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PROYECTO: IMPLEMENTACION DE UNA PLANTA PARA

LA BIOLIXIVIACION DE MINERAL DE BAJA LEY EN EL


PROYECTO MINERO QUELLAVECO

Universidad Catlica de Santa Mara

INTEGRANTES:

Chuman Avila Jaime


Leon Hancco Mishel
Mendoza Ramos Brayant
Miranda Zapana Jorge
Teran Castro Mike

Docente:

Patricia Lopez Casaperalta

2017
BIOLIXIVIACION DE MINERAL DE BAJA LEY

PROYECTO: IMPLEMENTACION DE UNA


PLANTA PARA LA BIOLIXIVIACION DE MINERAL
DE BAJA LEY EN EL PROYECTO MINERO
QUELLAVECO

CONTENIDO
INTRODUCCION ............................................................................................................................................ 3
MARCO TEORICO .......................................................................................................................................... 4
Experiencias exitosas ............................................................................................................................... 4
Biolixiviacin en el mundo ................................................................................................................... 4
Biolixiviacin en el Per ....................................................................................................................... 5
Biolixiviacin ............................................................................................................................................ 7
Microorganismos implicados en los procesos de Biolixiviacin .......................................................... 7
Fuentes de energa .............................................................................................................................. 8
Mecanismos de Biolixiviacin .............................................................................................................. 9
Parmetros que afectan la Biolixiviacin ........................................................................................... 11
Situacin actual del sector minero ......................................................................................................... 15
DIAGNOSTICO ............................................................................................................................................. 17
Planteamiento del problema ................................................................................................................. 17
Justificacin del problema ................................................................................................................. 17
Objetivo ............................................................................................................................................. 18
Datos geogrficos y condiciones climatolgicas en la mina Quellaveco ................................................ 18
Clima y meteorologa ......................................................................................................................... 19
PROPUESTA ................................................................................................................................................ 19
Planta de Biolixiviacin .......................................................................................................................... 20
Anlisis financiero .................................................................................................................................. 22
IMPACTO DE LA SOLUCION DE INGENIERIA ............................................................................................... 22
Impacto econmico ............................................................................................................................... 22
Impactos ambientales ............................................................................................................................ 25
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES ..................................................................................................... 29
Conclusiones .......................................................................................................................................... 29
Recomendaciones .................................................................................................................................. 29
BIBLIOGRAFIA ............................................................................................................................................. 30

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INTRODUCCION
La preocupacin por el medio ambiente es un asunto que va incrementando de manera global
debido al alto grado de impacto que causa el ser humano al ambiente. As mismo, junto con
ello nace la idea de poder controlar y mitigar los daos ocasionados, una forma de poder
lograr esto es mediante la reduccin de contaminantes qumicos.

La minera es un sector econmico que genera grandes ingresos al pas producto de sus
exportaciones. Sin embargo, ha sido una de las industrias que mayor dao ambiental han
causado al Per, dando como resultado diversos conflictos sociales. No obstante, es uno de los
sectores que ms contaminantes qumicos utiliza, lo que genera el inters de invertir en
nuevos proyectos que contribuyan con la proteccin del medio ambiente.

El empleo de sistemas biolgicos en los procesos industriales, conocida como Biotecnologa, ha


sido usada desde tiempos inmemoriales en la produccin de vino, cerveza, pan, entre otras
aplicaciones. En el sector minero, la biotecnologa ha sido utilizada como una herramienta en
la disolucin y recuperacin de los valores metlicos contenidos en menas. Mayormente, los
procesos microbianos han sido empleados en la lixiviacin de cobre y uranio, proceso conocido
como Lixiviacin Bacteriana o Biolixiviacin.

El enorme potencial que representa el empleo de bacterias en los procesos mineros se grafica
con la afirmacin que brind el Dr. Richard Manchee al respecto: "una planta de extraccin de
minerales del futuro podra tener el aspecto de una actual de tratamiento de agua: libre de la
suciedad y de los montones de escorias asociadas con las operaciones mineras, mientras que
bajo el suelo millones de microbios realizaran las tareas que en nuestros das se caracterizan
por el rugido de las mquinas, el ruido de los picos y el traslado de mineral".

Por mucho tiempo, se pens que la disolucin o lixiviacin de metales era un proceso
netamente qumico. El descubrimiento de bacterias acidfilas ferro- y sulfo-oxidantes ha sido
primordial en la definicin de la lixiviacin como un proceso catalizado biolgicamente.

Este proyecto tiene como fin implementar la Biolixiviacin en el Proyecto Minero Quellaveco -
AngloAmerican, mediante la explotacin de las pilas de mineral de baja ley y generar
beneficios econmicos, ambientales y sociales, asimismo le permitira a la empresa, diversificar
su proceso de lixiviacin del mineral y mejorar su imagen, la cual se ve afectada por problemas
de contaminacin ambiental que tienen las empresas mineras.

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MARCO TEORICO
Experiencias exitosas
Biolixiviacin en el mundo
La aplicacin moderna de biominera slo se inici en la dcada de 1960 con la construccin y
el riego de los vertederos para la recuperacin de cobre en la mina Kennecott Bingham Canyon
Copper, Utah, USA (Brierley 2001). En 1947 cuando T. ferrooxidans se aisl por primera vez del
drenaje de una mina de carbn bituminoso.

Figura 1: Vista area de la mina Kennecott Bingham Canyon Copper

En Espaa en 1950 se report la lixiviacin de minerales de cobre en una mina del Ro Tinto,
hasta 1970 se confirm que esto fue derivado de la actividad de Thiobacillus (Lindstrom
1993;). Cuando la microbiologa avanz, se report que Thiobacillus como es clave en la
recuperacin de metales de valor comercial a partir de minerales sulfurados refractarios.

En 1992 desde la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro, el concepto de tecnologas de


desarrollo sostenible se ha convertido en los procedimientos de extraccin Biohidrometalrgia
muy populares, ya que son "casi sin excepcin ms Amigable con el medio ambiente"

En los ltimos aos los factores que afectan la produccin de metales a nivel mundial son:

1) La demanda de diversos productos bsicos de metal, en gran parte impulsado por la


industrializacin y la urbanizacin de China.
2) El descubrimiento de depsitos de mineral que son ms difciles explotar.
3) Procesos largos y difciles para permisos respecto a estudios ambientales.
4) Los costos de capital ms altos, que son, en parte, debido al aumento del costo de
acero. 4
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5) Los elevados costos operativos, debido a la creciente costos de la energa.


6) Retos tecnolgicos, estos factores impulsan la necesidad de la innovacin en la
biominera en particular (Brierley , 2008).

Tabla 1: Produccin de cobre por Biolixiviacin en Chile

Produccin Grado Duracin del


Operacin Operador
(TM/ao 2008) Cobre proceso
Quebrada Blanca 82000 Teck 0.3 1994 - Presente
Codelco 85000 CODELCO 0.3 1994 - Presente
Chuquicamata
22500 Teck 0.58 1996 - Presente
Andacollo
Dos Amigos 10000 Cemin 2.5 1996 - Presente
Minera Escondida 182000 BHP Billiton 0.3 - 0.7 2006 - Presente
Minera Spence 128000 BHP Billiton 1.12 2007 - Presente
Total Produccin por
555900
biolixiviacin
%Biolixiviacin/
10.4
Produccin Total

Biolixiviacin en el Per
La biotecnologa aplicada a la minera, actualmente no est muy difundida en el Per, es por el
cual los pocos proyectos implementados. En la actualidad las aplicaciones de biolixiviacin son
el caso Toquepala, proyecto Tamboraque y otros proyectos de investigacin en desarrollo.

CASO TOQUEPALA: Desde 1954, Southern Peru Copper Corporation ha producido


concentrados de cobre a partir de mineral de sulfuro de alta ley, mientras el mineral
de baja ley considerado desmonte, no rentable por el proceso de flotacin en la
Planta Concentradora, fue dispuesto en quebradas formando depsitos de gran altura
durante varios aos; conforme ha ido avanzando la tecnologa, lo que se consider
residuo ayer, hoy se convierte en un recurso de valor. Bajo esa idea se aplica la
lixiviacin bacteriana en Toquepala.
La presencia de microorganismos siempre estuvo en los depsitos de mineral (los
microorganismos se nutran a travs de reacciones qumicas utilizando el fierro en su
estado reducido, y en el caso de la calcopirita, generaban la posterior liberacin de
cobre en su estado inico) y lo que se ha tratado de conseguir durante los 17 aos de
funcionamiento de la planta es dar las condiciones adecuadas a estos elementos, en su

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mayora bacterias, para que puedan desarrollarse y coadyuvar en el proceso qumico,


seal Jos Arenas, gerente de la planta LESDE de Southern Per.
Las bacterias que oxidan al fierro en su estado reducido (ion ferroso) lo convierten en
ion frrico, un poderoso agente oxidante en el proceso de lixiviacin qumica.
Comprar o producir qumicamente el ion frrico no es rentable, pero las bacterias lo
hacen gratis, de una forma natural. Tanto el proceso qumico como el biolgico se
complementan para permitir la disolucin del cobre o metal de inters, enfatiz.

Figura 2: Mina Toquepala

PROYECTO DE TAMBORAQUE: En el Per (Tamboraque) se est haciendo uso de la


lixiviacin bacteriana para el tratamiento de la arsenopirita y pirita aurfera contenido
en bastos depsitos de relaves, la lixiviacin bacteriana descompone la arsenopirita
logrando que el oro entrampado quede libre y por lo tanto en condiciones de ser
disuelto por el cianuro, en la forma tradicional de recuperarlo. La mina Coricancha se
encuentra en el Distrito Minero Viso-Aruri, a una altitud de 4000 m.s.n.m, y la planta
Tamboraque, a una altitud de 3000 m.s.n.m. La planta est ubicada a unos 90 km al
este de la ciudad de Lima en la carretera central, unos pocos kilmetros de la localidad
de San Mateo. Gold Field presenta un proceso detallado de diseo para la planta
Tamboraque BIOX. La planta tena una capacidad de diseo de 60 ton / da de
concentrado con leyes de 22-30% As; 30-34% de Fe; 21,8 a 31,1 g / ton Au; 49,8 a 62,2
g/t Ag y 24-30%S2-. El diseo se bas en datos recogidos de la prueba de planta piloto.
El concentrado de pirita, con leyes de 1,8 a 2% As, 44-46% de Fe, 4.6 a 5.5 g/t Au, 133
g/t Ag y 7-9% S2- va a la instalacin de relaves junto con la salida de relaves, colas de
cianuracin y residuos de neutralizacin. Los parmetros del proceso (Martha ,2006).

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Figura 3: Historia de la biolixiviacin

Biolixiviacin
La posibilidad de aprovechar millones de toneladas de mineral cuprfero de descarte
acumulado por decenas de aos de operacin minera, fue lo que impuls a los investigadores
a buscar nuevos procesos ms baratos y eficientes. Las bacterias lixiviantes permitieron
separar el cobre de los minerales slidos, con los que se encontraba mezclado, haciendo
rentable su procesamiento.

La tcnica de oxidacin bacteriana empleada para el tratamiento de minerales sulfurados


aurferos, se fundamenta en la accin efectiva de la bacteria Thiobacillus ferrooxidans
(T.ferroxidans) para oxidar especies reducidas de azufre a sulfato y para oxidar el ion ferroso a
ion frrico.

Microorganismos implicados en los procesos de Biolixiviacin


Los Acidithiobacillus ferrooxidans (A. ferrooxidans) son considerados los microorganismos ms
importantes en la disolucin bacteriana de sulfuros metlicos (biolixiviacin). Estas especies de
Acidithiobacillus son gram-negativa, aerobia y organismos quimioautotrficas. Se desarrollan a
temperatura ambiente (bacterias mesfilas) y son comunes en ambientes cidos
contaminados. Son capaces de crecer utilizando la energa obtenida a partir de compuestos
reducidos de azufre. A. ferrooxidans tambin es capaz de oxidar el hierro (II) utilizando oxgeno
como ltimo aceptor de electrones.
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En general, los tipos de microorganismos que se encuentran en los procesos de lixiviacin en


pila son similares a los encontrados en los procesos de tanque agitado, sin embargo, las
proporciones de los microbios pueden variar dependiendo del mineral y las condiciones en las
que se desarrollan los montones o tanques. En los procesos que operan desde temperatura
ambiente a aproximadamente 40 C, los microorganismos ms importantes son consideradas
como un consorcio de bacterias Gram-negativas. Estos son oxidantes de hierro y del azufre
Acidithiobacillus ferrooxidans (previamente Thiobacillus ferrooxidans).

Fuentes de energa
La solubilizacin de minerales es considerado como un proceso qumico que resulta de la
accin de hierro frrico y / o la accin cida, tpicamente cido sulfrico. Por lo tanto,
independientemente de las temperaturas a las que crecen, los microorganismos que
desempean el papel principal de la lixiviacin del metal a partir de minerales son organismos
oxidantes de hierro y azufre. El hierro y el azufre sirven como donantes de electrones durante
la respiracin.

OXIDACIN DEL HIERRO: El hierro ferroso se oxida fcilmente a hierro frrico y de


esta manera puede servir como un donador de electrones. El par redox de Fe2+/Fe3+
tiene un potencial de electrodo estndar muy positivo (770 mV a pH 2). Como
resultado, solo el oxgeno es capaz de actuar como un aceptor de electrones natural y
en presencia de protones siendo el producto de la reaccin el agua (O2 / H2O 820 mV
a pH 7).
Sin embargo, bajo condiciones aerbicas, el hierro ferroso se oxida espontneamente
a hierro frrico a menos que el pH es bajo. Por lo tanto, las bacterias acidfilas
extremadamente son capaces de utilizar el hierro ferroso como un donador de
electrones de manera que no es posible para las bacterias que crecen a pH neutro.
Debido a que la diferencia en el potencial redox entre el Fe2+/Fe3+ y pares redox O2 /
H2O es pequeo y porque slo una mol de electrones es liberada por mol de hierro
oxidado, grandes cantidades de hierro ferroso necesitan ser oxidado para producir
relativamente poca masa celular. Estas grandes cantidades de hierro no son
transportadas a travs de la membrana celular, pero permanecen fuera de la clula y
cada tomo de hierro ferroso simplemente entrega su electrn a un soporte situado
en la envoltura celular.
EL AZUFRE COMO FUENTE DE ENERGA: El cido es el responsable de valores bajos de
pH, el ambiente donde se encuentran los acidfilos extremos es ms a menudo en 8
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medio de cido sulfrico. Este cido sulfrico es producido por la oxidacin de RISCs
(reduccin de compuestos de azufre inorgnicos). Para que se produzca la oxidacin
biolgica, los RISCs sirven como un donador de electrones con el oxgeno que acta
como el aceptor de electrones energticamente ms favorable. La cantidad potencial
de la energa que se puede hacer disponible cuando un tomo de azufre a partir de un
mineral de sulfuro se oxida a sulfato es mucho mayor que cuando el hierro es oxidado.
Naturalmente los RISCs estn presentes all donde los minerales contienen sulfuros y
estn expuestos a la superficie. Una variedad de RISCs se liberan como resultado de la
reaccin qumica de minerales sulfurados con agua.

Mecanismos de Biolixiviacin
Existen mecanismos que tratan de explicar el Proceso Qumico - Biolgico de la Biolixiviacin,
siendo as el mecanismo Directo e Indirecto o ambos simultneamente.

MECANISMO DIRECTO: Segn el primero de los posibles mecanismos, la bacteria ataca


al sulfuro metlico de forma directa, mediante su adherencia a la superficie mineral y
la posterior oxidacin enzimtica de ste por transporte de electrones desde la parte
reducida del mineral, generalmente un sulfuro, al oxgeno disuelto.
La reaccin general sera:

Figura 4: Mecanismo directo e indirecto de Biolixiviacin

La adherencia de bacterias al mineral es, por tanto, un requisito del mecanismo directo
y la principal evidencia presentada en defensa del mismo. Esta teora ha sido apoyada
por distintos estudios experimentales que confirman la adhesin de las bacterias 9
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biolixiviantes a la superficie de los minerales. La adsorcin de clulas a las partculas


minerales suspendidas se lleva a cabo en cuestin de minutos a horas. Este se ha
demostrado utilizando radiactivamente clulas marcadas de Thiobacillus ferrooxidans
en crecimiento NaHCO3 o la capacidad oxidativa de bacterias adheridas a la superficie
del mineral. Las clulas se adhieren selectivamente a las superficies minerales que
ocupan preferentemente irregularidades de la estructura de la superficie.

MECANISMO INDIRECTO: En contraste con el mecanismo directo, el indirecto


considera bsicamente la accin de los iones frricos sobre el mineral sulfurado
disolvindolo. A travs de esta reaccin qumica de lixiviacin, se producen iones
ferrosos y azufre elemental. Finalmente, estas especies qumicas son oxidadas
biolgicamente a hierro frrico e ion sulfato, respectivamente. Este mecanismo, en
principio, no necesita de la adherencia de las clulas al sulfuro mineral. Las ecuaciones
que toman parte son las siguientes:

[2]
Paralelamente, la accin bacteriana cataliza la oxidacin del ion ferroso y del azufre
elemental segn las dos reacciones siguientes:

[3]

[4]
La hiptesis de partida del modelo es que los iones frricos y/o los protones son los
nicos agentes qumicos que disuelven al sulfuro. El mecanismo es, por tanto, en
sentido estricto, de naturaleza indirecta. Las bacterias tienen las funciones de: 1)
regenerar los iones frricos y/o los protones; y 2) concentrarlos en la interfase
mineral/agua o mineral/clula bacteriana para favorecer y aumentar la degradacin
del mineral. Consideran entonces que hay un factor determinante: la formacin de
una capa muy fina de exopolmeros, el glicoclix, con un espesor del orden de
nanmetros, que rodea a las clulas. En esta capa, se postula que tienen lugar los
procesos qumicos que llevan a la degradacin del sulfuro. La catlisis del proceso en
presencia de bacterias, en comparacin con el proceso qumico convencional, se
explica por la alta concentracin de agentes de lixiviacin que se llega a alcanzar en la
interfase citada. Adems, el modelo no contempla la aparicin de enzimas u otras
sustancias biolgicas que hasta la fecha no han sido detectadas.

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Figura 5: Funciones microbianas en la Biolixiviacin de minerales de sulfuro.


Mecanismo indirecto (A): las bacterias oxidan el hierro soluble (II) a hierro (III) y azufre
a sulfato. Mecanismo indirecto de contacto (B): La fijacin bacteriana es importante
fisiolgicamente, pero los iones frricos oxidan los minerales de sulfuro.

Parmetros que afectan la Biolixiviacin


Factores que influyen en la biolixiviacin de pilas o lixiviacin bacteriana, como cualquier otro
proceso que implica la presencia de seres vivos, est influenciada por factores ambientales,
biolgicos y fsico-qumicos, que afectan el rendimiento de la extraccin de metales. ptimas
condiciones de humedad, pH, temperatura, fuentes de energa y nutrientes tienen que existir
junto con la ausencia de inhibidores posibles para el crecimiento de microorganismos
implicados en el proceso.

TIPO DE MATERIAL: La eficacia de proceso de Biolixiviacin depende en gran medida


de la naturaleza del material mineral en el que existe el metal. Cuando el medio es
alcalino, es probable que se formen precipitados que dificultar la percolacin natural
de solucin de lixiviacin a travs de las pilas. La porosidad del material permite que la
solucin penetre ms en el cuerpo de mineral. Otro aspecto importante del material
mineral es proporcionar una cantidad suficiente de nutrientes para los
microorganismos de crecimiento.

AIREACION: Como la mayora de las bacterias de lixiviacin de metales son aerbicos y


quimiolitotrficos en la naturaleza, la aireacin se encarga del suministro tanto de O2
y CO2 al sistema de lixiviacin. Suficiente dixido de carbono en el aire sirve como una 11
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fuente de carbono necesaria para la generacin de biomasa. En el interior del montn,


si no es aireado adecuadamente, es propenso a condiciones anaerbicas. La aireacin
de biopilas puede acelerar las reacciones de biooxidacin y reducir el tiempo de ciclo
de lixiviacin por el cual es muy importante el suministro de oxgeno para la viabilidad
y la actividad lixiviante de los microorganismos.

IRRIGACION: Respecto al tipo de riego, contino o discontinuo, hay diferentes


tendencias, aunque se piensa generalmente que la irrigacin discontinua favorece la
disolucin del metal. En tales casos, la solucin de ataque se pulveriza
intermitentemente sobre la superficie del montn y se permite que se filtre antes de
aplicar una nueva solucin, estableciendo as un efecto capilar inversa, que permite la
lixiviacin de mineral grueso.

POTENCIAL REDOX (Eh): El potencial redox de la solucin es un indicador del


metabolismo energtico o actividad de la bacteria en el proceso de biooxidacin,
debido a que es una medida de la tendencia de la solucin a ser oxidada o reducida.
Durante la fase de crecimiento exponencial, el Eh de A. ferrooxidans se caracteriza por
estar entre 320 580 mV (Rossi, 1990). Normalmente, la extraccin de los sulfuros
alcanza sus mayores velocidades cuando el Eh de la solucin cida ha superado los 400
450 mV (Acevedo y Gentina, 2005). El efecto del potencial redox en la lixiviacin de
la calcopirita se ha investigado extensivamente. Recientemente Hiroyoshi et al. (1997,
2000, 2001) informaron de que la velocidad de disolucin de calcopirita es mayor en
los potenciales redox de las soluciones de lixiviacin por debajo de un valor crtico.
Desde entonces, han propuesto un mtodo prctico para controlar el potencial redox
durante la lixiviacin de mineral de cobre de bajo grado

PH: El ajuste del valor de pH correcto es una condicin necesaria para el crecimiento
de las bacterias de lixiviacin y es decisiva para la solubilizacin de los metales. Los
microorganismos que participan en la lixiviacin bacteriana de sulfuros son acidfilos,
ya que son activos a pH por debajo de 3.0, con un pH ptimo para el Acidithiodacillus
ferrooxidans en el intervalo de 1.5 a 2.5 (Das et al., 1999). Valores de pH cercanos a 1.0
presentan una fuerte inhibicin del crecimiento del A. ferrooxidans, lo que no ocurre
con el A. thiooxidans, que presenta cadas en el pH de sus cultivos incluso hasta menos
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de 1.0, debido a la produccin de cido sulfrico y a su capacidad de tolerar una mayor


acidez.

TEMPERATURA: Los microorganismos se clasifican en trminos de la gama de


temperaturas en el que pueden sobrevivir: dentro de las temperaturas ptimas de 30-
400C para mesfilos, en torno a 500C para termfilos moderados y por encima de 65
0C para termfilos extremos. Por debajo de la temperatura ptima de los microbios se
vuelven inactivas, pero a temperaturas por encima de ella, se destruyen rpidamente.
La Biooxidacin de minerales sulfurados, que es un proceso exotrmico, produce un
calentamiento significativo en los reactores de tanque agitado y los montones. El
control de la temperatura en montones es difcil. La altura del montn o pila es un
factor importante para el aumento de la temperatura, que aumenta con el cuadrado
de la altura del montn (Ritchie, 1997). En las operaciones industriales, la temperatura
dentro de la pila puede alcanzar hasta 500C ya que las reacciones de oxidacin
biolgica y qumica no pueden ser regulados, y la consecuencia de una temperatura
demasiado alta, obviamente es inhibir la actividad bacterias mesfilas. Los montones
se calientan debido al crecimiento de microorganismos mesfilos y la oxidacin de los
sulfuros.

DENSIDAD DE PULPA: La biooxidacin de sulfuros con densidades de pulpa mayores


de 20% en reactores de tanque agitado no ha tenido buenos resultados (Rossi, 2001;
Deveci, 2004). Esto se debe bsicamente a que al aumentar la concentracin de
slidos aumenta la friccin entre las partculas en el interior de la suspensin, lo que
causa el dao celular (Deveci, 2002; Deveci, 2004). Las altas concentraciones de slidos
tambin limitan las velocidades de transferencia de oxgeno, por lo que se deben
suministrar grandes cantidades de ste para oxidar a los sulfuros. Los intentos para
mejorar la aireacin resultan inevitablemente en aumentos en la velocidad de
agitacin, lo que genera una mayor friccin entre las partculas dentro de la
suspensin (Rossi, 2001). Altas densidades de pulpa generalmente limitan la velocidad
de transferencia de oxgeno requiriendo mayor tiempo de biooxidacin.

SUSTRATO DE MINERAL: La composicin mineralgica del sustrato es de importancia


primordial en la biolixiviacion. Un alto contenido de carbonato del material o de ganga
incrementar el pH en el lquido de lixiviacin y la inhibicin o supresin completa de 13
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la actividad bacteriana. Para el crecimiento de las bacterias, se puede lograr mediante


la adicin externa de cido, pero esto no slo puede causar la formacin y la
precipitacin de yeso, tambin afectar el costo del proceso. La tasa de lixiviacin
tambin depende de la superficie total del sustrato, una disminucin en el tamao de
partcula significa un aumento en el rea de superficie de la partcula de modo que el
aumento de los rendimientos de metal puede ser obtenido sin ningn cambio en la
masa total de las partculas. Un tamao de partcula de aproximadamente 42 um es
considerado ptimo.

OTROS FACTORES: La oxidacin del metal mediante los microorganismos acidfilas


puede ser inhibida por una variedad de factores tales como compuestos orgnicos,
agentes de superficie activa, disolventes, o metales especficos. La formacin de
jarosita, es problemtico en la lixiviacin bacteriana. Una vez formada , se precipita
sobre las superficies de minerales y disminuye la eficacia de la interaccin del reactivo
y la superficie mineral, y la inhibicin de la oxidacin de metales mediada por
microorganismos acidfilas es uno de tales fenmeno. La fijacin de microorganismos
para las partculas de mineral ha sido bien demostrado (Sand ,1995). Numerosos
estudios han demostrado la presencia de bacterias adheridas a los minerales y / o
presente en las soluciones de lixiviacin preparadas (PLS) en las operaciones
comerciales. Proponiendo un modelo tpico para la lixiviacin bacteriana, que
esencialmente procede por iones frricos complejos mediante las sustancias
polimricas extracelulares secretadas (EPS)

INHIBIDORES DE LA BIOLIXIVIACION: En los procesos de molienda o por la accin del


agente de lixiviacin, algunos iones se liberan que a ciertas concentraciones son
txicos para los microorganismos hierro-oxidantes, afectando su crecimiento y
actividad. Las sales de potasio producen una fuerte inhibicin en la oxidacin de iones
ferrosos a muy baja concentracin .Por otra parte, el cloruro es un conocido inhibidor
del crecimiento celular y la oxidacin de ferroso a concentraciones tan bajas como 10
mM, ha sido tambin descrito que concentraciones de nitratos superiores 94 mM
inhiben casi completamente la oxidacin de iones ferrosos y el crecimiento de A.
ferrooxidans (Hurahuc ,2000). La presencia de altas concentraciones de sustrato puede
causar un efecto inhibitorio sobre la actividad bacteriana mediante el bloqueo
momentneamente el complejo enzima-sustrato. 14
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Situacin actual del sector minero

El sector minero ha tenido desde siempre un rol muy importante en la economa y crecimiento
del Per, ya que no solo contribuye en el aspecto econmico, sino que tambin realiza aportes
para lograr el desarrollo en zonas rurales, especficamente en lo que respecta a salud, agua,
agricultura y saneamiento

La mayor parte de las exportaciones del pas se concentran en el sector minero, como se
puede observar en el siguiente cuadro:

Grafico 1: Exportacin FOB segn Sector Econmico: Abril 2017

En el grfico se puede observar que la minera abarca aproximadamente el 60% de las


exportaciones que realiza el Per, con respecto a otros sectores econmicos, lo cual reafirma
la importancia que representa este sector para la economa peruana.

La minera peruana a travs de los aos se ha desarrollado de distintas formas, muestra de ello
son las inversiones que realiza cada ao ya sea en infraestructura, compra de nuevos equipos,
exploracin, explotacin, etc. En el siguiente cuadro, se muestra en cifras la cantidad de dinero
que ha invertido el sector minero en el Per:

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Tabla 2: Dinero invertido por el sector minero peruano

El cuadro anterior, muestra la constante inversin del sector minero en el pas, as mismo se
puede apreciar que conforme pasan los aos esta inversin presenta una pendiente positiva.

Debido a la importancia que representa este sector para nuestro pas, se tiene que poner
mayor nfasis en las inversiones de nuevos proyectos mineros, sin embargo, existe un tema al
que tambin se le debera prestar la atencin necesaria y este es su contaminacin ambiental.
El impacto que causan las mineras es bastante alto, y no solo perjudica al medio ambiente y a
la poblacin, sino que la empresa minera tambin se ve afectada, en lo que respecta a su
imagen y a la perdida de dinero, lo cual se produce cuando esta debe quitar las pilas de
mineral de baja ley. Por este motivo es necesario que las empresas realicen sus actividades con
mayor responsabilidad, no solo para el beneficio social y ambiental, sino tambin para
beneficio de ellos.

Si bien es cierto que las empresas mineras consumen una gran cantidad de qumicos en sus
procesos de produccin, este consumo incluye el de proceso de lixiviacin, ya que en este se
utiliza el cido sulfrico. Es por esto, que un primer paso para cambiar la visin de la empresa a
una con mayor preocupacin por el tema ambiental, es la bsqueda de nuevas alternativas
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para reducir el uso de contaminantes qumicos, para ello se tratara las pilas de mineral de baja
ley con bacterias Thiobacillus ferrooxidans logrando una reduccin en la contaminacin
ambiental, y que a su vez le permite a la empresa obtener ms ganancias y mejorar su imagen
ante la poblacin y entidades gubernamentales.

DIAGNOSTICO
Para la implementacin de la Biolixiviacin es necesario conocer las condiciones tanto
geogrficas como climatolgicas del lugar, las cuales permitirn definir el tipo de panel
fotovoltaico que se requerir para la produccin de energa de manera eficiente; asimismo
identificar los componentes con los que cuenta el lugar, para de esta forma determinar el
consumo energtico, lo cual ser requisito para el dimensionado de paneles.

Planteamiento del problema


La Naturaleza refractaria de las especies minerales sulfurados, como son: La Calcopirita
(CuFeS2), Pirita (FeS2), Arsenopirita (AsFeS2) requieren del uso de operaciones convencionales
como la pirometalurga para su posterior recuperacin del metal valioso, como por ejemplo el
cobre, elevando los costos de operaciones y emitiendo gases contaminantes.

Actualmente la lixiviacin de pilas es aproximadamente el 20% de la produccin de cobre en


todo el mundo y se estima que alrededor de un quinto del cobre producido en el mundo
puede ser tratado mediante la Biolixiviacin, tambin para minerales refractarios como pre
tratamiento. El proceso de Biolixiviacin en minerales sulfurados refractarios reduce el
consumo de cido sulfrico y mejora la recuperacin del cobre. El incremento de las reservas
mineralgicas con caractersticas sulfuradas, obliga el uso de tecnologas no convencionales
para su tratamiento y recuperacin de los metales valiosos. An ms sabiendo que la
Biolixiviacin extrae una mayor cantidad de cobre comparado con el mtodo convencional,
lixiviacin mediante cido sulfrico.

Justificacin del problema


El efecto contaminante del uso de tecnologas convencionales en la industria minera, obliga la
necesidad de uso de tecnologas ambientalmente amigable y de bajos costos operacionales.

En la recuperacin del cobre en minerales refractarios sulfurados fuerza al uso de mayor


cantidad de reactivos (Sulfuro) para mantener una recuperacin econmicamente viable es
por el cual se opta por nuevas tecnologas que permita reducir el consumo de dicho reactivo.
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Objetivo
El presente trabajo tiene como objetivo proponer un proyecto de biotecnologa para la
extraccin de mineral de cobre de pilas de baja ley mediante la biolixiviacin en la mina
Quellaveco, que es un proyecto a realizar en el departamento de Moquegua; con la finalidad
de lograr una mayor obtencin del cobre, junto con ello mayores ingresos para la empresa y
adems de contribuir con los impactos causados al medio ambiente, con el fin de no depender
nicamente de un tipo de lixiviacin, sino de buscar nuevas alternativas, incursionando en la
biotecnologa, la cual nos brinda mayores oportunidades tanto en el aspecto econmico,
ambiental y social, al mejorar la imagen de la minera frente a la poblacin, organizaciones
externas y entidades financieras.

Datos geogrficos y condiciones climatolgicas en la mina


Quellaveco

El presente trabajo se enfoca especficamente en el proyecto minero Quellaveco, el cual


considera la explotacin de una mina de cobre a tajo abierto, a un ritmo de extraccin de
85,000 Tn por da, equivalente a 31 millones de toneladas al ao, proyectado a 32 aos de vida
til.

Las reservas actuales de mineral son de 938 millones de toneladas de mineral de cobre y
molibdeno, a ser explotadas en 32 aos.

El rea de operaciones se ubica en los distritos de Torata, Moquegua y Samegua, provincia de


Mariscal Nieto, departamento de Moquegua. Geogrficamente, se encuentra asentada en el
valle del ro Asana, a 40 km en lnea recta al noreste de la ciudad de Moquegua, a una altitud
que vara entre los 3,100 y 4,300 m. La zona de desarrollo de este componente se caracteriza
por presentar un relieve semirido, muy disectado, escabroso, de fuertes pendientes y con
caractersticas propias relativas a altitud, clima y geologa, causantes de una topografa variada
y abrupta. El rea de abastecimiento de agua, polticamente pertenece a los distritos de
Carumas y San Cristbal, provincia de Mariscal Nieto, departamento de Moquegua. La zona de
abastecimiento de agua est situada a 66 km en lnea recta al noreste de la zona donde se
ubicar la mina y a tres horas en camioneta al noreste de la ciudad de Moquegua, con una
altitud entre 4,300 y 4,500 m. Abarca una superficie aproximada de 63,500 ha.
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Figura: Ubicacin del proyecto minero Quellaveco

Clima y meteorologa
El clima en el rea de operaciones presenta una temperatura media entre 9.0C y 12.5C, sin
una variacin anual significativa y con una temperatura promedio anual de 10.8C. La
precipitacin media anual es de 169 mm, mientras que la humedad promedio es de 40.7%.

Con respecto a la velocidad del viento, se registran 3 m/s con direccin predominante este
durante la noche y oeste (O) durante el da.

En el rea de abastecimiento de agua, la temperatura promedio anual es de 21C, con valores


extremos promedio de 18.1C y -23.3C. La precipitacin anual promedio es de 521.2 mm
mientras que la humedad relativa promedio mensual vari entre un 82.2% y 48.9%.

PROPUESTA

Despus de haber analizado y reunido la data necesaria para probar que el lugar cuenta con las
condiciones necesarias para la implementacin de la biolixiviacin, es importante, seleccionar
la tecnologa adecuada y con mayor eficiencia para el sistema que se desea implementar. Para
ello, se ha recurrido a la investigacin y bsqueda de informacin de los nuevos estudios en
biolixiviacin, con la finalidad de lograr obtener un mayor rendimiento posible. As mismo, se
han seleccionado los componentes idneos que acompaan al sistema.

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Planta de Biolixiviacin
Esta seccin describe la operacin de Biolixiviacin en la cual el mineral de baja ley que
proviene de la lixiviacin convencional o ripio se distribuye en pilas y se lixivia para recuperar
an ms cobre con solucin de refino. La operacin de Biolixiviacin depende de las piscinas y
de las bombas de solucin, as como de la adicin de agua de reposicin sin tratar y de
bacterias Acidithiobacillus ferrooxidans. Los operadores del rea de Biolixiviacin deben
conocer el funcionamiento de los sistemas de bombeo de las piscinas de solucin. Estos
sistemas se analizan en este mdulo.

CONTROL DE FLUJO: Para controlar el flujo de solucin hacia la pila, tenemos las estaciones de
control de flujo. Cada estacin est dedicada a una faja. Cada estacin de control de flujo tiene
tres lneas que se extienden sobre la pila de lixiviacin. Las tuberas se colocan en zanjas
revestidas con polietileno de alta densidad. La tubera hacia las estaciones de control de flujo
sale de estas lneas principales de solucin. Las estaciones de control de flujo constan de un
flujmetro magntico y una vlvula de control. A medida que la solucin, que contiene las
bacterias, fluye hacia la estacin de control de flujo, primero se encuentra con el flujmetro
magntico. Este instrumento tiene el mismo dimetro interno que la lnea que se conecta a las
lneas principales de solucin. El flujmetro magntico mide el caudal de solucin y transmite
esta lectura de flujo a la sala de control. Aqu se indica el flujo y se registra el flujo total que
pasa por el tubera. Tambin se usa la seal de caudal para el control automtico del flujo.
Cuando la solucin pasa el flujmetro, entra a una seccin de tubera . En esta seccin de
tubera, se instala una vlvula de control de flujo. Una vez que la solucin sale de la vlvula de
control de flujo, entra a otra tubera, que lleva la solucin al sistema de distribucin de la
solucin de Biolixiviacin, sobre la pila.

BIORREACTORES: Un biorreactor es un recipiente o sistema que mantiene un ambiente


biolgicamente activo. En algunos casos, un biorreactor es un recipiente en el que se lleva a
cabo un proceso qumico que involucra organismos o sustancias bioqumicamente activas
derivadas de dichos organismos. Estos biorreactores son comnmente cilndricos, variando en
tamao desde algunos mililitros hasta metros cbicos.

En trminos generales, un biorreactor busca mantener ciertas condiciones ambientales


propicias (pH, temperatura, concentracin de oxgeno, etctera) al organismo o sustancia
qumica que se cultiva. Es aqu donde la bacteria Acidithiobacillus ferrooxidans se cultiva para
poder ser regado en las pilas de mineral de baja ley.
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PILAS DE BAJA LEY: El mineral proveniente de la lixiviacin convencional o ripio es llevado


hacia el lugar donde se formar la pila. En su destino, el mineral es descargado mediante un
equipo esparcidor gigantesco, que lo va depositando ordenadamente formando un terrapln
continuo de 6 a 8 m de altura: la pila de Biolixiviacin. Sobre esta pila se instala un sistema de
riego por goteo y aspersores que van cubriendo toda el rea expuesta.

Bajo las pilas de material a lixiviar se instala previamente una membrana impermeable sobre la
cual se dispone un sistema de drenes (tuberas ranuradas) que permiten recoger las soluciones
que se infiltran a travs del material.

SISTEMA DE RIEGO: A travs del sistema de riego por goteo y de los aspersores, se vierte
lentamente la solucin que contiene las bacterias Acidithiobacillus ferrooxidans en la superficie
de las pilas. Esta solucin se infiltra en la pila hasta su base, actuando rpidamente. La solucin
disuelve el cobre contenido en los minerales oxidados, formando una solucin de sulfato de
cobre, la que es recogida por el sistema de drenaje, y llevada fuera del sector de las pilas en
canaletas impermeabilizadas.

SISTEMA DE RECOLECCIN DE SOLUCIN: Se han instalado tuberas colectoras en el


revestimiento de polietileno de alta densidad en una zanja de la base oeste de la pila de
lixiviacin. Estas tuberas recogen y transportan la solucin de lixiviacin a la piscina de
solucin. Las tuberas y el revestimiento estn cubiertos por una capa de drenaje de un
tamao mximo de 500 mm de roca harneada. El revestimiento bajo las tuberas colectoras se
prolonga hacia el oeste, por debajo de la tubera que viene de las bombas de solucin. Luego,
el revestimiento termina en una berma al oeste de las lneas de las bombas de solucin. De
esta manera, todos los derrames o filtraciones de las lneas de recoleccin, de las lneas de las
bombas de solucin o de la pila misma se juntan en el punto ms bajo, la zanja, donde estn
instaladas las tuberas colectoras y, finalmente, se juntan en el colector secundario que lleva la
filtracin hacia la piscina de PLS.

Hay un extenso sistema de tuberas colectoras sobre y bajo la pila de Biolixiviacin que
alimenta los colectores principales. Las tuberas colectoras de la pila estn instaladas debajo
del primer piso y en la base de cada piso sucesivo. El sistema de recoleccin de cada piso
sucesivo consta de una serie de tuberas de recoleccin y cmaras de traspaso. Las tuberas
llevan la solucin a las cmaras de traspaso. Desde all, la solucin fluye hacia las tuberas
colectoras.

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PISCINA DE SOLUCIN RICA DE LIXIVIACIN (PLS): La solucin rica de lixiviacin (PLS) es


producida por la Biolixiviacin de cobre del mineral en la pila de lixiviacin durante el ciclo de
lixiviacin bacteriana. sta fluye por gravedad desde la pila de lixiviacin, a travs de un
sistema de tuberas colectoras, hacia la piscina de PLS. Esta solucin fluye por bombeo desde la
piscina de PLS hacia la planta de SX (extraccin por solventes) para su posterior
procesamiento, con el fin de recuperar el cobre contenido. Obteniendo hasta un 99.5% del
total de cobre.

Anlisis financiero
Para nuestro proyecto se procedi a estimar los costos para el proceso de Biolixiviacin,
considerando los equipos necesarios con precios aproximados, los cuales se muestran a
continuacin:

IMPACTO DE LA SOLUCION DE INGENIERIA


La introduccin de una tecnologa basada en biolixiviacin representa un importante adelanto,
ya que produce un impacto ambiental varias veces inferior a la tecnologa clsica de
pirometalurgia. En esta ltima, los sulfuros tratados en fundiciones, producen humos de
chimeneas con altos contenidos de SO2 y arsnico.

Impacto econmico
La biolixiviacin es en general ms simple y de menor costo, y por lo tanto ms fcil y barato
de instalar, operar y mantener que los procesos tradicionales.

El proceso de biolixiviacin es un proceso ms lento donde el catin metlico se obtiene en


periodos de tiempo mayor en comparacin con los procesos de flotacin y fundicin.
Asimismo, la eficiencia de extraccin de la biolixiviacin es menor dependiendo del tipo de
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mineral y el grado de exposicin de la mena. Esto en algunos casos puede significar en un


retraso significativo del flujo de efectivo para la operacin.

Figura: Oportunidades de la Biolixiviacin

Figura: Valor presente neto en funcin de la ley de cobre sulfurado

CONCENTRACIN DE MENA: La biolixiviacin puede ser usada para extraer metales de menas
que son muy poco concentradas para otras tecnologas.
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Figura: Produccin mundial de cobre por Biolixiviacin 2012

Figura: Aplicacin Biolixiviacin a minerales de cobre sulfurados

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Impactos ambientales
El proceso no requiere de procesos de molienda y en algunos casos de chancado cuando se
trabaja con mineral de granulometra gruesa, lo que implica un menor gasto energtico. El
consumo de agua se realiza en circuitos cerrados de soluciones, con recuperacin del agua
sobre un 95% y sin generacin de residuos como los relaves del proceso de flotacin. La
biolixiviacin no implica emisiones directas de material particulado fino, xidos de azufre ni de
otros gases contaminantes como ocurre con el proceso de fundicin. Sobre la base de lo antes
expuesto, la biolixiviacin es ambientalmente ms sustentable que los mtodos de extraccin
tradicional.

a) LIBERACIN DE SUSTANCIAS TXICAS: Los metales no solo son importantes para el


uso que hacemos de ellos, sino que tambin son parte integral de nuestra naturaleza y
de otros organismos vivos. Sin embargo, as como hay elementos metlicos que son
componentes esenciales para los organismos vivos, las deficiencias o excesos de ellos
pueden ser muy perjudiciales para la vida. En el medio natural los excesos pueden
generarse por drenajes de aguas de minas, de desmontes o de relaves mineros.
Algunos metales, como cadmio y mercurio, y metaloides como antimonio o arsnico,
los cuales son muy comunes en pequeas cantidades en depsitos metlicos son
altamente txicos, aun en pequeas cantidades, particularmente en forma soluble, la
cual puede ser 3 absorbida por los organismos vivos. Lo mismo se aplica al plomo, pero
afortunadamente este metal es bastante poco reactivo a menos que sea ingerido y la
mayora de los minerales naturales de plomo son muy insolubles en aguas
subterrneas. El cianuro se ha utilizado desde hace mucho tiempo para recuperar oro
en plantas de procesamiento y en el campo aurfero ms grande del mundo, la cuenca
del Witwatersrand de Sudfrica, all existe una contaminacin mayor de las aguas
superficiales con Co, Mn, Ni, Pb y Zn como resultado del proceso de cianuracin y
oxidacin de aguas cidas de mina. El cianuro mismo no es un problema ya que se
descompone bajo la influencia de los rayos ultravioleta en las capas superficiales. No
obstante, en los pases desarrollados la legislacin requiere el establecimiento de
plantas de neutralizacin de cianuro en todos los usos industriales de este producto
qumico. La recuperacin de los elementos txicos en actividad minera puede plantear
problemas de almacenamiento de los mismos; por Ej. en la fundicin Caletones de la
mina El Teniente se recupera arsnico (trixido de arsnico) mediante filtros
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electrostticos, para que este elemento txico no se disperse en el aire, pero se haba
acumulado una cantidad significativa de tambores con este material constituyendo un
riesgo su permanencia en el sector industrial. Actualmente est siendo transportado a
un depsito de una empresa privada, pero incluso el transporte de elementos txicos
representa un riesgo ambiental, ante la posibilidad de accidentes.

b) DRENAJE CIDO DE MINAS: Las aguas cidas generadas por la minera actual o pasada
resultan de la oxidacin de minerales sulfurados principalmente pirita en presencia de
aire, agua y bacterias. La pirita es uno de los sulfuros ms comunes y abundantes
asociados a mineralizacin hidrotermal y normalmente es parte de la ganga siendo
incorporada en los deshechos mineros (desmontes o relaves) y su oxidacin produce
cido sulfrico y xidos de hierro. Las aguas cidas atacan otro minerales, produciendo
soluciones que pueden acarrear elementos txicos al medio ambiente, Ej. cadmio o
arsnico. La generacin de aguas cidas puede ocurrir durante la exploracin,
operacin y cierre de una mina. Esta agua pueden venir de tres fuentes principales:
sistemas de desage de minas, tranques de relaves y desmontes. Estas descargas
pueden producir desde algunos efectos menores como decoloracin local de suelos y
drenajes con precipitacin de xidos de Fe, o llegar a una extensa polucin de sistemas
de ros y tierras de cultivo. En algunos distritos mineros el problema es mayor despus
del cierre de las operaciones mineras. Esto se debe a la recuperacin del nivel de aguas
subterrneas despus que se remueve el equipo de bombeo que mantena secas las
labores mineras.

c) DESMONTES Y RELAVES: La minera frecuentemente involucra mover mucho material


estril o de leyes no econmicas y depositarlos en desmontes en las cercanas de las
minas (debido a que el transporte es caro), asimismo el procesamiento del mineral
produce relaves que deben almacenarse en condiciones que no afecten el drenaje
local y no hayan escapes o infiltracin de sustancias perjudiciales. Una manera de
minimizar los deshechos mineros es utilizar el mtodo de corte y relleno, utilizar los
desmontes para crear nuevas formas de relieve para ocultar las operaciones mineras y
reducir la emisin de ruido o procesar los desmontes para usarlos en la industria de la
construccin. Los relaves del procesamiento de mineral de cobre de la mina El
Salvador fueron descargados por aos en el ro Salado y a travs de este ro al mar en
la baha de Chaaral. Esto ya no ocurre en la actualidad, los relaves actualmente se 26
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depositan en un tranque, pero la contaminacin de la baha de Chaaral persiste y


persistir por mucho tiempo ms debido a los relaves all depositados.

d) DECLARACIONES DE IMPACTO AMBIENTAL: Actualmente la legislacin chilena exige la


realizacin de estudios de impacto ambiental para todas las operaciones mineras y
declaraciones de impacto ambiental para las actividades de exploracin minera. Los
estudios ambientales deben incluir los efectos sobre la sociedad, vegetacin, fauna,
sitios de inters arqueolgico, clima, calidad del aire, ruido, aguas superficiales y
subterrneas, los mtodos propuestos para la recuperacin de los terrenos al trmino
de 5 la operacin minera, etc. En algunos pases se exige adems una garanta para
asegurar que la recuperacin de los terrenos realmente ocurra al final de la minera.
Los estudios debe incluir un registro de la condicin del ambiente en el rea minera
potencial, cuando se hizo la solicitud respectiva (nivel base ambiental). Las compaas
recogen esta informacin en la etapa de exploracin, incluyendo la descripcin de la
superficie y fotografas, anlisis geoqumicos para mostrar los valores medios de
metales y acidez y detalles de la flora y fauna locales previa a la operacin. Esto es
esencial dado que localmente puede existir contaminacin natural; Ej. en la zona de la
mina El Indio existen vetas y vetillas con enargita y/o escorodita lo que produce
naturalmente altos niveles de arsnico en el ro Malo que drena la zona (de ah su
nombre); el ro Malo es afluente del ro Elqui y hace un tiempo atrs en este ltimo se
detectaron valores relativamente altos de arsnico, lo que llev a acusar a la Ca.
Minera El Indio de contaminar sus aguas. Sin embargo, los altos valores de arsnico
eran normales dentro del ro Malo (de acuerdo al registro histrico) y su presencia en
el ro Elqui se deba a un perodo de sequa que redund en menor volumen de agua
en este ltimo y por ende menor dilucin del elemento txico.

e) MICROORGANISMOS Y MINERA IN SITU: Muchos depsitos de sulfuros (Ej. prfidos


cuprferos) tienen una porcin superior con xidos de cobre. Estas menas pueden ser
beneficiadas, si es necesario, fracturndolas con explosivos y luego regando soluciones
cidas para lixiviar in situ los metales y bombeando la solucin para recobrar el cobre
(o uranio). Esto permite explotar depsitos de muy baja ley que de otra forma no
seran econmicamente viables; en Santa Cruz, Arizona se est llevando a cabo un
proyecto de este tipo en un cuerpo de mena que contiene 4.5 Mt con 1,5% Cu. En
Chile se ha utilizado la lixiviacin in situ en la chimenea de brecha Quetena al SW de 27
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Chuquicamata y tambin se ha utilizado para lixiviar los desmontes con xidos de baja
ley de Chuquicamata. En 1947 se descubri que bacterias en soluciones cidas
(Thiobacillus ferrooxidans) juegan un rol en la oxidacin de sulfuros, por lo que el uso
de lixiviacin bacteriana puede proveer un mtodo de lixiviacin in situ de depsitos.
La lixiviacin in situ proveera un mtodo de explotacin que producira mucho menos
perturbacin de los terrenos y menos produccin de material de deshecho, as como
mucho menor consumo de energa. Su deficiencia actual es que es mucho ms lento
que el procesamiento directo de las menas y existe el riesgo que las soluciones cidas
contaminen las aguas subterrneas o superficiales si su flujo no es bien controlado.

f) EL FUTURO: Las medidas descritas junto con reciclaje y sustitucin y tecnologa de


nuevos materiales jugarn un rol en reducir el impacto de explotaciones mineras en el
ambiente, pero en el futuro inmediato debemos cuidar que exista un creciente sentido
de responsabilidad de todos aquellos involucrados en la industria minera. En 1992
diecinueve compaas se unieron para dar origen al Concilio Internacional en Metales
y Ambiente cuyo objetivo es promover el desarrollo, implementacin y
harmonizacin de prcticas ambientales adecuadas y polticas y prcticas de salud que
aseguren la produccin, uso y reciclaje y disposicin de metales.

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CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Conclusiones
El apoyo gubernamental y la investigacin multidisciplinaria son necesarias para un
cambio tecnolgico.
La tecnologa ms usada para el procesamiento de minerales de cobre en el Per es la
flotacin (92,2 %) podiendo ser apoyada por la Biolixiviacin.
La biolixiviacin sera una de las opciones para el procesamiento de sulfuros primarios
de cobre (el 70 % de las reservas de cobre mundiales estn como calcopirita)
La biolixiviacin es una tecnologa atractiva para la minera peruana y mundial, frente
al difcil momento que actualmente vive la industria minera.

Recomendaciones
Estudio del acondicionamiento biolgico a las condiciones ambientales (bajas

temperaturas) presentes en las zonas de los recursos minerales del Per

Promover y desarrollar el conocimiento tecnolgico en el Per para las mejoras en los

procesos aplicados a la minera.

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BIBLIOGRAFIA

Revisin de experiencias en biolixiviacin en Per y Chile. Biominera & Biotecnologa


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Estadstica e Informtica.
https://www.inei.gob.pe/media/MenuRecursivo/boletines/06-informe-tecnico-
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http://repositorio.uchile.cl/tesis/uchile/2009/menadier_m/sources/menadier_m.pdf

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