tambin lo creo." Jackson
palme a Eli en el hombro. "Gracias por
tu ayuda. Supongo que ser mejor que
nos vayamos a casa. Se est haciendo
tarde."
Eli sonri. "Mam mencion que va
a quedarse con los nios durante unos
das. Estoy segursimo de que tienes
muchas ganas de regresar a casa."
Ridley se cubri la cara con las
manos.
"Entonces, cuntas veces ha
mencionado mam la palabra boda esta
noche?"
Jackson se ech a rer. Su madre le
haba dado un par de consejos pero
sorprendentemente no le haba
molestado en lo ms mnimo. "Solo unas
pocas cientos de veces. Menos de lo que
me esperaba."
La risa de Elliott los sigui mientras
cruzaban el patio para despedirse de sus
padres.

"ME GUSTA."
Nick se volvi al or la voz de su
hermano mayor. Haba estado
observando a Jackson y a Ridley desde
el otro lado del patio durante la ltima
hora con una sensacin de ardor en el
pecho que haba reconocido de sobra
como envidia. Haba llegado un poco
tarde a la cena deliberadamente solo
para reducir al mximo la cantidad de
tiempo que tendra que emplear tratando
de ser social, tal como todo el mundo
esperaba.
Se haba planteado por un momento
la posibilidad de no venir pero se haba
saltado tantas cenas de los domingos
ltimamente que saba que su madre iba
a empezar a preocuparse. Mam Julia
poda ser temible cuando estaba
preocupada. La ltima vez se haba
presentado en su apartamento un sbado
a primera hora de la maana y haba
aporreado la puerta hasta que la haba
dejado entrar.
A la modelo brasilea a la que
haba estado entreteniendo toda la noche
no le hizo especial ilusin que l la
obligara a permanecer oculta en el
dormitorio durante ms de una hora
hasta que fue capaz de convencer a su
madre de que todo estaba bien. Todava
poda or la cadena de improperios en
portugus que la chica solt con tanta
furia como la que emple para tirarle
uno de los jarrones de su casa a la
cabeza.
"No entiendo por qu no te gusta,"
continu Elliott.
Nick suspir. Pareca que su
hermano no iba a rendirse fcilmente.
"Nunca he dicho que no me gustara. Me
parece bastante agradable. Es solo que
estoy preocupado por Jackson. La tiene
en un pedestal y no tiene ni idea de lo
que las mujeres como ella son capaces
de hacer."
"Y t s?" Elliott se puso a su
lado. Sus ojos estaban fijos en la pareja
de baile. Jackson sostena a Ridley muy
cerca y le estaba susurrando al odo.
"Creo que hacen una pareja muy
bonita."
Que alguien me traiga una bolsa
para vomitar, pens Nick con irritacin.
"No hay ninguna prueba de que haya
hecho algo malo y me inclino a darle el
beneficio de la duda solo por la forma
en que mira a Jackson," sonri Elliott.
Su hermano estaba disfrutando mientras
le atormentaba.
"Ojal pudiera estar tan feliz como t
pero s demasiado bien lo malvadas que
las mujeres hermosas pueden llegar a
ser. Sobre todo teniendo en cuenta que
su hermana"
"Ah, por fin hemos llegado a la raz
del asunto. Jackson me dijo que
conociste a Raina en la fiesta de la
Fundacin del Lupus hace unos meses.
Nunca me dijo que estuvieras tan
colgado por ella."
"No estoy colgado. Ni siquiera la
conozco de verdad," gru Nick.
"No es asunto tuyo."
Elliott se encogi de hombros. "Est
bien pero no dejes que eso influya en la
opinin que puedas tener sobre su
hermana. Ridley parece muy simptica y
nunca ha tenido ni siquiera una multa de
trfico antes de todo esto."
"Lo s. Solo espero que no se
parezca en nada a su hermana o Jackson
estar a punto de vivir un mundo de
dolor. De cualquier manera, no pienso
meterme ms en ello. Solo me resulta
difcil ver a mi hermano pequeo
caminar hacia un pozo que yo he
divisado a ms de un kilmetro de
distancia."
"Lo s. Pero lo nico que podemos
hacer es dejar que se caiga en l.
Entonces lo rescataremos si es
necesario." Elliott le dio una palmadita
en la espalda y luego se alej,
mezclndose entre la multitud.
Nick vio cmo su madre tiraba de
Ridley en un aplastante abrazo. A toda
su familia pareca gustarle y Jackson no
haba sido tan feliz en aos. Se volvi
para irse. Ni siquiera se molest en
despedirse de nadie. Solo le intentaran
arrastrar a conversaciones que no
podran importarle menos.
Poda admitir que tal vez estaba
equivocado respecto a Ridley pero eso
no significaba que estuviera dispuesto a
hacer las paces con ella. Mirarla le
haca pensar en todas las cosas que no
poda tener. Comodidad. Compaa.
Raina.
Se alegraba de que su hermano por
fin hubiera encontrado a alguien despus
de haber estado solo tantos aos. Se
mereca un poco de paz despus de todo
lo que haba pasado.
Pero Nick no quera permanecer
cerca para tener que verlo.

RIDLEY SE ACURRUC en el
sof y escuch los pasos de Jackson
hacia la puerta de atrs. Haba ido a
asegurarse de que la casa estuviera bien
cerrada para poder ir al piso de arriba y
descansar.
La mayor parte de su tiempo juntos
haba estado marcada por la tensin por
las mentiras sobre quin era ella y la
preocupacin por quines estaran
detrs de la muerte de David. Esta noche
haba sido una de las primeras veces
que Ridley haba sido capaz de ser
simplemente una chica con un chico por
el que estaba locamente enamorada.
Se haban detenido en una
heladera en el camino a casa y se
haban comido sus cucuruchos sentados
en el interior de la iluminada tienda.
Haba sido la cosa ms romntica y
completamente normal que haban hecho
juntos.
Eso no significaba que no hubiera
notado lo tenso que se haba puesto
cuando su hermano haba mencionado la
labor de casamentera de su madre.
Se haba sorprendido gratamente
de lo agradable y acogedora que la
familia de Jackson haba sido con ella y
esperaba haberles causado una buena
impresin. Una relacin permanente con
Jackson era poco probable pero aun as,
quera gustarles.
Eso es porque todava ests
esperando que suceda un milagro. As
es como siempre acabas con el corazn
roto.
El sonido de la puerta abrindose
la alert de la presencia de Jackson pero
no se dio vuelta. Cerr los ojos y esper
que pensara que estaba dormida y no
tratara de entablar conversacin con ella
porque o Dios la ayudaba, o acabara
llorando a moco tendido si la tocaba en
este momento.
El barrido suave de sus labios
sobre su frente la sobresalt. Jackson la
levant suavemente de la silla y la
abraz. Ridley no pudo resistirse, pas
un brazo alrededor de su cuello y apoy
la cabeza en el hueco de su hombro. Las
palabras parecan inadecuadas en este
instante y no tena ningn deseo de
romper el momento interrogndole.
Cuando abri los ojos de nuevo, estaban
en la habitacin de Jackson. l la baj
sobre la cama de matrimonio y se
acomod suavemente a su lado. Ridley
no saba qu decir mientras miraba
alrededor de la impecable habitacin.
"No quiero que te vayas."
Ella lo mir con sorpresa.
"Qu?"
Jackson se puso en el suelo de
rodillas ante ella. Ridley se tap la boca
con la mano. No poda ser que fuera a
proponerle matrimonio. Solo llevaban
conocindose una semana.
"Jackson, qu ests haciendo?
Levntate."
l le agarr la mano. "No, tengo
que decir esto. Creo que podras tener
una buena vida aqu. Estamos bien
juntos. Y lo nuestro no tiene por qu
terminar. Qudate conmigo."
Las lgrimas brotaron de sus ojos
mientras apretaba su mano contra su
corazn.
"Di que te quedars."
Ella neg con la cabeza. "Esto es una
locura. Tengo una vida en Florida. No
puedo mudarme."
"Por supuesto que puedes. Puedes si
quieres. S que parece que esto est
sucediendo demasiado rpido y no estoy
diciendo que tengamos que salir
corriendo a comprar los anillos maana.
Solo quiero que nos demos la
oportunidad de averiguarlo. Quieres?
Me quieres?"
Sus ojos permanecieron fijos en ella
mientras esperaba su respuesta. Ridley
sinti una euforia que se despert en su
pecho mientras que sus pensamientos
giraban en un milln de direcciones.
Tena trabajo y toda su vida en Florida
pero no tena esto. Un hombre que
estaba dispuesto a ponerse de rodillas
ante ella y decirle que la quera.
Ella agarr sus brazos y lo tir en la
cama junto a ella. "S, te quiero."
"Entonces, te quedas?!"
Ella sonri. "Me quedo."
l la agarr y la puso encima de l.
"Jackson! Qu ests haciendo?"
Ella se ech a rer cuando sus labios
dejaron una urgente ristra de besos por
su cuello.
"Celebrndolo," respondi.
Ridley se sacudi contra l cuando
mordi suavemente el lbulo de su
oreja. Su aliento caliente en su odo
comenz como un cosquilleo que se
propag por su columna vertebral y se
arremolin entre sus muslos.
l se separ lo suficiente como para
sacarse la camisa por la cabeza y Ridley
tuvo la oportunidad de pasar las manos
sobre sus pectorales bien desarrollados
y su abdomen plano. Le desabroch los
vaqueros descaradamente y le mir a los
ojos para ver su reaccin cuando lo
ahuec entre sus manos.
Jackson maldijo en voz baja antes de
apartar sus manos y se sac los
pantalones como pudo. Alarg el brazo
hacia la mesita de noche en busca de un
condn y rpidamente rasg el
envoltorio. Ella le quit el paquete.
"Permteme." Ridley se sent a
horcajadas sobre l y suavemente
acarici su longitud como si estuviera
midiendo su espesor. l se estremeci
cuando ella se regode tocando su
cabeza, acaricindola con el pulgar
antes de desenrollar la proteccin sobre
su miembro.
Ridley apart sus manos cuando l
hizo intencin de desabrocharle el
sujetador y lo hizo ella misma. Despus
de arrojarlo al suelo, tom sus pechos y
vio cmo la respiracin de Jackson se
aceleraba mientras vea cmo se daba
placer a s misma. Cuando l intent
llegar al resto de su ropa interior, ella se
rio suavemente y se apart.
"Uh-uh. Yo soy la que est en
control."
Se quit las bragas y las dej
colgando de su dedo meique antes de
tirarlas al suelo al lado de su sujetador.
Cuando se sent a horcajadas sobre l
esta vez, no estaba preparada para la
dura sensacin de tenerlo bajo su
desnudo calor. Quera tomarse las cosas
con calma, hacerle enloquecer, pero no
poda negrselo a s misma por ms
tiempo.
Agarr su longitud con la mano
izquierda, satisfecha al or su grito y lo
gui en su interior. La sensacin de l
deslizndose por su sensible carne era
tan increble que se detuvo por un
momento, abrumada.
Oy los gemidos, apenas dndose
cuenta de que provenan de ella cuando
las fuertes manos de Jackson se
apoderaron de sus caderas y tiraron de
ella contra su pelvis una y otra vez hasta
que pens que iba a estallar. Sinti el
poder que estaba tenido sobre l en ese
momento; la forma en que su respiracin
se detuvo cuando ella par su
movimiento de balanceo frentico.
Despus de unos momentos de tensin,
vio que apretaba los dientes mientras
agarraba sus caderas y la mantena
inmvil por encima de l.
Ridley se derrumb encima de l,
agotada por su paseo salvaje y se rindi
a sus deseos. Quera sentir su cuerpo
presionado firmemente al suyo, por lo
que no puso impedimento cuando l los
volte y se hundi en ella en una sola
embestida. Ridley lo sinti moverse
contra su deseo ms profundo y lo
agarr del culo para que la penetrara
ms profundamente.
Jackson desliz un brazo entre sus
cuerpos y la acarici al ritmo de sus
embestidas. Ella sinti que no poda
controlar la reaccin de su cuerpo a los
dedos de Jackson en sus partes ms
ntimas. Ni siquiera poda gritar ante tal
exquisita combinacin.
Pareca tener mil dedos por todas
partes, acaricindola por dentro y por
fuera. Cada msculo de su cuerpo se
tens al mismo tiempo mientras se
corra, gritando su nombre.
"Ri, no sabes lo que me haces."
Jackson hundi la cara en su cuello y sus
embestidas se volvieron ms frenticas.
Ms rpidas. Entrelaz sus dedos y la
sujet mientras se acercaba. Ella le
mordi el hombro cuando su ltimo
empuje la apret con fuerza contra la
cama. La penetr por ltima vez
mientras sus dedos se tensaban y su
cuerpo se estremeca con la ltima
contraccin.
Se desplom encima de ella y ella
lo envolvi en sus brazos. No quera
dejarlo ir. Las diferencias entre ellos
probablemente significaban que
cualquier relacin que trataran de tener
no iba a ser nada fcil. Sin embargo,
ella siempre tendra este momento; el
recuerdo de tenerlo en su interior, clido
y dulce.
captulo 21

"ESTO NO TE VA A GUSTAR
nada."
Raina mir desde su tumbona y
frunci el ceo ante Sam. "Me tapas el
sol."
"No necesitas absorber los rayos.
Tienes un broceado natural."
Sam se movi hasta que se
oscureci por completo la luz del sol.
Raina volvi la cara en la direccin
opuesta, decidida a ignorarlo. El rodaje
haba terminado el da anterior y tena la
sensacin de que las fotos iban a ser
lamentables. Era frustrante pensar que
podra haber desaprovechado una de las
mayores oportunidades que jams
volvera a presentrsele. Sobre todo
porque no estaba segura de por qu.
Mentirosa.
Bueno, saba exactamente por qu
no haba sido capaz de concentrarse.
Haba estado pensando en la reunin de
Ridley con los Alexanders. Haba
estado pensando en Nick.
"No voy a irme." La voz de Sam
interrumpi de nuevo sus pensamientos.
Finalmente se dio la vuelta y lo
mir.
"He retorcido mi cuerpo en las
posiciones ms antinaturales posibles en
los ltimos tres das. Sabes lo difcil
que es ser sexy mientras llevas puesto un
bikini tanga y ests plantada de rodillas
sobre la arena de la playa? Necesito mi
luz del sol. Me he ganado el derecho a
estar aqu y lamentarme en paz."
Sam se sent junto a ella. "Tu
hermana ha salido en la portada de
Sizzle y en otras de las principales
revistas sensacionalistas."
Raina levant la cabeza. "Que ha
salido dnde?"
l no respondi, solo le ofreci
una de las revistas. Ella reconoci a
Ridley inmediatamente. Tena un aspecto
increble y llevaba uno de sus sexys
vestidos de Narciso Rodrguez que se
haba comprado en Europa haca unos
meses.
"Esto no le va a hacer ninguna
gracia." Raina se recost y tom la
revista.
Sam seal la portada. "No est
mal la foto. Podra haber salido mucho
peor."
"La hermana de Leggy caza a un
rico muy atractivo," ley Raina en voz
alta.
"Mira que le dije que tratara de
pasar desapercibida. Me sorprende que
no pensaran que era yo."
"Si no hubiera salido en los medios
que ibas a estar en las Bahamas rodando
para S.I; probablemente lo hubieran
pensado."
Raina se dej caer con un
exagerado suspiro. "Va a odiar el hecho
de que su rostro sea portada de una
revista barata, pero sobre todo le va a
molestar mucho que la pongan como una
caza fortunas. A m no me importa pero
s que a ella s. "
"Eso es porque t eres una caza
fortunas."
"De qu sirven las fortunas si no
las buscas? No creo que los hombres
que hayan estado conmigo hasta la fecha
hayan salido conmigo precisamente por
mi encantadora personalidad." Volte
los ojos y meti la mano en su bolso de
playa. Rebusc durante un rato hasta que
sac su mvil y tecle un mensaje de
texto rpido.
"Est bien, considera que ya has
hecho tu buena accin del da. Ya se lo
he dicho para que no se asuste por si
alguien le menciona las imgenes. Ahora
vete."
Sam se levant. "Sabes que me
quieres."
"Jams lo he puesto en duda."

RIDLEY GIMI MIENTRAS lea


el mensaje de texto.
Imgenes sensacionalistas?
Estaba en la planta de abajo
leyendo un libro. No es que recordase
algo de lo que haba ledo hasta ahora.
Solo haba sido un pretexto para
distraerse. Algo que apartara su mente
del hecho de que Raina estara de vuelta
en casa maana.
Un da ms y entonces tendra que
irse.
"Tranquilzate, no es como si te
fueras a un pas extranjero."
Era una tontera sentirse como si
fuera a perder algo, solo iba a estar
viviendo una calle ms abajo, lo cual
era bueno. Una vez que estuviera en casa
de Raina, podra poner un jardn
completo en el patio trasero. A su
hermana siempre le haban encantado las
flores, incluso si no tena ni idea de
cmo cuidarlas.
Sera un proyecto divertido y su
primer trabajo oficial cmo diseadora
de su nuevo negocio. Un negocio que iba
a poseer por s misma. Haca solo unos
meses podra haberlo rechazado porque
no quera nada que no se hubiera ganado
por s misma pero las palabras de
Jackson le haban hecho cambiar de
opinin.
Eso es lo que las personas que se
preocupan por ti hacen. Te ayudan.
Ya no estaba midiendo su xito en
dlares y definitivamente no estaba
tratando de hacerlo todo sola. Contar
con el apoyo de la familia y los amigos
no era algo de lo que avergonzarse. Si
tan solo hubiera aprendido esa leccin
antes, se hubiera ahorrado un montn de
problemas.
Adems, sera bueno que tanto ella
como Jackson volvieran a la
normalidad, sin estar escondida en su
casa preocupada porque alguien
estuviera buscndola. Se haban
conocido en unas circunstancias muy
inusuales y si queran tener alguna
oportunidad de estar juntos, necesitaban
saber si su relacin podra funcionar en
condiciones normales.
De cualquier manera, ya era hora
de dejar de vivir en un mundo de
fantasa y volver a la realidad.
Dej el libro y subi las escaleras.
Jackson le haba ofrecido su porttil
muchas veces pero nunca haba tenido
ninguna razn para usarlo. Poda
acceder a su correo electrnico y leer
las noticias que le interesaban en su
telfono. Para ver unas imgenes
sensacionalistas, sin embargo,
necesitaba sin duda un ordenador
porttil. Si iba a ver unas fotos de mal
gusto de ella misma, mejor sera verlas
en toda su amplitud.
"Jackson? Ests aqu?" Meti la
cabeza en su oficina y mir a su
alrededor. l haba estado trabajando
mucho ms ltimamente, llevndose la
tarea a casa aunque no haba vuelto a
estar con l en el estudio de grabacin,
algo que lamentaba.
Ridley se sent en la silla de su
oficina y abri la tapa del ordenador. Lo
encendi de inmediato e hizo clic en el
icono de visitantes. Unos minutos ms
tarde, tena las imgenes en la pantalla.
La hermana de Leggy caza a un
rico muy atractivo!
Ridley analiz la noticia. Era el
tpico artculo con grande insinuaciones
y escasos hechos constatables. De
alguna manera se las arreglaron para
hacer que pareciera que tanto ella como
su hermana eran unas putas oportunistas.
Genial.
Las imgenes en s no estaban tan
mal. Una haba sido tomada fuera de
Sweeties segn estaban entrando.
Jackson tena su brazo alrededor de ella
y una mano como si quisiera protegerles
a ambos de los fotgrafos. Ella tena la
cabeza gacha pero estaba mirando a
Jackson de reojo con una pequea
sonrisa en su rostro.
Probablemente era lo ms feliz que
se haba visto en mucho tiempo.
"Bueno, me alegro de que Raina
me haya advertido pero no pienso dejar
que un estpido titular arruine el resto
de mi da." Naveg por la web un poco
ms, leyendo noticias al azar y viendo
los trailers de algunas de las pelculas
que acababan de salir.
"Tal vez Raina y yo podramos ir a
ver una pelcula cuando vuelva." Al
menos podra escribir los ttulos de las
que le parecan ms interesantes.
Entonces podra ver los horarios para el
prximo fin de semana.
Mir a su alrededor en busca de un
lpiz y papel pero no haba nada en el
escritorio.
Despus de la primera vez que
haba limpiado la sala, Jackson se haba
esforzado mucho por mantenerla tal
como la haba dejado. Su versin de
limpio pareca significar no tener nada
sobre la mesa. Abri el cajn ms
cercano y rebusc entre los papeles y
carpetas en la parte superior,
levantndolos uno a uno para poder ver
si haba algn lpiz o papel debajo.
DAVID RANDALL FINEMORE
RIDLEY ANNE WELLS
Ridley se detuvo y sac los dos
sobres de manila. Rasg el que tena su
nombre en primer lugar. Su boca se
abri mientras examinaba los
documentos en su interior. Pareca una
verificacin de antecedentes penales,
junto con varia informacin personal
sobre su familia, sus amigos y lo que
haba logrado en la universidad. Haba
incluso una copia de su permiso de
conducir con foto de Florida.
"Me ha investigado," susurr. La
decepcin se estrell a travs de ella
mientras meta las hojas en la carpeta.
Haba sabido que Eli la haba
estado investigando para averiguar
quin haba abierto varias cuentas
bancarias a su nombre pero no haba
esperado que indagara en tantos detalles
personales. Este no era el tipo de
bsqueda que se haca sobre una
persona inocente. Era el tipo que se
haca cuando estabas buscando
suciedad.
Toneladas de suciedad.
Con sus temblorosos dedos abri
el otro sobre. Esta vez fue directamente
a la imagen.
"David."
Recorri la verificacin de
antecedentes penales y su estmago se
revolvi al leer su interminable lista de
infracciones. Cerr el archivo y ni
siquiera se molest en guardar los
papeles donde los haba encontrado. Lo
dej todo por el medio. A excepcin de
su archivo, que se lo meti bajo el
brazo.
Una parte de ella poda entender por qu
Jackson haba hecho una cosa as pero a
pesar de ello, le dola que no le hubiera
preguntado directamente lo que quiera
que hubiera querido saber sobre ella.
Probablemente solo habra querido
asegurarse de que no era peligrosa si iba
a quedarse en su casa, pero no poda
negar que se senta un poco violada.
Mucho ms que con David.
Sobre todo porque a l nunca lo
haba querido.
"Yo le quiero y l hace que me
investiguen." Ridley rio con amargura.
Por qu no podan ser las cosas ms
simples? Conocer a un chico.
Enamorarse. Vivir felices para siempre.
En su lugar, haba metido sobre su
identidad, haba conocido unos
hermanos odiosos y haba terminado con
una verificacin de antecedentes entre
sus manos.
Sali de la oficina y fue por el
pasillo hasta la habitacin de Jackson.
Al llegar se lo encontr de pie mirando
por la ventana.
"No te creo. Tiene que haber una
explicacin." Se llev la mano a la
frente. "Tienes pruebas?"
Pruebas de qu? Se pregunt
Ridley. Dio un paso ms en la sala hasta
que Jackson gir la cabeza.
"Supongo que ya debera haber
aprendido mi leccin sobre no pegar la
oreja en asuntos que no me incumben."

RIDLEY SE QUED EN LA
puerta mirndolo. Cuando l se volvi,
ella levant el sobre. El corazn de
Jackson dej de latir. La voz de su
hermano en su odo de repente se
escuchaba muy lejana.
"Nick, te llamo en un minuto."
Colg el telfono, cortando la voz de su
hermano abruptamente.
"No es lo que parece."
"Vaya, eso me hace sentir mucho
mejor porque lo que me parece a m es
que has violado mi intimidad y me has
hecho una verificacin de antecedentes.
Qu alivio."
Jackson se estremeci. "S que
ests enfadada pero tena que saber con
quin estaba tratando. Ya me mentiste
una vez. No poda correr el riesgo de
cualquier otra sorpresa. Ni siquiera le
ped a Eli que hiciera una verificacin
de antecedentes sobre ti. Nick encontr
tu archivo cuando estuvo tratando de
averiguar todo lo que pudo sobre
David."
"Entiendo esa parte, Jackson. S
que he mentido y lo siento pero solo he
mentido sobre mi nombre. Nunca he
querido nada de ti y no pretend ser
Raina para poder espiarte. Solo lo hice
para mantenerme a salvo." Ella sacudi
la cabeza lentamente. "Realmente no lo
entiendes, verdad? No estoy enfadada
contigo porque tengas esta informacin.
Te hubiera dicho todo lo que hubieras
querido saber. Estoy molesta porque no
me lo hayas dicho. No has tenido
motivos que yo sepa para no hacerlo."
Una furia incandescente lo
atraves. Jackson cruz la habitacin y
se par a escasos centmetros de su
cara. El hecho de que ella estuviera
enfadada con l por romper su confianza
despus de lo que su hermano le haba
dicho era el colmo de la hipocresa.
"No puedo creer que me ests
dando una charla sobre honestidad
despus de lo que has hecho. Cmo has
podido?" Tartamude. "Cmo has
podido robarme?"
Ridley lo empuj en el pecho. l
gru y dio un paso atrs. "Yo jams he
robado a nadie," espet echando humo.
Jackson levant su mvil. Nick le
haba dicho que iba a enviarle la
informacin bancaria que haba
encontrado. Cuando encontr el correo,
lo desplaz a la parte inferior y se lo
ofreci. Ella tom el telfono y se qued
mirndolo.
"Pero esta es mi cuenta bancaria.
Esto no es posible," dijo mientras
negaba con la cabeza lentamente. "Yo no
he hecho esto. Ha tenido que ser la
persona que ha tratado de matarme. Yo
no he robado nada."
"Qu pas?" Jackson le apart el
pelo de la cara. "Alguien te ha
amenazado? Si necesitabas dinero sabes
que podas habrmelo pedido."
"No entiendo nada." Ella le agarr
de los brazos. "Jackson, no entiendo qu
est pasando."
"No tenemos tiempo para esperar. Eli
y Nick estn de camino y ya conoces a
Nick, su sangre est hirviendo en estos
momentos. Sabe que no voy a presentar
cargos contra ti pero eso no significa
que no vaya a ir a las autoridades con
todo lo dems que ha descubierto."
"No vas a presentar cargos," susurr
ella.
"No. No puedo verte sufrir. Incluso
despus de todo lo que has hecho. Las
mentiras. El robo. Pese a lo furioso que
estoy, jams podra verte en la crcel."
"Eso es porque sabes que yo no hara
nada as," declar. Ella tom su rostro
entre sus manos. "Mrame, Jackson.
Sabes que yo jams hara una cosa as.
Me conoces."
"Ya no s nada!" Grit. "Est claro
que no s nada porque hasta hace solo
unos minutos lo nico que saba era que
estaba enamorado de ti."
Ridley se qued inmvil. "No digas
eso. Ahora no."
l apoy la frente contra la suya con
el corazn acelerado ante su
improvisada confesin.
"Hubiera preferido habrtelo dicho
de otra manera."
"T no me quieres." Ella le tap la
boca cuando hizo intencin de protestar.
"Simplemente te sientes responsable de
m. La verdad es que los dos nos hemos
dejado atrapar por la magia. T estabas
all para ayudarme durante uno de los
momentos ms intensos de mi vida y yo
nunca lo olvidar. Pero ya es hora de
que dejemos de engaarnos a nosotros
mismos."
Ambos se volvieron al or el sonido
de un motor. Jackson se acerc a la
ventana y maldijo. "Ya estn aqu.
Debieron haberme llamado mientras
estaban de camino."
Ella se ech a llorar y verla as fue
como si le hubieran arrancado el
corazn. Mir hacia abajo. No le
sorprendera ver un enorme agujero en
su pecho.
"Qu se supone que debo hacer?"
Jackson sac su cartera del bolsillo y
le ofreci unos cuantos billetes. Era
ridculo teniendo en cuenta todo el
dinero que ya le haba quitado.
Cincuenta mil dlares para ser exactos.
Pero no poda enviarla por ah sin nada.
Trat de entregrselos pero ella le dio
un manotazo.
"No quiero tu dinero!"
"Cgelo sin ms. Tienes que irte;
tienes que esconderte. Eli dijo que el
FBI tiene todo tu expediente. Todo esto
es mucho ms grave que la cantidad de
dinero que me has robado."
"Te demostrar que nunca he hecho
una cosa as. Y despus de que lo haga,
no querr volver a verte jams." Lo dijo
con tal triste rotundidad que le doli
escucharlo.
Mientras que los minutos se
extendan entre ellos, una letana de
cosas sin decir colgaba en el aire.
Jackson estaba rabioso, quera
castigarla, hacerle dao de la misma
manera que ella le haba hecho a l.
Tambin quera decirle que estaba
preocupado por ella. Y lo peor de todo,
quera decirle que no le importaba el
dinero.
Quera pedirle que se quedara.
Neg con la cabeza. "Sabes qu
es lo ms ridculo de todo? Que te
hubiera dado el dinero si me lo hubieras
pedido. Te quera demasiado. Te hubiera
dado cualquier cosa."
Las lgrimas brillaron en sus ojos.
"No puedes darme lo nico que
necesito. Tu confianza."
Ridley sali por la puerta y lo dej
solo en la habitacin.
captulo 22

RIDLEY MIR HACIA ATRS


mientras cruzaba el patio de la casa de
su hermana. Haba salido por la puerta
trasera y ni siquiera se haba molestado
en correr. La ira siempre sacaba su lado
ms valiente. Casi deseaba que Eli o
Nick se atrevieran a intentar detenerla
en este estado.
Despus de introducir el cdigo de
seguridad, abri la puerta de la casa de
Raina por segunda vez esa semana.
Despus de su pelea con Jackson, la
tranquilidad en la vivienda era
desconcertante. El aire en la cocina ola
un poco a rancio, as que se acerc a una
de las ventanas y la abri. La brisa era
demasiado caliente para ser refrescante
pero al menos aireara un poco las
cosas.
Los alrededores de la propiedad
estaban salpicados de crisantemos y
haba una triste cama circular de
tulipanes en el centro del jardn. Ridley
sonri para sus adentros al ver los
tulipanes. Raina saba que era una de sus
flores favoritas.
Plantar flores siempre haba sido
una de las primeras cosas que Ridley
sola hacer cuando se mudaban a un
nuevo lugar. Por lo general, haba sido
en pequeos apartamentos o
compartiendo habitacin en casa de otra
persona, pero incluso el cuarto ms
pequeo tena sitio para una jardinera.
Alojarse en Florida mientras que
terminaba su mster haba sido ms fcil
de lo que haba pensado gracias al buen
tiempo y a su trabajo a jornada parcial
en el vivero local.
Solo una cosa ms en su vida que
se haba visto obligada a dejar atrs.
Debera volver, pens mientras
miraba por la ventana. Debera irme
ahora antes de que las cosas se pongan
ms serias.
Dola mucho estar enamorado de
alguien que claramente no confiaba en
ella; dola mucho ms de lo que jams
habra imaginado. Haba pensado que
despus de que David la hubiera
mentido y robado, ya haba cubierto ese
cupo. Pero de alguna manera era peor
con Jackson, ms personal.
Porque pensabas que l se senta
igual que t, idiota.
La casa de Raina tena un estilo
rstico y limpio, similar al que Ridley
hubiera elegido para s misma. Se
acomod en una de las sillas de roble en
la mesa de la cocina y mir hacia el
jardn trasero. Ya era cerca del
anochecer y era raro pensar que la gente
pudiera verla desde fuera. Aunque,
conociendo a Raina, las ventanas
probablemente habran sido tratadas con
algn tipo de vidrio reflectante.
Una punzada de conciencia hizo
que el vello de su nuca se erizara. Si iba
a quedarse a vivir aqu, definitivamente
tendra que encargar unas ventanas
tintadas. Eso obstaculizara sus vistas
por completo pero al menos podra
sentarse en la planta principal de noche
sin sentir como si estuviera encerrada en
una pecera.
Tena que llamar a Raina. Su
hermana iba a enfadarse mucho pero
tambin tena recursos que podran ser
de gran ayuda. Cualquiera que fuera la
"prueba" que Elliott haba encontrado,
era claramente perjudicial. El equipo de
seguridad de Raina podra conseguir
probablemente acceso a ella.
Tambin vas a necesitar un
abogado.
Ella se estremeci. Era una locura
que la idea de contratar un abogado
fuera la gota que colmara el vaso.
Ridley se ech a llorar y se sec las
mejillas con enojo. El mes pasado haba
sido abrumador y en lugar de que las
cosas hubieran ido a mejor, solo haban
ido a peor. Llorar no haba resuelto nada
hasta ahora. Correr tampoco.
"Es hora de dejar de correr y
empezar a luchar."
Pens en todo lo que haba
experimentado en la ltima semana. Las
imgenes de Mara sujetando esos
camisones transparentes contra su
cuerpo en el centro comercial se
combinaron con otras de la discusin de
ideas de negocios con Katie y cuando
estuvieron jugando en la tierra con los
nios. Por fin haba encontrado algo por
lo que vala la pena luchar. Amigos.
Comunidad. Amor.
Y no pensaba rendirse.
Ahora tena amigos aqu. Su
hermana estaba aqu. Esas eran ms que
buenas razones para quedarse. Pero lo
ms importante de todo es que le gustaba
estar aqu. Sera difcil estar tan cerca
de Jackson. Sera difcil vivir en la
misma vecindad y no poder estar con l.
No poder quererle.
Pero quedarse en Virginia no tena
que ser sobre Jackson. Los Alexanders
le haban mostrado la belleza de la
comunidad y echar races. No todo el
mundo en sus reuniones familiares
haban sido parientes de sangre pero aun
as, eran parte del clan. Tal vez no haba
encontrado la familia perfecta con la que
siempre haba soado.
Pero si era lo suficientemente
fuerte, tal vez podra crear una.

"NO LO HUBIERA credo si no lo


hubiera visto con mis propios ojos.
Todava no quiero creerlo. Pero ah
est."
Jackson cerr los ojos y trat de
desconectar de todo. Su hermano estaba
hablando pero nada de lo que le estaba
diciendo le importaba lo ms mnimo.
No cuando todo giraba en torno a lo
mismo.
La mujer a la que amaba era una
ladrona.
"Me gustara no tener que ser yo el
que te mostrara esto." Elliott se sent en
el sof junto a l. No dijo nada ms.
Ambos levantaron la vista cuando
Nick entr en la habitacin. Jackson se
puso tenso. Pese a lo irracional que era,
no quera ver a Nick en estos momentos.
No tena ganas de orle decir lo imbcil
que haba sido por haberse enamorado
de ella.
"Te he trado un poco de agua."
Nick dej el vaso sobre la mesa de caf
y se sent detrs del piano para tocar
unas cuantas notas al azar.
Jackson tom un gran trago de la bebida,
entonces tosi violentamente cuando el
lquido quem su garganta. "Qu
demonios es esto?"
"Agua. Agua tnica."
Jackson levant una ceja.
"Est bien, tambin le he aadido
un poco vodka," admiti Nick. "Pens
que te vendra bien."
Jackson tom otro sorbo. Entonces
apur el resto del contenido. Su hermano
podra ser un idiota pero a veces
tambin era til. Definitivamente saba
cmo cuidar de l durante sus peores
dolores de cabeza.
Ya lo haba hecho antes.
"No tenemos que hacer esto ahora
si no quieres." Elliott recogi las
carpetas que haba trado. Haban estado
sobre la mesa burlndose de l desde
que su hermano haba llegado.
Esas carpetas eran una evidencia
ms de lo tonto que haba sido. Pginas
y ms pginas de transacciones, le haba
dicho Elliott. Las pruebas de todas las
estafas de las que Ridley haba sido
parte.
La simple idea lo enfermaba.
"Cundo sera un buen momento,
hermano mayor? Cundo es un buen
momento para descubrir que la mujer a
la que amas te ha utilizado? Necesito
otra copa."
Poda sentir ya un clido zumbido.
Su hermano le haba echado un poco
ms de una pizca de vodka pero no le
importaba. Si alguna vez haba
necesitado un poco de amnesia lquida,
este era el momento.
Nick apareci con otra copa y
Jackson se sorprendi. "Mierda, s que
te mueves rpido. O eso o estoy ms
borracho de lo que pensaba."
"Ya la tena preparada. Tengo
bastante prctica."
Jackson tom un buen trago. "S,
eso es verdad. Me ayudaste mucho a
adormecerme despus de que Cynthia
muriera. Por qu todas las mujeres a
las que amo quieren hacerme dao,
Nick?"
"T crees que esta es una buena
idea? Emborracharle?" murmur Eli.
"Acaso has pensado t algo
mejor?" Nick tom un largo trago de su
propia bebida.
"Jack, no te hagas esto." Eli le
quit la copa de la mano y se la termin
por l.
"Cynthia quera dejarme. Lo
sabas? Discutimos esa noche." Jackson
se dej caer contra el brazo del sof con
un gemido. "Le dije que se fuera. La
empuj a salir en medio de la lluvia. No
la proteg."
"Jackson. Su accidente no fue culpa
tuya. No fue culpa de nadie," dijo Eli.
No haba duda de la pena en la voz de su
hermano. Estaba ah, en sus ojos. La
propia condena a la que l mismo se
haba sometido.
"Dmelo de una vez, Eli. Necesito
saberlo. Tal vez eso har que no duela
tanto."
"De acuerdo. El FBI tiene varios
expedientes abiertos de otras cuatro
mujeres que sospechan que estaban
ayudando a David Finemore en diversos
fraudes." Levant los papeles en su
mano. "Estos son solo algunos de los
nombres que he encontrado. Nuestro
hombre ha estado bastante ocupado.
Pero me di cuenta de algo interesante
acerca de su historial."
"Ms interesante que haberme
robado de mi cuenta y haberme
comportado como un gilipollas?"
Pregunt Nick.
Jackson resopl.
"S. De acuerdo con la licencia de
conducir de David, tiene veintinueve
aos. As que deba tener una buena
dcada de historial de crdito al menos.
Pero no es as. Hay un perodo hace tres
aos, en el que no ha tenido ningn tipo
de actividad en al menos seis meses.
Tengo una teora de por qu."
Su mvil son, lo sac y mir la
pantalla. "Esperad. Tengo que coger esta
llamada."
Jackson parpade varias veces.
Estaba empezando a sentirse
adormecido y no estaba seguro de si eso
era algo bueno o no.
"En serio? No, no, est bien.
Envalo cuando puedas." Elliott colg.
"Quin era?" Pregunt Nick.
Elliott se pas una mano por la
cara. "Mand a uno de mis chicos a
hacer una investigacin ms exhaustiva
sobre el historial de David. Tuve una
corazonada y parece que estaba en lo
cierto."
"Qu ha encontrado?" Pregunt
Jackson con desnimo. Le estaba
costando mucho actuar como si todo esto
le importara. A decir verdad, solo
quera que lo dejaran solo con sus
miserias.
En realidad no le importaba que
David hubiera cometido todos esos
crmenes. Ridley haba acabado entre
sus redes y por eso haba arruinado su
vida. Y ahora ella haba arruinado la
suya. Pero no haba nada que pudiera
hacer al respecto. Mir la copa vaca
sobre la mesa de caf.
Eli sac su ordenador porttil y lo
encendi en un segundo. Unos pocos
clics ms tarde, se recost en el sof.
"Mralo t mismo. Acabo de recibirlo."
Nick se levant y se puso detrs
del sof. "Quin es la de la izquierda?"
"Ese es el verdadero David
Finemore." Volvi el ordenador hacia el
otro lado para que Jackson pudiera
verlo. Haba dos imgenes. Ambas
parecan fotos de licencias de conducir.
"La de la izquierda es de hace dos
aos. Por lo general, solo tenemos
acceso a la ms reciente que es la que la
Divisin de Vehculos Motorizados
mantiene en sus archivos. Pero mi
hombre fue ms all y pudo indagar en
las renovaciones ms antiguas."
"Hijo de puta," susurr Nick.
"Estaba usando una identidad falsa.
Probablemente se sali con la suya
porque el verdadero David Finemore
era mucho ms pesado que l. El
empleado de la DMV probablemente
pens que tena un aspecto un poco
diferente debido a la prdida de peso."
"Cmo es posible que el FBI no
supiera quin era?" Pregunt Nick. "Con
toda la tecnologa a la que tienen
acceso, entre sus bases de datos y su
software de reconocimiento facial,
tendran que haber sabido su verdadera
identidad."
"Es posible que se sometiera a
algunas operaciones de ciruga esttica
para alterar su rostro, pero me inclino a
estar de acuerdo contigo. Creo que
saben cul es su verdadera identidad y
que lo que no quieren es alertar a sus
cmplices. Creo que estn tratando de
construir su caso en contra de todas las
personas que lo ayudaron."
Elliott mir a Jackson. "Incluida
Ridley."

"NO OS BASTABA con destruir a


un solo Alexander, verdad?"
Raina tir su bolso en el sof en su
suite del hotel. Nick pareca tener un
radar interno para saber cundo se
senta ms dbil. Siempre pareca
llamarla cuando estaba menos preparada
para hacer frente al sonido de su voz.
"Hola, Nick. Qu estupendo que
me llames. A quin se supone que he
destruido ahora?"
Sam se cerna justo detrs de ella.
l asinti con la cabeza hacia el
telfono y ella se encogi de hombros.
"Realmente vas a fingir que no
tienes ni idea de que tu hermana ha
desplumado a mi hermano?"
"Qu?"
"Ridley le ha robado cincuenta mil
dlares a Jackson. Hizo un giro directo
de su cuenta a la suya."
Raina se qued inmvil. Sam debi
notarlo porque se acerc.
"No te creo. Ridley jams robara
a nadie."
"En serio? Bueno, dile eso a la
cuenta de mi hermano. Claro que fue
muy astuta. Sac solo cantidades
pequeas al principio. Luego, una vez se
dio cuenta de cul era el lmite, pas a
cantidades ms altas. Debera haber
sido ms inteligente como para haberme
credo que eras t, pero dejamos que
nos engaara a todos. Se le da mucho
mejor jugar con los hombres que a ti.
Algo que nunca pens que volvera a
ver."
La ira se levant en el pecho de
Raina ante el insulto. No en su propio
nombre. No le importaba lo que Nick
pensara de ella. Tena buenas razones
para odiarla y no habra esperado nada
menos. Pero su hermana no tena nada
que ver con su enemistad.
"Insltame todo lo que quieras pero
deja a mi hermana fuera de esto. Jams
creer que haya robado nada. Como me
odias, quieres odiarla a ella tambin."
"Pdele pruebas," susurr Sam. l
se cerna en su hombro tan cerca que sin
duda poda or toda la conversacin.
"Envame alguna prueba," exigi
Raina.
"Prueba? Como un extracto de la
cuenta bancaria de Jackson? Para qu?
Para que puedas obtener su nmero de
cuenta y robarle t tambin?"
"Maldita sea, Nick. Quieres que tu
hermano recupere su dinero o no? S
que Ridley no se lo quit pero est claro
que alguien lo hizo. Si puedo averiguar
quin ha sido, tal vez podamos
revertirlo de alguna manera."
"No se trata de dinero. l la
amaba, Raina. Pero a ninguna de las dos
os ha preocupado nunca nada de eso,
verdad? Siempre hacis lo mismo.
Esperis a que un hombre se enamore de
vosotras y luego le arrancis el
corazn." Hizo una pausa. Su
respiracin se volvi cada vez ms
pesada al otro lado de la lnea.
Sam levant las cejas. Haba
estado con ella el tiempo suficiente para
haberlo visto y odo casi todo. Se haba
ocupado de los acosadores, fans
obsesivos y novios celosos, y ella nunca
le haba ocultado absolutamente nada.
Con el fin de mantenerla a salvo, no
podan existir secretos entre ellos.
Pero esta cosa con Nickni
siquiera saba qu haba sucedido
aquella noche que pasaron juntos. Raina
le dio la espalda a Sam y luch por
controlar sus emociones. Algunas cosas
eran demasiado personales para
compartirlas, incluso con l.
"Seguimos hablando de Jackson y
Ridley?"
La nica respuesta fue el suave clic
cuando colg.
Raina apret el telfono con tanta
fuerza como pudo reunir. Era mejor que
ceder a la imperiosa necesidad de
estrellarlo contra la pared.
"Crees que lo hizo?"
Raina se gir al or la pregunta.
Sam estaba en el minibar, que estaba
ingeniosamente escondido en un hueco
en la sala de estar de la suite. Levant
una de las botellas y ella asinti con la
cabeza. Sin duda le vendra bien un
trago.
"No."
"Honestamente?" Sam la mir por
un momento antes de volver a las
bebidas. Lo siguiente que oy fue el
tintineo de vidrio golpear el hielo.
Raina dej escapar un suspiro y se
dej caer en el sof. "Cuando ramos
adolescentes, solamos ayudar a nuestra
madre en el restaurante donde trabajaba
para ganarnos un dinerillo extra. Un da,
Ridley tuvo un cliente que fue
especialmente seductor con ella. Un
hombre mayor, trajeado, de esos que se
estn quedando calvos pero que todava
estn en la fase de negacin y se hacen
una cortinilla con el pelo sobrante. Ya
sabes cmo son."
Sam asinti y se volvi para verte
una generosa cantidad en cada copa.
"Despus de una hora o as, el tipo
se march dejando su propina sobre la
mesa. Cuando Ridley fue a recogerla,
vio que haba dejado un billete de veinte
dlares cuando solo se haba tomado un
caf y un bollo."
Sam le entreg una copa y se sent
en el otro extremo del sof. No la
interrumpi en ningn momento aunque
ella pudo ver que estaba confundido.
"Sabes lo que yo habra hecho en
su lugar?"
Sam se encogi de hombros y le
dio un saludable trago a su bebida.
"Me lo habra guardado sin
pensrmelo dos veces. Sabes lo que
hizo Ridley?"
Sam se irgui en su asiento a la par
que empezaba a comprenderlo todo.
"Entonces, intent devolvrselo?"
"Persigui al pobre hombre a lo
largo de dos manzanas para darle su
cambio. Imagina su sorpresa cuando le
dijo que lo haba dejado a propsito.
Como propina. Siempre se sorprende
cuando los hombres flirtean con ella."
Sonri ante el recuerdo.
Sam neg con la cabeza.
"Entonces, era una buena chica. Ya
sabes que la gente puede cambiar."
"Claro que puede pero no creo que
la esencia pueda cambiar tan fcilmente.
Entiendes los que hizo realmente? No
hizo intencin de devolverle el dinero
porque pensara que iba a meterse en
problemas o que alguien la estaba
mirando. Estaba realmente preocupada
porque el hombre fuera a necesitar el
dinero posteriormente. Ella se preocupa
por la gente. Cualquiera de nosotros lo
hubiera considerado su prdida y
nuestra ganancia pero Ri no."
"Entonces ella no es ninguna
ladrona y esto tiene que ser algn tipo
de error."
"No es un error. No creo que
alguien haya cableado este dinero hacia
la cuenta de mi hermana por error. Creo
que alguien lo ha hecho a propsito y
creo que s quin. Creo que fue Nick."
Sam levant las cejas. "Crees que
robara de su propio hermano solo para
que tu hermana pareciera culpable?"
"Creo que me odia lo suficiente
como para hacer casi cualquier cosa. Es
un genio financiero as que estoy segura
de que un poco de fraude electrnico no
est fuera de sus posibilidades. Solo
necesito que me ayudes a probarlo."
"Me parece un poco exagerado
pero ver lo que puedo hacer."
Ella mir su telfono de nuevo,
sorprendida de ver que Nick realmente
le haba enviado el extracto de la cuenta
bancaria de Jackson tan como le haba
pedido.
"Mira, aqu est." Ella le entreg
su telfono y observ mientras que l
desplazaba el archivo adjunto.
"Oh, definitivamente no fue tu
hermana."
"Bueno, eso ya lo s pero, t por
qu ests tan seguro de repente?"
Sam se inclin y seal algo en la
pantalla. "Esta es la cuenta bancaria
habitual de Ridley, verdad? Est a su
verdadero nombre."
"S, por qu?"
"Entonces, qu clase de criminal
utilizara una cuenta bancaria a su
nombre para cometer un fraude? No es
que dude de tu conmovedora historia
pero he visto a muchos chicos
descarrilar cuando se hacen mayores.
Pero esto, esto no es el movimiento
propio de un estafador. Esperaba ver
una transferencia bancaria hecha a una
cuenta numerada. Si tu hermana
estuviera en realidad acostumbrada a
estafar a la gente, no usara la misma
cuenta que usa para pagar sus facturas
de electricidad."
"Lo saba. Ese hijo de puta. Todo
esto apesta. Ridley se preocup por
David y, qu ha conseguido a cambio?
Una experiencia cercana a la muerte y
una comprobacin de antecedentes del
FBI. Se preocupaba por Jackson y mira
cmo ha terminado tambin, acusada de
fraude electrnico. Quiero mucho ms
para ella que todo esto."
"Qu hay de ti?" Pregunt Sam.
"Qu quieres para ti?"
"Seguridad. Es todo lo que siempre
he querido. Es por eso que te tengo a ti.
Eres el nico hombre al que necesito en
mi vida, Sam."
Ella se inclin y le apart el pelo
de la cara.
"Ahora, por favor, encuentra una
manera de demostrar que Nick est
detrs de todo esto para que pueda
clavar sus pelotas a la pared."
captulo 23

"QU ESTS haciendo todava


levantado?"
Jackson haba imaginado que
estara solo a estas horas. Nick y Elliott
se haban ido a la cama a la misma hora
que l. Despus de haber pasado horas
estudiando detenidamente los
documentos que su hermano le haba
trado, se haba sentido emocionalmente
agotado.
Una cosa era que le hubieran dicho
que Ridley le haba robado pero otra
muy diferente era verlo con sus propios
ojos. Si no hubiera visto la transferencia
bancaria, no lo habra credo.
"Solo estaba mirando la
informacin que has trado."
Elliott levant las pginas que
estaba leyendo. Incluso desde el otro
lado de la habitacin, pudo reconocer la
foto de David Finemore.
"Por qu sigues dndole vueltas a
eso? Ya sabemos que l y Ridley
estaban estafando a gente. Se acab.
Djalo estar."
Su hermano hizo un sonido
frustrado y dej caer los papeles sobre
la mesa de caf.
"Qu?" Pregunt Jackson. Era
difcil creer pero su hermano pareca
casi ms molesto por el giro de los
acontecimientos que l.
"Siento que se me est escapando
algo. O tal vez no quiero admitir que no
lo vi venir."
De repente Jackson lo entendi.
Sus hermanos solo estaban tratando de
cuidarle, pero la seguridad era la
especialidad de Elliott. Por supuesto
que se senta culpable por no haberlo
protegido.
"Ninguno de nosotros lo vio venir.
No puedes culparte por eso."
"Estoy de acuerdo."
Ambos se volvieron al ver a Nick
de pie en la puerta. Su hermano se haba
quitado la camisa de vestir y la corbata
y ahora llevaba solo una camiseta y unos
pantalones blancos.
"T tampoco puedes dormir, eh?"
Nick neg con la cabeza. Cruz la
habitacin y se sent en el sof junto a
Eli, apoyando sus pies sobre la mesa de
caf frente a l.
"Me sorprende que no me hayas
dicho te lo dije. Por una vez, tendras
motivos para hacerlo."
Nick se ech hacia atrs y cruz
los brazos detrs de su cabeza. "De
alguna manera, no estoy disfrutando de
esto tanto como pens que hara."
Jackson observ a su hermano a
travs del cuarto. Todos ellos tenan
rastrojos de barba y parecan cansados
pero Nick tena la peor pinta de todos.
Le haca sentirse un poco mejor que su
hermano no se estuviera regodeando.
Sobre todo porque haba tratado de
advertirle acerca de Ridley desde el
principio.
"Simplemente no puedo creer que
haya hecho una cosa as. Le hubiera
dado el dinero si me lo hubiera
pedido."
Jackson apret los dientes. Se
haba dicho a s mismo que no iba a
pensar en ello pero no haba hecho otra
cosa en toda la noche. No poda dejar de
darle vueltas en su mente. Todava no
tena ninguna explicacin de por qu
Ridley le robara. Tena que haber
sabido que estaba loco por ella. Tan
enamorado que era casi vergonzoso.
Y por qu robar dinero cuando se
haba negado a aceptar todo lo dems
que haba tratado de darle? Se haba
ofrecido a ser un cliente de su negocio
como paisajista y hubiera facturado una
cantidad escandalosa de dinero solo por
eso. En cambio, haba plantado algunas
malezas en su patio trasero y haba
cavado un lugar para el jardn gratis. El
da que haba ido al centro comercial,
prcticamente haba tenido que rogarle
que se llevara el Audi. Podra haberse
largado con l simplemente y no haber
vuelto jams. Incluso se haba negado a
aceptar el dinero que le haba ofrecido
el da anterior cuando le dijo que se
fuera.
No tena sentido y Jackson
necesitaba que tuviera sentido. Tal vez
si pudiera entenderlo podra dejar de
ver su cara cuando le haba pedido que
se marchara.
"Espera un minuto," interrumpi
Nick. "Qu quieres decir con que si te
lo hubiera pedido? Ests diciendo que
nunca te pidi ese dinero?"
Eli entrecerr los ojos.
"No. Ya os lo he dicho. Odiaba que
la gente intentara ser caritativa con ella.
Ni siquiera quera que su hermana la
ayudara con su negocio como paisajista
porque quera hacerlo todo ella sola. No
quera que la gente pensara que su xito
se deba a la fama de su hermana."
Nick se son los dedos. "Qu tipo
de estafadora no iba a intentar siquiera
sacarte dinero? Por qu venir aqu y
enredarse contigo si no pensaba
timarte?"
"Ella no hizo intencin de timarme
en ningn momento." Jackson mir a sus
hermanos. Solo se estaba enterrando a
s misma tan profundamente dentro de
mi vida que ahora no puedo funcionar
sin ella.
"Bueno, si no estaba tratando de
estafarte entonces, qu diablos estaba
haciendo? Si lo nico que quera era tu
informacin bancaria, no necesitaba
haberse quedado tanto tiempo para
conseguirla." Nick habl en voz tan baja
que Jackson se pregunt si sabra que
haba dicho esas palabras en voz alta.
Elliott se sent con una expresin
sombra de determinacin en su rostro.
"Algo no me cuadra. Tenemos que
resolver esto cuanto antes."
"Cmo?" Jackson se pas las
manos por el pelo y dej escapar un
suspiro.
"Volviendo de nuevo al principio.
Todo comenz con el accidente de
coche, verdad? Las autoridades
indicaron que no fue un accidente."
"Como intentes sugerir que es una
asesina te pegar un puetazo. No creo
que Ridley matara a David."
"Yo tampoco lo creo pero alguien
lo hizo. Lo cual hace que me pregunte,
qu querran conseguir con eso?
Estaban realmente tratando de matar al
chico o de asustarlo simplemente? Y
cmo encaja Ridley en la foto? Si ella
no estaba involucrada, entonces, por
qu vienen a por ella?"
Jackson se sent con la espalda
recta. "El collar!"
"El qu?" Preguntaron Nick y Eli
al unsono.
Haciendo caso omiso de sus
miradas perplejas, Jackson corri
escaleras arriba hasta su habitacin.
Abri la puerta de su armario y empuj
a un lado la hilera de trajes negros hasta
que dej su caja fuerte a la vista.
"Jackson, qu diablos est
pasando?" La voz de Eli flotaba a sus
espaldas.
Jackson no le hizo caso e introdujo
con fuerza el cdigo electrnico. Los
nmeros brillaron y luego un suave clic
indic que la unidad estaba abierta.
Abri la puerta y levant la pila de
documentos que guardaba en la balda
inferior. Cuando se dio la vuelta, mostr
el collar.
"Creo que s lo que estn
buscando."
Eli se lo quit y pas una mano por
la parte delantera del la pieza. "Qu es
esto?"
"Ridley me dijo que David se lo
dio para que lo cuidara el da de su
muerte. Al parecer, estaba persiguiendo
una pista y no quera que se lo robaran.
Crees que es la joya lo que estn
buscando?"
Eli le dio la vuelta y luego sonri.
"Eso no es un collar." Tir de los
extremos y lo parti en dos.
"Un momento... Acabas de
romperlo?"
Su hermano levant los dos
extremos triunfalmente. Jackson se
detuvo en seco. Uno de los extremos
pareca como un colgante de piedras
preciosas. El otro pareca un pendrive.
"Qu es eso?" Pregunt.
"Esto, hermanito, es una unidad
flash. Ahora vamos a averiguar por qu
demonios vale la pena matar."

"NO QUIERO que te preocupes.


Tengo a Sam trabajando en ello y vamos
a averiguar quin est detrs de todo
esto. Sigo pensando que debera haber
cambiado mi vuelo."
Ridley se sent en el borde de la
cama de su hermana y alis la lujosa
colcha con la mano.
"Todava no puedo creer que esto
est pasando."
Ridley saba que tena que
acostarse. No haba nada ms que
pudiera hacer esta noche y Raina ya
estaba lo suficientemente furiosa por
ambas. Estaba previsto que regresara
tarde al da siguiente pero haba sido
una verdadera lucha convencerla de que
no cambiara el vuelo para esa misma
noche. Pareca ridculo que tuviera que
soportar todos esos problemas y gastos
cuando iba a estar aqu en un da de
todos modos.
"No te preocupes, no voy a dejar
que me intimiden. Conozco mis derechos
y ya que no he hecho nada malo,
cualquiera que sea la evidencia que
tengan tiene que ser falsa."
"Y tanto que lo es. Ya tengo mis
sospechas sobre quin debe estar detrs
de toda esta mierda," gru Raina.
"Nick me odia lo suficiente como para
hacer casi cualquier cosa."
"Crees que Nick ha hecho esto?"
"Sam va a comprobarlo. Est
tratando de rastrear la direccin IP
utilizada para realizar las transacciones.
Nick es inteligente as que estoy
prcticamente convencida de que no lo
hizo desde su propio ordenador."
Era horrible imaginar que alguien
podra odiarla tanto como para culparla
de algo que no haba hecho.
"No entiendo nada. Qu ha pasado
entre vosotros que haya podido
llevarnos a esta situacin?"
Raina se qued callada durante
tanto tiempo que Ridley pens que no
iba a responder.
"Como favor a Jackson, fui a una
cena benfica con Nick hace unos
meses. Fue un evento muy aclamado. La
publicidad era buena para nuestras
carreras."
Raina haba salido con tantos
hombres que Ridley haba perdido la
cuenta. Saba que algunos de los chicos
no haban sido sus novios de verdad,
sino solo personas de conveniencia con
las que su hermana se haba dejado ver
en repetidas ocasiones para reforzar su
perfil pblico. Cuanto ms fotografiada
fuera, ms famosa y ms dinero podra
reclamar cuando las empresas quisieran
contratarla.
Ridley no poda imaginarse a s
misma saliendo con alguien solo para
ser vista por la prensa sensacionalista,
pero Raina le haba explicado que esos
titulares eran un mal necesario y que
tener una estrategia para lidiar con ellos
era lo ms inteligente.
"Entonces, saliste con l durante
un tiempo?"
"No, solo fue una noche. Solo
pasamos una noche juntos pero fue todo
lo que necesit. Me enamor de l, Ri.
Creo que me enamor de l en el
momento que nos conocimos."
Ridley se puso de pie mientras que
un milln de preguntas se arremolinaban
en su mente. El beso febril de Nick le
haba dicho que su relacin con Raina
era algo ms que casual, pero esto?
Esto no se lo esperaba.
"Si lo quieres, entonces, por qu
no ests con l? S que l tambin siente
algo por ti. Puede que no quiera
admitirlo pero es as. Lo s."
"No puedo estar con l." Raina
dej escapar un suave suspiro. Un
momento despus se aclar la garganta y
cuando volvi a hablar, su voz era ms
fuerte. "Nick no es el tipo de hombre
con el que puedes sentar la cabeza."
Ninguna de las dos dijo nada ms
durante un minuto y Ridley empez a
sentirse cada vez ms deprimida. Las
dos estaban enamoradas y las dos
estaban solas.
"Lo siento, Ray."
"No te preocupes. Solo estaba
siendo un poco melodramtica. Un
montn de mujeres se han enamorado a
lo largo de la historia de Nicholas
Alexander. No soy la primera y dudo
que vaya a ser la ltima. Pero soy la ms
inteligente de todas porque no pienso
perder el tiempo."
"Ray"
"Voy a consultar con Sam a ver en
qu punto se encuentra. Pero estoy
segura de que lo tendr todo resuelto
para maana. Ahora ser mejor que
duermas un poco, hermanita."
La voz de Raina era firme y Ridley
saba que haba conseguido toda la
informacin que su hermana estaba
dispuesta a compartir con ella. Raina no
era de las que hablaban de estas cosas,
por lo que, que se hubiera abierto a ella
de esa manera haba sido como un
pequeo milagro. Adems, ella tampoco
quera destripar sus propios
sentimientos. Lo que realmente quera
era quedarse dormida y soar con una
poca ms simple.
Una poca en la que ni siquiera
haba odo el nombre de Jackson
Alexander.
"Est bien, me voy a la cama. Solo
llmame si descubres algo. Buenas
noches."
Despus de colgar, se movi por la
habitacin en una neblina. Su cerebro le
envi instrucciones que su cuerpo sigui
mecnicamente.
Abri los cajones.
Encontr el camisn.
Se desvisti.
Bien podra haber sido un robot
por la escasa emocin que estaba
invirtiendo en lo que estaba haciendo.
Fue al cuarto de bao y encendi la
luz. Su reflejo en el espejo era an ms
sombro de cmo se senta. Algunos
mechones de su cabello se haban salido
de su coleta en varias direcciones, por
lo que se quit la goma y lo revolvi
salvajemente. No tena a nadie para
quien estar presentable.
Su bolsa de aseo todava estaba en
el mostrador donde la haba dejado
antes. Hurg en ella hasta que encontr
su cepillo de dientes. Su pasta dental
debera estar ah tambin pero sin
embargo, el neceser estaba lleno de
todas las cosas que haba dejado antes
sobre el mostrador. Las gomas para el
pelo, su cepillo y un poco de maquillaje
que haba cogido prestado de Raina.
"Cundo me he vuelto tan
despistada?"
Empuj la bolsa a un lado con
cansancio. Era una prdida de tiempo
tratar de recordar por qu haba metido
todas esas cosas ah. Teniendo en cuenta
lo afectada que haba estado cuando se
march de casa de Jackson, era una
suerte que no lo hubiera tirado a la
basura sin darse cuenta. Siempre haba
tenido la costumbre de guardar la pasta
de dientes y enjuague bucal debajo del
mostrador as que se agach para mirar
debajo del gabinete. Nada.
"Maldita sea."
Cuando se levant, vio una forma
oscura en movimiento por el rabillo del
ojo. Se dio la vuelta mientras su corazn
comenzaba a latir salvajemente.
"Hola, Ridley."
Un hombre estaba en la puerta.
Levant la pasta de dientes y la agit.
Cuando ella lo mir fijamente, todas las
piezas del puzle cayeron en su lugar. La
humillacin, la ira y finalmente, el
miedo se arremolinaron a su alrededor
antes de establecerse en su estmago
con la fuerza de un puetazo.
"Oh, Dios mo, eres t."

"ESTO ES muchsimo dinero."


Nick levant las pginas en su
mano. "Ms de un milln de dlares han
sido movidos en esta cuenta en tan solo
un mes."
Haban estado clasificando toda la
informacin que haban encontrado en el
pendrive durante horas. Elliott haba
tenido que recurrir a tres de sus mejores
hombres para descifrar los archivos
guardados en la unidad. Ahora que ya
los tena todos, haba impreso algunos
para comenzar a ordenarlos.
Jackson se haba levantado un par
de veces a por bebidas y algo de comer.
Quera que sus hermanos estuvieran bien
alimentados para que pudieran seguir
trabajando. Eran casi las tres de la
maana pero no quera irse a la cama.
Irse a dormir sera como admitir la
derrota.
Era ridculo pero extraamente
esperanzador. Trat de sofocar la
sensacin antes de que pudiera
afianzarse. Lo que encontraran no iba a
cambiar nada probablemente pero no
poda evitar tener la esperanza de que
detrs de todo este embrollo hubiera una
explicacin.
Tal vez Ridley le habra quitado
el dinero porque la estaban
chantajeando? Tal vez David la haba
metido en algo de lo que no poda salir y
haba entrado en pnico.
Saba que eso solo corroboraba
que era un estpido pero si Ridley haba
necesitado el dinero para alejarse de
quienquiera que la estuviera
persiguiendo, podra perdonarla. Lo que
realmente quera saber era que estaba
bien.
Elliott le entreg otra pila de
papel. Parecan transacciones bancarias
en su mayor parte, por lo que Jackson se
la entreg a Nick. "T sers capaz de
descifrar todo esto mucho antes que
yo."
Nick repas unas cuantas hojas y
frunci el ceo.
"La mayor parte de estas hojas
parecen ser confirmaciones de
transferencias electrnicas. Pero hay
muchas cuentas diferentes. Sera bueno
si pudiramos averiguar a quin
pertenecen pero hay algo que puedo
deciros con total seguridad: todas estas
transacciones datan de aproximadamente
hace tres aos"
Elliott gru. "Alguien ms ha
notado que tres aos parece ser un tema
recurrente?"
"Crees que es un dato
importante?" Pregunt Jackson. "O
simplemente una coincidencia?"
"No creo en las coincidencias."
Elliott se puso de pie y camin un poco
antes de crujir sus nudillos. "Echemos
un vistazo a todo lo que sabemos. Este
individuo era algo sombro, tena trato
con los Morenos y todo empez hace
tres aos."
"Qu diablos pas hace tres
aos?" Nick tir la pila de papel al
suelo.
Elliott se sent detrs de su
ordenador porttil y movi el ratn para
despertarlo. "Lo averiguaremos ahora
mismo."
Nick y Jackson intercambiaron
miradas antes de acercarse. Cuando
Elliott tena un presentimiento sobre
algo, rara vez se equivocaba. Podra
tomar pedazos de informacin al azar y
utilizarlas para resolver hasta el ms
complicado de los casos. Por eso era
uno de los mejores en su trabajo.
"Qu vas a hacer? Mandarle un
email a alguno de tus amigos militares?"
Pregunt Jackson con impaciencia.
"No."
Nick chasque los dedos.
"Jaquear la base de datos del FBI?"
Elliott le lanz una mirada atnita.
"Diablos, no."
Jackson se inclin hacia delante.
"Entonces, cul es tu brillante plan?"
"Buscarlo en Google."
"Qu? Eli, esto es serio."
"Lo digo muy en serio. Lo habra
hecho mucho antes si hubiera
establecido la conexin. Tengo la
sensacin de que si hacemos una
bsqueda sobre los Morenos y filtramos
los resultados por ao, podremos
hacernos una idea bastante clara de qu
est pasando."
Sus dedos volaban sobre las teclas.
Por ltimo, puls "Enter" y se ech
hacia atrs.
Nick se haba trasladado a su lado
as que se inclin para ver la pantalla.
Sus ojos se abrieron antes de mirar a
Eli. "Significa eso lo que creo que
significa? Jess."
Eli se puso de pie y sac su mvil.
"Danner? Necesito que veles por la
seguridad de Ridley Wells."
Jackson dio un salto y se acerc al
ordenador para mirar los artculos en la
pantalla. Haba un montn de ellos
acerca de los Morenos.
"Ella est en la casa. Haba
alguien vigilando la propiedad antes de
que entrara? Dios bendito. Dile a
Rothwell, Holmes y Maddox que se
renan conmigo en la parte delantera de
la propiedad inmediatamente." Elliott
colg y corri hacia la puerta.
"Qu est pasando? Nick?"
Su hermano no lo mir, solo se
limit a hacer clic en uno de los
artculos. Cuando se carg, el titular les
grit a ambos en grandes letras en
negrita.

- - HEREDERO DE - -
- - LA MAFIA DE LOS
MORENOS - -
- - MUERTO A LOS 33 AOS -
-

"Qu demonios es esto?" Jackson


se puso de pie mientras que Elliott
sacaba su Glock de la funda y haca una
rpida revisin de su municin.
"Alberto Moreno solo tena un
hijo. Acabo de recordar el caso. Fue una
gran noticia en el momento. Se
rumoreaba que el FBI estuvo muy cerca
de atraparles. La mayor parte de las
pruebas que tenan era contra el hijo.
Entonces, de repente muri. Hace tres
aos."
El corazn de Jackson se hundi.
"Tres aos?"
"Quieres adivinar cmo muri?"
"No digas que en un accidente de
coche. Por favor, no lo digas."
Elliott le puso una mano en el
hombro. "No fue un accidente de coche
sino un incendio. Su cuerpo estaba
demasiado quemado como para
identificarlo usando los mtodos
habituales. Ahora sabemos por qu."
Jackson neg con la cabeza. Tena
tanto miedo que apenas poda hablar. Le
haba dicho a Ridley que se marchara de
su casa con nada ms que una penosa
disculpa y una oferta de dinero en
efectivo. No poda ser que fuera a fallar
otra vez a la mujer a la que amaba.
Jackson corri hacia la puerta. "Oh
Dios mo, Ridley."
captulo 24

"ERES MS INTELIGENTE de lo
que pensaba."
Ridley observ como David abra
todos los cajones de la habitacin de
Raina. La haba obligado a caminar
desde el bao hasta el dormitorio. No
haba levantado la voz ni tampoco le
haba dicho nada amenazante. Por otra
parte, tampoco haba hecho falta.
La pistola en su mano fue
motivacin ms que suficiente para ella.
"Al parecer, no lo soy tanto porque
pens que me estabas ayudando." Ella
retrocedi unos pasos y se apoy contra
la pared. "Cmo has llegado hasta
aqu?"
l la mir, aparentemente
divirtindose por su intento de entablar
una conversacin educada con l.
"Tengo un negocio redondo para
viajar en autobs. Deberas inscribirte
en ese sitio que te dan cupones gratis.
Me he ahorrado mucho dinero." Termin
con el ltimo cajn de la cmoda y lo
empuj con rabia antes de trasladarse a
la mesita de noche y coger uno de los
libros apilados en la parte superior. Lo
hoje cuidadosamente antes de pasar al
siguiente.
"Creo que paso. Dudo que vaya a
viajar mucho ms. As que, ests vivo."
Ridley apret los puos. l estaba
mirando los libros de manera pausada,
como si estuviera tratando de decidir
cul de todos quera leer. Bastardo
arrogante. Ella se haba pasado la
ltima semana agonizando por su muerte
y aqu estaba ahora, actuando como si no
tuviera ninguna otra preocupacin en el
mundo.
Maldijo de repente y luego tir la
pila de libros al suelo con rabia, tom la
lmpara de noche y la mir por debajo.
Cuando volvi sus ojos a ella, no haba
ni un rastro de enfado en su rostro. Si no
hubiera sido testigo de su pequeo
arrebato, habra pensado que todo iba
bien.
Qu demonios est buscando?
"Sabes lo fcil que es falsificar tu
muerte? Cuando la gente encuentra un
cuerpo destrozado en tu coche, tiende a
asumir que eres t."
"No comprueban las huellas
digitales ni los registros dentales?
Algo?"
l solo se ech a rer. "Alguien ha
estado viendo demasiadas reposiciones
de CSI. Claro que buscan esas cosas
pero dado que el cuerpo fue encontrado
en el verdadero coche de David
Finemore, estoy seguro de que el forense
no vio nada fuera de lugar."
l le sonri antes de pasar sus
manos sobre el edredn.
"Incluso si algo les hubiera
parecido sospechoso, el cuerpo habra
estado probablemente demasiado
quemado para sacar algo en claro. El
fuego siempre cubre una gran cantidad
de pecados."
Ridley sacudi la cabeza con
disgusto. "Es bueno saberlo. Lo
recordar si alguna vez decido
convertirme en una criminal."
"Es que no lo sabes? Ya lo eres.
Tsk tsk, tsk, por qu le robaste
cincuenta de los grandes a tu nuevo
novio?"
Oh Dios, y si le haba hecho algo
a Jackson?
Ridley tuvo que controlarse mucho
para no preguntar. Hasta ahora no haba
hecho nada violento. Solo haba robado
dinero y la haba acechado hasta el
punto de hacerla pensar que se estaba
volviendo loca. La ltima cosa que
quera era mencionarle a Jackson.
"Fuiste t." Ridley se trag las
lgrimas que se acumularon en su
garganta.
"S, fui yo." Se ech a rer a
carcajadasun sonido fro y duro.
"Tena que hacer algo para conseguir
que te alejaras de l. No entiendo por
qu ests tan sorprendida. No importa
cuntas pruebas tengas para creer lo
contrario, tu siempre esperas lo mejor
de las personas."
Sus ojos se encontraron y ella se
encogi contra la pared. Cmo poda
haberse sentido atrada hacia l?
Siempre haba tenido una mirada tan
vaca? Tal vez era su pelo. Estaba muy
diferente con el pelo oscuro. Tena pinta
de asesino.
"Eso me gusta de ti, Ridley. Casi
hace que quiera ser un hombre mejor."
l le gui un ojo antes de arrodillarse
para mirar por debajo de la cama.
Ridley ech un vistazo a la ventana
cuando su cabeza se zambull por
debajo del mueble. Era temprano en la
maana y no haba nadie que pudiera
orla si gritaba. No se atreva a echar a
correr. l acabara atrapndola y
entonces solo estara ms cabreado.
Tampoco tena nada cerca que pudiera
usar como arma. Lo mejor que poda
hacer era seguir hablando con l tanto
como fuera posible.
Mientras que estuvieran entablando
conversacin, seguira viva.
"Est bien, t ganas. Ya tienes el
dinero. Todo el mundo piensa que ests
muerto. No entiendo por qu ests aqu.
No deberas permanecer oculto?"
David se sent en el borde de la
cama casualmente, como si tratando de
pasar el tiempo. "Ese era el plan. Ha
surgido un pequeo contratiempo, sin
embargo. Necesito mi collar. No estaba
en tu apartamento en Florida ni en
ninguna parte, ni en ningn lugar de esta
puta casa! As que, dnde est?"
"No lo s."
David exhal en un suspiro. "He
intentado ser lo ms amigable posible,
Ridley, querida, pero estoy perdiendo la
paciencia."
No poda entender por qu haba
venido hasta aqu solo para recuperar
una joya, claro que todas las que ella
tena eran falsas. Las joyas en el collar
que le haba dado eran probablemente
reales.
"Por qu te preocupas ahora por
eso? Con todo el dinero que has robado,
podras simplemente haberte comprado
otra." Ridley se gir hacia el otro lado
de la cama, tratando frenticamente de
pensar en un plan. Tan pronto como
David se diera cuenta de que no tena el
collar, no tendra nada con qu
negociar.
Y l ya no tendra ninguna razn
para mantenerla con vida.
"No importa por qu lo necesito.
Te lo di porque pens que sera fcil
volver y recuperarlo ms tarde."
David suspir y se puso de pie.
Levant el brazo y apunt con su arma
directamente a su pecho. "Pero tenas
que complicar las cosas."

"SUELTA EL ARMA, Moreno."


Al doblar la esquina en el
dormitorio principal, Jackson se
arrodill para que pudiera ver alrededor
de su hermano. Su corazn casi se
detuvo. Eli le haba convencido de que
era mejor si entraba con sus chicos en
primer lugar. Tenan licencias como
guardaespaldas y si alguien tena que
llevarse un tiro, era mejor que fuera uno
de sus hombres en vez de un civil.
Jackson haba estado de acuerdo
principalmente porque tena la
esperanza de que la teora de su
hermano fuera errnea. Pero estaba
claro que haban atado los cabos
demasiado tarde. Moreno sostena a
Ridley presa en una llave con el arma
apuntando a su sien.
"De ninguna manera. No hasta que
consiga lo que quiero."
Jackson asinti con la cabeza a
Nick. Ahora que estaban seguros de que
Moreno estaba aqu, podran alertar al
contacto de Eli en el FBI. Nick levant
la barbilla, sac su telfono y volvi a
bajar las escaleras.
"Qu es lo que quieres?" Pregunt
Jackson. "Te dar lo que quieras si la
dejas ir."
"Quin eres? Mustrate!" Grit
Moreno.
Jackson se hizo a un lado y entr en
su campo de visin. Levant las manos
para mostrar que no estaba armado.
"Estoy aqu."
"Jackson, qu ests haciendo?"
Murmur Eli.
"Solo estoy tratando de negociar,"
respondi lo suficientemente alto como
para que todos pudiera orle. "Si quieres
dinero, te lo puedo dar. Si necesitas un
coche para salir de aqu, puedes tomar
el mo. Nadie tiene por qu salir
herido."
"No necesito nada de eso. Lo nico
que quiero es el collar."
"Ah, te refieres a esto?" Jackson
sac el collar de su bolsillo y la sostuvo
contra la luz. Los cristales de la parte
frontal brillaron mientras giraban en
torno a la cadena. "Podrs recuperarlo
si la sueltas."
"Qu hay de ellos? Esperas que
me crea que vas a darme eso y a
dejarme salir de aqu? No soy imbcil."
Jackson mir a Eli. Su hermano se
volvi hacia los otros hombres y les
indic que se retiraran.
Ellos se trasladaron a la esquina
izquierda de la habitacin, dejando la
parte frontal despejada.
"Diles que bajen sus armas."
Despus de una vacilacin
momentnea, Eli asinti. Los tres
hombres se agacharon y colocaron sus
armas en el suelo.
"No vamos a impedir que te vayas.
Solo suelta a Ridley. T podrs salir de
aqu y ella tambin, todo el mundo
contento," dijo Jackson.
Moreno se adelant y Ridley se
tropez con tal de mantener el ritmo. l
les maniobr hasta que estuvieron cerca
de la puerta. "Creis que sois demasiado
listos. Dejadme adivinar, tenis ms
chicos abajo esperando a volarme los
sesos cuando intente escapar, no es
as?"
"No hay nadie en la planta baja,"
dijo Eli.
Moreno neg con la cabeza. "No
importa. Solo hay una manera de salir de
esto con vida y eso ser si ella se viene
conmigo. As que esto es lo que vamos a
hacer. Ridley, acrcate a por el collar.
Mantenlo muy alto en el aire, donde yo
pueda verlo. Si intentas algo gracioso,
ests muerta. Si le dices algo a tu
amorcito, ests muerta. Lo entiendes?"
Ella asinti con la cabeza y se
mordi el labio. l la dej ir lentamente
y camin hacia Jackson. l le dio el
collar y tal como David le haba
indicado, lo sostuvo sobre su cabeza
mientras caminaba de vuelta.
Eli mantuvo su arma apuntando
hacia Moreno. Frunci el ceo mientras
observaba a Ridley tomar cada paso
lento. Su hermano pareca frustrado y
Jackson no necesitaba tener
conocimientos sobre seguridad para
entender por qu. Si Moreno consegua
salir de esta habitacin, las
posibilidades de volver a ver a Ridley
con vida eran muy escasas. La polica
estaba en camino y una vez que Moreno
se diera cuenta de que estaba rodeado
era poco probable que simplemente se
rindiera.
Seguramente entrara en pnico y
comenzara a disparar.
"Es un honor haberte conocido,
Ridley," dijo Eli. "Me gust mucho
conocerte el domingo. Nunca haba
tenido una conexin de este tipo con una
mujer anteriormenteme siento como si
de verdad te hubiera enseado mucho."
Jackson mir a su hermano,
confundido. Qu demonios estaba
haciendo? Se estaba despidiendo? Se
estaba rindiendo?
"Lo mismo digo." Ridley estaba
mirando a Eli y el sonido de su voz
llam la atencin de Jackson. "Siempre
recordar todo lo que me dijiste."
Eli asinti.
"Siento interrumpir vuestra
conmovedora reunin, pero tenemos que
irnos." Moreno le clav la pistola a
Ridley en la cabeza y ella se estremeci.
"Ahora!"
"Est bien, est bien. Solo quera
despedirme," tartamude.
"Pues hazlo de una vez!"
Los ojos de Ridley se encontraron
con los de Jackson y por un momento
este sinti como si estuvieran solos en la
habitacin. Haba tantas cosas que
quera decirle.
Todo ir bien.
Siento no haberte credo.
Te amo.
Pero no poda decir nada. Lo nico
que poda hacer era mirar con
impotencia como el amor de su vida
avanzaba lentamente hasta que Moreno
pas el brazo alrededor de su cuello
otra vez. Cuando tir de ella hacia la
puerta, ella lo mir y dijo, "Adis."
Luego se desplom contra el suelo.

DURANTE EL PRIMER
angustioso momento despus de que
sonara el disparo, Jackson no estaba
seguro de qu haba sucedido. En un
momento estaba mirando a Ridley y al
siguiente, ella estaba en el suelo. El
tiempo pareci ralentizarse mientras que
los ojos de Moreno se agrandaban. l
mir abajo hacia su pecho y luego a Eli.
Una mancha roja apareci en la parte
frontal de su camisa. El tiempo se
aceler entonces cuando Elliott ech a
correr hacia ellos. Justo antes de llegar,
Moreno levant el brazo.
Otro fuerte sonido desgarr el
aire.
"Oh, mierda!" Elliott lo derrib,
enviando la pistola de Moreno al otro
lado de la habitacin. El equipo de
guardias que haba estado esperando
detrs de ellos se lanz hacia delante.
Jackson solo poda ver una cosa.
Ridley estaba todava en el suelo.
Inmvil.
Corri hacia ella y la acun entre
sus brazos. "Ridley? Beb, despierta.
Se acab." La piel de su cuello estaba
roja e inflamada pero por lo dems no
tena mal aspecto. La sujet con ms
fuerza, superado por la emocin. Tena
los ojos cerrados y pareca casi como si
estuviera dormida.
"Jackson? Tienes que drmela."
Jackson mir salvajemente a su
hermano. La habitacin se haba llenado
de repente de gente, gente que no
conoca. Haba unos hombres detrs de
l con una camilla. Paramdicos, pens
vagamente. Se sobresalt cuando alguien
trat de arrebatarle a Ridley. Mir a la
cara preocupada de Elliott. Su hermano.
Su hermano estaba tratando de
llevrsela.
"No, es ma. No me la quites."
Elliott tom su cara entre sus
manos. "Jackson, ha recibido un disparo.
Tienes que drmela. Ahora." La voz de
su hermano era calmada pero firme.
Jackson la agarr con ms fuerza,
notando por primera vez la humedad
pegajosa en uno de sus costados. "Ha
recibido un disparo? Oh Dios..."
"No pasa nada, solo deja que la
ayuden."
Observ aturdido cmo Elliott la
dejaba de nuevo en el suelo y lo
apartaba del medio. El personal de
emergencia comenz a trabajar de
inmediato. La siguiente cosa que supo
era que ella estaba en una camilla y se la
estaban llevando.
"Adnde van con ella?"
Elliott lo agarr por los hombros.
"Al Hospital General de New Haven. Ve
con ellos. Yo tengo que declarar ante la
polica."
"Yo lo llevar." Nick apareci por
su lado izquierdo.
"No pude mantenerla a salvo.
Estaba asustada y yo no pude mantenerla
a salvo." Todo lo que poda ver era su
cara cuando le dijo adis. Haba estado
aterrorizada pero aun as, haba sido lo
suficientemente inteligente como para
hacer lo necesario. Su preciosa y
valiente chica haba sido lo
suficientemente fuerte como para hacer
lo que l no haba hecho.
"Jackson, escchame." Elliott
agarr su cara con tanta fuerza que le
hizo dao. "Nos hemos dado cuenta a
tiempo y Ridley fue muy inteligente al
hacer lo que hizo. Me dio una
oportunidad y yo la tom. Moreno se
encuentra bajo custodia. Ella va a estar
bien. Tiene que estarlo."
"Has visto dnde ha recibido el
disparo?" Exigi Jackson.
Eli pareca afligido. "Tengo la
esperanza de que haya sido en el brazo."
"La esperanza no va a mantenerla
con vida."
captulo 25

HABA MOMENTOS en los que


la vida pareca repetirse, como una
pelcula en repeticin automtica.
Jackson se sent en una incmoda y
rgida silla en la sala de espera del
Hospital General de New Haven como
si hubiera viajado en el tiempo a tres
aos atrs. Las mismas paredes azul
claro. Las mismas degastadas sillas de
felpa. Los mismos cuadros horribles.
Nada haba cambiado desde que
estuvo aqu tras el accidente de Cynthia.
Solo poda esperar que las noticias
ahora fueran mejores que la vez
anterior.
"An ests aqu. Ya te he dicho que
no voy a dejar que veas a mi hermana."
Raina se puso de pie frente a l con
los brazos cruzados. Su agente de
seguridad estaba justo detrs de ella.
Ella se lo haba presentado anoche pero
no poda recordar su nombre. Lo nico
que recordaba era a Raina dicindole
que la nica tarea de Mster Msculos
era mantenerles a l y a Nick alejados
de su hermana.
"Y yo te he dicho que no pienso
irme hasta que la vea."
Jackson respir hondo y se sujet
la cabeza entre las manos. Nick haba
estado al telfono prcticamente toda la
noche. Haba llamado a todos los
nmeros que tena de Raina hasta que la
encontr. Entonces, haba estado pegado
al auricular mientras que ella le haba
maldecido de todas las formas posibles
hasta que lleg al aeropuerto para tomar
su vuelo.
"Ella no estara aqu si no fuera
por ti."
Raina tena todo el derecho de
hablarle as y lo saba. Era la nica
familia de Ridley y poda negarle el
acceso hasta que su hermana se
despertara pero no iba a irse a casa sin
ms. Estara all hasta que Ridley
estuviera lista para abandonar el
hospital. Estaba dispuesto a permanecer
all sentado durante das si haca falta.
"En eso estamos de acuerdo."
Jackson baj la cabeza otra vez
mientras que la vergenza retorca sus
entraas. La haba echado de casa, ni
siquiera le haba concedido el beneficio
de la duda hasta que pudieran
comprobar la informacin que su
hermano haba recopilado. Poda haber
dejado que se quedara hasta que su
hermana hubiera regresado. Podra
haber hecho un montn de cosas
distintas antes de pedirle que se fuera
sola. Moreno ni siquiera haba tenido
que romperse la cabeza para llegar a
ella. Jackson prcticamente haba
envuelto a su presa para regalo y se la
haba entregado.
"Por lo menos Moreno no es tu
padre." Ante su mirada de sorpresa,
agreg, "Eli lo descifr todo. As es
cmo supo que estaba en problemas."
"Demasiado tarde, sin embargo.
Llegasteis a la respuesta demasiado
tarde, de lo contrario mi hermana no
estara tumbada en la cama de un
hospital luchando por su vida."
"Lo s." No saba qu ms decir.
"Moreno no es nuestro padre." Hizo
una pausa. "De acuerdo con el FBI,
nunca hubo ninguna pista en primer
lugar. David solo estuvo jugando con sus
sueos y esperanzas para que le
guardara el pendrive. Ridley siempre ha
sido demasiado blandita."
Una familia entr y se sent en las
sillas junto a Jackson. l se levant y se
movi para que pudieran utilizar la suya.
La madre asinti con la cabeza hacia l
con gratitud antes de soltar la bolsa de
paales de gran tamao en el asiento que
acababa de desocupar.
"Me alegro de que no lo sea. Ella se
merece algo mucho mejor."
Raina se cruz de brazos y lo mir
fijamente. Jackson se encontr con su
mirada; no para desafiarla sino porque
saba que se mereca su desprecio.
Cuando haba llegado, perfectamente
maquillada con el pelo arreglado en un
elegante moo, pareca la Raina que l
recordaba. Ahora, horas ms tarde, se
haba quitado la chaqueta de su traje y
se haba soltado el pelo. Su maquillaje
haba desaparecido por lo que tena un
aspecto mucho ms casual. Mucho ms
al estilo de Ridley.
Solo mirarla le resultaba doloroso.
"Va a ponerse bien," dijo Raina
finalmente. "Ya ha salido de la
operacin. Por suerte, la bala no le
perfor el pulmn por lo que se pondr
bien."
Jackson dej escapar el aliento que
no se haba dado cuenta de que haba
estado conteniendo. Quera darle las
gracias por haber compartido las buenas
noticias con l pero las palabras no
salan de su boca as que se limit a
asentir. Ella pareci entenderle porque
aunque solo fuera por un segundo, su
expresin se suaviz un poco.
Raina le hizo un gesto para que la
siguiera. "Solo voy a dejar que la veas
porque estoy segura de que las
enfermeras estn cansadas de verte por
aqu."
l la sigui mientras que avanzaban
por un pasillo y giraban a la izquierda
de la estacin de enfermera. Su agente
de seguridad los sigui. Jackson se
volvi para mirar al hombre. l arque
una ceja, por lo que Jackson se dio la
vuelta y se apresur para alcanzar a
Raina. Ella se detuvo fuera de la ltima
habitacin del pasillo y le seal con el
dedo casi golpendole en el pecho.
"Dijiste que solo queras verla as
que hazlo y luego mrchate. La
enfermera le ha dado un sedante y est
dormida, lo cual es la nica razn por la
que estoy de acuerdo con esto. No
quiero que te vea y se ponga mal. Ya le
has hecho bastante dao."
"Entiendo." Ahora que estaba aqu, el
corazn le lata violentamente ante la
idea de volver a verla. Entr en la
habitacin. Haba una luz tenue y el
nico sonido era el suave pitido de las
mquinas al lado de la cama. Mientras
se acercaba se qued sin respiracin
ante la vista de Ridley yaciendo inmvil
bajo las sbanas blancas.
Bebi de sus serenas caractersticas,
tratando desesperadamente de
memorizar su rostro. Levant la vista
hacia una mquina conectada a su va
intravenosa y dej que el reconfortante
sonido del pitido rtmico lo embaucara.
Le dola pensar en ella atada a todas
esas mquinas, pero al menos estaba
aqu. Estaba viva.
Jackson le acarici la mejilla con
suavidad. "Te dije que te quera. Siento
mucho no haberte querido lo suficiente
como para haberte credo cuando ms
me necesitabas."
Te hubiera dado cualquier cosa, le
haba dicho. Menudo imbcil. Haba
estado tan obsesionado con el dinero,
tan temeroso de que se aprovecharan de
l que no haba sido capaz de darle ni
siquiera lo nico que haba necesitado
de l. Su confianza. Algo que no costaba
nada aparte de la fe.
"Dos minutos," susurr Raina
desde la puerta.
Si Raina estaba esperando que
pelease con ella, no iba a ser el caso.
Estaba totalmente de acuerdo con todo
lo que le haba dicho. Era su culpa que
Ridley se hubiera visto inmersa en una
situacin de peligro. Su culpa. No poda
dejar de fallar a las mujeres a las que
amaba. Ridley se mereca algo mejor. Se
mereca a alguien mejor que l.
Se inclin y presion los labios
contra su frente.
"Adis."

"CUNDO PODR salir de


aqu?" Tres das despus, Ridley estaba
ms que lista para salir del hospital. Por
desgracia, hasta que su mdico
decidiera que estaba lo suficientemente
fuerte como para volver a casa, estara
atrapada.
Atrapada en una estpida cama de
un estpido hospital viendo la televisin
mientras que su hermana se negaba a
darle su estpido telfono.
"El mdico pasar pronto. Por lo
general viene a ver cmo ests antes de
la hora de la comida." Raina dobl la
manta que haba estado utilizando por la
mitad.
"Por qu no te vas a casa? Esa
silla no puede ser cmoda."
Las enfermeras le haban ofrecido
una camilla supletoria pero la silla en la
habitacin haba sido suficiente para
Raina, quien haba puesto una almohada
contra el respaldo y haba dormido all
las ltimas noches. Aun as, iba a
terminar doblada si segua durmiendo
ah durante mucho tiempo.
"Estoy bien. Es solo que estoy
preocupada por ti."
"Es por eso que no quieres
devolverme mi telfono?" Pregunt
Ridley.
Raina no quera encontrarse con su
mirada. Tir del borde de la manta hasta
que le arranc unos hilachos blancos.
"Me lo he olvidado."
"Otra vez? Esa es la excusa que
usaste ayer."
Raina se cruz de brazos y mir a
Ridley. "Se supone que debes estar
recuperndote, no socializando."
Ridley dej escapar un gemido.
Pensaba que Raina era insufrible antes
de todo esto pero no haba tenido ni idea
en realidad de cun de inaguantable
poda llegar a ser. Desde el tiroteo no
haba dejado de agobiarla. Las pobres
enfermeras de la planta sin duda estaban
ansiosas de que se fuera a casa para
dejar de tener a Raina encima de ellas
juzgando cada cosa que hacan. Haba
sido entraable durante el primer par de
das pero ahora solo tena ganas de
golpear a su hermana.
Si es que alguna vez se encontraba
lo suficientemente fuerte como para salir
de esa maldita cama.
Hubo un golpe rpido en la puerta
y Ridley se volvi hacia el sonido.
Elliott estaba en el quicio sosteniendo
un pequeo oso de peluche y sin saber
muy bien qu hacer, como si se sintiera
incmodo. Ridley se pregunt cunto
habra escuchado. l mir de una
hermana a otra.
"Vengo en un mal momento?"
Raina pareca a punto de protestar
cuando Ridley le hizo seas
entusiasmadamente para que pasara.
"Elliott! Ven, entra! Me alegro
tanto de que hayas venido a verme!"
Eli avanz hacia ella y dej el oso
de peluche sentado al borde de la cama.
"Hola, cmo te sientes?"
"Como una mierda pero al menos
estoy viva, gracias a ti. Entonces, qu
sucedi, ya sabes, despus de todo? No
me acuerdo de nada."
Elliott se sent con cuidado al filo
de la camilla. "Bueno, tuve una
corazonada de que la identidad de
David era falsa. Saba que haba estado
utilizando un nombre falso durante unos
tres aos pero no fue hasta que analic
la informacin del pendrive que junt
todas las piezas del puzle."
"Pendrive?"
Eli se ech mano al bolsillo de su
chaqueta y sac una pila de fotos. Las
hoje rpidamente y luego eligi una.
"Ese es el collar que me dio."
Ridley tom la foto y pas el dedo
pulgar sobre la imagen. Era difcil creer
que algo tan pequeo hubiera sido el
centro de todo.
"S bueno, se abre para ocultar un
pendrive." Eli levant otra foto en la que
el collar estaba dividido en dos partes.
"Por eso quera recuperarlo?
Qu haba en l?"
"Confirmaciones de pagos. Las
transferencias electrnicas que notamos
en las cuentas que haba creado a tu
nombre eran solo un aperitivo. Ha
estado robando y utilizando identidades
en falso durante mucho tiempo. Las us
para configurar cuentas y canalizar
pagos a cuentas en el extranjero de la
mafia de su padre. Luego, despus de
unos meses, las cerraba y segua
adelante."
Ridley trat de incorporarse pero
una punzada atraves su costado.
"Espera, te ayudar." Raina corri
y apret el botn para elevar la cama.
"Gracias. Entonces, es por eso
que necesitaba recuperar el collar con
tanta urgencia? Porque tena todos los
datos de las cuentas e informacin de
pagos?"
Eli asinti. "Estoy seguro de que
tiene ms informacin almacenada en
otras partes pero un buen delincuente
jams conserva una valiosa informacin
en Internet porque podra ser jaqueada.
Deba saber que el FBI estaba detrs de
l de nuevo. Por lo tanto, antes de
preparar su propio accidente de coche,
escondi el pendrive donde nadie
podra encontrarlo. Contigo."
"Y yo ech a perder su plan al
huir." Ridley cerr los ojos.
"S. Fastidiaste bastante sus planes
al salir corriendo. Moreno sabe
perseguir muy bien a sus presas pero t
literalmente desapareciste por un
tiempo. Admiti que la casa de Raina
fue el primer lugar en el que busc. Pero
cuando la encontr vaca, no tena ni
idea de adnde ir. No fue hasta que vio
las imgenes sensacionalistas tuyas con
Jackson cuando supo a ciencia cierta
que estabas en Virginia."
"Casi dej el collar atrs ese da."
Ante la mirada perpleja de Elliott,
ella continu. "Me vio guardarlo en el
cajn de mi mesa del vestbulo el da
que me lo dio. Justo antes del accidente.
Lo saqu en el ltimo minuto porque iba
al banco. Pens que estara ms seguro
en mi caja de seguridad. Si no lo hubiera
cambiado de sitio, lo hubiera
recuperado en cuanto irrumpi en mi
apartamento y nada de esto habra
pasado. Estara de vuelta en Florida
viviendo mi vida."
Ridley se sec los ojos con rabia,
avergonzada cuando se dio cuenta de
que sus mejillas estaban mojadas. Una
parte de ella deseaba que hubiera
sucedido de esa manera. Todava habra
sido vctima del robo de su identidad,
pero al menos no habra resultado
herida.
Y no habra terminado con el
corazn roto.
"Tal vez deberas irte," dijo Raina
suavemente. "Ser mejor que no la
molestemos."
Elliott comenz a levantarse cuando
Ridley le agarr de la mano. "No, no te
vayas, por favor. Qudate a charlar
conmigo un poco ms. He estado
atrapada en esta cama durante tres das.
Me encantara saber cmo est todo el
mundo. Qu tal tus padres?"
"Muy preocupados por ti. Les puse
al corriente de lo sucedido. Creo que
mam estaba lista para asaltar el
hospital pensando que estabas aqu
sola." Se volvi hacia Raina. "No saba
que estabas de vuelta en la ciudad."
Seal hacia los centros de flores
que Raina haba apilado de mala manera
junto a la ventana.
"Te enviaron un ramo de flores. Es
uno de esos. Nick tambin te envi uno."
"Umm, y con eso lo arregla todo,"
murmur Raina.
"Raina! No empieces de nuevo.
Eli me salv la vida."
Raina se mostr avergonzada
inmediatamente. "Lo s y estoy muy
agradecida de que estuviera all." Mir
a Eli. "Si fuera una sensiblera te dara
un abrazo ahora mismo. Gracias por
salvar la vida de mi hermana."
Eli se encogi de hombros para
quitarle importancia pero Ridley pudo
ver que estaba avergonzado por los
elogios. "A decir verdad, Ridley se
salv ella sola. Lo que hiciste fue un
acto de valenta. Lo llevaste a cabo
como toda una profesional."
Ridley resopl. "T fuiste el que
me dijo lo que tena que hacer. Si no
hubiera hablado contigo el domingo, no
hubiera tenido ni idea sobre cmo
comportarme. Supongo que las cosas
realmente pasan por una razn, eh?"
Una enfermera entr en la
habitacin y Elliott se apart del medio
para que pudiera llegar a Ridley. Ella
saba que era necesario pero odiaba que
la auscultaran y pincharan
constantemente. Desde que se haba
despertado, pareca tener a alguien all
para controlar su temperatura y presin
arterial a cada hora.
Cmo se supona que iba a
recuperar las suficientes fuerzas como
para salir del hospital si no la dejaban
dormir? Esper impaciente a que la
enfermera le quitara el termmetro de la
boca antes de volverse de nuevo a Eli.
"Bueno, cmo estis todos?"
"Bien. Mara y Matt vinieron justo
despus de que te hubieran bajado a
quirfano, as que les dijimos que
regresaran ms tarde."
Ridley suspir. "Vas a obligarme a
preguntarte directamente por l, no es
as?"
Elliott se mir las manos pero no
dijo nada ms. "No s cmo est,"
respondi finalmente.
"Eli"
"Lo digo sinceramente," aadi.
"No he sabido nada de l desde
entonces. Ninguno hemos hablado con
l. No quiere dirigirse a nosotros."
Permanecieron en silencio durante
varios segundos. Raina se movi en su
silla, cogi una revista y la sostuvo en
alto delante de su rostro.
"No tiene sentido que finjas que no
nos puedes escuchar, Raina. No me
importa."
Eli intent ocultar su sonrisa sin
xito. "Ah, antes de irme, tengo un
regalo para ti." Meti la mano de nuevo
en el bolsillo de su chaqueta y sac otra
fotografa. Cuando se la ofreci, ella se
ech hacia adelante y la estudi muy
atentamente.
"Vaya! Es l! Es el tipo que me
estaba siguiendo en el centro
comercial!"
Raina se levant y se inclin sobre
ella para poder ver la imagen "Ests
segura? Quin es?" Le pregunt a
Elliott.
"Es William Rainier-Ridley.
Vuestro padre."
Ridley lo mir boquiabierta.
"Qu?"
"Parece que David no estaba
mintiendo cuando dijo que haba
encontrado a tu padre.
Desafortunadamente, fingi ser t y
chantaje al hombre hasta que le sac
aproximadamente cien mil dlares antes
de desaparecer. Es por eso que el
hombre te estaba siguiendo. Estaba
tratando de averiguar por qu su propia
hija le estaba chantajeando."
"Esto es demasiado." Ridley se
recost contra las almohadas y suspir.
"Lo s y no tienes que hacer nada
con esta informacin si no quieres. Solo
quera que tuvieras la opcin de elegir.
Ya ha habido bastantes secretos
ltimamente."
Elliott se puso de pie y luego le dio
un golpecito en la nariz. "Por cierto, por
si acaso el idiota de mi hermano no te lo
ha dicho, te quiere, Ridley. Ahora,
mejrate cuanto antes para que puedas
patearle el culo personalmente."

JACKSON NUNCA HABA


sabido lo vaca que poda estar una casa
a pesar de estar habitada por tres
personas. Lo nico que quera hacer era
sobrepasar sus lmitesir a ver cmo
estaba Ridley. De acuerdo con Eli, haca
una semana que le haban dado el alta
hospitalaria.
La haba llamado probablemente
cientos de veces y ella haba ignorado
cada una de sus llamadas. Estaba
empezando a comportarse como un
acosador y haba decidido que al menos
deba conservar un poco de dignidad.
La planta baja estaba inusualmente
tranquila. Los chicos estaban empezando
a adaptarse a la ausencia de Ridley.
Poda or una extraa carcajada o el
alboroto procedente de la sala de juegos
de vez en cuando. Los nios estaban
tratando de comportarse lo mejor
posible tras haber notado que las
"vacaciones" de Ridley estaban siendo
especialmente duras para Jackson. l
trataba de actuar de una manera
indiferente pero teniendo en cuenta lo
intuitivos que eran sus hijos,
probablemente podan ver a travs de
l.
Se empuj lejos de su escritorio de
mala gana, decidiendo dar el da por
acabado. Tampoco es que hubiera
conseguido avanzar el trabajo
demasiado, por lo que bien podra ir
abajo y pasar un rato agradable con los
chicos. Desde que Ridley haba llegado,
haba notado un montn de progresos en
sus hijos, sobre todo en Jase.
Normalmente tranquilo e introspectivo,
el pequeo haba dicho ms en las
ltimas dos semanas que en los dos
ltimos meses. Pero desde que Ridley se
haba marchado, Jase apenas haba
pronunciado un par de palabras.
El sonido del timbre de la puerta lo
detuvo en seco. Se dio la vuelta y mir a
travs de la mirilla. Impresionado por lo
que vio, abri de inmediato.
"Qu diablos... Eli? Pens que te
habas ido a casa." Los dos hermanos
estrecharon las manos y se dieron unas
palmaditas mutuamente en la espalda.
"Me ha dicho un pajarito que puede
que necesites un poco de consuelo as
que he venido a verte. Ahora que estoy
aqu, puedo ver con mis propios ojos
que el pajarito estaba en lo cierto."
Asombrado, Jackson no dijo nada hasta
que vio la cabeza de Chris asomando
por la esquina. Tena la sensacin de
que dos pajaritos haban llamado a su
to Elliott para que viniera a espiarle.
"Bueno, no s cules son tus
fuentes pero estoy bien. No obstante,
siempre me llena de alegra ver a mi
hermano mayor."
Los ojos de Eli se detuvieron en el
rostro de Jackson, fijndose
minuciosamente en su despeinado
cabello y su rostro sin afeitar. "Bueno,
cmo van las cosas con el nuevo grupo
que ests produciendo?"
"Lento, pero ah van. Entra y ponte
cmodo. Los chicos estn por alguna
parte. Estoy seguro de que les va a hacer
mucha ilusin verte."
Eli puso una mano sobre su
hombro. "En realidad, el pajarito que me
llam, que se llama Nick, est aqu y
quiere llevarte a un sitio."
Nick apareci en la puerta detrs
de Eli. "Puedo entrar?"
Era curioso cmo Jackson pensaba
que su nimo haba mejorado un poco a
lo largo de esa semana pero su garganta
todava se anudaba a intervalos
aleatorios y an no haba sido capaz de
dormir en su cama. Haba estado
durmiendo en la silla de su oficina
durante las ltimas noches. Pero ms
que nada, ver a su hermano era como
revivir todo desde el principio. Tom
aire profundamente.
"Eres mi hermano, no necesitas
invitacin."
Su hermano le dio un abrazo antes
de acunar su cara entre sus manos. "No
estaba seguro de si querras verme o no.
He fastidiado mucho las cosas esta
vez."
Jackson cerr la puerta detrs de
ellos y se dirigi a la sala de estar. "T
no has fastidiado nada, he sido yo. Yo
era en quien ella confiaba. Soy el que le
ha fallado."
"Pero todo esto comenz a causa
de mis disputas con Raina. As que
quiero arreglarlo. En el foco del
problema."
"Cmo piensas hacer eso? Raina
no te va a perdonar."
"No estoy buscando su perdn,
hermanito." Nick le dio una bofetada a
la ligera en la mejilla. "Solo quiero que
el dragn d un paso atrs para que
puedas llegar a la princesa. Despus de
eso, t mismo."
Eli se recost en el sof y dej
escapar un suspiro. "Siento perderme tal
humillante momento pero me quedar
aqu con los chicos. Solo asegrate de
grabarlo todo en vdeo cuando Raina le
propine un derechazo. Sin duda lo subir
a YouTube."
Jackson sigui a Nick fuera de la
casa. No tena ni idea de lo que su
hermano pensaba hacer para conseguir
que Raina los dejara a solas pero saba
que solo tena esta oportunidad para
arreglar las cosas.
Se senta miserable sin Ridley. Tal
vez no le dara una segunda oportunidad
pero al menos podra decirle cmo se
senta por ella y disculparse en persona.
Se lo deba.
Mir a su hermano. "Dime que
tienes un plan."
Nick sonri. "Por supuesto que s.
Mira y aprende."
captulo 26

"NO QUIERO otra revista,


Raina!"
Raina se detuvo a los pies de la
cama retorcindose las manos. "Tal vez
un poco de agua? Algo de comer?"
Ridley y su hermana haban dejado
el hospital haca una semana bajo el
amparo de la noche. Le haba parecido
ridculo pasar por todas esas
calamidades con tal de mantenerlo en
secreto pero Raina haba insistido en
que era necesario. La historia del nico
hijo de la familia Moreno resucitando de
entre los muertos era demasiado buena
para que los medios la ignorasen.
Sam, el jefe de seguridad de Raina,
haba organizado una artimaa
elaborada que implicaba varias modelos
contratadas para hacerse pasar por ellas
con el fin de sacarla del hospital sin ser
detectada. Ridley no haba tenido
energa suficiente por aquel entonces
para haberse preocupado por nada de
eso. Haban conseguido llegar a casa sin
cmaras ni micrfonos y eso era todo lo
que quera.
Bueno, no todo lo que quera. Pero
la otra cosa que quera no la haba
llamado en toda la semana.
"Qu tal si ponemos una pelcula?
O vemos lo que ponen en televisin?"
Haban pasado aos desde que
haba visto a su hermana comportndose
de un modo tan servicial pero lo cierto
era que Raina no la haba dejado sola ni
un solo segundo durante los ltimos
das. En el fondo era algo encantador. Al
principio, haba estado tan cansada que
no haba podido hacer mucho ms,
aparte de dormir pero en los ltimos
das haban hablado. Mucho. Haba
tenido la oportunidad de disculparse por
algunas de las cosas que haba dicho y
Raina le haba pedido perdn por tratar
de dominar su vida. Ahora estaban en el
camino correcto por primera vez en
meses.
No obstante, ahora su hermana
estaba consiguiendo desquiciarla de los
nervios.
"No quiero revistas ni comida ni
ninguna otra cosa. Estoy cansada."
Ridley saba que estaba siendo grosera
pero no poda soportarlo ms.
"Bueno, te dejar sola para que
puedas dormir." Raina la bes en la
frente y se fue, cerrando la puerta detrs
de ella.
Ridley suspir y mir por la
ventana. El final de la luz del sol de la
tarde atrajo su atencin como un faro.
Desde que dej el hospital, la haban
mimado, haba dormido un milln de
horas y tomado ms medicamentos para
el dolor de lo que estaba segura que era
conveniente.
Lo que no haba hecho era llamar a
Jackson.
Raina le haba dicho que haba ido
a verla al hospital cuando ella estaba
dormida. No le gustaba en absoluto
saber que estaba sufriendo pero maldita
sea, l tambin le haba hecho dao a
ella. Las lgrimas brotaron de sus ojos
de nuevo y ella apret los dientes.
Llorar no borraba la humillacin del
momento cuando la invit a salir de su
casa. Ni de ser acusada de ser una
ladrona. Por mucho que hubiera tratado
de entender las cosas desde su punto de
vista, una parte de ella no poda
terminar de creer que simplemente no la
hubiera credo. Haba pensado que solo
estaba detrs de su dinero.
Pero ahora que haba pasado una
semana, Ridley tena que preguntarse si
su orgullo mereca tanto la pena como
para estar pasando por esta miseria.
Jackson le haba hecho ms dao del
que haba credo posible pero no poda
negar que lo segua amando. Entonces,
a quin estaba realmente castigando?
A Jackson o a ella misma?
"Tal vez debera ir a verle."
Ridley se apart las mantas de
encima y se sent con cautela. Los
mdicos le haban dicho que era una
chica con suerte porque la bala no haba
alcanzado sus pulmones.
Intelectualmente, entenda que tena la
suerte de no estar muerta pero cada
movimiento que haca la agotaba; la piel
alrededor de la herida arda de un modo
insoportable y apenas poda ducharse
sin ayuda. Todava no se senta
afortunada.
Se senta miserable.
"Raina!" Grit Ridley. Ella
maldijo cuando se dio cuenta de que
haba malgastado su ltimo resquicio de
energa en vano y se dej caer sobre las
almohadas. Cmo se supona que iba a
darle su merecido a Jackson si apenas
poda sentarse sin necesidad de echarse
una siesta posteriormente?
Una puerta se cerr de golpe en el
piso de abajo. Entonces escuch varias
voces. No haban tenido muchos
visitantes durante la ltima semana dado
que Raina no quera que nadie supiera
que estaban aqu. Una de las voces era
inconfundiblemente masculina.
Quin es?
Tal vez uno de los chicos de
seguridad? Las voces se hicieron ms
fuertes cuando se aproximaron a las
escaleras. Cuanto ms se acercaban, ms
familiar le resultaban.
"Es Jackson?"
Una oleada de euforia le dio la
energa que necesitaba para
incorporarse de nuevo. Estaba aqu.
Finalmente haba venido a verla.
Todava estaba un poco enfadada con l
pero en el fondo de su ser, tambin
estaba pletrica de alegra. Hace una
semana haba estado de pie en esta
misma habitacin con una pistola en la
cabeza, preguntndose si sera la ltima
vez que vera su rostro. Ahora estaba en
la planta baja y ella no quera esperar ni
un minuto ms. Ridley pas las piernas
por un lado de la cama y se puso de pie
con cuidado.
Entonces dio su primer tambaleante
paso.

"RAINA! ABRE LA puerta!"


Raina estaba sentada en el saln de
su casa volviendo alegremente las
pginas de una revista. Los gritos fuera
de la vivienda cesaron durante unos
minutos antes de reanudarse.
"No me ir hasta que me hables!
Sabes que no tengo ningn problema en
montar una escena!"
"Uf! Qu hombre ms irritante."
Raina gimi, cerr la revista y la solt
de mala gana en el sof junto a ella. Sam
le haba ofrecido retrasar sus propias
vacaciones y quedarse con ella si lo
necesitaba pero no haba querido
arruinar su diversin cuando lo nico
que iba a hacer era hacerle compaa a
su hermana mientras que se recuperaba.
Los guardias que se haban
atrincherado fuera de la casa le haban
parecido ms que suficiente pero haban
sido entrenados para impedir que
cualquier persona entrase. No podan
hacer nada si alguien estaba molestando
desde la calle.
Era egosta por su parte pero ahora
lamentaba no haberle pedido a Sam que
se quedase. Era un hombre creativo y
habra encontrado la manera de
deshacerse de la plaga tan molesta en su
ventana.
"Muy bien, Raina. Te aviso que
como no abras la puerta pienso grabar
todo esto en vdeo y lo subir a
Internet."
Raina se dirigi a la puerta
principal y la abri de golpe. "Qu
demonios quieres?"
"Solo quiero hablar." Hizo un gesto
a los guardias de pie entre ellos.
"Podras decirle al escuadrn de
matones que se tomen un respiro?"
Ella asinti con la cabeza y los
guardias se apartaron. Nick neg con la
cabeza mientras caminaba a su lado. En
cuanto cruz el umbral, ella cerr la
puerta. "No s por qu ests aqu. No
tengo nada que decirte."
Nick se detuvo en medio del saln
de su casa y se fij en su sof. Ambos
haban hecho bastantes cosas inventivas
en l. Raina se sonroj. No debera
avergonzarse por ello pero de alguna
manera no pudo evitarlo. Ella haba sido
una persona totalmente diferente esa
noche y pese a todos los problemas que
eso le haba causado, no poda
lamentarlo.
"Cmo est Ridley?" Pregunt
Nick con una expresin vagamente
culpable.
"Mejor. Nada que un buen descanso y
un poco de paz y tranquilidad no puedan
curar, lo cual es la razn por la que te
agradecera que fueras a molestar a otra
persona."
"No ha devuelto ninguna de las
llamadas de Jackson."
"Tal vez no quiera hablar con l."
Nick se pas las manos por el
pelo. "Acaso ha recibido sus
llamadas?"
Raina pens en mentir pero saba
que l ya haba descubierto lo que haba
hecho.
Parte de la razn por la que les
encantaba odiarse mutuamente era
porque eran muy parecidos en muchos
sentidos.
"No, a menos que l tenga su nuevo
nmero. Lo cambi antes de que saliera
del hospital."
Nick neg con la cabeza. "Me
imagin que tendra que ser algo as."
"Solo estoy tratando de proteger a
mi hermana. Ya ha sufrido demasiado."
"Tienes razn. Ha sufrido
demasiado y todo ha sido por mi culpa.
Mi culpa. No la de Jackson. He metido
la pata hasta al fondo por lo que pas
entre nosotros. Pero a diferencia de
nosotros, Jackson y Ridley estn
destinados a estar juntos. Vamos a
arreglar esto."
Raina cerr los ojos contra una
repentina oleada de emocin. Ella se dio
la vuelta, horrorizada cuando las
lgrimas brotaron de sus ojos.
"Durante toda mi vida he trabajado
muy duro para asegurarme de que ambas
estuviramos a salvo y nunca
volviramos a ser vulnerables. Pens
que si tena el dinero suficiente todo
sera perfecto. Pero ni todo lo que tengo
ha sido suficiente para mantener a la
nica persona que me quiere a salvo."
La mano que se pos sobre su
hombro fue tan inesperada como
reconfortante.
"Ella no es la nica persona que te
quiere."
Raina se estremeci y trat de
aplastar la oleada de emocin de nuevo;
bloquearla antes de convertirse en una
calamidad que solloza
inconsolablemente. En realidad le doli
tener que apisonar ese sentimiento de
nuevo; un opresivo dolor se instal
literalmente en su cuerpo, haciendo caso
omiso de su oferta de confort. Pero si
alguna vez cometa el error de permitir
que cualquier persona se abriera paso en
su corazn, tema desmoronarse y que
todas sus inseguridades y miedos se
rompieran en un milln de pequeos
fragmentos.
"Tienes razn," admiti," Jackson y
Ridley pertenecen juntos. Dile que
venga y lo dejar entrar. Al menos
alguien se merece un final feliz." Raina
se limpi las mejillas y se enfrent a l.
Nick fue a la puerta y la abri. Un
segundo ms tarde, Jackson apareci en
el umbral.
l salud desde la puerta con una
tmida sonrisa en su rostro. "Esperaba
que dijeras que s."
Raina neg con la cabeza, incapaz
de resistirse a devolverle la sonrisa.
"Djame ver si est despierta."
Entonces un gran estruendo se
escuch por encima de sus cabezas.
Raina alz la vista a la vez que una
sensacin de profundo pavor la
embauc.
"Qu ha sido eso? Ridley!"

RIDLEY SE GOLPE CONTRA


EL TOCADOR y dej caer la cabeza
sobre el suelo de madera. Jams pens
que ir a por su hombre fuera una tarea
tan dura.
La puerta se abri de golpe y un
par de fuertes brazos la levantaron. Su
mirada se encontr con la de Jackson.
Todo lo que haba sucedido durante la
semana pasada se alej de su recuerdo y
de repente todo el dolor, todo el miedo y
la angustia dejaron de existir. Solo
poda sentir la ms pura alegra, dichosa
de estar entre los brazos del hombre al
que amaba.
"Esto me recuerda al momento en
que nos conocimos," dijo l.
Ridley contuvo el aliento, superada
por una emocin que no poda definir.
Pareca una locura que pudiera estar tan
feliz de verlo despus de solo una
semana. Cmo era posible que alguien
cuya existencia desconoca haca solo un
mes pudiera tener en sus manos el poder
de hacerla evolucionar de la miseria a la
felicidad?
"S, excepto que esta vez no
tenemos audiencia."
"Bueno, no exactamente." Jackson
mir por encima del hombro y se volvi
ligeramente. Raina y Nick aparecieron
por la puerta. Nick salud con la mano.
Ella sonri a travs de sus
lgrimas. "Oh, tienes razn. Esto es justo
igual que los viejos tiempos."
Jackson la llev hasta la cama y la
deposit suavemente en la parte superior
de las sbanas. "Te has hecho dao?"
Ridley neg con la cabeza. "No
pero no creo que ese marco pueda decir
lo mismo. Lo siento, Ray."
Raina se arrodill y recogi los
pedazos del marco de fotos que su
hermana haba golpeado al caer. "Nunca
me gust de todos modos. Ir a tirarlo y
os dejar a solas para que podis
hablar."
Ridley observ cmo Raina sala
de la habitacin y Nick la segua,
cerrando la puerta detrs de l. Durante
un largo momento, permanecieron
sentados en silencio mirndose
simplemente.
"Qu? Me ests mirando," susurr
ella.
"As es. Eres preciosa."
Ridley sonri ante tan familiares
palabras.
"Solo quiero mirarte por un
minuto," continu. "Pens que nunca iba
a volver a verte."
Ella lo entenda. Se senta como si
ella tambin pudiera mirarlo durante
horas para absorber su aroma y
memorizar cada una de las lneas de su
rostro.
"He venido a pedirte perdn.
Cuando no contestaste a ninguna de mis
llamadas pens que era verdad lo que
dijiste cuando te marchaste, que despus
de que mostraras tu inocencia, no
querras volver a verme jams." Su
cabeza se inclin por un momento.
"Espera un segundo, me has
llamado?" Ridley seal su telfono en
la mesita de noche. "Nunca recib
ninguna llamada."
Jackson tom su telfono y se lo
entreg. Ella toc la pantalla un par de
veces y luego le mostr su registro de
llamadas perdidas. Su nmero no estaba
all.
"Probablemente te llam unas cien
veces. Espera, llmame."
Ella toc la pantalla y el telfono
de Jackson son en su bolsillo. Lo sac
y mir el nmero desconocido.
"Has cambiado de nmero?"
"No. Cundo iba a tener tiempo de
hacer una cosa as?" Ridley pens por
un momento, luego gimi. "Pero Raina
ha tenido un montn de tiempo para
cambiarlo sin consultrmelo. Saba que
haba una buena razn por la que no
quera devolverme mi telfono!"
"Solo est tratando de protegerte.
No la culpo. No soy bueno para ti. No
soy un buen partido para nadie. No sirvo
para nada e incluso si me das otra
oportunidad, estoy seguro de que
cometer errores una y otra vez."
"Bueno te ment. Y no estoy
segura de que si el caso hubiera sido al
contrario, yo te hubiera credo si todo
ese dinero hubiera desaparecido de mi
cuenta. Los dos hemos cometido
errores."
"Termin nuestra cancin."
Ridley entrecerr los ojos ante el
repentino cambio de tema. "En serio?"
"Se llama 'Un Da Ms.' Voy a
grabarla."
"Jackson, eso es maravilloso!
Pens que habas dicho que nunca iba a
ver la luz? Que era material de
desguace."
"Hay cosas que valen la pena
salvar." Se levant de la cama y se
arrodill en el suelo delante de ella. Por
un momento, Ridley se sinti dbil de
nuevo y se apoy en las almohadas.
"Mientras trabajaba en la letra de
la cancin pens mucho en el consejo
que me dio mi madre sobre querer un
da ms. La cosa es que a veces uno no
tiene un da ms. A veces, todo lo que
tienes es el momento presente y si no lo
aprovechas, lo pierdes para siempre."
"Qu ests diciendo, Jackson?"
"Estoy diciendo que te quiero y que
realmente espero que t tambin me
quieras."
Ridley se mordi los labios. "No
crees que es una locura? Que es cosa
de locos que me haya sentido como si
hubiera perdido un brazo por no haberte
visto en toda la semana? Crees que es
lgico?"
"A la mierda con la lgica. Te
quiero. Me encanta la forma en que tu
frente se arruga cuando te res. Me
encanta la forma en que haces que todo
el mundo a tu alrededor se sienta a gusto
mi madre, mis hermanos, incluso los
nios. Me encanta despertar cada
maana, mirar hacia tu lado de la cama y
darme cuenta de que soy ms feliz que
nunca. Incluso si encontraras otra
persona, alguien que no estuviera
daado y lleno de cicatrices, nunca
sentira tanto por ti como yo."
"Yo tambin te quiero. Te quiero
mucho." Las lgrimas rodaron por sus
mejillas mientras sonrea.
"Dame un da ms, Ridley.
Quieres casarte conmigo?"
Los chillidos en el pasillo hicieron
que frunciera el ceo. La puerta de la
habitacin se abri y Nick y Raina
aparecieron dando brincos y bailando en
el pasillo.
"Si hubiera sabido que le ibas a
pedir matrimonio, hermanito, podramos
haber parado en alguna joyera de
camino," dijo Nick.
Jackson mir hacia abajo. "Creo
que este sera un buen momento para
tener un anillo, no es as?"
"Di que s, Ri!" Grit Raina.
Jackson hizo una mueca y inclin
hacia Ridley para que solo ella pudiera
orle. "Te das cuenta de que siempre va
a ser as, verdad? Solo espera a que el
resto de la familia se entere."
Ridley se ech a rer. La belleza
del momento era tan abrumadora que
sali por sus poros a modo de risa. El
mes pasado haba sido el peor y a su
vez, el mejor de toda su vida. Haba
sido acosada, aterrorizada y haba
recibido un disparo pero tambin se
haba sentido querida. Se haba
enamorado, haba hecho amigos y lo ms
importante de todo, haba ganado una
gran familia.
"No estoy seguro de que rerse
durante una proposicin de matrimonio
sea una buena seal," dijo Jackson.
Ridley ahuec su rostro. "Oh, por
supuesto que lo es. Nuestras vidas van a
estar llenas de risas, alegra y amor. As
que mi respuesta es s. Quiero darte un
da ms. Todos los das." Ella lo bes
suavemente.
"Durante el resto de nuestras
vidas."

FIN

Acabas de terminar de leer el


primer libro en la serie best-seller por
el USA TODAY de los ALEXANDERS.
Permanece atento y no te pierdas el
pequeo extracto del libro de Nick y
Raina, Las Cosas que S Quiero. Ten
cuidado porque si Jackson y Ridley te
parecieron ardientes, puede que
necesites un vaso de agua helada antes
de continuar leyendo.

Nota de la Autora
Cada vez que publico un nuevo
libro de los Alexanders, ofrezco un
descuento especial a los fans que han
apoyado la serie desde el principio.
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Por otra parte, si te ha gustado este


libro, por favor considera la posibilidad
de dejar un comentario. Ayuda a los
autores ms de lo que la gente cree.
Adems nos encanta saber de nuestros
lectores!
LAS COSAS QUE S QUIERO -
LIBRO 2
(Nick + Raina)

Un trapicheo. Un beb. Un milln de


cosas pueden salir mal.
Raina Winters no cree en el amor
as que cuando la dejan plantada justo
antes de su boda, lo que realmente le
disgusta es haber perdido lo que
realmente esperaba del matrimonio.
Un beb.
Cuando Nick descubre el dilema
de Raina, su primera reaccin es dejarla
sin ms explicaciones como ella lo dej
a l despus de su trrida aventura de
una noche. Pero por fin tiene algo que
Raina necesita, por lo que le ofrece un
trato: le dar un beb solo si ella le da
lo algo que l desea de la misma
manera.
Solo dos pequeas palabras.
S. Quiero.

ADVERTENCIA: Este libro contiene


encuentros con un Elvis en estado de
ebriedad, madres manipuladoras,
travesuras subidas de tono, escenas de
psima cocina y sexo ardiente entre dos
personas que ni siquiera estn seguras
de gustarse. El que avisa...
LOS ALEXANDERS

Libro 1- Un Da Ms
Libro 2- Las Cosas que S Quiero
Libro 3- l es el Hombre
Libro 4- Todo lo que Necesito eres T*
Libro 5- Di que lo Hars*

*disponible muy pronto

Lista de Envo

* * English Language Books * *

BLUE-COLLAR BILLIONAIRES
TANK / FINN / GABE / ZACK / LUKE
* * Paranormal Romance * *
BROTHERHOOD OF BANDITS
Nathan's Heart / Ian's Fall / Gavin's Curse
GUA DEL CLUB DEL LECTOR
Un Da Ms por M. Malone

1) Ridley pasa mucho tiempo


buscando a su padre. Cmo de
importante sera para ti conocer a tus
padres biolgicos? Si te enteraras de
que fuiste cambiado al nacer, cambiara
eso la forma en la que te ves a ti mismo?
En la que ves a tus padres?
2) Comunidad y aceptacin son dos
temas fundamentales de este libro. Qu
de importante es tu "comunidad" en tu
vida? Cmo lo definiras? Cmo ha
cambiado la tecnologa nuestra
definicin de tal palabra (teniendo en
cuenta las redes sociales y la capacidad
de ver/hablar con gente a grandes
distancias)?
3) El romance entre Jackson y Ridley
comienza con una mentira. Esta es una
novela romntica por lo que, por
supuesto, tiene un final feliz. Crees que
un final de este tipo sera posible en el
mundo real?
4) "Pero no es fcil cuando tu
hermana es ms inteligente, ms
segura y ms popular que t. Es vivir
con la constante comparacin y sentir
que nunca ests a la altura."
As es como Ridley describe cmo fue
crecer a la sombra de su vibrante
hermana. Dado que las chicas son
gemelas idnticas, claramente su
hermana no tiene ninguna ventaja fsica
sobre ella. As que, cunto de los
problemas actuales de Ridley crees que
derivan de sus problemas de
autoestima? Crees que las diferencias
en su vida se deben a su falta de
autoestima o a que nuestra sociedad
verdaderamente premia ciertos tipos de
personalidad sobre otras? Raina es muy
temeraria y audaz, mientras que Ridley
es introvertida y vacilante. Estn las
personas con la misma personalidad que
la primera ms predispuestas a alcanzar
el xito?
5) A pesar de que el romance de
ficcin es una xito asegurado, hasta
hace poco muchas mujeres se sentan
avergonzadas de admitir que lean este
tipo de gnero. Las novelas romnticas
suelen presentar una definicin
relativamente conservadora de un final
feliz con dos personas que se enamoran
y se casan.
Crees que la sociedad trata de hacer
creer a las mujeres modernas que querer
cosas "tradicionales" como el
matrimonio est en desacuerdo con ser
independiente y autosuficiente?
Qu piensas t?
SOBRE LA AUTORA

Autora best-seller por el New


York Times y USA TODAY, M. Malone
vive en el rea metropolitana de
Washington D.C. con sus tres chicos
favoritos: su marido y sus dos hijos. Le
encantan las peras dramticas, los
ancianitos remilgados con tirantes, las
baeras con patas y las sorpresas
inesperadas.

Lo que ms le gusta de todo es


poder inventarse historias para ganarse
la vida.
www.MMaloneBooks.com

Lista de Envo
UN DA MS 2016 M. Malone

Traduccin de Monica Ocaa Rivero

CrushStar Romance Una Edicin de


CrushStar Multimedia LLC

e libro es una obra de ficcin. Los nombres, personajes,


ares e incidentes son producto de la imaginacin de la
ritora o son utilizados de manera ficticia y no deben ser
rpretados como reales. Cualquier parecido con personas,
as o muertas, acontecimientos actuales, lugares u
anizaciones es pura coincidencia.

os los derechos reservados. Ninguna parte de esta


licacin puede ser reproducida, escaneada ni distribuida
cualquier forma sin el permiso escrito del editor excepto
el caso de citas breves incluidas en artculos crticos y
siones. Para ms informacin, dirjase a CrushStar
mance, 2885 Sanford Ave SW # 16301, Grandville, MI
18 TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS
[1. Contemporary Romance - Fiction. 2. Romantic
Suspense - Fiction. 3. New Adult Romance - Fiction.]

ISBN-10: 1-938789-51-2
ISBN-13: 978-1-938789-51-9

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