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Educacin diferenciada

50 respuestas para un debate

Alfonso Aguil
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Este libro forma parte de la coleccin Argumentos para el s. XXI
Director de la coleccin: Emilio Chuvieco
Copyright: Alfonso Aguil y Digital Reasons (http://www.digitalreasons.es/)
ISBN 978-84-942196-8-9
Ficha bibliogrfica: Aguil, A. (2014): Educacin diferenciada, 50 respuestas para un debate,
Madrid, Digital Reasons.
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Breve cv del autor
Ingeniero de caminos, canales y puertos (Universidad Politcnica de Madrid, 1983) y PADE del
IESE (2008).
Ha sido once aos director del Colegio Tajamar y actualmente es Presidente de la Fundacin
Arenales y de otras entidades educativas que han promovido diversos centros de enseanza en
Espaa. Desde 2007 es tambin Presidente de la Asociacin Madrilea de Empresas Privadas de
Enseanza (CECE MADRID), y desde 2011 Vicepresidente de la Confederacin Espaola de
Centros de Enseanza (CECE).
Ha publicado diez libros sobre temas de educacin y antropologa, traducidos a diversas lenguas,
as como ms de trescientos artculos en diversas revistas y publicaciones. Es Vicepresidente del
Instituto Europeo de Estudios de la Educacin (IEEE). Dirige el portal www.interrogantes.net
A mis padres,
que tuvieron siempre clara la idea
de educar en la igualdad
cuando casi nadie hablaba an de ella.
1. Qu razn de ser tiene la enseanza diferenciada?
La enseanza diferenciada es una opcin pedaggica que busca atender ms especficamente a la
diversidad entre el hombre y la mujer.
El hombre y la mujer tienen la misma dignidad y los mismos derechos, pero presentan diferencias
que afectan a toda su persona, y el modelo educativo de la enseanza diferenciada apuesta por
una atencin especializada en esas caractersticas propias de cada sexo.
Chicos y chicas presentan diferencias en su ritmo de desarrollo, en su forma de aprender, en el
procesamiento de la emociones y en sus motivaciones e intereses. La educacin diferenciada
facilita que se tengan en cuenta estas diferencias a la hora de definir y concretar las estrategias de
enseanza y aprendizaje ms idneas para alumnas y alumnos. En este sentido, puede decirse
que, cuando la enseanza se adapta a la forma peculiar de aprender de cada sexo, la igualdad de
oportunidades se convierte en una posibilidad ms real. La clave del xito de la educacin
diferenciada radica precisamente en el equilibrio entre el reconocimiento de la diferencia entre
hombres y mujeres y la garanta de la igualdad entre ambos.
Se trata de una apuesta pedaggica que en las ltimas dcadas han asumido con xito
instituciones educativas muy diversas en todo el mundo, con excelentes resultados acadmicos y
de socializacin, y que contribuye a una mayor diversidad de oferta que enriquece el panorama
educativo.
Las chicas maduran biolgica y psquicamente antes que los varones, suelen ser ms tranquilas,
ms disciplinadas y ms ordenadas, mientras que a los chicos les supone un mayor esfuerzo
adaptarse a los moldes tradicionales establecidos en las aulas. Esto hace que, en determinadas
edades, los chicos disminuyan su rendimiento porque la comparacin constante con las chicas les
provoca un comportamiento inhibitorio. Esa es una de las razones por las que los adolescentes
varones son un colectivo especialmente vulnerable en nuestros das, como muestran las altas
cifras de fracaso escolar, habitualmente muy superiores a los de las chicas de su mismo entorno.
Parece claro que un sistema educativo donde coexistan la educacin mixta y la diferenciada ser
ms plural y atender mejor la demanda de cada familia, que es quien, al fin y al cabo, tiene la
principal responsabilidad en la educacin de sus hijos.
2. En qu son diferentes los chicos y las chicas, dejando aparte las
diferencias fsicas?
Dejando efectivamente aparte las diferencias fsicas, hay datos estadsticos que muestran
diferencias importantes, de diverso tipo.
Por ejemplo, los resultados PISA (evaluacin internacional realizada cada tres aos en pases de la
OCDE y otros asociados, sobre competencias de alumnos de 15 aos en lectura, matemticas y
ciencias) muestran unas diferencias muy importantes entre chicos y chicas, en todos los pases y
en todas las reas (PISA 2012, pp. 104-108). A qu se deben? No hay una respuesta unvoca. Se
pueden hacer hiptesis que ofrecen explicaciones ms o menos convincentes, pero, en todo caso,
los datos que evidencian esas diferencias son claros y estn ah.
Por ejemplo, los resultados de PISA en lengua de las chicas de Espaa son bastante superiores a
los resultados de los varones de Finlandia (el pas europeo estrella en resultados acadmicos). Eso
quiere decir que las diferencias entre los chicos y las chicas dentro de un pas son mayores que las
diferencias entre los pases que estn arriba o abajo en las tablas de resultados. Por qu? No es
fcil saberlo, pero es un hecho emprico comprobable.
Hay ms datos interesantes. Por ejemplo, los ltimos datos PISA muestran que la brecha entre
chicos y chicas est aumentando, es decir, que las diferencias entre ellos y ellas no se acortan con
el paso de los aos, sino que, por el contrario, aumentan en todas las materias. Y todo ello en un
escenario de enseanza mixta en casi el 99% de todo el entorno internacional del estudio PISA.
Quiz puede concluirse que la enseanza en general, y la enseanza mixta en particular, no est
teniendo demasiado xito en este punto en su lucha contra la desigualdad entre hombres y
mujeres.
Los centros de educacin diferenciada estn ms especializados en atender esas diferencias. En
los colegios mixtos es bastante habitual ver que se hacen espontneamente grupos separados de
chicos y de chicas, tanto en el aula como en el patio, en los juegos, etc. Quiz ese fenmeno
responde a algo natural, y el hecho de que en la enseanza diferenciada los chicos y chicas estn
en aulas distintas apunta hacia esa misma realidad.
3. Hay mucha diferencia en los resultados acadmicos entre chicos y
chicas?
Hay diferencias bastante significativas, que estn reflejadas claramente en los datos estadsticos
oficiales en todo el mundo, y que son bien conocidas por el profesorado.
Segn la Edicin 2014 del Informe Cifras de la Educacin en Espaa del Ministerio de Educacin,
la tasa de idoneidad a los 15 aos, es decir, el porcentaje de alumnos que no haban repetido
ningn curso era de 66,8% en mujeres y de 56,9% en varones. Por cada 100 varones de 15 aos
que no hubieran repetido, haba 117 mujeres.
Si nos fijamos en ese mismo dato en el resto de Europa, podemos ver que en la Repblica Checa
en 2009, los chicos que repitieron curso en primaria y secundaria representaban el 63% de la
totalidad del alumnado repetidor (por cada 100 chicas repetidoras haba 170 chicos repetidores).
En Alemania el 58%. En Estonia, el 62%. En Italia el 69%. En Letonia, el 67%. En Lituania, el 70%.
En Polonia el 66%. En Eslovenia, el 68% (EACEA P9 Eurydice, 2010, p. 76).
Volviendo a Espaa, y segn el mismo Informe Cifras de la Educacin en Espaa, un 80,4% de
chicas acceden al Bachillerato, y solo un 57,6% de chicos. Por cada 100 varones que acceden al
Bachillerato, lo hacen 140 mujeres. Eso hace que en Formacin Profesional de Grado Medio haya
ms varones que mujeres (38,3% frente a 32,3%).
Si nos fijamos en la tasa bruta de poblacin que logra titularse en Bachillerato, son el 57,5,% de
chicas y el 43,5% de chicos. Por cada 100 varones que concluyen el Bachillerato, hay 137 mujeres.
A los 21 aos, hay un 37% de chicas matriculadas en la universidad, y solo un 26,7% de chicos.
Por cada 100 varones universitarios de 21 aos, hay 138 mujeres. Eso hace que se equilibren los
porcentajes en el acceso a la Formacin Profesional de Grado Superior, donde las tasas brutas de
escolarizacin son casi idnticas entre hombres y mujeres (30,4% y 30,7%).
En cuanto al abandono educativo temprano (poblacin de 18 a 24 aos que no ha completado el
nivel de Enseanza Secundaria y no sigue ningn tipo de educacin-formacin), es del 20,8% en
chicas y 28,8% en chicos. Por cada 100 mujeres que abandonan, lo hacen 138 varones.
Si nos fijamos en los datos de fracaso escolar por comunidades autnomas en Espaa, segn el
informe publicado por el Consejo Escolar del Estado (Junta de Participacin de los Consejos
Escolares Autonmicos y del Estado, 2011, Cuadro n 7), puede verse en el grfico siguiente que
hay varias comunidades autnomas en las que el fracaso escolar de los varones es ms del doble
que en las mujeres:

Fig. 1: Fracaso escolar por comunidades autnomas

Y si nos fijamos en ese mismo dato en el conjunto de la Unin Europea (EACEA P9 Eurydice,
2010, p. 77), los resultados van en la misma lnea:

Fig. 2: Abandono escolar temprano. Porcentaje de chicos/as entre 18.24 aos con un nivel mximo de estudios de secundario
inferior y que no siguen estudios o formacin superior

En el Reino Unido, donde hay un seguimiento histrico muy detallado de los resultados
acadmicos anuales, las diferencias entre chicos y chicas son importantes y la brecha no parece
cerrarse con los aos, sino que se mantiene (Gender and education: the evidence on pupils in
England, Department for Education and Skills on behalf of HM Government, 2007, p. 73):

Fig. 3: Diferencia de rendimientos entre chicos y chicas en el Reino Unido

Y resulta interesante ver que el vuelco se produjo en los aos sesenta, y aument sobre todo en
los ochenta, coincidiendo en el tiempo con la generalizacin de la enseanza mixta, y que desde
hace unos quince aos ha comenzado a descender muy lentamente.
Si nos fijamos en quienes sacan mejores resultados en el Reino Unido, tambin se aprecia una
diferencia considerable, que se mantiene en el tiempo (The Statistics Portal):

Fig. 4: Alumnos que obtuvieron las mximas calificaciones por gnero en Inglaterra
En cuanto a la Universidad en Espaa, segn el informe del Ministerio de Educacin Datos
Bsicos del Sistema Universitario Espaol. Curso 2013/2014, el 55,9% de los que aprueban la
pruebas de acceso a la universidad son mujeres y el 44,1% son varones. Esa diferencia se
incrementa si nos fijamos en los que concluyen su grado universitario: 57,6% mujeres y 42,4%
varones. Todo esto indica por cada 100 varones que aprueban la PAU lo hacen 127 mujeres. Y por
cada 100 varones titulados universitarios hay 138 mujeres.
En la Formacin Profesional, esta diferencia segn el sexo es an ms acusada. Por ejemplo,
segn los datos del curso 2007/08 de la Comunidad de Madrid, un 3,2% de las chicas abandonan
sin acabar un Ciclo de Grado Medio, frente a un 29,7% en el caso de los chicos (por cada 100
chicas que abandonan un Ciclo de Grado Medio, abandonan 928 chicos). En los Ciclos de Grado
Superior, abandonan 9,6% de chicas y 20,1% de chicos (por cada 100 chicas que abandonan un
Ciclo de Grado Superior, abandonan 209 chicos).
Puede decirse que el fenmeno afecta en Espaa a todas las enseanzas y a todo el territorio
nacional, independientemente del color poltico de los diferentes gobiernos autonmicos, y
trasciende tambin nuestras fronteras.
As lo corrobora un reciente meta-anlisis realizado por unos investigadores de la universidad
canadiense de New Brunswick (Gender Differences in Scholastic Achievement: A Meta-Analysis,
Daniel Voyer and Susan D. Voyer, 2014) que abarca 369 estudios y cubre en total una poblacin
de un milln de estudiantes de treinta pases diferentes. El estudio no deja lugar a dudas: ellas
obtienen mejoras notas en todas las asignaturas. El hecho es incuestionable, y las
administraciones educativas lo reflejan con toda claridad en sus estudios estadsticos, pero pocos
se aventuran a hablar sobre las posibles causas o soluciones.
4. Cmo son esas diferencias entre chicos y chicas en cuanto a
materias, tanto en resultados como en preferencias?
En cuanto a preferencias por materias, hay muchos datos estadsticos que apuntan considerables
diferencias entre chicos y chicas. Por ejemplo, en el ya citado informe del Ministerio de Educacin
Datos y Cifras del Sistema Universitario espaol, puede verse que el nmero de chicos que
cursan carreras tcnicas es ms del doble que de chicas, y que en las carreras de ciencias de la
salud sucede lo contrario:

Fig. 5: Distribucin de alumnos matriculados en las universidades espaolas

Estas diferencias son ms acusadas al considerar las especialidades de Formacin Profesional


que eligen chicos o chicas (Edicin 2014 del Informe Cifras de la Educacin en Espaa, D6):
Fig. 6: Distribucin de alumnos matriculados en ciclos de formacin profesional

Esa diferencias en preferencias no son ninguna sorpresa, como puede comprobarse en cualquier
estudio sobre las profesiones preferidas por nios y nias. Por ejemplo, en la encuesta de
ADECCO (X Encuesta Adecco, "Qu quieres ser de mayor?", 2014) puede verse que, como ha
ocurrido ao tras ao, las diferencias entre ambos sexos son bastante claras. Los varones aspiran
a desempear trabajos relacionados con el deporte, las fuerzas del orden y la seguridad pblica,
las tecnologas y las ingenieras; y en las chicas predominan las profesiones relacionadas con la
educacin, seguidas de las vinculadas a la sanidad, el mundo del espectculo y las profesiones
que tienen que ver con el mundo animal, el diseo y la belleza.
Si pasamos a hablar del rendimiento acadmico, tambin hay bastantes diferencias entre chicos y
chicas en los resultados en determinadas materias en Secundaria. En el estudio PISA 2012 puede
verse que en matemticas las chicas se quedan atrs, con una diferencia de 9 puntos respecto a
los varones.
Fig. 7: Diferencias de puntuaciones en matemticas segn sexo en pases de la OCDE y comunidades autnomas espaolas

En cambio, en escritura, lengua y comprensin lectora, los chicos quedan 35 puntos por detrs de
las chicas.

Fig. 8 Diferencias de puntuaciones en lectura segn sexo en pases de la OCDE y comunidades autnomas espaolas
Estas diferencias entre chicos y chicas se manifiestan de un modo significativo en todos los pases,
se mantienen en el tiempo, se presentan en modelos educativos bastante diversos, y tambin en
pases con niveles de inversin en educacin muy dispares.
No parece que esas diferencias se deban tampoco a una antigua herencia cultural que se est
diluyendo, como algunos apuntan, pues parece ser, por el contrario, un efecto que se mantiene y
que incluso se acrecienta con el paso del tiempo en todo el mundo occidental, como seala con
rotundidad el Informe PISA 2012 (PISA 2012, "Informe espaol, Resultados y contexto", p. 194).
Tanto en Espaa como en el conjunto de los pases de la OCDE, han aumentado las diferencias
entre las puntuaciones medias en lectura que obtienen los chicos y las que obtienen las chicas,
siempre a favor de estas ltimas, como puede verse en la Figura 5.13 de dicho informe, que
reproducimos a continuacin. En el ao 2000 las chicas obtuvieron 24 puntos ms que los chicos
en Espaa y 32 puntos ms en el conjunto de la OCDE. Esa diferencia ha aumentado en 2012
hasta 29 puntos en Espaa y 38 en la OCDE:

Fig. 9: Variacin en resultados de lectura en Espaa y OCDE

Podra pensarse tambin que esas diferencias entre chicos y chicas pueden deberse a una inercia
de antiguas diferencias socioeconmicas que an perduran en el tejido social, pero el Informe PISA
se apresura a sealar que no es as (PISA 2012, "Informe espaol, Resultados y contexto", p. 105),
y lo ejemplifica con el caso de Finlandia, un pas con escasa influencia de su ndice
socioeconmico y cultural en el rendimiento de sus alumnos, y en el que precisamente hay una
gran diferencia entre chicos y chicas en lectura: las alumnas de este pas obtienen de media
alrededor de 62 puntos ms que los alumnos, cuando, como hemos dicho, esa brecha es de una
media 38 puntos en el conjunto de la OCDE.
De este breve repaso podemos concluir que hay una diferencia muy notable a favor de las chicas
en los resultados acadmicos globales. Y en las reas lingsticas, esas diferencias son muy
grandes, equivalentes a casi dos aos de enseanza, lo cual apunta a una de las razones por las
que hay en el aula tanta heterogeneidad: en las clases de lengua, es como si media clase (las
chicas) estuviera dos cursos por delante de la otra mitad de la clase (los chicos).
El Informe PISA-Espaa recomienda a la comunidad cientfica espaola la realizacin de estudios
minuciosos que ayuden a descifrar las causas de esta brecha entre sexos, que necesita una rpida
actuacin, pues la diferencia va en aumento y no hay muchos estudios sobre qu conviene hacer.
5. No es una buena noticia que, por fin, la mujer vaya por delante del
varn?
Puede sin duda considerarse una buena noticia el hecho de que, despus de tanto tiempo en que
la mujer ha sido postergada en tantos mbitos, ahora veamos que obtiene mejores resultados
acadmicos y que est cada vez ms presente y de modo ms brillante en la universidad y en la
vida profesional, pblica y social, donde tiene tanto que aportar en un mundo que durante siglos se
ha construido demasiado sustentado sobre la sensibilidad y los intereses del varn.
Pero si se hace un anlisis un poco ms profundo, es una buena noticia con un recorrido limitado.
Por ejemplo, no creo que sea satisfactorio para la mujer ver que sus hijos varones sean vctimas de
un preocupante problema que cada vez se presenta con ms claridad. O que sus hijas busquen
pareja entre varones que cada vez pasan por ms dificultades.
No debemos dejar de considerar que algo grave est pasando con el varn y es preciso pensar en
cmo ayudarle a superar la crisis en que se encuentra inmerso. Si se busca la igualdad, debe
estudiarse cules son las razones por las que sucede todo esto, aunque solo fuera porque llegar
un momento, a no mucho tardar, en que la crisis del varn incidir mucho en el conjunto y lastrar
el avance de todos, tambin de la mujer. As lo comentaba la ivestigadora alemanda Barbara
Ischinger, directora de educacin y competencias de la OCDE, en una visita a Nueva Zelanda con
motivo de "El da de la mujer":
En el da Internacional de la mujer, en mi vista a Nueva Zelanda, suger que deberamos
empezar a prestar ms atencin a los chicos. Los chicos andan perdidos y no sabemos
realmente cul es la razn. Fue interesante leer en un reciente informe cmo la mayora de los
chicos entrevistados sentan vergenza al formular preguntas delante de sus compaeras. No
haban dicho ya las mujeres anteriormente que la presencia de chicos en clases les haca
participar menos? Hemos hecho ya mucho por las mujeres y los resultados estn a la vista de
todos. Las mujeres, de media, consiguen mejores resultados que los varones y ya son ms
mujeres que hombres las que se gradan. Obviamente hay ms espacio para la mejora: tan
solo hay que echar un vistazo a los salarios o que en el sector privado an es ms comn
encontrar que las mujeres son una minora. No pretendo decir que debamos mirar a los
avances en los derechos de la mujer y decir que la batalla est ganada. No es as. Pero s
aadira que el balance no ser bueno si ganamos por un lado mientras perdemos por otro.
Estoy centrndome demasiado en los varones cuando es el da Internacional de la mujer? No
lo creo. Es solo una cuestin de potenciacin: si tenemos las mismas oportunidades todos
seremos conscientes de nuestro potencial individual, y eso no es una cuestin de gnero
(Barbara Ischinger, 2013)
6. Es cierto que la educacin diferenciada arroja mejores resultados
acadmicos?
Hasta ahora hemos hablado de que las chicas tienen ordinariamente mejores resultados
acadmicos que los chicos, sean las aulas mixtas o diferenciadas. Ahora entramos en otra cuestin
diferente, de contraste acadmico de conjunto entre la escuela mixta y la escuela diferenciada.
Que la educacin diferenciada tiene mejores resultados acadmicos es una realidad reconocida
hasta por los mayores detractores de ese modelo. De hecho, suele ser la introduccin de sus
reticencias hacia la educacin diferenciada, sealando que la educacin diferenciada tiene mejores
resultados acadmicos pero que los resultados acadmicos no lo son todo, ni siquiera lo ms
importante. En esto ltimo podramos estar de acuerdo, pues es cierto que los resultados
acadmicos no son lo nico ni lo ms importante que se espera de la escuela, ni tampoco lo
justifican todo, pues la educacin debe atender a muchos otros aspectos, como la socializacin, la
educacin en la igualdad y la transmisin de otros muchos valores muy importantes. Pero eso lo
dejamos para un momento posterior, para responder ahora a la pregunta de si efectivamente los
resultados acadmicos son mejores o no.
En Espaa no hay evaluaciones generales que permitan observar esa diferencia de un modo
global. Hay que remitirse a datos un tanto heterogneos y no es fcil acceder a datos ms
especficos. Puede decirse, por ejemplo, que la gran mayora de los casi dos centenares de
centros espaoles de educacin diferenciada tienen un abandono temprano inferior al 1%, y ese
porcentaje no llega al 7% en los colegios que estn situados en los distritos con mayores
dificultades, cuando en su mismo entorno esas cifras son mucho mayores. Hay unos estudios
referidos a Catalua publicados por EASSE que contienen datos bastante concluyentes a este
respecto (EASSE, La educacin diferenciada, oportunidades e indicadores, 2011, pp. 3 y 7-9).
Podra aadirse que en el ranking de los 100 mejores colegios espaoles elaborado cada ao por
el diario El Mundo, salen habitualmente entre 15 y 20 escuelas diferenciadas (17 en el publicado en
2014).
Pero, para basarnos en datos ms amplios y contrastados, conviene acudir a los resultados en
otros pases, en especial en el mundo anglosajn. Por ejemplo, en los rankings de las mejores
escuelas del Reino Unido publicados en 2013 (ABC, 11-09-2013), siete de las diez escuelas
pblicas britnicas con mejores resultados acadmicos eran de educacin diferenciada: cuatro
eran colegios de chicos y tres de chicas. Este liderazgo de las escuelas single-sex en la red pblica
(que incluye en Gran Bretaa a centros laicos y religiosos) es an mayor en la educacin privada,
donde nueve de los diez centros con mejores resultados acadmicos eran colegios solo para
chicos (dos) o solo para chicas (siete). Los resultados de 2013 de los exmenes generales de
Secundaria, conocidos como Certificado General de Educacin Secundaria (GCSE por sus siglas
en ingls), reflejan cada ao el buen rendimiento acadmico de los colegios de educacin
diferenciada, pese a que representan una minora en el sistema (solo el 2% de los centros de la red
pblica y el 12% de los colegios privados son diferenciados). Si nos fijamos en los 25 colegios
pblicos con mejores notas, 15 son single-sex. Y de los 25 centros privados con mejores
resultados, 21 son single-sex.
Antes, en otro estudio respaldado por el gobierno britnico publicado en 2009 (The Telegraph, 18-
03-2009) que analizaba los resultados en Secundaria de 71.286 alumnas de escuelas femeninas
frente a los de 647.691 nias en escuelas mixtas, se concluye que las escuelas femeninas tienen
mejores resultados. La investigacin realizada por la Good Schools Guide confirma que las nias
se benefician de ser educadas en escuelas diferenciadas. Estos datos hicieron que entidades
como Girls' School Association y Girls' Day School Trust reclamaran una mayor atencin a las
escuelas single-sex, que han disminuido desde 2.500 que haba en 1960 a unas 400 en la
actualidad.
Est claro que hay muchos modos de hacer un ranking de escuelas, y que segn los criterios
empleados salen listas diferentes. Pero, sean cuales fueren esos criterios, una y otra vez salen
resultados similares. Puede observarse, por ejemplo, viendo los resultados de las mejores
escuelas por resultados de GCSE Grades A* and A (Best UK Schools), o A Level Passes Grade A*
and A (Best UK Schools), o si han llegado a cinco resultados entre C y A*, o en los resultados
generales en A Level (BBC News, Top 50 grammar schools), pero en todos los casos las
escuelas mixtas raramente superan el 30% de los puestos en esos ranking, pese a ser mayoritarias
en nmero, tanto en escuelas pblicas como privadas. Por ejemplo, en el ranking de las 400
mejores escuelas estatales publicado por The Telegraph con los A-level results 2014 puede verse
que entre las 50 primeras escuelas hay 31 escuelas diferenciadas; teniendo en cuenta que solo un
2% de las escuelas pblicas son diferenciadas (1 de cada 50), entre 50 debera haber 1
diferenciada, luego en el rnking hay 31 veces ms de escuelas single-sex que su proporcin
natural.
Hay otros pases que publican resultados de las escuelas y donde hay costumbre de hacer
rankings de las que tienen mejores resultados, como Canad y Nueva Zelanda. En ambos casos,
como veremos despus, los resultados de las escuelas single-sex son notoriamente mejores.
7. Qu resultados de socializacin tiene la educacin diferenciada?
El tema de la socializacin suele ser la primera objecin que muchos plantean ante los buenos
resultados acadmicos de la educacin diferenciada: El mundo de hoy dicen es mixto, abierto,
inclusivo, diverso, integrador y todo eso debe estar por encima de unas pequeas ventajas
acadmicas Se argumenta, en definitiva, que la socializacin es ms importante que las notas.
A esa objecin, muchos padres responden que esas ventajas acadmicas no son, para ellos, tan
pequeas, puesto que una de las mejores formas de socializar es dar una buena formacin
acadmica que permita a sus hijos obtener pronto un buen empleo y encontrar su sitio en la
sociedad. Y esa preocupacin de los padres se acenta en pases con altas tasas de fracaso
escolar, que desembocan siempre en altas tasas de desempleo juvenil, que a su vez llevan a una
socializacin muy deficiente. El desempleo juvenil est muy vinculado a la falta de cualificacin
profesional, y produce mltiples problemas personales y sociales, porque, tristemente, hay una
relacin muy directa entre fracaso escolar, paro juvenil y mala socializacin. Por eso tantos padres
piensan que algo que contribuye mucho a socializar a sus hijos es lograr que aprendan mucho en
la escuela y tengan luego un buen trabajo.
Abundando en ese punto, hay que decir que el fracaso escolar es uno de los fenmenos que ms
agrandan la brecha social. Es bastante desalentador comprobar cmo el fracaso escolar es
mucho mayor en los distritos ms desfavorecidos, y donde, adems, las diferencias de gnero son
mucho ms alarmantes. Segn estudios publicados por la Fundacin Alternativas (El Pas, 27-04-
2006), el 72,5% de los hijos de obreros espaoles deja de estudiar tras la Enseanza Secundaria
Obligatoria. Parece claro, por tanto, que la mejor forma de socializar a esos colectivos es
facilitndoles unos mejores resultados acadmicos. Y una forma de hacerlo, para quien lo desee,
es sin duda la educacin diferenciada, que ha demostrado excelentes resultados en distritos
especialmente desfavorecidos.
Pero, dejando ya aparte esa cuestin, hay que decir que apenas se han publicado estudios que
puedan respaldar con objetividad la afirmacin de que los centros de educacin diferenciada
socialicen peor que los mixtos. Ms bien podra decirse lo contrario, como iremos viendo ms
adelante.
La educacin diferenciada pudo representar un problema de socializacin para los nios y nias de
una poca en la que la propia sociedad estaba muy dividida entre hombres y mujeres, cuando la
mujer estaba an muy poco presente en el mundo laboral, poltico y social. Hoy las cosas ya no
son as. Adems, hay que tener en cuenta que el tiempo que los alumnos pasan en la escuela
constituye solo un 15% de su tiempo anual (unas 1.200 horas en la escuela frente a las 8.760
horas del ao). Si se descuenta el tiempo que pasan durmiendo, a la escuela no dedican ms del
25% de su tiempo til, por lo que queda bastante tiempo para convivir con el otro sexo en la familia,
con los amigos, y en general en todo el tiempo no escolar.
La experiencia actual de los colegios diferenciados es que no se produce un dficit en ese sentido.
Lo comentaremos ms adelante, pero la mejor forma de comprobarlo es viendo cmo es la
socializacin de los chicos y chicas que salen ahora de esos centros.
As lo ve, por ejemplo, Dominique Schnapper, directora de Investigacin en la Ecole des Hautes
Etudes en Sciences Sociales de Pars y miembro de honor del Consejo Constitucional de Francia:
En los aos sesenta, la educacin mixta tena por objetivo ideolgico luchar contra las
desigualdades entre los sexos, de igual modo que la escuela nica, instaurada en la misma
poca, tena por objetivo luchar contra las desigualdades sociales. Hoy se comprueba que no
basta reunir a chicos y chicas para resolver los problemas de relacin entre los dos sexos. La
presin de la democracia participativa hace inconcebible toda marcha atrs, pero no me
parece chocante la hiptesis de clases separadas opcionales en el colegio. No toda distincin
es, en cuanto tal, discriminatoria! (Aceprensa, 10-09-2003).
La entidad australiana Alliance of Girls Schools explica tambin su experiencia de cmo esas
escuelas refuerzan el liderazgo de la mujer. Mientras que en escuelas mixtas las chicas tienen que
competir por la atencin y posiciones de liderazgo con los chicos, en las escuelas de un solo sexo
todas las funciones de liderazgo estn ocupadas por mujeres: desde el capitn del equipo de ftbol
a los representantes de alumnos de la escuela, el primer trombn en la orquesta de la escuela, la
direccin de una obra de teatro o los clubes de las diversas actividades de la escuela. Las ms
jvenes ven a estas compaeras lderes como modelos de conducta y aprenden que ellas pueden
ser lderes en cualquier campo.
8. No son elitistas los colegios de educacin diferenciada?
Hay quienes dicen que la razn por la que los colegios de enseanza diferenciada obtienen buenos
resultados es porque son colegios elitistas, pero nunca aportan datos ni estudios que sustenten
esa afirmacin.
Si se analiza un poco la implantacin actual de la enseanza diferenciada en el mundo, en seguida
se ve que se trata de un modelo que no es propio de progresistas ni de conservadores, ni de
izquierdas o derechas, ni de una religin o de otra y tampoco es ni de clases altas o bajas.
Por ejemplo, en Madrid hay 16 centros concertados diferenciados, y 13 de ellos estn en distritos o
municipios cuyo nivel de renta es inferior a la media de Madrid. Si se cuentan tambin los centros
no concertados, hay un total de 26 escuelas, y 14 de ellas estn en zonas de renta inferior a la
media.
Fuera de Espaa la realidad no es muy diferente. Ms adelante veremos que hay abundantes
experiencias exitosas de centros de educacin diferenciada en distritos de especial dificultad o
dirigidos a minoras especialmente vulnerables.
Y en cuanto a mi experiencia personal, de once aos como director del Colegio Tajamar (situado
en el Puente de Vallecas, el distrito de menor renta de Madrid y uno de los de mayor ndice de
delincuencia, absentismo y fracaso escolar), y tambin por lo que conozco de otros muchos
colegios similares (por ejemplo, Altair en Sevilla, Xaloc en Hospitalet del Llobregat, o de numerosas
escuelas rurales single-sex por toda la geografa espaola), la experiencia es la misma que otros
muchos casos en todo el mundo: los resultados acadmicos y de socializacin de esas escuelas
diferenciadas en contextos socioeconmicos difciles son notoriamente superiores a la media de su
entorno.
Algunos, cuando ven los buenos resultados acadmicos de los centros de educacin diferenciada,
y ven que la explicacin no est en que sean elitistas, dicen que esos colegios van bien porque
estn llevados por personas muy comprometidas, no por ser de educacin diferenciada. Es
indudable que los buenos resultados normalmente se deben a un conjunto de factores y no a uno
solo, pero no parece una explicacin muy convincente, pues es obvio que en todos los pases y en
todos los modelos de enseanza hay mucha gente muy comprometida, y no se puede descalificar
de modo tan simple su esfuerzo frente al de los dems.
9. Por qu se dan tantos ataques a la escuela diferenciada en
Espaa?
Es obvio que las escuelas diferenciadas espaolas funcionan bastante bien. Las eligen libremente
decenas de miles de familias, tienen buenos resultados acadmicos, se dirigen en muchos casos a
poblaciones desfavorecidas, y salen de sus aulas cada ao miles de alumnos satisfechos, muchos
de los cuales, tiempo despus, llevan all a sus hijos. Adems, nadie est obligado a estudiar en
esos colegios, pues hay una amplia oferta que permite elegir otros buenos colegios mixtos en un
entorno muy prximo.
Por qu entonces sufren tantos ataques? Por qu algunas personas estn tan empeadas en
que se cambie algo que funciona bien? Luchar contra ese modelo pedaggico es acaso una de
sus grandes aportaciones?
Hay motivos para pensar que, detrs de todos esos ataques, tiene que haber otras
intencionalidades. Adems de quiz un exceso de ganas de imponer a los dems las propias
ideas, es probable que haya tambin deseos de perjudicar a ese conjunto de escuelas, que con
frecuencia suelen identificar con opciones ideolgicas lejanas a las suyas.
Basta ver cmo se refieren a la educacin diferenciada, llamndola educacin segregada, o
hablando de escuelas segregadoras. O cmo dan a entender que discriminan o promueven
formas de dominio del varn sobre la mujer. Basta ver toda la antipata que manifiestan para darse
cuenta de que hay un prejuicio bastante profundo que les cuesta superar.
10. La escuela diferenciada en Espaa no est circunscrita a unas
opciones muy determinadas?
Es cierto que la escuela diferenciada se ha mantenido en Espaa bsicamente circunscrita a
escuelas de ideario catlico. Actualmente hay unas 190 escuelas, a las que acuden unos 84.000
alumnos, lo que supone poco ms de un 1% del total del alumnado del pas. Esas escuelas estn
relacionadas con diversas instituciones catlicas, la mayora de ellas con el Opus Dei. Eso hace
que, para muchos, la enseanza diferenciada se relacione con opciones muy determinadas, pues,
en su visin de este modelo, no suelen tener presente lo que realmente es la educacin
diferenciada en el resto del mundo.
En cuanto a la distribucin geogrfica de la enseanza diferenciada en Espaa, es bastante
diversa y est presente por todo el territorio nacional. Varias decenas de esos centros estn en el
medio rural. Algo ms de la mitad son centros concertados, es decir, con financiacin pblica de
acuerdo a las leyes orgnicas de educacin y al correspondiente mandato constitucional. De esos
centros, la mayor parte estn en zonas socioeconmicas medias o bajas.
En todo caso, son una opcin pedaggica que goza de prestigio, est muy demandada por las
familias y supone una mayor pluralidad de oferta, pues en todos los casos hay centros mixtos
cercanos que ofrecen estudios similares y por tanto nadie se ve forzado a elegir ese modelo.
11. Puede decirse que la educacin diferenciada potencia los
estereotipos de sexo?
Ya hemos hablado antes sobre las diferencias que se observan entre chicos y chicas en las
escuelas de todos los pases occidentales, tanto en los resultados acadmicos como en lo que se
refiere a la eleccin de materias. Esto ltimo es un fenmeno casi universal. A qu se debe?
Parece claro que por una parte se debe a preferencias naturales, por otra es un reflejo del entorno
cultural, y por otra obedece a estereotipos de sexo, en el sentido ms peyorativo de ese concepto.
Un fenmeno observado en los colegios mixtos es que las nias optan en menor proporcin por
materias o actividades que se consideran tpicamente masculinas, quiz por miedo a que no les
vaya bien o a ser rechazadas en el grupo. Sin embargo, en colegios solo de nias eligen con toda
naturalidad actividades clsicamente masculinas, como por ejemplo el ftbol, y tienen buen
rendimiento acadmico en asignaturas de ciencias.
Esta es una de las razones por las que, paradjicamente, la separacin de sexos en la escuela
puede suponer una ventaja para las chicas de cara a superar estereotipos de sexo y acceder a
mayores niveles de igualdad. Como reflejan diversos estudios, las chicas rinden ms y mejor en
asignaturas tradicionalmente masculinas cuando estn solas (V.E.Lee, H. Marks y T. Byrd, Sexism
in single-sex and coeducational secondary school classrooms, Sociology of Education, 1994). Y lo
mismo podra decirse sobre los chicos que eligen materias que son consideradas como ms
habituales en las mujeres.
La experiencia de estas ltimas dcadas es que escuela mixta apenas ha logrado amortiguar los
estereotipos de sexo, sino que en algunos casos se han reforzardo, pues por ejemplo hay
asignaturas tpicamente de chicos y asignaturas tpicamente de chicas, cosa que no sucede en la
escuela diferenciada, pues all todas son iguales de tpicas para su sexo (EASSE, La educacin
diferenciada, oportunidades e indicadores, 2011, pp. 3 y 7-9).
En las escuelas diferenciadas queda ms patente que hay diversas formas de ser chico o de ser
chica. Hay mayor inclinacin hacia las asignaturas para las que tiene ms facilidad el otro sexo.
Hay ms chicas que optan por las reas cientficas y ms chicos que optan por las de
humanidades. Hay cada vez ms chicas que quieren ser economistas o ingenieros, y ms chicos
que quieren hacer letras, sobre todo porque al no estar presente en el aula el otro sexo, pierden
mucha fuerza los estereotipos de gnero y cada uno se siente ms libre de hacer lo que ms le
atrae individualmente de modo natural.
Un estudio de 2007 del Ministerio de Educacin britnico titulado Gender and education: the
evidence on pupils in England, seala que los nios y nias que asisten a las escuelas de un solo
sexo son menos propensos a ser influidos por estereotipos de gnero a la hora de elegir
asignaturas de ciencias que los alumnos de escuelas mixtas.
La presencia del otro sexo en la escuela puede ser un factor de dispersin, pues, como ha
sealado Mara Calvo, eso les lleva a estar ms pendientes de parecer bien a sus colegas del otro
sexo. En aulas diferenciadas, durante los complejos aos de la adolescencia, chicos y chicas se
distraen menos, se sienten ms relajados y seguros, pierden en buena parte el miedo al ridculo
atrevindose a intervenir en clase o hacer preguntas, tienen ms fcil mostrarse como son y
manifestar inters por cualquier materia, pues en las clases de un nico sexo no hay asignaturas
de chicos y asignaturas de chicas, todas son iguales (Mara Calvo, 2013).
Conociendo las diferencias entre los sexos, es ms fcil romper con los estereotipos, y por eso es
frecuente que en esas escuelas haya ms chicos en materias de letras y ms chicas en materias
de ciencias y tcnicas, ms chicos en actividades solidarias y ms chicas en deportes competitivos
como el ftbol.
Esto tambin afecta a las relaciones afectivas entre chicos y chicas. Segn apunta Mara Calvo,
el desarrollo personal y afectivo resulta correctamente atendido en estos colegios, donde
nios y nias gozan de un elevado concepto y respeto hacia el otro sexo, adquirido, en gran
medida, gracias a un ambiente escolar que favorece y permite un conocimiento de uno mismo
sosegado y un desarrollo personal completo, para, ms adelante, con la personalidad definida
y seguros de s mismos, relacionarse equilibradamente y con naturalidad con el otro sexo; sin
problemas, sin prisas, sin prejuicios (Mara Calvo, 2013).
Rosemary Salomone cuenta su experiencia en este sentido:
En mis visitas a escuelas solo de chicas, las alumnas han afirmado con frecuencia que
encuentran un sentido de hermandad y disfrute en las tradiciones que crean estas escuelas.
Tambin se sienten ms cmodas asumiendo riesgos que no tomaran en presencia de
varones. Con los aos, muchas de mis estudiantes de Derecho que han asistido a escuelas
diferenciadas han sealado experiencias similares. En escuelas para chicos he presenciado un
aula llena de estudiantes de enseanza secundaria tocando el violn; alumnos de 17 aos
sentados en el suelo en un pasillo, leyendo a nios de 6 aos; un chico de 12 aos con
dificultades de aprendizaje leyendo en voz alta, con gran esfuerzo, pero con determinacin, y
sin la ms mnima apariencia de incomodidad. Tales encuentros, poco probables en la escuela
mixta tradicional, dicen mucho de la seguridad emocional y la ausencia de limitaciones de
gnero que muchos preadolescentes y adolescentes experimentan en los programas de
enseanza diferenciada (Rosemary Salomone, Rights and wrongs in the debate over single-
sex schooling, 2013).
Me considero feminista, y el debate sobre la escuela diferenciada debe hacerse con los datos
en la mano, sin dejarse llevar por polmicas que ya se solucionaron hace dcadas. Debemos
vivir en el presente, y no pensar como en el pasado, cuando las escuelas no trataban igual a
ambos sexos. Las nuevas escuelas diferenciadas benefician a la mujer, la hacen ms fuerte
(Rosemary Salomone, 2012).
Hay numerosos estudios empricos que sealan cmo las escuelas y las aulas diferenciadas,
cuando estn bien planteadas, ayudan a los estudiantes a olvidar los estereotipos de gnero.
Fomentan en las nias el inters por las matemticas y las ciencias, y en los nios el inters por la
escritura y las lenguas extranjeras. Logran mejores resultados en los exmenes de la escuela y
mejores tasas de acceso a la universidad. Proporcionan a los alumnos varones desfavorecidos
modelos positivos del mismo sexo en una cultura acadmica rigurosa y capaz de imponer
disciplina. Y ofrecen al alumnado femenino un entorno social y psicolgicamente seguro para
trabajar en pos de unos objetivos acadmicos ambiciosos. El tiempo est demostrando el modo en
que estas escuelas pueden mejorar sustancialmente las perspectivas de muchos estudiantes
(Rosemary Salomone, Rights and wrongs in the debate over single-sex schooling, 2013).
Esas escuelas brindan a los estudiantes la oportunidad de reflexionar y debatir abiertamente sobre
los modos en que las expectativas de gnero pueden afectar a su vida personal y profesional.
Ofrecen a los estudiantes un refugio seguro para escapar de las actitudes y las pautas de
comportamiento determinadas por el gnero y desarrollar un abanico ms amplio de sensibilidades
(Ann V. Klotz y Lisa Damour, 2011).
Linda Sax ha estudiado durante aos las causas de la brecha de matriculacin universitaria entre
hombres y mujeres en Estados Unidos en las carreras de Ciencias, Tecnologa, Ingenieras y
Matemticas (STEM segn el acrnimo en ingls) en los ltimos cuarenta aos. Las mujeres son
actualmente el 57% de todos los estudiantes universitarios del pas, pero solo el 35% de los que
cursan STEM. La mayor diferencia se da en las ingenieras, donde representan tan solo el 17%:
son titulaciones de "dominio masculino", percibidas como competitivas y poco aptas para conciliar
vida laboral y familiar. La investigacin, financiada por la National Science Foundation (NSF), cuya
fuente de datos son la encuesta Freshman CIRP y ms de 8.000.000 de estudiantes en ms de
1.000 instituciones de Bachillerato en Estados Unidos, muestra cmo en la educacin diferenciada
hay mayor proporcin de mujeres que escogen carreras STEM y que adems tienen tambin
mayores probabilidades de llegar a graduarse. Segn la investigacin de Linda Sax, la educacin
diferenciada favorece el compromiso acadmico, el inters de las mujeres por el mbito
sociopoltico, su participacin en los rganos de decisin de la universidad y les da una mayor
confianza en sus propias habilidades matemticas e informticas. La Doctora Sax, que es portavoz
de la red estadounidense de escuelas femeninas NCGS, insiste en que la igualdad entre sexos no
es tanto cuestin de legislacin como de sensibilizacin social. Segn su investigacin, las
alumnas de escuelas femeninas registraban mejores notas de selectividad (SAT) que las de
colegios mixtos (tomando siempre resultados netos, es decir, teniendo en cuenta las diferencias
socioeconmicas o culturales para que la comparacin entre escuelas sea homognea). Llamaba
la atencin que el nmero de chicas de escuelas diferenciadas que estaban interesadas por las
ingenieras triplicaba a las de escuelas mixtas privadas y casi doblaba a las de pblicas. Sax, que
se declara feminista y promotora de la igualdad de gnero, insiste que las escuelas de chicas que
ha conocido son "muy progresistas" en la igualdad de gnero, y que, a la vista de sus hallazgos,
convendra transferir lo que funciona de la escuela diferenciada a la mixta, por ejemplo el estilo
pedaggico, el modo de aprender y el clima de estudio y confianza de los alumnos en s mismos
(Linda Sax, El Mundo, 17-10-2014).
12. Si la sociedad es mixta, no debera la escuela reflejar lo que es la
sociedad?
La sociedad es mixta, y la familia es mixta tambin, pero, por ejemplo, en todas las culturas a lo
largo de toda la historia ha sido y es habitual que, en las familias, chicos y chicas tengan
habitaciones diferentes. Por qu? No es fcil saberlo, pero hay un sentir general de que resulta
positivo para su desarrollo el hecho de que tengan un cierto espacio de intimidad circunscrito a su
propio sexo.
En el deporte, tambin es bastante corriente separar chicos y chicas, en casi todas las
especialidades. Y nadie piensa que eso sea segregar, ni que vaya contra la igualdad: en todo caso,
es habitual que favorezca la igualdad, pues es bastante corriente que haya diferencias importantes.
Normalmente los detractores de la enseanza diferenciada mantienen que una clase solo de
chicos o solo de chicas es algo artificial, ya que la escuela debe ser un espacio de socializacin
entre chicos y chicas que facilite actitudes abiertas y libres. En esto ltimo es fcil estar totalmente
de acuerdo, pero la cuestin es cmo lograrlo. No es evidente la afirmacin de que la escuela, por
el mero hecho de ser mixta, eduque mejor en la igualdad y en la apertura. Es ms, a muchos
expertos les parece razonable pensar que puede resultar positivo que, dentro del mbito
acadmico, primero se centren en su propio desarrollo personal, para despus, ms formados y
ms maduros, afronten mejor su relacin habitual en el aula con el otro sexo.
En la adolescencia, el ambiente libre de la distraccin que con frecuencia supone la presencia del
otro sexo en el aula, hace que la enseanza diferenciada favorezca la faceta acadmica; la eficacia
docente es mayor al tratar con grupos ms homogneos; la tranquilidad en el aula aumenta; el
desarrollo individual y personal mejora, pues tienen ms tiempo de ser ellos mismos, de llegar a
conocerse en profundidad, de configurar su propia personalidad. Todo eso les da autonoma,
libertad y equilibrio a la hora de relacionarse con el otro sexo, favorece un mejor rendimiento
acadmico y un desarrollo personal ms equilibrado y tranquilo (Mara Calvo, 2013).
La idea de que los nios necesitan de colegios mixtos para aprender a comunicarse con el otro
sexo es quiz un poco antigua, propia del ambiente de hace unas dcadas en algunos pases, de
rgida separacin social entre hombre y mujeres. Los chicos y chicas viven hoy inmersos en un
mundo mucho ms dinmico, en el que tienen abundante trato con el otro sexo fuera de los
horarios escolares. Es razonable que haya gente que prefiera que en clase se concentren ms en
el trabajo acadmico.
Y de modo similar a lo que puede observarse en muchos encuentros familiares o sociales, donde
es frecuente que se formen de modo espontneo grupos de varones y de mujeres, en la escuela
mixta sucede algo parecido. De hecho, es fcil comprobar que en las aulas y los patios de las
escuelas mixtas se forman habitualmente grupos de chicos y chicas separados, al menos a lo largo
de unas edades bastante determinadas.
Es interesante ver cmo se observa este fenmeno en los planes de igualdad de algunos centros
pblicos con ya varias dcadas de enseanza mixta:
Existe una diferencia en el reparto y uso de los espacios escolares que discrimina a las nias,
se aprecia una relacin de poder de los alumnos sobre las alumnas en un espacio libre, ya que
son stos los que ocupan las pistas deportivas con raras excepciones y a medida que aumenta
la edad la presencia femenina en estos espacios es prcticamente inexistente. Tambin existe
una mayor ocupacin del patio central. Los espacios ocupados por las alumnas estn
reducidos a las zonas perifricas y zonas protegidas como los porches. Las actividades que
realizan tambin difieren, mientras los alumnos realizan ms actividades fsicas, las de las
alumnas son ms tranquilas. Las conductas agresivas y violentas tambin son
mayoritariamente masculinas (Plan Igualdad CEIP Las Alhomas, Granada, 2006/2007).
En algunos lugares se ha previsto que haya agentes de igualdad que se ocupan de imponer un
modo de comportarse en el patio, de modo que no se formen grupos single-sex y que nadie se
divierta en juegos que se consideran propios de un rol determinado para uno de los sexos. Esa
separacin espontnea en grupos de chicos y chicas es una cuestin que exaspera a los activistas
de gnero, que aseguran que esos grupos de chicos o de chicas en las aulas o el patio reproducen
el equivocado y segregador universo exterior y que estn compartiendo aulas pero no estn siendo
coeducados. Esto ltimo resulta especialmente revelador, pues es importante distinguir entre
coeducar y lo que es simplemente reunir chicos y chicas en un aula.
13. No es lo mismo coeducar que tener aulas mixtas?
Hay diferentes modos de definir lo que es coeducacin, pero suele entenderse que es un mtodo
educativo que parte del principio de la igualdad y la no discriminacin por razn de sexo.
Coeducacin significa no establecer relaciones de dominio que supediten un sexo a otro, sino
incorporar en igualdad de condiciones las realidades y las trayectorias de las mujeres y de los
hombres para educar en la igualdad desde la diferencia.
La mayora de las afirmaciones que hacen los defensores de la coeducacin son perfectamente
asumibles por los partidarios de la educacin diferenciada. Dicen que coeducar significa educar a
los nios y a las nias al margen de todos los roles y estereotipos que nos impone la sociedad, de
manera que todas las personas tengan las mismas oportunidades. Que el profesorado sea
consciente de la importancia de tener una escuela igualitaria que responda a criterios democrticos
y de justicia. O que familia y escuela deben buscar juntos superar los estereotipos de varones
activos y agresivos frente a mujeres sumisas, pasivas y encargadas de las tareas domsticas
(Marian Moreno, Por qu coeducar, 2007).
Otros definen la coeducacin como educar partiendo del hecho de la diferencia entre sexos, pero
sin tener en cuenta los roles que se les exige cumplir desde una sociedad sexista, es decir, un
modelo de escuela que respete y valore igualmente las aportaciones y experiencias de ambos
sexos (Instituto de la Mujer de Extremadura).
Otros insisten en que coeducar es superar la perspectiva androcntrica de la concepcin del
mundo, es decir, la premisa de que ser hombre en masculino es lo universal. Nios y nias no han
de tener necesariamente las mismas necesidades ni los mismos intereses y no se trata de
fomentar unos sobre otros sino de dar cabida a todos ellos un nivel de igualdad (Colectivo BROTE).
Revisando los presupuestos bsicos de la coeducacin que establecen unos y otros, podra
decirse que todos esos principios lo son tambin de la educacin diferenciada, que tambin desea
la coeducacin as entendida.
Los promotores de la coeducacin insisten en que no debe confundirse coeducacin con escuela
mixta. Y aaden que el hecho de que nios y nias compartan aula puede facilitar en mayor o
menor medida ese objetivo de coeducar, segn se haga mejor o peor. En ambas cosas es fcil
estar de acuerdo, y puede aadirse que eso mismo puede decirse de la escuela diferenciada.
Tanto la escuela mixta como la escuela diferenciada deben revisar sus prcticas educativas para
ver en qu medida facilitan el aprendizaje de los valores relacionados con la igualdad. La
coeducacin debe analizar y detectar de qu manera los contenidos y las metodologas educativas
afectan de manera diferente a chicos y chicas, y cmo fomentar las capacidades de unos y otras,
desde las primeras etapas educativas, y eso es una obligacin tanto de la escuela mixta como de
la diferenciada.
Todos repiten los mismos principios, en los que todos estamos de acuerdo. El problema surge
cuando se da el siguiente paso, y se dice que
una enseanza mixta es el mejor contexto para prevenir los prejuicios y los estereotipos
sexistas que supongan una discriminacin entre hombres y mujeres, y para prevenir la
violencia de gnero (Manifiesto, 2009).
Y todo ello sin aportar estudios ni argumentos, como si fuera una evidencia que no necesita
demostracin.
Son muy numerosos los estudios publicados donde se habla del fracaso del empeo por coeducar
(Ilich Silva-Pea, Repensando la escuela desde la coeducacin: Una mirada desde Chile, 2010),
al comprobar que, despus de varias dcadas de escuela mixta casi universal, apenas se ha
avanzado en muchos de los objetivos de la coeducacin. Pienso que todos debemos estudiar y
analizar por qu esos resultados siguen siendo tan pobres. Por qu las chicas estudian muchos
ms que los chicos? Por qu los repetidores y los protagonistas de las sanciones son
mayoritariamente chicos? Por qu sigue habiendo tanta violencia de gnero? Quiz se ha
confiado ingenuamente que con juntar chicos y chicas en el aula todo eso se resolvera solo, pero
ya se ve que no es tan sencillo. Quiz, si las energas que algunos dedican a combatir la educacin
diferenciada (donde todos esos problemas se dan en una medida notoriamente menor) se
dedicaran a buscar las verdaderas razones de todos esos problemas, podramos dar un buen
avance.
Hay personas que lo viven desde dentro con asombro:
Llevo casi cuatro dcadas en la enseanza pblica y, por tanto, mixta; sin embargo, no estoy
segura de que sta sea la mejor ni la nica solucin para que se mejore el rendimiento escolar.
Por tanto, y a la vista de tanto fracaso, todava me ha sorprendido ms que no se conceda en
Cantabria una subvencin en un colegio donde, por lo menos, no lo hacen peor; es ms, en
algunos aspectos superan con creces a nuestras escuelas pblicas, cada vez ms
desmotivadas y con tanto fracaso. Es como una actitud infantil de no querer reconocer que no
siempre tenemos razn, que otras soluciones pueden ser buenas aunque no nos gusten, y me
parece una sandez que se llame discriminar a la educacin diferenciada. Simplemente,
separan en las clases, adaptndose a las circunstancias tan evidentes de distinta maduracin
entre los chicos y las chicas. Estados Unidos y el Reino Unido tienen muchas escuelas as y
nadie lo considera discriminatorio (Teresa Bravo, El Pas, 20-04-2009).
14. Separar chicos de chicas, no supone segregar o discriminar?
Algunas personas argumentan que, al separar chicos de chicas en las aulas, la escuela
diferenciada discrimina y segrega. Pero, segn la dinmica de ese razonamiento, tambin
sucedera eso mismo en muchos otros muchos casos, que podemos sealar, de un modo
ilustrativo, no exhaustivo.
Por ejemplo, la liga profesional de ftbol de Primera Divisin es masculina en casi todos los pases
del mundo. Eso significa que discrimina y segrega? Habra que imponer cuotas de varones y
mujeres en los equipos de ftbol?
En los Juegos Olmpicos hay especialidades y equipos masculinos y femeninos en casi todos los
deportes. Sern tambin discriminatorios? Qu sucedera si hombres y mujeres corrieran juntos
los 100 metros lisos? Quiz eso s sera una importante discriminacin.
Hay diferentes exigencias en las pruebas fsicas para hombres y mujeres en las pruebas de
ingreso para academias o puestos dedicados a fuerzas de seguridad. Suponen discriminacin?
La legislacin vigente en casi todos los pases del mundo exige que haya vestuarios y baos
separados para hombres y mujeres. Son tambin leyes segregadoras?
En los centros comerciales suele haber departamentos para seoras y para caballeros. Hay moda
de la mujer y del varn, revistas dirigidas a la mujer y nadie lo considera discriminatorio.
Las familias suelen poner a hijos e hijas en habitaciones separadas. Tambin habra que
considerarlo segregador?
En casi todos los pases hay ministerios, consejeras, direcciones generales o institutos pblicos
dedicados a la mujer. Tambin suponen discriminacin?
Si se dice que cualquier discriminacin por razn de sexo es anticonstitucional, tambin lo sera la
discriminacin positiva, pues parece obvio que cualquier discriminacin positiva a favor de alguien
es una discriminacin negativa para el resto.
Parece claro que la cuestin de la discriminacin no es sencilla, y que resulta peligroso abordar el
tema sin un poco de profundidad, para no caer en simplificaciones. Por eso ha sido preciso
estudiar con sosiego estos asuntos, y se han establecido acuerdos internacionales para determinar
qu es discriminacin y qu no es discriminacin, de manera que se tenga un cierto criterio a la
hora de interpretar los principios constitucionales en cuestiones tan importantes. Y en esos
acuerdos internacionales (como los establecidos por la UNESCO, que luego lo veremos con ms
detalle) se ha considerado siempre que la educacin diferenciada no supone discriminacin si hay
una oferta equivalente para chicos y chicas.
15. La educacin diferenciada puede resultar negativa para el
liderazgo de la mujer en la sociedad?
Se trata de una objecin que presentan algunos. Argumentan que, aunque haya ventajas
acadmicas o incluso de socializacin, la educacin diferenciada lleva a la mujer a educarse en
estereotipos de falta de liderazgo social y en otros viejos atavismos de dominio por parte del varn.
La realidad, sin embargo, es que en los colegios femeninos, al haber solo chicas en clase, y al no
estar por tanto presente en el grupo el liderazgo ms impulsivo y vehemente del varn, emerge con
mucha ms facilidad el liderazgo femenino y se consolidan personalidades activas que con el
tiempo adquieren gran desarrollo.
Si analizamos, por ejemplo, dnde han estudiando las mujeres que han adquirido un mayor
liderazgo y relevancia social y profesional en las ltimas dcadas en Estados Unidos (Leonard Sax,
Separate but Better?, 2007), observamos lo siguiente:
Nancy Pelosi, primera mujer portavoz de la Casa Blanca. Estudi en el Institute of Notre Dame,
Catholic all-girls High School, una escuela solo para chicas de Baltimore, Maryland.
Sally Ride, primera mujer que viaj al espacio. Estudi en Westlake School for Girls, una
escuela femenina de Los Angeles.
Madeleine Albright, primera mujer Secretaria de Estado. Estudi en Wellesley College,
universidad femenina en Boston, Massachusetts.
Drew Gilpin Faust, nica mujer Presidente de Harvard. Estudi en Concord Academy, escuela
femenina de Concord, Massachusetts.
Condoleezza Rice, primera mujer responsable de la Seguridad Nacional y luego tambin
Secretaria de Estado. Estudi en St. Mary's Academy, all-girls Catholic High School, otra
escuela solo para chicas en Cherry Hills Village, Colorado.
Christine Todd Whitman, primera mujer gobernadora de un Estado (New Jersey). Estudi en
Wheaton College, escuela femenina de Norton, Massachusetts.
Hillary Clinton, Secretaria de Estado. Estudi en Wellesley College, universidad femenina en
Boston, Massachusetts.
Todas esas mujeres, que son las que han demostrado el mximo nivel de liderazgo nacional e
internacional, estudiaron en un colegio single-sex. Podra pensarse que esto es as porque la
mayora de los colegios privados norteamericanos, de donde salen las clases dirigentes, son
single-sex, pero la realidad es que solo el 7% de esos colegios lo son. Por qu esas mujeres de
mayor liderazgo han estudiado precisamente en ese 7% de colegios diferenciados y no en el 93%
de colegios mixtos de lite? Si hay catorce veces ms de escuelas privadas mixtas que de un solo
sexo, por qu luego hay tanta desproporcin en cuanto al liderazgo de las mujeres que salen de
esas escuelas en todas las esferas de la sociedad estadounidense? (Leonard Sax, Separate but
Better?, 2007).
Por eso Hillary Clinton, al defender la reforma educativa aprobada en 2002, deca:
"No debe haber ningn obstculo para ofrecer opciones de un solo sexo dentro del sistema de
escuelas pblicas. Tenemos que admitir los logros de esas escuelas en todo el pas. Sabemos
que tienen estudiantes y padres llenos de energa. Deberamos tener ms escuelas as"
(Hillary Clinton, 2001).
No es difcil, logsticamente, para la mayora de las escuelas ofrecer a los padres una opcin: aula
de nias, aulas nios, aula mixta. A cada uno, lo que le venga mejor. Cada nia y cada nio es
nico. Por qu no dejar que los padres elijan el formato sera el mejor para su hijo? Dejmosles
decidir.
16. Son compatibles educacin diferenciada y feminismo?
El feminismo no es un movimiento uniforme. Especialmente en los Estados Unidos se han alzado
bastantes voces crticas, porque entienden que en algunos aspectos el movimiento se ha
radicalizado y a veces defiende unos postulados demasiado negativos y basados en la
confrontacin.
Por ejemplo, Christina H. Sommers public en 1994 un libro titulado Quin rob el feminismo?,
que supuso su distanciamiento con el movimiento feminista oficial norteamericano. Deca que el
feminismo oficial no representaba a la mayora de las mujeres, pues estaba lleno de activistas que
parecen odiar a los hombres y estar en guerra con la sociedad. La mayora de las mujeres quieren
sus derechos, pero no estn interesadas en entrar en guerra con nadie.
Hay zonas del mundo contina glosando ideas de su libro donde las mujeres estn oprimidas y
discriminadas por medidas polticas y por actitudes ignorantes o infames, pero ese no es el caso de
las democracias occidentales, donde las mujeres tienen garantizados sus derechos y libertades.
Queda mucho que avanzar, es verdad, pero no hace falta entender la igualdad como semejanza
total y absoluta. Los hombres y las mujeres deben gozar de verdadera igualdad de oportunidades,
pero no hay que forzar ni obligar a que usen esas oportunidades precisamente de la misma
manera. Los sexos son iguales, pero diferentes.
Hay corrientes feministas ms moderadas, que quieren para la mujer lo que quieren para todos: un
trato justo, respeto y dignidad. Promueven la armona y buena voluntad entre los sexos, de forma
que pueda conducir a un mundo mucho ms sano, ms feliz y ms tico. El feminismo radical
tiende a ver a las mujeres como vctimas y a los hombres como opresores, y utiliza una
propaganda constante para demostrar esa visin suya del mundo. Pero no pueden imponerlo como
un dogma. Otras feministas consideran que hombres y mujeres son diferentes y se complementan
entre s. No estn en equipos distintos que compiten entre ellos. Sus destinos estn unidos: si uno
tiene problemas, el otro tambin. Necesitamos leyes y polticas razonables que respeten y
armonicen ambos sexos.
No se trata de querer una escolarizacin diferenciada para todos, sino de que pueda ofrecerse a
quienes piensen que puede ayudar a los estudiantes a estar ms centrados y mejor atendidos. En
todo caso, los profesores deben tener en cuenta las diferencias entre chicos y chicas para ayudar a
educar en igualdad. Las chicas en las escuelas no pueden dejar que sean los chicos los que
siempre diseccionen la rana, y los chicos no pueden dejar a las chicas que sean ellas solamente
las que editen la revista del colegio (Christina Hoff Sommers, 2012).
17. Qu diferencias concretas de actitudes y de conducta entre
chicos y chicas se observan en el aula?
Es difcil hablar sobre este tema sin caer en tpicos o estereotipos, pero hay una serie de rasgos
que son fcilmente observables si uno se aproxima sin prejuicios a esa realidad.
Los chicos son ms deductivos y las chicas ms inductivas. Los chicos tienen ms facilidad para el
razonamiento abstracto, mejor capacidad de llevar algo real a algo simblico representado por
signos.
Las chicas tienen ms facilidad en la expresin verbal y el uso del lenguaje, por lo que suelen
obtener mejores resultados en lecto-escritura y en todo el rea de humanidades.
Los chicos van mejor en inteligencia lgico-matemtica y en capacidad espacial, por lo que suelen
obtener mejores resultados en reas matemticas y cientficas.
Las chicas son ms receptivas, escuchan ms y manejan mejor la conversacin. Tienen ms
facilidad para el trabajo en equipo, las relaciones humanas y la interaccin social.
Los chicos son ms competitivos y dan ms importancia al orden jerrquico en el grupo. Suelen
superar a las chicas en fuerza fsica y velocidad.
Los chicos se aburren con ms facilidad y necesitan ms estmulo para mantener la atencin. Por
eso responden mejor en ambiente de ms disciplina.
Los chicos tienden a ocupar ms espacio fsico, moverse ms, tener un comportamiento inquieto y
controlar peor sus impulsos. Son menos ordenados, se concentran peor y encuentran mayores
dificultades para expresar sus sentimientos.
Los chicos son ms propensos al alboroto, la agresividad y la indisciplina. Suelen acaparar los
castigos, son ms proclives a pelear, decir tacos, faltar a la escuela o adoptar actitudes
amenazantes. No hay que olvidar que vivimos en una sociedad en la que hay una enorme
diferencia entre hombres y mujeres en lo que se refiere a la comisin de delitos o a la poblacin
reclusa: por ejemplo, en 2012 haba en Espaa 42.286 varones espaoles en las crceles y solo
3.418 mujeres (Instituto Nacional de Estadstica, Poblacin reclusa por nacionalidad, sexo y
periodo).
Los chicos sufren en mayor proporcin problemas de aprendizaje o de conducta, hiperactividad,
dficit de atencin, etc. Los chicos tienden a monopolizar los deportes y las chicas las actividades
extraescolares y de representacin.
En el varn predomina la bsqueda de independencia y el aprendizaje de poder o dominio. De ah
la mayor conflictividad y rebelda ante el profesor, que con facilidad reacciona manteniendo
respecto a ellos un trato ms negativo que con las chicas.
Las chicas tienden ms a subestimar sus capacidades, por lo que necesitan ms reconocimiento
por parte del profesor. Los chicos, por el contrario, tienden ms a sobreestimar sus capacidades,
incluso cuando lo hacen mal, por lo que necesitan que alguien les ayude a ser ms realistas
(Christina Hoff Sommers, La guerra contra los chicos, 2006).
En un estudio de Luis Brusa realizado sobre 8.000 estudiantes de 11 a 18 aos de 40 escuelas
mixtas pblicas de Polonia, se pidi a los alumnos y a sus padres y profesores, en un cuestionario
annimo, que eligieran, de entre una lista de 24 valores y habilidades, 9 de ellos que resultara ms
necesario potenciar en su caso personal y en su aula. Los resultados mostraron una notable
diferencia entre chicos y chicas: por ejemplo, ellas mostraron casi el doble de necesidad de
desarrollar la amistad; por el contrario, ellos sealaron ms del doble de necesidad de potenciar la
valenta y el coraje. El estudio es interesante, sobre todo por ver la diferente percepcin entre
chicos y chicas, y el contraste entre esa percepcin y la de sus padres y profesores (Luis Brusa,
Boys vs girls. Personal development needs comparison study, 2013).
Aunque podra pensarse que la presencia de las chicas favorece la disciplina escolar de los chicos,
no est claro que sea as, sino que a veces sucede quiz lo contrario, pues los chicos en las aulas
mixtas acaparan las faltas de disciplina y en cambio su comportamiento en las aulas de solo chicos
es ms normal.
La frecuente superioridad acadmica de las chicas puede conducir a los varones a menospreciar el
estudio, llegando incluso los ms capaces a ocultar sus capacidades para no ser rechazados. Los
varones en un contexto mixto en ocasiones se sienten obligados a mostrar que el estudio no les
interesa (Marcia Gentry, Robert Gable, y Mary Rizza, 2002, pp. 539-544).
En el aula diferenciada hay mayor participacin al no tener el temor al ridculo delante de los
compaeros del otro sexo. En el aula mixta hay ms motivos de distraccin e inhibicin por los
compaeros del otro sexo. Hay ms confianza entre sexos, pero tambin con frecuencia menos
respeto, ms casos de acoso sexual, ms estereotipos de sexo y comportamientos sexistas. En la
enseanza diferenciada, los chicos aprenden mejor a tratar a la mujer con ms respeto y
deferencia, cosa que hoy no est de ms.
El aula mixta ha podido ser un factor positivo de cambio hace unas dcadas, en una poca en la
que la mujer pareca destinada a ser alguien dbil y dependiente del hombre, pero es bastante
discutible que ese modelo pedaggico hoy aporte mucho en esa lnea.
18. Algunos han llegado a relacionar la educacin diferenciada con la
violencia de gnero?
Ya dijo Aristteles que no haba en el mundo idea absurda que no tuviera al menos algn filsofo
para sostenerla, y quiz por eso ha habido efectivamente quien sostenga algo as. Por ejemplo,
Rafael Simancas, portavoz del PSOE en la Asamblea de Madrid, dijo en 2005 nada menos que
la segregacin en la educacin conduce a la desigualdad, la desigualdad a la discriminacin, y
finalmente ambas conducen a la violencia de gnero (ABC, 19-04-2005).
No he conseguido encontrar muchas ms afirmaciones como esta, pero es quiz una idea que late
en la mente de algunas personas, y por eso no est de ms que hablemos sobre el tema, ya que
nos hemos propuesto analizar todos los argumentos que se escuchan contra a la educacin
diferenciada, por inverosmiles que algunos parezcan.
Apenas disponemos en Espaa de datos fiables sobre violencia de gnero en dcadas pasadas,
pues la mayora de los casos no se denunciaban. Pero s hay cifras bastante fiables al menos
desde 1997, que pueden consultarse con todo detalle en la web del Instituto de la Mujer, organismo
autnomo creado por el gobierno de Felipe Gonzlez en 1983 y adscrito actualmente al Ministerio
de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad.
No es fcil sacar demasiadas conclusiones de esas estadsticas, pese a ser muy completas, pero
una cuestin s parece clara: no puede decirse que la violencia de gnero sea un fenmeno que
est disminuyendo en nuestro pas, pese a la multitud de medidas administrativas, legislativas,
judiciales y educativas que se han tomado.
Los agresores que cometen esos infames delitos tienen edades muy variadas, pero, a fecha de
hoy, la mayora de ellos han sido educados ya en escuelas mixtas, por lo que no es fcil sostener
que la educacin mixta est resolviendo la terrible lacra de la violencia contra la mujer. Tampoco
puede decirse lo contrario, pues no se me ocurre pensar que haya ninguna relacin entre escuela
mixta y violencia de gnero, pero desde luego no parece que hayan mejorado las cosas respecto a
los primeros datos fiables, hace poco ms de quince aos, cuando un porcentaje mucho mayor de
los varones de mediana edad haban estudiando en la escuela diferenciada.
Ese incremento de violencia masculina hace pensar que algo grave est fallando en la educacin,
y desde luego no se debe a la minoritaria educacin diferenciada, que desde hace treinta aos
apenas escolariza a un 1% de la poblacin.
Hay otras teoras que achacan al trato diferenciado entre chicos y chicas las causas de esta
violencia, y sealan al matrimonio tradicional como origen de una mentalidad de represin
patriarcal que acaba en la tragedia de la violencia domstica (Mar Esquembre, 2014). Sin
embargo, los datos del Instituto Nacional de Estadstica, el Instituto de la Mujer y el Observatorio
contra la Violencia Domstica y de Gnero indican que en los ltimos aos las denuncias y los
homicidios son muchsimo ms frecuentes en las parejas de hecho que en los matrimonios
tradicionales (Aceprensa, 2010).
Los expertos sealan que la violencia de gnero es un grave problema con mltiples causas
socioeconmicas, psicolgicas y culturales. En Espaa, cada semana una mujer es asesinada por
su pareja o ex-pareja. La tasa de asesinatos se ha mantenido estable desde hace ms de una
dcada, a pesar de los importantes esfuerzos y cambios introducidos. Cada ao se presentan en
Espaa ms de 130.000 denuncias y en la actualidad cerca de 5.000 varones cumplen condena
por delitos de violencia de gnero. Adems, unas 30.000 mujeres cuentan con proteccin policial
activa para prevenir una posible agresin. La evidencia emprica internacional disponible sugiere
que, en general, su incidencia es menor cuando las mujeres tienen una mejor situacin econmica,
disponen de mejor acceso a la informacin y tienen legalmente la posibilidad de separarse.
Algunos expertos sealan que podra ser til proporcionar ms ayuda psicolgica a los agresores y
castigar las infracciones menores con penas de arresto, as como, para evitar que las vctimas
puedan ser presionadas, considerar la posibilidad de que las denuncias por malos tratos no puedan
ser retiradas (Manuel Bagues, "La violencia de gnero: Evidencia emprica", 2012).
Los estudios ms recientes muestran que, en un entorno de dcadas de enseanza mixta casi
total, el sexismo no disminuye. Es una de las conclusiones del informe Andaluca Detecta del
Instituto Andaluz de la Mujer (IAM) presentado en 2014 por el Consejero de Justicia. El 24% de los
jvenes andaluces se muestra de acuerdo con que "el lugar ms adecuado para la mujer es en su
casa con su familia" y que "no es propio de los hombres hacerse cargo de las tareas del hogar". El
10% cree que es el hombre el que debe tomar las decisiones importantes en la pareja, ms del
20% cree que la mujer es ms debil que los hombres y el 50% cree que la mujer aguanta la
violencia de gnero. El estudio sobre la Evolucin de la Adolescencia espaola sobre Igualdad y
Prevencin de la Violencia de Gnero refleja un aumento en los ltimos tres aos de los
porcentajes del reconocimiento de las adolescentes de haber sufrido situaciones de maltrato. Un
61% de las jvenes han sido vctimas de la violencia machista a travs del mvil y las redes
sociales y un 25,1% dicen ser controladas por su pareja a travs del mvil.
Los datos son altamente preocupantes. Parece claro que hay que educar mejor, hay que
concienciar a chicos y chicas sobre esta realidad, pero sin abordar este asunto con diagnsticos y
remedios simplistas. La solucin a la violencia de gnero no est en que la escuela sea mixta o
diferenciada, sino en promover la igualdad de un modo realmente eficaz y en ensear a todos a
resolver los conflictos de forma madura. Formar personas pacficas, que a su vez formen familias
pacficas.
19. Es diferente para un profesor el modo de llevar un aula de chicos,
o de chicas, o mixta?
Los expertos en analizar estos temas sealan que en las clases de chicos resulta favorable tener
un ambiente ms estructurado, con mayor nfasis en la lectura desde los primeros aos. Han de
ser clases con energa, animadas, incluso con suspense, que sorprendan, que no sea todo
demasiado previsible. Los varones son ms propensos a la indisciplina, pero aceptan bien las
normas claras, e incluso las sanciones, cuando se aplican con coherencia. Les gusta menos la
ficcin, prefieren libros y narraciones con realismo y accin. No suelen aguantar quietos y en
silencio demasiado tiempo, por lo que conviene canalizar la inagotable energa masculina con
actividades, pausas o juegos activos al aire libre, donde les motiva mucho la competitividad y es
preciso insistir en deportividad.
Las nias no tienen necesidad de un entorno tan estructurado y con tanta variacin. Ellas son ms
constantes y pacficas, trabajan bien en pequeos grupos y necesitan menos supervisin. Se
sienten mejor en aulas con calma, tranquilas y creativas. Los profesores deben trabajar para que
las nias se interesen ms por la prctica de deportes desde temprana edad. Formar parte de los
equipos deportivos no es solo fsicamente saludable, sino que les ayuda a desarrollar habilidades
de trabajo en equipo que luego les sern tiles en la vida profesional (Christina Hoff Sommers,
2012).
Un estudio de la Ghent University realizado en 2002 en 68 escuelas secundarias de Flandes
(Blgica), de las que 25 eran mixtas y 43 eran de un solo sexo, dirigido a un total de 3.370 nias y
3.057 nios de edades entre 14 y 15 aos, indicaba que las nias en las escuelas de un solo sexo
perciben sus aulas como lugares con ms orden y disciplina que en las escuelas mixtas (Herman
Brutsaert, Pupils' Perceptions of Discipline and Academic Standards in Belgian Coeducational and
Single-Sex Schools, 2002), cosa que agradecen y valoran notablemente, lo que se manifiesta
entre otras cosas en que esas adolescentes presentan niveles ms bajos de estrs que las de
escuelas mixtas, lo cual piensan que se debe en gran parte al sentido de pertenencia a un aula
ms homognea (Herman Brutsaert y Mieke Van Houtte, Gender Context of Schooling and Levels
of Stress among Early Adolescent Pupils, 2004).
Cuando el aula es mixta, el profesor debe trabajar conociendo esas diferencias y procurando
adaptarse a ellas, como debe hacer tambin si el aula es de un solo sexo.
20. Algunos piensan que separar chicos y chicas supone segregar y
discriminar, y dicen que as lo han afirmado sentencias de altos
tribunales espaoles
Algunas personas suelen emplear habitualmente la expresin de educacin segregada, que en
castellano tiene un matiz discriminatorio o de marginacin, y lo hacen con un cierto afn de
estigmatizar este modelo pedaggico.
De entrada, se podra decir que esa expresin de segregar resulta ofensiva para los padres que
eligen ese tipo de enseanza, pues ninguno de ellos desea discriminar a sus hijos. La mayora de
los padres que optan por la educacin diferenciada para sus hijos conocen bien ese tipo de
educacin, y en muchos casos ellos mismos han estudiado en ella (el hecho de que en esos
colegios haya un alto porcentaje de alumnos que son hijos de antiguos alumnos, revela que estn
contentos con ese modelo). Si esa enseanza fuera segregadora o marginadora, es difcil pensar
que tantos padres la eligieran para sus hijos.
Y en cuanto a jurisprudencia espaola sobre la educacin diferenciada, podemos decir que hay
numerosas sentencias de altos tribunales que han negado taxativamente que la educacin
diferenciada sea discriminatoria. Su argumentacin se fundamenta en el ordenamiento
constitucional espaol y en los tratados internacionales suscritos por Espaa. Resulta
particularmente claro, por ejemplo, lo que dicen los artculos 1 y 2 de la Convencin relativa a la
Lucha contra las Discriminaciones en la Esfera de la Enseanza, adoptada por la Conferencia
General de la ONU para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) en Pars el 14 de
diciembre de 1960, vigente en Espaa desde 1969 y confirmada en 1999 por el Comentario
General 13 sobre el Derecho a la Educacin, del Comit de Derechos Econmicos, Sociales y
Culturales de la ONU. En ella se afirma la plena legitimidad de
sistemas o establecimientos de enseanza separados para los alumnos de sexo masculino y
para los de sexo femenino, siempre que estos sistemas o establecimientos ofrezcan
facilidades equivalentes de acceso a la enseanza, dispongan de un personal docente
igualmente cualificado, as como de locales escolares y de un equipo de igual calidad y
permitan seguir los mismos programas de estudios o programas equivalentes.
En virtud del criterio de interpretacin establecido en el artculo 10.2 de la Constitucin Espaola,
donde se seala que
las normas relativas a los derechos fundamentales y a las libertades que la Constitucin
reconoce se interpretarn de conformidad con la Declaracin Universal de Derechos Humanos
y los tratados y acuerdos internacionales sobre las materias ratificados por Espaa,
queda bastante claro que ese y otros pactos internacionales sobre derechos fundamentales son
gua para la interpretacin de nuestra ley fundamental y por tanto estn por encima de cualquier
otra disposicin estatal, autonmica o municipal.
Aunque lo analizaremos con detalle ms adelante, hay diversas sentencias recientes del Tribunal
Supremo espaol, que dejan bien claro que la enseanza diferenciada no supone ninguna
discriminacin. Por ejemplo, en la pgina 8 de la Sentencia del Tribunal Supremo 5492/2012 se
afirma que
la educacin diferenciada es perfectamente constitucional, legtima y subvencionable y su
imparticin no supone incumplimiento del artculo 84.3 de la Ley Orgnica de Educacin. No
existe en la legislacin vigente disposicin alguna por la que se niegue el acceso de los
centros con educacin diferenciada a los conciertos educativos. La educacin diferenciada
est amparada por nuestra Constitucin al reconocer el derecho fundamental a la libre eleccin
de centro docente por los padres y a la creacin de centros con ideario o carcter propio, como
parte del contenido esencial del derecho a la educacin previsto en el artculo 27 de la
Constitucin Espaola.
Donde se ha centrado ms recientemente el debate de esas sentencias es sobre el derecho a ser
financiada con fondos pblicos en igualdad de oportunidades con otras opciones. Por ejemplo,
esas mismas sentencias hacen una interpretacin bastante restrictiva del artculo 84.3 de la Ley
Orgnica de Educacin (LOE) de 2006, y afirman que las Comunidades Autnomas pueden decidir
si la financian o no, pero esas sentencias estn recurridas ante el Tribunal Constitucional y, sobre
todo, han dejado de tener inters por haber quedado superadas por la nueva Ley Orgnica de
Mejora de la Educacin (LOMCE) de 2013, donde la nueva redaccin del artculo 84.3 deja ya
meridianamente claro que la educacin diferenciada tiene los mismos derechos que cualquier otra
a recibir financiacin pblica.
21. Algunos dicen que el que quiera educacin diferenciada, que se la
pague, pero que no debe financiarse con dinero pblico
Efectivamnete, en este punto del debate surge con frecuencia ese fcil descarte. Dicen, muy
generosamente, que no ponen objecin ninguna a la enseanza diferenciada, pero el que la
quiera, que se la pague; con dinero pblico, no; con mi dinero, no.
Podemos acudir entonces a una sencilla comparacin. Los sindicatos y los partidos polticos son
organizaciones privadas y se financian con dinero pblico. Los poderes pblicos facilitan
financiacin a todos ellos, de acuerdo con su nivel de demanda e implantacin (nmero de votos,
escaos, concejales, representantes sindicales, etc.), pero no segn la simpata o cercana
ideolgica o poltica que tengan con el gobierno de turno. Son, o al menos deberan ser, criterios
objetivos de financiacin, marcados por las leyes.
Se entiende que esos partidos y sindicatos prestan servicios esenciales para la sociedad, y que por
eso conviene financiarlos en rgimen de igualdad de oportunidades, para enriquecer la pluralidad
de opciones y hacer ms libre y democrtica la sociedad.
Pues bien, la enseanza es tambin un servicio esencial para la sociedad, y es lgico que reciba
financiacin pblica segn sea demandada por las familias, y desde luego no segn la cercana a
las ideas polticas o ideolgicas de quien gobierna en cada momento.
Quienes dicen lo de que el dinero pblico, para la escuela pblica, acaso no deberan decir
tambin entonces que un partido o un sindicato ha de ser de titularidad pblica para poder recibir
dinero pblico? Desde luego, eso sera volver a los tiempos de la dictadura, con sindicatos
verticales pblicos y partido pblico nico, y no creo que sea eso lo que quieran. Hay en ellos una
considerable contradiccin.
Los partidos polticos y los sindicatos son organizaciones privadas, y el hecho de que sean
organizaciones privadas es algo fundamental para garantizar la pluralidad y la igualdad de
oportunidades en una democracia. De manera semejante, sin una oferta educativa plural, adaptada
a los deseos reales y demostrados de las familias, el futuro de la democracia quedara
comprometido. Una educacin que no fuera plural, que se impusiera a todos segn un modelo
nico, poco a poco dejara de ser propiamente educacin para deslizarse progresivamente en
diversas formas de adoctrinamiento, de la misma manera que una informacin que no fuera plural
poco a poco derivara en propaganda. Por eso, una educacin e informacin plurales son claves
para la pluralidad de pensamiento y para la preservacin de la democracia.
Facilitar financiacin pblica a las escuelas privadas no debe ser una liberalidad ni una
discrecionalidad de los gobiernos, sino un derecho de iniciativas civiles que crean espacios de
pluralidad democrtica. Lo natural es que se financien los proyectos educativos que funcionen bien
y tengan demanda por parte de las familias, pues es el modo ms sencillo de incentivar la mejora
de la educacin en un pas.
Las familias que eligen un tipo u otro de enseanza pagan impuestos igualmente todas ellas, y por
tanto tienen completo derecho a acceder a la financiacin pblica en igualdad de oportunidades
con todos los dems. Si no, se les estara discriminando en ese acceso a la financiacin pblica de
la enseanza de su hijos.
Y el hecho de que se reciba financiacin pblica no justifica imponer criterios pedaggicos, ni
polticos, ni ideolgicos. Solo unos parmetros mnimos de calidad en la prestacin de esos
servicios, o en sus resultados, como se exige en cualquier otro servicio similar. El hecho de recibir
un concierto educativo no debe suponer ms que una rendicin de cuentas sobre el empleo de los
fondos pblicos recibidos.
La financiacin pblica no debe cercenar la pluralidad de modelos educativos, que es fundamental
para evitar imposiciones ideolgicas contrarias a la democracia. Y a quien dice que no est
dispuesto a que con el dinero de sus impuestos se financien centros de enseanza que a l no le
gustan, quiz hay que hacerle ver que con los impuestos de todos (los de l, y los de quien lleva a
sus hijos a un colegio que a l no le gusta) se financian muchas cosas que a ninguno de los dos les
interesar o gustar (sean determinados partidos, sindicatos, obras pblicas, manifestaciones
culturales, etc.), pero que son perfectamente legales y tienen todo el derecho de poder ser
financiados, nos caigan mejor o peor.
22. Otros dicen que si una escuela recibe financiacin pblica debe
someterse a las mismas normas que las escuelas del sistema
pblico.
Es efectivamente otro gran punto de debate sobre la libertad e igualdad en educacin: en qu
medida el hecho de recibir dinero pblico limita la autonoma de un centro educativo.
Si nos fijamos en el caso de Espaa, el artculo 27 de la Constitucin Espaola reconoce la libertad
de enseanza y el derecho de todos a la educacin, e insiste en que los poderes pblicos deben
garantizar el derecho que asiste a los padres para que sus hijos reciban la formacin que est de
acuerdo con sus propias convicciones.
Por fortuna, se trata de un principio poco cuestionado en la actualidad. Pocos hablan hoy de hurtar
a los padres el derecho a decidir sobre la educacin de sus hijos, salvo aquellos pocos casos en
que hayan de ser privados de la patria potestad mediante resolucin judicial.
Pero, volviendo a ese derecho de los padres a decidir sobre qu educacin reciben sus hijos, es
obvio que, para que eso sea posible, debe haber una pluralidad de oferta educativa, pues de lo
contrario ese derecho fundamental quedara vaco. Deben existir centros docentes que desarrollen
proyectos plurales y diversos, como garanta de una verdadera democracia, igual que debe haber
partidos polticos o sindicatos o peridicos o televisiones diferentes.
Y es claro que, para que existan esos proyectos educativos plurales, debe haber libertad para crear
centros docentes, como reconoce en el apartado 6 de dicho artculo, y debe haber tambin
derecho a dirigirlos, como pronto reconoci a ese respecto el Tribunal Constitucional (STC
77/1985, ll.20), as como el derecho a definir el carcter propio de estos centros (STC 5/1981, ll.8-
10 y STC 77/1985, ll.7-10), y el derecho de los padres a escoger libremente entre centros pblicos
o privados (STC 5/1981, ll.8 y STC 77/1985, ll.5).
Las leyes orgnicas de educacin de las ltimas dcadas han establecido una serie de limitaciones
a la autonoma a los centros privados que reciben financiacin pblica, y esas limitaciones se han
centrado en tres cuestiones principales.
Una de ellas es que deben incorporarse al sistema pblico de escolarizacin y emplear por tanto
los mismos criterios de admisin que los centros pblicos. Esto se ha implantado sin apenas
debate, y hay que decir que tanto las familias como los centros concertados se encuentran
bastante cmodos en ese sentido. Las familias eligen con libertad el centro que prefieren,
marcando un orden de prioridades, y los centros poco tienen que objetar, pues cuando una familia
quiere un centro porque lo considera el mejor para su hijo, lo habitual es que el centro tambin
quede satisfecho con la incorporacin de esa familia.
Otra segunda limitacin de autonoma para los centros concertados es el Consejo Escolar. Se trata
de un rgano colegiado de participacin en el funcionamiento y gobierno de los centros pblicos y
concertados, mediante el que las administraciones educativas garantizan la intervencin de la
comunidad educativa en el control y gestin de dichos centros. La experiencia de estos ltimos
treinta aos es que los centros concertados se encuentran tambin bastante cmodos en ese
modelo, pues, aunque suponga una efectiva prdida de autonoma, tambin es cierto que les
obliga a implicar ms a todos (profesores, padres, personal no docente y alumnos) en la marcha
del centro, y eso a largo plazo suele ser un beneficio tambin para el titular y para todo el centro.
La tercera de esas limitaciones se refiere a la prohibicin de establecer cuotas obligatorias a las
familias. Como la financiacin pblica suele ser muy ajustada o insuficiente, eso hace que la
necesaria obtencin de los ingresos necesarios para la buena marcha del centro est condicionada
a la voluntariedad de las familias. El titular tiene que ofrecer actividades y servicios aadidos que
permitan la supervivencia econmica del centro, y solo si son atractivos para las familias llevarn a
estas a pagarlos. Todo ello hace a los centros elevar su calidad, como sucede por ejemplo,
salvando las distancias, cuando las universidades han de prestar servicios externos para financiar
sus proyectos de investigacin: solo si esos proyectos son buenos reciben el dinero que necesitan,
y eso les aleja de planteamientos ineficientes, o de atarse a pblicos cautivos, nada positivos para
la mejora de la educacin.
No es que estas tres limitaciones sean las nicas de los centros concertados, pero s las
principales, y a mi modo de ver bastante sensatas si las administraciones pblicas las gestionan
sin sectarismos. Es lgico que quien recibe dinero pblico est abierto a todos y se someta a un
sistema de rendicin de cuentas, y dentro de las muchas formas de plantearlo, la actual es una de
las posibles. La diversidad en cuanto a su aplicacin real en las distintas comunidades autnomas
se refiere sobre todo al ltimo punto, a la mayor o menor flexibilidad en cuanto a las cuotas de las
familias, y tambin en otro ms, que es precisamente la apertura al establecimiento de nuevos
conciertos, es decir, a la planificacin educativa segn la demanda real por parte de las familias.
Cuando una administracin educativa se sobrepasa en su celo por limitar los cobros a las familias
por actividades o servicios complementarios en los centros concertados, el resultado es que logra
una igualacin a la baja en el servicio educativo prestado. Si la financiacin es finalista y es
escasa, que lo es, y adems se dificulta que se haga cualquier mejora aadida, es obvio que eso
obstaculiza su funcionamiento. Por el otro extremo, si hubiera un exceso de flexibilidad en cuanto a
esos cobros, hasta el punto de ser casi obligatorios, se resentira la igualdad de oportunidades a la
hora de elegir centro, pues algunos centros podran en la prctica seleccionar a sus alumnos y
quedarse solo con los que tienen ms recursos.
Una solucin es elevar la financiacin pblica de la enseanza concertada de modo que no
necesite de cuotas de las familias. El problema es que nuestro nivel econmico no permite hoy por
hoy grandes incrementos, y, por otra parte, sera bueno que ese incremento econmico se
produjera en la medida en que mejore la oferta de actividades y servicios. Por tanto, una solucin
prctica y barata es flexibilizar el cobro de cuotas a las familias, como se hace, con respeto a las
leyes actuales vigentes, en muchos lugares. Esto hace que haya una financiacin compartida entre
la administracin pblica y la familia, que incentiva la calidad y que no lesiona la igualdad, pues
esas actividades son aadidas y voluntarias, y adems estn sometidas a aprobacin por parte del
Consejo Escolar.
Pienso que el da en que se logre llegar a un debate sereno sobre este tema, un debate que
permanezca ajeno a luchas polticas o ideolgicas, ese da se ver con bastante claridad que no
tiene demasiado sentido ese enfrentamiento entre la red pblica y la red privada concertada y la
red privada no concertada. Hay que encontrar un equilibrio en cuanto a los mecanismos de clculo
de las ayudas a cada red, pero partiendo de que todas satisfacen un servicio esencial que se
ofrece a los ciudadanos, y que el dinero invertido en una u otra no tiene por qu ir en detrimento de
las dems. Todas han de ofrecerse a los ciudadanos en un rgimen de libre concurrencia, y han de
competir lealmente por atraer alumnos con un marco econmico claro y transparente, aceptado por
todos.
Ese marco abierto mejorar a unos y a otros, pues quiz hoy la enseanza es todava un sector
demasiado regulado y dependiente de pblicos cautivos zonificados. Todo ciudadano responsable
debera alegrarse de que la red pblica de enseanza sea cada vez mejor, y uno de los modos de
lograrlo es que haya un rgimen de mayor igualdad de oportunidades: para las familias, para los
profesores y para quienes promueven y dirigen esos centros, sean pblicos o privados.
Con ese enfoque, lo ideal es que cualquiera que desee promover un nuevo centro y acredite un
nmero suficiente de familias que lo demandan, tuviera acceso a un concierto educativo. En buena
parte, se trata de un planteamiento ya ensayado en algunas comunidades autnomas espaolas y
por supuesto en numerosos pases del mundo anglosajn.
Algunos se inquietan enseguida ante cualquier posibilidad de competencia entre escuelas. Desde
luego, la competencia no es el nico ni el mejor motor de la mejora de la enseanza, pero quiz
algunos de los que tienen tanto temor a la competencia quiz esconden en esos miedos un mal
disimulado deseo de que se prohba cualquier movimiento de pudiera desenmascarar su propia
mediocridad.
De dnde proviene entonces tanto enconamiento? Quiz sea porque el debate est contaminado
por intereses polticos o ideolgicos. La educacin es uno de los puntos donde unos y otros buscan
su diferenciacin frente a sus oponentes, y es precisamente la educacin quien sale ms
perjudicada en esas luchas.
O quiz proviene de esa vieja idea de que la iniciativa privada siempre defiende intereses oscuros
y egostas, mientras que lo pblico persigue objetivos altruistas y nobles. Un axioma tan falso como
el de los que piensan que las leyes de mercado lo van a arreglar todo. La enseanza no es buena
por ser pblica ni por ser privada. La igualdad en la enseanza no es mayor o menor por el mero
hecho de acceder a un centro pblico o privado. La neutralidad tampoco se garantiza por ser
pblico o privado: es ms, la neutralidad es casi imposible, y por eso la forma de evitar el
adoctrinamiento es que haya un carcter propio del centro que est bien definido (tambin en los
centros pblicos) y que las familias puedan elegir uno u otro, sabiendo bien a dnde mandan a sus
hijos. Los centros pblicos tambin deben ser plurales, como lo debe serlo la oferta deportiva o
cultural promovida por la autoridad pblica.
23. No hay en Espaa una cierta animadversin hacia la educacin
diferenciada?
Me parece que en Espaa est creciendo la aceptacin de la educacin diferenciada. Su
implantacin ha aumentado en los ltimos aos, y en la ltima dcada se han puesto en marcha
con xito bastantes nuevos centros que asumen el modelo de la educacin diferenciada bajo
diversas frmulas y vinculados a diversas organizaciones educativas.
Pienso que la mejora de la transparencia en los resultados educativos y el avance en el acceso a la
informacin a travs de internet y las redes sociales, ha facilitado un mejor conocimiento de la
educacin diferenciada, y eso hace que se vayan diluyendo buena parte de los viejos estereotipos
bajo los que muchos la conocan.
Es cierto que hay un conjunto de partidos y organizaciones del mbito de la izquierda poltica
espaola que manifiestan una oposicin un tanto radical. Eso contrasta con el hecho cierto de que
en bastantes pases de Europa las cosas evolucionan de forma bastante diferente.
Un dato significativo sobre el camino que sigue Europa en este punto ha sido la Directiva del
Consejo de la Unin Europea 2004/113/CE, de 13 de diciembre de 2004, sobre el Principio de
Igualdad de trato entre hombres y mujeres en el acceso a bienes y servicios y suministros, que
excluye explcitamente de su mbito de aplicacin a los medios de comunicacin, a la publicidad, y
a la educacin pblica y privada (Considerando 13 y Artculo 3.3). Pases como Francia, Italia,
Alemania o Blgica han aplicado ya diversas trasposiciones de esa Directiva ratificando
expresamente la legitimidad de la educacin diferenciada.
Sin embargo, en Espaa sigue habiendo un debate muy alejado de esa evolucin del resto de
Europa. No puedo saber cules son las razones ms profundas de ese posicionamiento de algunos
de esos partidos y organizaciones, pero tengo la impresin de que son rehenes de una inercia que
no saben bien de dnde procede. Y, adems, se trata de una inercia no siempre muy coherente:
por ejemplo, llama la atencin que quienes desean imponer como dogma el aula mixta, al mismo
tiempo suelen exigir que el matrimonio pueda no ser mixto. Por qu defienden que el matrimonio
pueda ser single-sex y el aula no? Lo que parece que hay detrs de todo esto son ganas de
imponer a los dems la propia ideologa.
Sera muy positivo que se debatiera con ms seriedad este tema. Que todos furamos capaces de
descubrir la trascendencia de avanzar en la mejora del sistema educativo, con los indudables
valores que entraa cada uno de los modelos pedaggicos. Y sobre todo que se abandonaran los
tpicos, los fundamentalismos pedaggicos y las descalificaciones no argumentadas. Porque hay
demasiadas personas para las que la escuela mixta es un principio incuestionable, que ni tiene ni
necesita demostracin. Lo ven como un dogma que deben imponer a todo el mundo por la fuerza
de las leyes.
Es algo que resulta difcil de entender. Habiendo tantos problemas en la educacin en Espaa, un
pas que lidera las tasas de abandono escolar temprano en toda Europa (El Pas, 11-02-2014),
llama la atencin que algunas personas centren su atencin de modo tan vehemente en la
educacin diferenciada, como si fuera uno de los grandes problemas del pas. La realidad es que la
educacin diferenciada es una excelente experiencia en muchos pases desarrollados, tiene
buenos resultados acadmicos y de convivencia, no priva a nadie de acceso a una escuela mixta, y
adems como sucede en toda la enseanza concertada supone un coste por puesto escolar
mucho menor que la enseanza pblica. Dicen que la enseanza mixta es ms progresista y
democrtica, pero quiz lo que es realmente progresista y democrtico es respetar una diversidad
que est muy demandada y no perjudica a nadie.
Estoy tan a favor como ellos, o ms, de seguir avanzando en esas dos grandes batallas de fondo
de nuestra sociedad: la igualdad de oportunidades y la transmisin de valores fundamentados en el
respeto y la tolerancia. Lo importante es comprobar si la enseanza mixta est sirviendo para ello,
y si tienen algn dato cierto de que esos valores se promuevan menos en la enseanza
diferenciada. Y en todos los casos, adoptar las medidas oportunas.
24. Cmo ha sido la evolucin de la educacin diferenciada en el
mundo anglosajn?
En Gran Bretaa, como ya hemos comentado, la red escolar est formada por centros masculinos,
femeninos y mixtos con la misma consideracin. La mayora de los colegios ms prestigiosos son
diferenciados. Hay en el pas, como en casi todos los del rea anglosajona, una tradicin arraigada
de este tipo de escuelas. En 2008 haba en Inglaterra 416 escuelas diferenciadas pblicas y 676
escuelas diferenciadas privadas. Actualmente, de las selectivas 164 grammar schools que hay en
el pas, 61 son all-girls, 60 son all-boys y 43 son mixtas (o sea, el 74% son single-sex).
El caso de Estados Unidos es bastante diferente y requiere una exposicin ms extensa (cfr.
Rosemary Salomone, Rights and wrongs in the debate over single-sex schooling, 2013). La
educacin mixta ha sido histricamente la norma en las escuelas pblicas norteamericanas, en
particular en la enseanza primaria. La justificacin inicial de la educacin mixta era de ndole
pragmtica y no se basaba en ninguna teora pedaggica ni psicolgica de pacto social.
Sencillamente, resultaba econmico educar a los estudiantes juntos. El sistema fue ganando
terreno paulatinamente en el nivel de la enseanza secundaria, y en el ao 1900 ya el 90 % de los
centros pblicos de enseanza secundaria del pas eran mixtos. En esa poca, solo 12 de las
628 ciudades que presentaban informes tenan escuelas diferenciadas. Las alumnas superaban
con creces a los alumnos varones en cuanto a nmero y rendimiento, lo que llev a los educadores
a lidiar con el incmodo problema de los chicos, patente sobre todo entre la clase trabajadora
(David Tyack y Elisabeth Hansot, Learning Together: A History of Coeducation in American Public
Schools, 1990).
Hasta la dcada de 1970, salvo raras excepciones, las pocas escuelas pblicas diferenciadas que
existan se encontraban situadas principalmente en grandes ciudades. Se trataba de escuelas que
imponan criterios acadmicos de seleccin, como la Boston Latin School, solo de chicos, y la
Philadelphia High School for Girls, solo de chicas, o escuelas de formacin profesional, como la
Girls Commercial High School de la Ciudad de Nueva York, exclusiva para chicas, y la Aviation
High School, que en otro tiempo solo acoga a alumnos varones. Las escuelas de formacin
profesional, creadas a principios de la dcada de 1900, prestaban servicios sobre todo a hijos de
inmigrantes, afroamericanos, hispanos y otros grupos que se consideraba que no terminaban de
encajar bien en la actividad acadmica. Ofrecan un plan de estudios con un importante
componente de gnero, que orientaba a los estudiantes varones hacia campos como diseo,
carpintera y mecnica del automvil, y a las alumnas hacia carreras con acceso a remuneraciones
ms bajas, como costura y secretariado. Al otro extremo del espectro socioeconmico, los primeros
centros privados de enseanza secundaria y superior tambin estaban separados por sexos. Los
ms elitistas, como Harvard, Yale y Princeton, solo admitan a hombres. Independientemente del
sector o del nivel, con pocas excepciones, la educacin impartida a las mujeres en las escuelas
diferenciadas careca de rigor acadmico o no reciba el mismo nivel de financiacin que la
educacin impartida a los hombres (Rosemary Salomone, "Same, Different, Equal: Rethinking
Single-Sex Schooling", 2003).
El movimiento feminista, inspirndose en los activistas en pro de los derechos civiles, luch contra
esas desigualdades. En la dcada de 1970, marcado por el feminismo liberal y reflejado en la labor
de la Organizacin Nacional de Mujeres y el Proyecto de Derechos de las Mujeres de la ACLU,
se inici una dura batalla en busca de la igualacin con los hombres a todos los efectos
acadmicos y profesionales. Una figura fundamental fue Ruth Bader Ginsburg, por aquel entonces
profesora de Derecho y cofundadora del Proyecto de Derechos de las Mujeres, y que ms tarde
se pronunci en nombre de la mayora de los magistrados del Tribunal Supremo en la causa
Estados Unidos c. Virginia. Segn esa lnea de pensamiento, la educacin diferenciada se
consider entonces como intrnsecamente desigual, y, por tanto, la demanda registr una cada
drstica. Algunas escuelas y centros privados de enseanza secundaria diferenciada abrieron sus
puertas a miembros del otro sexo. Otras escuelas se sumaron a la iniciativa. Solo un pequeo
nmero, localizado principalmente en el sur, de corte ms tradicional, se mantuvo en la enseanza
diferenciada.
En el sector pblico, las escuelas diferenciadas cerraron o admitieron a alumnos de ambos sexos,
de conformidad con la interpretacin predominante del Ttulo IX, normativa federal promovida por la
Administracin del Presidente Nixon en 1972 sobre la discriminacin por razn de sexo en los
programas educativos o las actividades que reciben financiacin federal. Los distritos escolares
que no se ajustaban a esa interpretacin se exponan a perder dinero federal (U.S.C. 6301-
6578). No es de extraar que, a principios de la dcada de 1980, la educacin diferenciada se
considerara anacrnica en el mejor de los casos y sumamente discriminatoria en el peor. Las
feministas estadounidenses lucharon en favor de una mayor igualdad dentro de la enseanza
mixta, en claro contraste con las feministas de Gran Bretaa, que renunciaron a la imposicin de la
enseanza mixta, por considerar que tambin poda ser un instrumento para reproducir el
patriarcado y el dominio masculino.
Al tiempo que las escuelas diferenciadas casi desaparecan del panorama educativo
norteamericano, el modo de alcanzar la igualdad de gnero empez a ser objeto de debate en el
seno de la propia comunidad feminista. Se criticaba que el feminismo liberal no tena en cuenta las
diferencias reales entre los sexos ni las particulares experiencias vitales que daban a las mujeres y
los hombres diferentes perspectivas morales y psicolgicas. El pionero libro de Carol Gilligan
titulado In a Different Voice (Con una voz diferente), publicado en 1982, reactiv el debate sobre la
igualdad y la diferencia. Fue conocido sobre todo por sentar las bases de su investigacin posterior
sobre las chicas adolescentes, pero el libro daba fundamento involuntariamente a argumentos que
apoyaban la enseanza solo para chicas. En la dcada de 1990, otras publicaciones reafirmaron la
idea de que las escuelas estadounidenses, que en su gran mayora eran mixtas, estaban
defraudando a las nias. Se deca que las nias perdan su autoestima al llegar a la adolescencia.
Los chicos acaparaban el protagonismo en clase y obtenan mejores resultados que las chicas en
matemticas y ciencias. Dos informes publicados en 1994 por la Asociacin Estadounidense de
Mujeres Universitarias impulsaron el debate. Varios libros publicados ese mismo ao, entre ellos,
Failing at Fairness (Fallando en justicia), de Myra y David Sadker, y Reviviendo a Ofelia, de Mary
Pipher, se convirtieron desde entonces en un clsico de los estudios sobre las cuestiones de
gnero.
El panorama cambi con la llegada del nuevo milenio. Una oleada de libros escritos por psiclogos
prestigiosos hizo sonar tambin la alarma de que los alumnos varones no estaban respondiendo en
lo acadmico y en lo emocional tan positivamente como se crea. Cuestionaban las implicaciones
del planteamiento de que las chicas eran las vctimas y los chicos los que salan con ventaja.
Planteaban la posibilidad de que tal vez las escuelas mixtas no fueran esos perniciosos bastiones
del privilegio masculino que el proyecto de la equidad de gnero haba supuesto. Algunos
analistas (Judith Kleinfeld, The Myth That Schools Shortchange Girls: Social Science in the Service
of Deception, 1998) rechazaron, por considerarlo peligrosamente errneo, el mito de que las
escuelas estaban negando a las nias el reconocimiento que merecan. Alegaban que tales
argumentos desviaban la atencin del grave problema de los nios varones afroamericanos y sus
profundos dficits educativos y sociales.
Se empez a extender la idea de que quiz las escuelas estuvieran defraudando tanto a las nias
como a los nios, y que la cuestin no era tan simple como que el aula fuera mixta o diferenciada.
La pregunta era cmo determinar las causas reales y cul era la mejor forma de solucionar el
problema. Empez a tomar cuerpo la idea de que quiz, al menos en algunos casos, separar a los
estudiantes por sexos podra mejorar el entorno acadmico y responder a las necesidades
particulares de cada grupo. El sistema pareca especialmente prometedor en las zonas urbanas,
donde las escuelas luchaban contra los embarazos de adolescentes, las familias monoparentales,
el consumo de drogas y todas las patologas y marginaciones sociales que sufran los distritos
marginales. Mientras tanto, la enseanza era cada vez ms exigente y competitiva, y el rendimiento
del estudiante, evaluado a travs de exmenes normalizados, era el indicador del xito, tanto para
los estudiantes como para los profesores y las escuelas (Rosemary Salomone, The Common
School Before and After Brown: Democracy, Equality, and the Productivity Agenda, 2011). Los
educadores empezaron a buscar formas innovadoras de responder a esas exigencias y, al mismo
tiempo, reducir las diferencias de rendimiento de las minoras.
Mientras tanto, en todo el pas cobr auge un movimiento que promova alternativas
subvencionadas por el Estado a las escuelas pblicas convencionales. Algunos encargados de la
formulacin de polticas, educadores y acadmicos plantearon la posibilidad de elegir la entidad
titular de la enseanza, desde la ptica del libre mercado. Afirmaban que la competencia generada
mejorara todas las escuelas (John E. Chubb y Terry M. Moe, Politics, Markets, and Americas
Schools, 1990). Otros consideraban que la posibilidad de elegir era una cuestin de equidad, para
brindar a las familias pobres las mismas posibilidades que siempre haban tenido las clases medias
y altas (Joseph P. Viteritti, Choosing Equality: School Choice, the Constitution, and Civil Society,
2001). Con esta extraa sinergia de fuerzas la igualdad de gnero y la posibilidad de elegir, a
finales de la dcada de 1990, la educacin diferenciada experiment un renacer imprevisto que
super las antiguas simplificaciones y evidenci que haba muchas etiquetas polticas e ideolgicas
poco reflexionadas.
En julio de 1996 se haba producido un paso decisivo, cuando la Junta de Educacin de la Ciudad
de Nueva York tom una medida audaz y anunci que, gracias al apoyo de un rico benefactor,
tena previsto abrir una escuela pblica solo de chicas, la Young Womens Leadership School. El
escenario era East Harlem, uno de los barrios ms pobres de la ciudad, y la escuela estara
centrada en las matemticas, las ciencias y las aptitudes de liderazgo. Enseguida cosech un xito
notable, ya que cada ao enviaba a casi el 100 % de sus graduadas a un centro de enseanza
secundaria. La apertura de esa escuela y el modelo que cre, sacaron la educacin diferenciada
del cajn del olvido de la historia y pusieron en marcha reformas jurdicas y un movimiento que se
extendi ms all de las fronteras locales e incluso nacionales.
Varias defensoras de las mujeres, muchas de ellas antiguas alumnas de centros de enseanza
diferenciada, acogieron positivamente la iniciativa de ofrecer en el sector pblico ventajas
educativas que se ofrecan y se valoraban desde haca mucho tiempo en las instituciones privadas
(Rosemary Salomone, Feminist Voices in the Debate over Single-Sex Schooling: Finding Common
Ground, 2004). Pero, pese a su mensaje y a su misin de capacitacin de la mujer desfavorecida,
aquella nueva escuela de Nueva York desat inmediatamente la ira de los lderes de grupos
defensores de las libertades civiles y de otros grupos organizados de mujeres, que rechazaron el
proyecto por considerarlo totalmente retrgrado. La Civil Liberties Union (Unin de Libertades
Civiles) de Nueva York, la Civil Liberties Coalition (Coalicin de Libertades Civiles) de Nueva York y
la subdivisin de la Organizacin Nacional de Mujeres de Nueva York presion sin xito para
impedir que se abriera la escuela. Alegaban que las escuelas single-sex son intrnsecamente
desiguales y contravienen la sentencia dictada en 1954 por el Tribunal Supremo en el asunto
Brown c. Junta de Educacin (Brown v. Board of Education, 1954) que declaraba ilegales las
escuelas en las que se practicaba la segregacin racial (tratando de extrapolar esa decisin judicial
cuando no lo es, pues la diferenciacin por sexo es voluntaria y querida por los padres, mientras
que aquella segregacin por raza era impuesta absolutamente en contra de la voluntad de los
padres). Aadan que el trmino separada es un eufemismo de peor, y que las escuelas
diferenciadas perpetan los estereotipos nocivos, estigmatizan en particular a las nias y no
preparan a los estudiantes para el mundo real.
Con carcter ms inmediato, se basaron en una resolucin del Tribunal Supremo dictada varias
semanas antes de que la Junta de Educacin de la Ciudad de Nueva York anunciara su plan para
abrir la escuela de East Harlem. En el asunto Estados Unidos c. Virginia (United States v. Virginia,
1996), el Tribunal invalid la poltica de admisiones solo de chicos del Virginia Military Institute
(Instituto Militar de Virginia), subvencionado por el Estado, fundndose en que violaba la proteccin
legal equitativa contemplada en la Decimocuarta Enmienda. El Tribunal aclar que los funcionarios
pblicos pueden establecer criterios de admisin basados en el sexo solo cuando la poltica o el
programa resultantes persigan un objetivo gubernamental importante con una justificacin que
sea suficientemente convincente, y que la carga de esa justificacin es imperativa y que recae
por entero en el Estado. El Tribunal advirti que los agentes estatales no deben hacer
generalizaciones demasiado amplias que puedan perpetuar patrones histricos de
discriminacin.
Pero el Tribunal tuvo cuidado de no invalidar toda la educacin diferenciada, pues seal: No
ponemos en duda la prerrogativa [de Virginia] de apoyar diferentes oportunidades educativas de un
modo equitativo. Y, aunque el Tribunal declar que las clasificaciones por sexo no deben utilizarse
para denigrar [...] a los miembros de ningn sexo ni para limitar de forma artificial la oportunidad de
una persona, son admisibles cuando promueven el pleno desarrollo del talento y las capacidades
del pueblo de nuestra nacin. Adems, el Tribunal reconoci que algunos programas de
enseanza diferenciada pueden tener por objetivo especfico la superacin de las desigualdades
de gnero: disipar, en lugar de perpetuar, las tradicionales desigualdades por razn de gnero.
Los tribunales todava deben resolver el alcance prctico de esas matizaciones (Rosemary
Salomone, Rights and wrongs in the debate over single-sex schooling, 2013).
Las implicaciones legislativas de la amplia argumentacin del Tribunal acabaron encontrando una
va hacia el Congreso. En enero de 2002, el Congreso promulg la Ley Que ningn nio se quede
atrs, que constituy una medida distintiva del Gobierno Bush. Una disposicin de dicha Ley, que
fue promovida de modo conjunto por la senadora demcrata Hillary Clinton y senadora republicana
Kay Bailey Hutchison, con el apoyo expreso del senador Edward Kennedy, permita asignar fondos
federales a programas de enseanza diferenciada conformes con la legislacin vigente. Ese
requisito concreto oblig al Departamento de Educacin de los Estados Unidos a revisar el
reglamento del Ttulo IX, aprobado inicialmente en 1975, que prohiba las clases separadas por
sexos salvo en un conjunto muy limitado de circunstancias. En mayo de 2002, la Oficina de
Derechos Civiles del Departamento de Educacin notific su intencin ("Nondiscrimination on the
Basis of Sex in Education Programs or Activities Receiving Federal Financial Assistance", vol. 67,
n 31, p. 98, 2002) de revisar el reglamento del Ttulo IX que rige los programas de enseanza
diferenciada e invit a la opinin pblica a formular observaciones sobre diversas cuestiones
jurdicas. El anuncio provoc la firme oposicin de los grupos defensores de las libertades civiles y
de la National Organization for Women.
La ley otorgaba mayor flexibilidad para poner en marcha experiencias innovadoras que ayudasen
de algn modo a mejorar la situacin. Conceda bastante libertad a los Estados y Ayuntamientos
en la gestin de sus centros escolares para la implantacin de experiencias y programas, dando
mayor autonoma a los centros pblicos, permitiendo una mayor participacin de los padres en la
gestin, promoviendo atender a las diferencias personales en el aprendizaje, financiando
programas para estudiantes con escasos ingresos, etc.
Cuatro aos despus, en octubre de 2006, la Oficina de Derechos Civiles public el reglamento
definitivo, que permite a las escuelas primarias y secundarias que no sean de formacin
profesional establecer aulas de enseanza separada por sexos, siempre que tengan carcter
voluntario, proporcionen una alternativa sustancialmente igual a la enseanza mixta y estn
justificadas por motivos de diversidad o de necesidades educativas ("Nondiscrimination on the
Basis of Sex in Education Programs or Activities Receiving Federal Financial Assistance", vol. 71,
n 62, p. 530, 2006). Esta norma dota a los distritos escolares de mayor libertad para estos
proyectos, que cuentan con la asistencia tcnica del Gobierno y cuyo coste puede llegar a estar
cubierto al 100% con fondos federales (incentivos fiscales y otras ayudas econmicas). A cambio,
la Administracin fija metas de rendimiento y rigurosos criterios acadmicos, realizando
peridicamente un control ex post (National Assessment of Educational Progress) y renovando la
autorizacin nicamente si los resultados alcanzados han sido claramente positivos.
Amparado por esta nueva norma, cualquier centro pblico o que reciba financiacin pblica
Charter School, Performance School y Contract School puede transformarse en un colegio
single-sex, o permanecer mixto pero ofreciendo clases single-sex, siempre que cumpla una serie
de requisitos legales mnimos que aseguren que la educacin ser la misma para ambos sexos, en
medios, fines, currculum y calidad.
La matrcula en clases single-sex es siempre voluntaria para los padres, que pueden adherirse o
no, con entera libertad y tras ser previamente informados en profundidad acerca de este modelo
pedaggico y sus posibles beneficios. Desde entonces, las experiencias de clases diferenciadas en
centros pblicos crecieron bastante, al amparo de esta norma, recibiendo un apoyo desde mbitos
muy diversos, y su eficacia qued especialmente manifiesta con las minoras latinas y de
afroamericanos en reas socio-econmicamente deprimidas, donde se alcanzaban elevadas
mejoras en los porcentajes de xito escolar. A los tres aos, todos los Estados haban realizado
algn tipo de experiencia de educacin diferenciada, en un total de 557 escuelas pblicas.
En Estados Unidos sigue abierto un interesante debate acerca de las ventajas y desventajas de la
educacin diferenciada, que puede seguirse de cerca en la red (Christina Hoff Sommers, 2013) y
que resulta una buena referencia para nuestro pas, donde la discusin sigue centrada en
cuestiones ideolgicas y polticas bastante colaterales.
Dejando ya Estados Unidos, puede decirse que en el resto de los pases del mundo anglosajn
(Irlanda, Nueva Zelanda, Australia, Canad, Malta, etc.) hay una larga tradicin de escuelas
diferenciadas, especialmente en el sector privado, y que el modelo sigue siendo bastante comn y
aceptado. Por esa razn, en dichos pases el cambio a la enseanza mixta, aunque constante, ha
sido ms gradual. Y tambin se ha visto en esos pases en las ltimas dcadas que la enseanza
diferenciada ha captado cada vez ms la atencin, debido a su presencia en los medios de
comunicacin de Estados Unidos, pero quiz ms an por la percepcin de la enorme crisis de los
chicos, que se ha convertido en un grave motivo de preocupacin en todo el mundo desarrollado.
En Australia hay una notable presencia de escuelas diferenciadas. En la web de la Alliance of Girls
Schools (Australasia) pueden encontrarse numerosas referencias sobre las ventajas acadmicas
de esas escuelas. Las nias en las escuelas de femeninas logran resultados acadmicos
significativamente mejores que cualquier otro colectivo en Australia. En la web de la National
Catholic Education Commission puede verse que, contando solo las escuelas catlicas, hay 75
escuelas solo de chicos y 92 solo de chicas, que suponen un 11% de las 1.539 escuelas catlicas
en todo el territorio australiano (Australian Catholic Schools, 2012, p. 7). En el conjunto de todo
Australia (Annastacia Palaszczuk, Options for single-sex state secondary schools, 2013) hay 58
escuelas pblicas diferenciadas, 46 de ellas en New South Wales, en torno a la capital Sidney, y
unas 250 escuelas privadas diferenciadas (Australian Schools Directory).
En Canad hay tambin un importante nmero de escuelas diferenciadas, que suelen encabezar
habitualmente los rankings de las mejores escuelas. Por ejemplo, de las 370 escuelas privadas que
hay en Ontario, entre las 10 mejores haba 5 que eran de solo chicos o solo chicas, y todas ellas
estaban en el top-25 del pas (Top private schools Canada).
En Nueva Zelanda hay 56 escuelas de solo chicos (12 privadas y 44 pblicas) y 66 de solo chicas
(10 privadas y 56 pblicas), que escolarizan a unos 95.000 alumnos de los 770.000 estudiantes del
pas. Es decir, aunque esas 122 escuelas sean el 5% de las 2.535 escuelas del pas, en ellas se
escolariza al 12,3% de los alumnos y alumnas del pas. Dos tercios de esas escuelas estn en el
tercio superior de los resultados acadmicos globales publicados con todo detalle en la web del
New Zealand Ministry of Education. Un estudio sobre resultados obtenidos por colegios mixtos y de
educacin diferenciada en Nueva Zelanda durante el 2010-2012 (Cathy Wylie & Melanie Berg,
Achievement in Boys Schools 20102012, 2014), seala que un 42% de los que terminaban sus
estudios en colegios de varones ingresaban en la Universidad mientras que en los mixtos era solo
el 23%.
En Irlanda, de las 722 escuelas secundarias que hay en el pas, 107 son masculinas y 140
femeninas, lo que supone el 34% de las escuelas de todo su territorio. En cuanto a las escuelas
primarias, hay 120 de solo chicas y 203 de solo chicos, lo que supone algo ms del 10% de las
escuelas primarias irlandesas (Department of Education and Skills Ireland, Data on Individual
Schools).
En Malta, desde 1980 las escuelas primarias estatales son mixtas, pero la mayora de las privadas
son single-sex. Los liceos junior estatales y las escuelas secundarias suelen ser tambin
diferenciadas (cfr. Schools in Malta).
25. Y esas experiencias internacionales single-sex estn vinculadas a
alguna opcin o sector religioso, poltico o social?
En cuanto a la diversidad de opciones polticas, es especialmente interesante el caso que antes
hemos narrado sobre la evolucin de la educacin diferenciada en Estados Unidos. Como se ha
comentado, en 1972 el Presidente Nixon sac adelante una ley federal que prohiba financiar con
fondos federales los centros single-sex. En 2002 la senadora demcrata por el estado de Nueva
York, Hillary Clinton, y la senadora republicana por el estado de Texas, Kay Bailey Hutchinson, las
dos mujeres con mayor rango en ese mbito en ambos partidos, lograron el consenso suficiente
para que en la ley No Child Behind Act se abriera el camino a que la extensin de la educacin
single-sex.
Aquello fue un buen ejemplo de cmo el liderazgo personal que tena Hillary Clinton en aquel
momento logr que su partido cambiara significativamente un posicionamiento poltico que estaba
por entonces muy arraigado. Su apoyo supuso el visto bueno progresista a esos cambios
legislativos. Logr que dejara de relacionarse la enseanza diferenciada con algo negativo para la
mujer, pues se constataron ya suficientes evidencias para afirmar que en muchos casos podra
defenderse ms bien lo contrario.
Ese cambio legislativo permiti un significativo crecimiento de las escuelas pblicas que adoptaron
frmulas diversas de educacin diferenciada. En 2002, cuando se fund la National Association
Single Sex Public Asociation (NASSPE), solo una docena de centros pblicos ofrecan educacin
diferenciada por sexo. En 2009 ya haba 1.890 escuelas con algn tipo de educacin diferenciada.
En el curso 2011-12 eran pblicas al menos 506, y de entre stas, unas 110 eran ntegramente
escuelas single-sex (66 de chicas y 44 de chicos). En el sector privado, ms del 5% son
diferenciadas por sexo (3.719 escuelas), la mayora no pertenecientes a instituciones religiosas.
Solo en Carolina del Sur, por ejemplo, el 34% de las escuelas pblicas tienen implantado este
modelo con excelentes resultados (Mara Calvo, 2013).
Con la llegada de Barack Obama a la Presidencia de Estados Unidos, la educacin diferenciada
recibi un importante impulso. Su Secretario de Educacin, Arne Duncan, ha fomentado la
implantacin de este modelo educativo en las escuelas pblicas, donde ha logrado experiencias
muy exitosas. Ya antes de llegar al gobierno, promovi este modelo en las escuelas pblicas de
Chicago, y gracias a su apoyo explcito naci por ejemplo en 2002 el Urban Prep Charter Academy
for Young Men, un instituto pblico en el Sur de Chicago para chicos afroamericanos, de familias
pobres en su mayora, que est dando unas tasas de xito escolar cercanas al 100%, cuando lo
habitual es que solo se grade 1 de cada 40 muchachos afroamericanos.
Todo ello muestra que la aceptacin y el xito de la enseanza diferenciada no se reduce a las
escuelas de lite, sino tambin a escuelas de clase media o de colectivos desfavorecidos. Por
ejemplo, Septima Clark Public Charter School, en Washington D.C., se ha convertido en la opcin
favorita de aquellos padres que desean para sus hijos afroamericanos una educacin capaz de
garantizarles un futuro en igualdad de oportunidades respecto a los muchachos de raza blanca o
de nivel socioeconmico ms elevado. En Baltimore, el colegio pblico masculino Bluford Drew
Jemison Science Technology Engineering Math Academy, donde prcticamente el 100% de los
alumnos pertenecen a algn tipo de minora, es uno de los nicos tres colegios de la ciudad que ha
logrado alcanzar los estndares acadmicos exigidos legalmente.
En relacin con las nias pertenecientes a minoras socialmente desfavorecidas, un ejemplo
emblemtico es la ya mencionada Young Womens Leadership Academy (YWLA), ubicada en East
Harlem, una escuela pblica solo para nias que, desde que comenz en 1996, consigue tasas de
xito del 100% frente a la media del 42% de Nueva York. Aunque el 90% de las alumnas procede
de familias sin estudios (el 70% viven bajo el umbral de la pobreza), su acceso a la Universidad se
ha convertido en una realidad habitual entre ellas.
En general, las escuelas norteamericanas que han asumido el modelo single-sex, en sus diversas
formulaciones, atienden a colectivos de todo tipo de situaciones socioecmicas, con una gran
diversidad de creencias religiosas y de afinidades polticas o ideolgicas.
26. Cmo ha evolucionado la legislacin sobre la educacin
diferenciada en Francia?
Si analizamos con un poco de detalle la historia de la educacin de la mujer en Francia, que es uno
de los pases ms laicistas del mundo, y en el que la religin ha estado habitualmente fuera de la
escuela y con muy poca influencia en su diseo y desarrollo, podemos ver algunas cuestiones
interesantes.
Habra que empezar por decir que Jean-Jacques Rousseau, una persona que tuvo una enorme
influencia en la Revolucin Francesa y en el posterior desarrollo de toda la pedagoga hasta
nuestros das, consideraba a la mujer dbil y pasiva, y pensaba que su formacin deba reducirse
a buenos modales y algunos otros aprendizajes tiles para agradar al varn. Es interesante
remontarse a esos datos para saber que la desigualdad que ha sufrido la mujer est muy arraigada
en la historia, en todo tipo de mentalidades y opciones ideolgicas. La primera mujer bachiller en
Francia no lleg hasta 1861. En la tercera Repblica, Jules Ferry impuls a partir de 1881 diversas
leyes en las que se hablaba de hacer de las mujeres buenas republicanas y sustraerlas de la
funesta influencia de la Iglesia. Su objetivo era el control total de la enseanza, que entonces se
declara obligatoria, gratuita y laica, pero el sesgo de gnero segua siendo clamoroso:
la escuela debe dejar a los ejercicios del cuerpo un lugar suficiente para preparar y
predisponer de cualquier suerte los nios a los futuros trabajos del obrero y del soldado; las
nias a las ocupaciones de la casa y a las faenas de la mujer. El trabajo manual de las nias,
adems de las obras de costura y de corte, debe comprender un cierto nmero de lecciones,
de consejos, de ejercicios, por medio de los cuales la maestra se proponga no hacer un curso
regular de economa domstica, sino ms bien inspirar a las nias por un gran nmero de
ejemplos prcticos el amor al orden, hacerles adquirir las cualidades propias de lo que se dice
mujer de su casa o mujer de gobierno y de ponerlas en guardia contra los gustos frvolos o
perjudiciales (Aureliano Abenza, La pedagoga y la escuela en Francia, Suiza y Alemania,
1915).
El proceso de industrializacin de la Revolucin Industrial tambin fue un motivo de impulso a la
alfabetizacin de la mujer, aunque se haca en buena medida para facilitar al mercado una mano
de obra barata que estuviera un poco ms cualificada.
Ya en el siglo XX, la enseanza mixta se introdujo progresivamente, por razones prcticas y
econmicas, al igual que en otros pases de Europa Occidental. Al principio solo en las zonas
rurales, donde haba poblaciones escolares reducidas que no permitan disponer de escuelas
diferentes para chicos y para chicas. Se extendi luego ms rpidamente cuando acab la
Segunda Guerra Mundial, a medida que el pas se esforzaba en reconstruir las ciudades que los
bombardeos haban arrasado y, despus, cuando hubo que escolarizar el baby boom posterior a
la guerra (Genevive Pezeu, Une histoire de la mixit, 2011).
Las reformas educativas emprendidas a principios y mediados de la dcada de 1960 optaron por la
enseanza mixta en todos los nuevos centros de enseanza primaria y secundaria que se
construan. No se hizo invocando principios pedaggicos o de igualdad de sexos, sino por razones
organizativas y econmicas, ante el incremento de la poblacin escolar en las grandes ciudades y
la falta de infraestructuras educativas para acogerla. El pensamiento y la argumentacin
pedaggica o ideolgica vinieron despus. Para comprobar que la implantacin de la escuela mixta
es bastante anterior a esas corrientes de pensamiento, basta acudir a la fechas de las leyes de
liberalizacin de la contracepcin (1967), o de la generalizacin de la pldora (1975), de la gran
reforma del rgimen matrimonial (1965) o de la abolicin del poder paternal (1970). El movimiento
feminista y las reivindicaciones de igualdad vinieron despus de la implantacin de la educacin
mixta, dando a esas reformas un impulso ideolgico. Por eso deca Michel Fize que la escuela
mixta
no naci por motivos pedaggicos, sino porque al aumentar la escolarizacin en los aos
sesenta no haba dinero suficiente para hacer escuelas separadas. La escuela mixta fue el
resultado de una restriccin presupuestaria. No naci para combatir la desigualdad. Eso se
argument luego, desde el 68 y desde el feminismo: se vincul la escuela mixta al
igualitarismo" (Michel Fize, La Vanguardia, 2004).
Tras la ley del ministro Ren Haby de 1975 se hizo obligatoria la enseanza mixta en todas las
escuelas pblicas y en las escuelas privadas que reciben fondos pblicos (Gisele Gautier, La
mixit menace?, 2004, p. 38). Para entonces, la enseanza mixta estaba tan ampliamente
aceptada que esos cambios apenas suscitaron reaccin de la opinin pblica.
La cuestin pareci permanecer latente hasta 2003, cuando un libro publicado por el socilogo
Michel Fize, Les piges de la mixit scolaire (Las trampas de la educacin mixta), encendi un
debate nacional que dio lugar a un informe que se present ante el Senado francs. Fize, nada
sospechoso de pasado conservador, afirmaba que no estaba nada claro que la enseanza mixta
estuviera ofreciendo igualdad de gnero e igualdad de oportunidades. El informe expona algunos
de los argumentos que entonces impulsaban el discurso sobre la educacin diferenciada en los
Estados Unidos, aunque no tuvo demasiada trascendencia.
Sin embargo, en mayo de 2008, sin apenas atencin en la prensa ni respuesta por parte de los
sindicatos de profesores, el legislador francs dio discretamente un paso inesperado, declarando
que separar a los estudiantes en funcin del gnero no es discriminatorio, mediante una ley que
permita agrupar a los alumnos por sexo. Aquello era el resultado de la trasposicin de las
directivas de la Unin Europea relativas a las polticas de lucha contra la discriminacin.
Ms adelante, el tema volvi a ser objeto de atencin, y esta vez fue la izquierda francesa quien
promovi otro cambio legislativo, con ocasin de la nueva Ley de Igualdad. El Presidente Franois
Hollande impuls la aprobacin en el mes de agosto de 2012 de la Ley n 2012-954 por la que se
trasponen diversas disposiciones del Derecho comunitario en el mbito de la lucha contra la
discriminacin, y ah se establece la validez de la educacin diferenciada como modelo pedaggico
y se rechaza que pueda considerarse discriminatoria.
Han surgido en estos aos en Francia ms voces que cuestionan que la educacin mixta est
logrando la igualdad de oportunidades soada. Voces que plantean, para sorpresa para muchos,
que quiz la separacin por sexos en la escuela proporciona en muchos casos un ambiente ms
favorable a la igualdad. Por ejemplo, Marie Duru-Bellat, profesora de la Universit de Bourgogne y
sociloga del Institut d'tudes politiques de Paris, nada sospechosa tampoco de planteamientos
conservadores, ha hecho un interesante informe para el Instituto Cientfico de Investigacin en
Educacin, titulado Ce que la mixit fait aux lves (2010). Duru-Bellat, despus de analizar
minuciosamente numerosos estudios realizados en todo el mundo sobre la igualdad en las aulas,
seala que est resultando imposible cerrar la brecha entre nios y nias en la escuela, donde
reciben cada da continuos mensajes que refuerzan los estereotipos. Sugiere que habra que
fomentar que hubiera algunas horas de clase de un solo sexo, para mitigar los efectos de las
asimetras y las discriminaciones que surgen en las aulas mixtas y que nadie sabe bien cmo
afrontar. En las aulas de un solo sexo, se comprueba que las nias y los nios son ms favorables
a un mayor empeo acadmico, y se observa tambin que se propicia una visin menos tradicional
del papel de las mujeres en la sociedad. En el aula femenina, ellas nunca tienen que soportar esas
situaciones en las que se sienten fuertemente condicionadas por su apariencia fsica o por los
tradicionales estndares y estereotipos de feminidad que impone el varn dominante. Y por su
parte, ellos no se sienten obligados a demostrar su virilidad a costa de desatender sus estudios,
ni se ven tan encorsetados en los roles de gnero que acaban imponindose con notable fuerza en
el aula mixta. Esa asimetra insiste Duru-Bellat, se hace presente tambin fuera del aula, y con
demasiada frecuencia tambin en la vida social entre los adultos, lo que apunta a que los
comportamientos clsicos masculinos y femeninos se fraguan principalmente en las dinmicas
internas de los grupos mixtos. Se da la paradoja de que
la antigua segregacin por razn de sexo ha sido durante mucho tiempo el principal motor de
la dominacin masculina y de la desigualdad, pero la actual mezcla no ha demostrado
suficiente fuerza para contrarrestarlo (Marie Duru-Bellat, "Ce que la mixit fait aux lves",
2010, pp. 208-209).
27. Y en Alemania?
En la antigua Repblica Democrtica Alemana, las escuelas mixtas se establecieron tras la
Segunda Guerra Mundial como reaccin al nazismo y a su programa de enseanza separada por
sexos. Los argumentos actuales en favor de la escuela diferenciada siguen evocando en Alemania,
comprensiblemente, dolorosos recuerdos de aquella triste poca. Algunas zonas se han mantenido
firmes en su oposicin; otras han sido ms receptivas a un cambio de mentalidad, sabiendo
deslindar conceptos y sensibilidades. El sistema educativo alemn, muy descentralizado, frente a
lo que sucede en la mayora de los pases europeos, ha permitido a sus 16 Lnders experimentar
libremente con programas de enseanza diferenciada.
No obstante, una resolucin de enero de 2013 del Tribunal Superior Administrativo ha marcado en
ese punto una directriz contundente y clara (Bundesverwaltungsgericht, 30-01-2013), al dejar
sentado que la enseanza diferenciada debe recibir financiacin pblica como otro modelo
cualquiera (Jos Esteve Pardo, 2013). La sentencia confirm las resoluciones de los tribunales
inferiores al revocar una decisin del Ministro de Educacin de Brandeburgo por la que se
desestimaba la solicitud de un grupo catlico para abrir una escuela de varones en Potsdam. A
juicio del Ministro, la enseanza diferenciada contravena la igualdad entre los sexos consagrada
en la Ley Bsica alemana (Grundgesetz For Die Bundesrepublik Deutschland [Grundgesetz], 1949,
BGBI, I.3). Sin embargo, en opinin del alto tribunal, las libertades garantizadas en la Constitucin
y otras disposiciones (en relacin con el establecimiento de las escuelas privadas) ofrecen a esas
escuelas la posibilidad de introducir un sistema de educacin diferenciada, pues este modelo
pedaggico es completamente vlido y compatible con la Constitucin.
Explica por ejemplo la sentencia que, entre los objetivos de educacin regulados en la
Constitucin, est el de promover la igualdad de sexos, pero el modelo pedaggico concreto con el
que alcanzar ese objetivo no puede ser regulado por la Administracin, al menos en los centros de
titularidad privada.
Reconocida de manera expresa en la Constitucin, la libertad de creacin de escuelas radica
precisamente en la libertad de su titular para elegir sus mtodos pedaggicos y frmulas de
organizacin. Dicha libertad del titular debe permitir tambin la opcin por modelos que han
sido rechazados por los gestores de la escuela pblica. No puede en modo alguno limitarse a
los diseos organizativos y mtodos pedaggicos implantados en la escuela pblica. Si as
fuera, esta libertad constitucional se vera vaciada de contenido y el titular de la escuela
quedara convertido en mero gestor (Bundesverwaltungsgericht, 30-01-2013).
La libertad de creacin de escuelas radica precisamente en la libertad de su titular para elegir sus
mtodos pedaggicos y frmulas de organizacin:
La constitucin repara as en la relacin entre la libertad de la escuela privada y el derecho de
los padres a formar a sus hijos (art. 6) y declara su resuelta conviccin a favor de un pluralismo
de formas y contenidos por los que puede optar una escuela.
As, el Tribunal Supremo alemn afirma que no est en absoluto probado, ni admitido por la
comunidad cientfica de la pedagoga y educacin, que la interiorizacin del principio de igualdad
de gnero no pueda lograrse con el modelo de escuela diferenciada. La postura contraria del
Ministerio de Educacin de Brandenburgo solo puede entenderse en modo alguno compartirse si
el Ministerio est contemplando una determinada imagen o estereotipo de las relaciones entre
estudiantes de distinto gnero, y eso es algo que no puede en absoluto imponerse con carcter
general en una sociedad pluralista, en la que son admisibles diversas imgenes o manifestaciones
de un mismo principio, bien o valor constitucional.
En todo momento queda fuera de discusin ni lejanamente se plantea que las escuelas de un
solo sexo comporten discriminacin alguna. La decisin del alto tribunal fue tomada por
unanimidad de todos sus magistrados y el asunto ha quedado zanjado en Alemania.
28. Y en el resto de Europa y del mundo?
Ya hemos tratado antes los casos de Francia, Alemania y Espaa, y tambin hemos hablado sobre
Reino Unido e Irlanda. Podemos comentar algunos otros pases y hacer algunas consideraciones
generales.
En Italia, como en otros lugares, la enseanza mixta en las escuelas pblicas italianas responda
inicialmente a criterios econmicos. La educacin obligatoria masiva se generaliz a mediados del
siglo XX, y cuando en 1962 se ampli hasta los 14 aos de edad, el mandato de la enseanza
mixta fue una solucin sencilla para acoger a una considerable cantidad de estudiantes. Como en
otros pases, los ideales de la igualdad de gnero, impulsados posteriormente por el movimiento
feminista de la dcada de setenta y siguientes, reforzaron la idea de educar a los sexos
conjuntamente (Giuseppe Zanniello, Maschi e femmine a scuola: Le differenze di genere in
educazione, 2007). Y aunque el Ministro de Educacin en 2002 descart la posibilidad de financiar
con fondos pblicos la educacin diferenciada tanto pblica como privada (Zenit, 22-06-2002), el
legislador aprob en 2007 una directiva sobre igualdad entre hombres y mujeres que excluye
expresamente la instruccin pblica y privada de una lista de prohibiciones contra la discriminacin
por razn de sexo (Decreto Legislativo 6-11-2007 n 196, en G.U. 9-11-2007 n. 261), con lo que
ha dejado despejado el camino de la financiacin de la educacin diferenciada.
En Polonia, en 1999 se llev a cabo una profunda reforma del sistema educativo, en la que se
cambi la estructura de los centros de enseanza, los planes de estudio, el sistema de evaluacin
de los alumnos y los niveles mnimos que se exigan. Antes, en la etapa comunista, prcticamente
todas las escuelas eran pblicas y dirigidas por el gobierno, pero desde que el pas recuper su
autonoma poltica fueron surgiendo nuevas escuelas, promovidas por instituciones muy diversas
(Informe EURORAI). Desde 1992, el Estado contribuye en la financiacin de los centros de
enseanza privados con una participacin econmica de hasta el 50%. Esta reforma educativa,
que incluye un eficiente sistema de evaluacin externa, ha permitido situar a Polonia entre los
mejores rendimientos en exmenes internacionales, sin aumentar la inversin. Adems, es uno de
los estados miembros de la UE con menos abandono escolar (del orden del 5 %, cfr. Kystyna
Szumilas, 2013) y de los que mejor evolucin ha presentado en PISA, pues ha pasado de 470
puntos en el ao 2000 a 490 en 2003, y 495 en 2006 y 518 en 2012. En 2006 el Ministerio
manifest su inters por crear centros que impartieran educacin diferenciada por sexo dentro del
sistema de centros pblicos (EURYDICE, 2010, p. 87), y aunque finalmente no lleg a hacerse, s
han surgido un buen nmero de escuelas privadas diferenciadas que estn teniendo unos
excelentes resultados.
En Suecia, en julio de 2004, la parlamentaria Chris Heister, presidenta de la Comisin para el
Estudio de la Educacin, public un informe con el ttulo: Todos somos diferentes. Este estudio
considera como principal causa del fracaso escolar el empeo por despreciar las diferencias entre
sexos.
Se ha demostrado que las nias entre los 7 y 15 aos asimilan con ms rapidez que los nios.
Mientras que en la secundaria, tienen mayores dificultades que los chicos. Por otra parte, hay
que tener en cuenta que las chicas alcanzan la madurez mucho antes que los chicos, y aunque
tengan la misma edad no se les puede tratar igual. El informe finaliza recomendando clases
diferenciadas, porque no es lcito imponer conductas o modelos idnticos a ambos sexos
(Mara Calvo, 2013, pp. 191).
Si consideramos el conjunto de Europa, hay que sealar, como es sabido, de que la enseanza
mixta hoy est totalmente generalizada y es la norma aceptada social y polticamente. Por ejemplo,
en 2009, solo en siete pases y regiones se podan encontrar centros pblicos con educacin
diferenciada por sexo: 1 en Escocia, 7 en Gales, 25 en Malta, 77 en Irlanda del Norte, 120 en
Irlanda y ms de 400 en Inglaterra (EURYDICE, 2010, p. 85-88). En el caso de las escuelas
privadas, los nmeros son mucho mayores y las hay en casi todos los pases europeos, ya sea
financiados con fondos pblicos o completamente independientes. Alexander Wiseman sealaba
en 2008 que la mayora de los pases tienen entre el 1 y el 2% de enseanza diferenciada, pero
bastantes estn por encima del 10%: Blgica, Chile, Singapur, Reino Unido, Hong Kong, Israel,
Nueva Zelanda, Australia, Korea, etc.
Se puede seguir con bastante detalle la implantacin de la educacin diferenciada en muchos
pases del mundo acudiendo a la web de algunas de las asociaciones que agrupan una buena pate
de esas escuelas: la National Association for Single Sex Public Education NASSPE - US, la Girls
Schools Association GSA - UK, la National Coalition of Girls' Schools (NCGS - US), la Alliance of
Girls' Schools Australasia (AGSA), la International BoysSchools Coalition (IBSC), la Asociacin
Latinoamericana de Centros de Educacin Diferenciada (ALCED) o la European Association of
Single-Sex Education (EASSE).
En general, puede decirse que la preferencia mayoritaria por la enseanza mixta en todo el mundo
occidental parece estar relacionada con la idea de igualdad de gnero y obedece a motivos
culturales arraigados en la historia de cada nacin. Por tanto, la cuestin de la educacin
diferenciada vara en cuanto a su capacidad para suscitar controversia, y da lugar a respuestas y
alineaciones bastante diferentes segn los lugares. Apenas suscita debate cuando son centros
privados sin financiacin pblica, pero s cuando la reciben. Por eso el debate se ha centrado en
gran medida en si el Estado tiene que financiar los programas de enseanza diferenciada en
rgimen de igualdad con el resto de las escuelas privadas.
29. Y no hay riesgo en algunos casos de emplear la educacin
diferenciada para intentar perpetuar las desigualdades entre
hombres y mujeres?
Efectivamente, la experiencia muestra que la educacin diferenciada puede emplearse tanto a
favor de la igualdad como en contra de ella. Quienes defendemos los derechos de la educacin
diferenciada sabemos tambin que, en determinados lugares y con determinados planteamientos,
puede emplearse como instrumento para imponer argumentos religiosos y culturales extremistas
que sirvan como pretexto insidioso para vulnerar los derechos humanos y, en concreto, para
subordinar a las mujeres (Bonnie Honig, Is Multiculturalism Bad for Women?, 1999, pp. 35-36).
En las sociedades abiertamente patriarcales, existe el peligro de que el Estado y las familias
puedan utilizar las escuelas diferenciadas para inculcar en las nias unas ideas y costumbres
directamente encaminadas a perpetuar el papel inferior de las mujeres (Mark Halstead, Radical
Feminism, Islam and the Single-Sex School Debate, 1991). Bastantes pases dominados por
determinadas corrientes islamistas son un claro ejemplo de ello. Aunque tericamente el islam
reconoce a las mujeres un derecho igual a la educacin, el acceso de las mujeres a la educacin
en las comunidades y sociedades musulmanas, tanto autocrticas como democrticas, es mucho
menor que el de los hombres (Arusha Cooray y Niklas Potrafke, Gender Inequality in Education:
Political Institutions or Culture and Religion?, 2011). Diversos estudios han demostrado que el
hinduismo tiene un efecto negativo similar en el recorrido y rendimiento escolar de las mujeres
(David B. Barrett, A Comparative Survey of Churches and Religions in the Modern World, 2001).
Por el contrario, como demuestran estudios realizados de Corea (Hyunjoon Park, Causal Effects of
Single-Sex Schools on College Entrance Exams and College Attendance: Random Assignment in
Seoul High Schools, 2012) y Uganda (Katherine Picho y Jason M. Stephens, Culture, context and
Stereotype Threat: A Comparative Analysis of Young Ugandan Women in Coed and Single-Sex
Schools, 2012), las escuelas diferenciadas pueden ofrecer, paradjicamente para algunos, una
serie de ventajas a las nias de culturas patriarcales en las que las funciones asignadas a cada
gnero limitan las oportunidades educativas y econmicas para las mujeres. Los investigadores de
ambos estudios ponen de relieve este punto concreto. En situaciones extremas, en pases por
ejemplo como Nigeria, donde la preocupacin por el bienestar de sus hijas plantea importantes
barreras educativas a las familias de religin musulmana y de otras religiones tradicionales, las
escuelas diferenciadas con profesoras pueden ser la nica esperanza realista para la educacin de
las nias (Jane Arnold Lincove, Determinants of Schooling for Boys and Girls in Nigeria Under a
Policy of Free Primary Education, 2012). Se puede citar el ejemplo an ms convincente de los
pases donde las fuerzas religiosas radicales se oponen ideolgicamente a la educacin de las
mujeres a todos los efectos. En Afganistn, por ejemplo, extremistas han llegado a rociar con cido
a nias estudiantes (Arusha Cooray y Niklas Potratke, Gender Inequality in Education: Political
Institutions or Culture and Religion?, 2012). Y en Pakistn, en 2012, los talibanes trataron de matar
a la nia de 14 aos Malala Yousafzai por exigir pblicamente acceso a la educacin. Malala
pronto se convirti en un smbolo internacional de la lucha mundial en favor de la educacin de las
mujeres (Gayle Lemmon, Girls Have a Right to Education in Pakistan and Afghanistan, 2012) y
fue galardonada con el Nobel de la Paz en 2014. Como acertadamente seal una estudiante de
19 aos en Peshawar (Pakistn), es una guerra entre dos ideologas: entre la luz de la educacin
y la oscuridad (Nicholas D. Kristoff, 2012). Ese ataque, seguido de la violacin en grupo de una
joven en la India, as como de las agresiones sexuales cometidas contra mujeres egipcias durante
las protestas de El Cairo a principios de 2013, provocaron una declaracin de las Naciones Unidas
intensamente debatida que denunciaba todas las formas de violencia contra las mujeres y las nias
(www.unwomen.org). Las reacciones contra esa declaracin, y en particular los argumentos que
expusieron los Hermanos Musulmanes de Egipto de que conducira a la total desintegracin de la
sociedad, pusieron de relieve los papeles que la cultura, la religin y la familia desempean a este
respecto (Patrick Kingsley, Muslim Brotherhood Backlash Against UN Declaration on Women
Rights, 2013).
Muchos de estos pases en los que se han cometido atrocidades como las que hemos sealado,
han firmado acuerdos internacionales, como la Convencin sobre los Derechos del Nio, que
protegen tericamente el derecho a la educacin de las nias. Dicha Convencin, por ejemplo,
exige que la educacin prepare al nio para asumir una vida responsable en una sociedad libre,
con espritu de [...] igualdad de los sexos y que los Estados Partes implanten enseanza primaria
obligatoria y gratuita para todos (Convencin sobre los Derechos del Nio, art. 28 y 29). Es claro
que se debe ofrecer a las mujeres enseanza en condiciones de igualdad, pero se ve que en la
prctica estas declaraciones pueden tener escasa fuerza en algunos pases, sobre todo en los que
han firmado esos acuerdos con reservas a los artculos o las disposiciones que contravengan sus
propios ordenamientos jurdicos y, en el caso de algunos de ellos, las creencias y los valores del
Islam (L. Elizabeth Chamblee, Note, Rhetoric or Rights? When Culture and Religion Bar Girls'
Right to Education, 2004).
30. Realmente en Espaa esa enseanza supone un ahorro de coste
respecto al de la enseanza pblica?
Los datos del coste de la enseanza se hacen pblicos desde hace aos desde el Ministerio de
Educacin. El modo de hacer el clculo puede ser bastante diferente, pero los resultados son
bsicamente coincidentes. Podemos verlo por ejemplo en el siguiente grfico (El Pas, 14-09-
2012), donde al final figuran los datos de gasto pblico al ao por alumno en la educacin pblica,
en dlares.

Fig. 10: Algunos datos sobre el estado de la educacin en Espaa

En cuanto a la financiacin pblica que recibe la enseanza concertada en Espaa, los datos
pueden observarse en la siguiente tabla, desglosados por comunidades autnomas y comparando
enseanza pblica y concertada, expresados en euros anuales por alumno (Informe CECE).

Tabla 1: Coste en anuales/alumno (2010) para la educacin pblica y concertada


% coste
Pblica Concertada
concertada
ESPAA 6.372 2.906 46%
ANDALUCA 5.311 2.498 47%
ARAGN 6.496 2.765 43%
ASTURIAS 7.971 2.757 35%
BALEARES 7.223 3.098 43%
CANARIAS 5.822 2.229 38%
CANTABRIA 7.549 3.246 43%
CASTILLA Y LEN 7.406 2.623 35%
CASTILLA LA MANCHA 6.337 2.873 45%
CATALUA 6.444 2.965 46%
COMUNIDAD
6.441 3.259 51%
VALENCIANA
EXTREMADURA 6.490 2.476 38%
GALICIA 7.615 2.831 37%
MADRID 5.536 2.761 50%
MURCIA 6.147 2.959 48%
NAVARRA 8.461 3.481 41%
PAS VASCO 10.695 3.773 35%
RIOJA 7.027 2.788 40%

Creo que no hacen falta muchos ms datos para comprobar que el coste de la enseanza
concertada es aproximadamente la mitad que la pblica (El Mundo, 12-02-2014, ABC, 15-10-2014),
y que por tanto cada escuela concertada supone un enorme ahorro para el erario pblico.
Cuando algunos dicen que la enseanza diferenciada concertada se est pagando con su dinero,
quiz habra que decirles que, en todo caso, le est ahorrando su dinero, pues es lo que sucede
con toda la enseanza concertada del pas.
31. No ser que se percibe que la enseanza diferenciada es catlica,
conservadora y elitista?
En Espaa hay numerosos tpicos en torno a la educacin diferenciada. Se asocia de modo
general a que son colegios catlicos, antiguos, de ideologa conservadora, autoritarios y
continuadores de actitudes propias del periodo de la dictadura franquista.
De entrada, como ya hemos dicho y como seguiremos analizando ms adelante, si se observa con
un poco de atencin la implantacin actual de la enseanza diferenciada en el mundo, en seguida
se ve que se trata de un modelo que no es propio de progresistas ni de conservadores, ni de
izquierdas o derechas, ni de una religin o de otra, ni de clases altas o bajas.
La realidad internacional de hoy muestra que donde ms se ha desarrollado y extendido la
enseanza diferenciada es en mbitos bastante liberales, no catlicos, no precisamente de
derechas y no de lites.
Y si nos remitimos a Espaa, es cierto, como hemos dicho, que en nuestro pas la enseanza
diferenciada es mayoritariamente de ideario catlico. Pero no puede decirse que sean colegios de
corte autoritario ni conservador, pues tienen estilos educativos bastante innovadores y los alumnos
se desenvuelven con bastante libertad y tratan con mucha cercana a sus profesores y directivos.
Quienes critican la educacin diferenciada en Espaa centran sus ataques en el hecho de que
haya casi un centenar de centros diferenciados que reciban financiacin pblica como cualquiera
de los 4.700 centros concertados que hay en el pas.
En cuanto a la extraccin social, si nos fijamos en los centros concertados espaoles de
enseanza diferenciada, podemos ver, quiz con cierta sorpresa para algunos, que la mayor parte
estn ubicados en distritos o poblaciones de la mitad inferior de la tabla del ranking de renta per
cpita. Hay docenas de centros de educacin diferenciada en zonas rurales claramente
desfavorecidas. Y en las grandes capitales, como por ejemplo en Madrid, de 16 centros
concertados con enseanza diferenciada, 13 estn en la mitad inferior de la tabla de renta.
Otro dato ilustrativo es que cuando la Junta de Andaluca se propuso en 2013 retirar el concierto a
todos los centros concertados andaluces de educacin diferenciada, pudo verse que todos sin
excepcin estaban en zonas rurales o en los barrios ms desfavorecidos. La mayora de los
conciertos que queran quitar eran escuelas femeninas en zonas humildes y con una gran
demanda por parte de las familias: sin duda, una forma sorprendente de luchar por la igualdad de
la mujer.
En todo caso, el hecho de que unos centros sean catlicos no puede invocarse como una razn
para no recibir subvenciones pblicas como las recibe cualquier otro centro. Negar a una persona o
a una institucin, por razn de ser catlica, el acceso en igualdad de condiciones a las ayudas
pblicas, sera una discriminacin por razones religiosas, contraria a los derechos fundamentales
defendidos en la Declaracin de Derechos Humanos, en nuestra Constitucin y en todos los
ordenamientos jurdicos occidentales.
Algunos arguyen que eso es dar dinero a la Iglesia, en un pas aconfesional, pero habra que
responderles que precisamente por ser un pas aconfesional no se puede negar sus derechos a
una persona o una institucin por el hecho de tener una religin, u otra, o ninguna.
32. Qu enseanza es objetivamente mejor, la mixta o la
diferenciada?
No es fcil o quiz sera mejor decir que no es posible clasificar los modelos pedaggicos de
mejor a peor. Son, sobre todo, diferentes. A unos le ir mejor un modelo, y a otros les ir mejor
otro. Lo que parece claro es que un sistema donde coexistan diversos modelos satisface mejor la
demanda de cada familia, que es quien, al fin y al cabo, tiene la responsabilidad de decidir sobre la
educacin de sus hijos. Es mejor tener la posibilidad de escoger. La democracia, el progreso,
supone libertad de eleccin. El progresismo debera celebrar y respetar la diversidad, no imponer
uniformidad.
Por eso, la pregunta no es la ms adecuada. Es como preguntar si es mejor estudiar letras o
ciencias, jugar al ftbol o al baloncesto, ser abogado o ingeniero. Cada persona tiene sus
preferencias, basadas en mil motivos que pertenecen a su soberana personal.
Qu es mejor entonces? Tener la posibilidad de escoger. No se trata de defender la educacin
diferenciada sino sobre todo la pluralidad y la igualdad de oportunidades. Es una cuestin de
libertad, que es algo por lo que muchas personas a lo largo de la historia han hecho grandes
esfuerzos y sacrificios.
33. Hay realmente diferencias cerebrales entre varn y mujer?
El hecho de que chicos y chicas sean diferentes no es una afirmacin ofensiva, conservadora o
reaccionaria, sino algo observable y comprobable empricamente. Adems, diversos estudios
cientficos hablan tambin de considerables diferencias entre el varn y la mujer en su propia
estructura cerebral.
En ese sentido, en el ao 2003 tuvo una gran difusin el libro de la antroploga norteamericana
Hellen Fisher, El primer sexo, en el que explicaba la diferencia entre hombres y mujeres a partir
de datos cientficos sobre el cerebro, las hormonas y la gentica. La autora asegura que el
feminismo debe replantear sus estrategias para adaptarlas a los descubrimientos que va aportando
la ciencia:
A las nicas a las que no ha gustado mi libro ha sido a las feministas tradicionales porque se
empean en creer que hombres y mujeres son definitivamente iguales. Y eso no es verdad...
cada sexo juega con una baraja de cartas evolutivas distintas (Hellen Fisher, El primer sexo,
2003).
La neurloga britnica Anne Moir es una estudiosa de las diferencias neurolgicas entre hombres y
mujeres:
Hay enormes diferencias en la configuracin neuroqumica entre ambos sexos. La principal es
aquello que nos motiva y que capta nuestra atencin. A los chicos les fascina asumir riesgos,
como saltar en paracadas. Pese a que siempre hay excepciones, una mujer suele estresarse
ms con todo lo relacionado con el riesgo. El cerebro es muy plstico y, si no lo usas, lo
pierdes. Las mujeres tienden a asumir menos riesgos a medida que van creciendo. Por ello, se
les debe ensear a tomarlos desde que son pequeas. Los chicos no lo necesitan.
Los chicos contina Anne Moir desarrollan la inteligencia emocional mucho ms tarde que
las mujeres y eso puede conducir a que estas ignoren a los chicos de su misma edad y
piensen que son estpidos. Si queremos ayudar a socializar tenemos que utilizar lo que
sabemos sobre el cerebro. La socializacin no es algo que simplemente ocurre, sino que se
debe entrenar. La evidencia sugiere que actualmente hay una enorme distraccin sexual entre
ambos.
El cerebro de un hombre madura entre los 20 y los 25 aos; los cerebros de las mujeres son
maduros a los 16 o 17 aos. Opino que ese lento desarrollo determina que poner a los
adolescentes en las mismas clases repercute negativamente en su desarrollo y empobrece la
comunicacin entre sexos. Me gustara que los colegios se organizasen de manera ms
cientfica y no polticamente. Miro a la ciencia y pienso: cmo dice que ensearemos mejor a
los nios?.
A la pregunta de si chocan sus ideas con los postulados feministas, responda:
Si enseas a un nio que su cerebro est organizado de una manera, logrars sacarle lo
mejor de s mismo. Si ignoras las diferencias, las acentuars. Pondr un ejemplo. Los chicos
desarrollan la actividad verbal mucho ms tarde que las chicas. La educacin actual incide en
la comunicacin verbal, y los chicos se pueden sentir desplazados por no poder seguir la
clase. Las chicas tienen menor habilidad para pensar en tres dimensiones. Si se ignora esto
sern menos aptas para dedicarse a labores tcnicas, y se acentuarn estereotipos como que
las mujeres aparcan peor. Algunos feminismos ignoran las diferencias, con lo que estas
aumentan (Anne Moir, El Pas, 22-04-2011).
Como vamos viendo, hay numerosos estudios de expertos en psicologa y pedagoga, del ms
variado origen, cultura e ideologa, que sealan que la educacin diferenciada contribuye a atender
mejor los distintos ritmos de aprendizaje y maduracin de alumnos y alumnas, y as lograr una
mayor igualdad de oportunidades. Hay mtodos de aprendizaje que suelen resultar ms eficaces
para las chicas y que, sin embargo, pueden tener resultados bastante modestos con los chicos. Y
viceversa, hay tcnicas pedaggicas que fascinan a los nios, pero dejan a las nias perplejas y
frustradas. No siempre es fcil acertar con una manera de ensear que sea eficaz para ambos
sexos de forma simultnea (Mara Calvo, 2013).
Es interesante que padres y profesores conozcan las diferencias biolgicas y psicolgicas de nios
y nias, pues permite entenderles y atenderles mejor.
El conocimiento de cmo aprende el cerebro tendr un gran impacto en la educacin.
Comprender los mecanismos cerebrales que subyacen al aprendizaje podra transformar las
estrategias educativas y permitirnos su optimizacin (Sara-Jayne Blackmore y Uta Frith,
Cmo aprende el cerebro, 2006).
Podran citarse muchos ms estudios recientes de diversos cientficos e investigadores que hablan
de diferencias innatas en los cerebros femenino y masculino que suponen habilidades cognitivas
diferentes. Es un tema complejo, en el que hay actualmente un importante debate entre los
cientficos, por lo que quiz an es pronto para sacar demasiadas conclusiones. Lo que parece
claro es que hay diferencias entre chicos y chicas, y que ignorarlas no suele ser una buena idea,
tanto si es para potenciar una capacidad como para corregir una desigualdad.
34. Y no hay riesgo de que insistiendo tanto en las diferencias entre
chicos y chicas se recaiga en estereotipos y discriminaciones?
Ese riesgo sin duda existe. De hecho, han surgido diversas voces muy autorizadas indicando que
algunos de los defensores de la educacin diferenciada, en su afn por remarcar esas diferencias,
llegan a hacer afirmaciones bastante arriesgadas y hacen un flaco servicio a un modelo
pedaggico que proporciona tan buenos resultados.
Rosemary Salomone, por ejemplo, asegura que muchos de los primeros programas de educacin
diferenciada que se pusieron en marcha en escuelas mixtas a partir del ao 2006 en Estados
Unidos, a raz de la legislacin que abri el camino para poder hacerlo, se iniciaron con una
insuficiente planificacin o sin una visin claramente definida. Las escuelas totalmente
diferenciadas podan aprovechar la experiencia de escuelas anteriores, pero con las aulas
diferenciadas en escuelas mixtas se movan en un terreno menos conocido y se hicieron
experiencias no siempre afortunadas (Rosemary Salomone, Rights and wrongs in the debate over
single-sex schooling, 2013).
Los medios de comunicacin no tardaron en ridiculizar algunos casos, divulgando noticias de aulas
pintadas con colores diferentes o aclimatadas con temperaturas distintas en funcin del sexo de los
estudiantes; profesores que procuraban dirigirse con firmeza a los chicos y con suavidad a las
chicas; que hablaban a las nias de tener buen carcter y a los nios de actitudes valientes; nias
empezaban el da con msica clsica y lectura y nios con ejercicio fsico; nias sentadas en
espacios enmoquetados para comentar sus sentimientos porque los niveles ms altos de oxitocina
creaban una mayor necesidad de establecer vnculos, mientras que a los nios se les permita
moverse con ms libertad en clase debido a los niveles ms bajos de serotonina en sus cerebros;
se enseaba matemticas a los nios con juegos competitivos que utilizaran tecnologa y a las
nias con juegos de sillas musicales matemticas; etc.
Todo eso, debidamente exagerado por unos y parodiado por otros, hizo que el Proyecto de
Derechos de las Mujeres promovido por ACLU presentara una lista donde recoga los ejemplos
ms extravagantes para ridiculizar todo el conjunto de la educacin diferenciada (ACLU, 2008). La
ACLU cita sobre todos dos libros: Why Gender Matters (El gnero importa), de Leonard Sax, y The
Boys and Girls Learn Differently. Action Guide for Teachers (Los nios y las nias aprenden de
manera diferente. Gua prctica para docentes), de Michael Gurian y Arlette Ballew.
Ambos libros contienen ideas y experiencias muy valiosas, pero quiz se sobrepasan en algunas
de las consideraciones y recomendaciones que hacen acerca de las diferencias innatas entre nios
y nias, as como sobre su forma de aprender o sobre cmo hay que tratarlos. En algunos
momentos parece que la biologa es un destino inamovible, y es obvio tambin que muchas nias y
nios no encajan en esas descripciones que hacen, tan encorsetadas y tan basadas en el sexo. La
neurociencia de la pedagoga que propugnan entra en terreno peligroso y compromete los logros
del creciente nmero de escuelas diferenciadas del pas.
En opinin de Rosemary Salomone, todo eso cre el clima propicio para un ataque organizado
contra los programas de enseanza diferenciada, tanto en la opinin pblica como en instancias
judiciales y administrativas. La ACLU empez su ofensiva, con un xito diverso. En 2010, un
tribunal federal de distrito en Luisiana consider que el programa establecido por el distrito escolar
de Vermillion Parish adoleca de una grave falta de supervisin, as como de importantes errores
en los datos de investigacin. Pese a esas conclusiones, invocando el inters superior de los
estudiantes, el tribunal se neg a dictar una prohibicin, alegando que las autoridades escolares no
haban pretendido discriminar a ningn nio. Sin embargo, un recurso posterior concluy con un
decreto de ratificacin por el que las autoridades escolares accedan a no poner en marcha
programas de enseanza diferenciada en ninguna de las 19 escuelas del distrito durante el curso
escolar 2016-2017.
El acuerdo fue esperanzador para la ACLU y sus seguidores. Pero en junio de 2011, un tribunal
federal de distrito de Kentucky opin de otro modo al examinar otro caso, pues desestim la
demanda al no encontrar pruebas de que las ofertas de educacin diferenciada redundaran en una
enseanza mixta de calidad inferior, recordando que
el Tribunal Supremo nunca ha considerado que la separacin de los estudiantes por sexos en
una escuela pblica a diferencia de la separacin de los estudiantes por raza o la oferta de
una institucin pblica diferenciada sea per se inconstitucional (A.N.A. ex rel. S.F.A. v.
Breckinridge County Board of Education, 2011, 833).
Pese a este aparente revs, la ACLU sigui emprendiendo acciones en otras instancias judiciales y
administrativas. Presion, con xito, a las autoridades escolares de Pittsburgh para que
renunciaran a una escuela de enseanza secundaria diferenciada, amenazando con presentar una
demanda basada en el Ttulo IX contra el Departamento de Educacin de los Estados Unidos si
segua adelante con el programa. Conmin al consejo escolar de Madison (Wisconsin) a que
rechazara la aprobacin de un centro subvencionado que tena previsto impartir el programa de
Bachillerato Internacional con clases diferenciadas por sexos. Solicit los registros pblicos de los
distritos escolares de Alabama, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Florida, Virginia y Wisconsin
con intencin de entablar acciones judiciales.
En mayo de 2012, con el apoyo cientfico de un famoso artculo publicado en la revista Science, la
ACLU puso en marcha la iniciativa Teach Kids, Not Stereotypes (Educar nios, no estereotipos) y
anunci que las oficinas de la ACLU en Alabama, Maine, Mississippi, Virginia y Virginia Occidental
estaban ejerciendo acciones legales contra los distritos escolares que se consideraba que estaban
infringiendo el derecho federal y estatal (ACLU Launches Teach Kids, Not Stereotypes
Campaign Against Single-Sex Classes Rooted in Stereotypes, 21-05-2012). La ACLU alegaba
que esos distritos estaban imponiendo a los estudiantes un entorno diferenciado, basndose en
estereotipos de gnero nocivos y privando a los estudiantes de la igualdad de oportunidades
educativas, que varios distritos no haban informado a los padres ni a los tutores de que tenan la
posibilidad de no acogerse a las clases, o que haban ofrecido clases a alumnos de un sexo y no al
otro.
En varios programas, efectivamente, se describan estereotipos de gnero ridculos y
extravagantes. El mes siguiente, la Feminist Majority Foundation (Fundacin de la Mayora
Feminista), basndose en una evaluacin por estados, se adhiri a la posicin de la ACLU que
defenda que el Departamento de Educacin revocara el reglamento del Ttulo IX revisado en 2006
y volviera al reglamento original de 1975, que permita la segregacin por sexos nicamente con
fines afirmativos encaminados a reducir la discriminacin por razn de sexo en los resultados
educativos deseados (Sue Klein, Feminist Majority Found., State of Public School Sex
Segregation in the United States 2007-2010, 2012).
La iniciativa de la ACLU suscit reacciones viscerales y divergentes. Algunos criticaron que la
organizacin lanzara una autntica jihad en todo el pas contra la educacin diferenciada (Robert
Knight, Washington Times, 23-05-2012). Otros alabaron su ataque estratgico, que consideraban
nada menos que como una cruzada contra los txicos estereotipos de gnero que se enseaban
en las escuelas pblicas (Rosalind C. Barnett y Caryl Rivers, School Sex Segregation Loses
Ground, 2012). Era difcil saber si era una contienda entre los grupos defensores de las libertades
civiles contra las autoridades escolares locales, o bien una lucha de ideologas enfrentadas de
igualdad y diferencia, o ambas cosas.
Hasta la fecha, ningn tribunal federal ha afirmado, en una resolucin en cuanto al fondo, la idea de
que los programas de enseanza diferenciada constituyan por s mismos una vulneracin del
Ttulo IX ni de la Clusula de Proteccin Equitativa. Por tanto, si bien la ACLU ha ganado algunas
batallas menores en relacin con determinados hechos concretos, parece que est perdiendo la
guerra en el plano jurdico.
Los principales puntos en los que se les ha dado la razn se refieren a los casos en que las
escuelas o las autoridades educativas no proporcionaban a los padres informacin adecuada sobre
la posibilidad de no acogerse a los programas, o que no ofrecan una alternativa de enseanza
mixta que fuera sustancialmente equivalente, o no evaluaban adecuadamente los efectos del
sistema, o bien promovan estereotipos sexistas. La ACLU solo ha logrado un efecto amedrentador
en la elaboracin de programas de enseanza diferenciada. El miedo a los litigios, aadido a las
cargas financieras y administrativas que suponen, ha llevado a numerosas autoridades escolares a
renunciar a nuevas iniciativas o a suspender las ya existentes, pese al inters mostrado por los
padres y los alumnos.
Para reforzar la batalla jurdica de la ACLU, los autores de Science han creado un grupo de
promocin, el American Council for Co-Educational Schooling (Consejo Estadounidense para la
Enseanza Mixta). La misin de este grupo es difundir datos cientficos y argumentos de carcter
poltico que critiquen los programas de enseanza diferenciada y promuevan las ventajas de la
enseanza mixta. Entre las razones polticas expuestas se dice que el sistema promueve los
estereotipos de gnero, no se ajusta de un modo adecuado a los estudiantes que no encajan en
las funciones tradicionalmente atribuidas a cada sexo, que transmite el mensaje de que la
exclusin es aceptable y la diversidad no se valora, no forma a los estudiantes para un liderazgo
compartido en los lugares de trabajo, las familias y las comunidades adultas, y que las aulas
diferenciadas pero iguales nunca son realmente iguales. Son crticas siempre interesantes, y de
las que sin duda se puede aprender, pero habitualmente extremas y exageradas.
35. Qu argumentos emplea el famoso artculo de Science contra la
educacin diferenciada?
En el famoso artculo publicado en septiembre de 2011 en la Revista Science titulado The
Pseudoscience of Single-Sex Schooling, los autores (Diane F. Halpern, Lise Eliot, Rebecca S.
Bigler, Richard A. Fabes, Laura D. Hanish, Janet Hyde, Lynn S. Liben y Carol Lynn Martin)
expusieron fundamentalmente tres argumentos: 1) que las justificaciones en favor de la educacin
diferenciada basadas en las diferencias cerebrales entre los nios y las nias carecen de respaldo
cientfico; 2) que no existen pruebas concluyentes que sustenten las ventajas de la educacin
diferenciada; y 3) que los programas de enseanza diferenciada son perjudiciales para los
estudiantes.
Siguiendo el riguroso anlisis de Rosemary Salomone (Rosemary Salomone, Rights and wrongs in
the debate over single-sex schooling, 2013) sobre la estructura del artculo de Science, habra que
decir que el primer argumento es una cuestin en debate cientfico, sobre la que por ahora se
escuchan afirmaciones de todo tipo. Para muchos partidarios de la educacin diferenciada, este
primer argumento del artculo de Science es perfectamente asumible, pues no consideramos que el
modelo single-sex deba basarse en las diferencias cerebrales.
El segundo argumento, que alega la ausencia de pruebas concluyentes, es tcnicamente correcto,
pero engaoso y exagerado. Lo comentaremos despus.
El tercer argumento, que expone de forma tajante toda una serie de perjuicios, carece de
justificacin suficiente. Cada uno de estos argumentos exige un anlisis crtico pormenorizado que
haremos despus.
Hay que decir, antes de nada, que el artculo de Science no presenta datos originales, como hara
un estudio, ni tampoco analiza estadsticamente resultados extrados de abundantes estudios en
una mtrica comn, como hara un meta-anlisis. En realidad, aparte de criticar algunas
afirmaciones poco fundadas realizadas por los defensores de la investigacin sobre el cerebro, el
artculo no es ms que un conjunto escueto y somero de varias investigaciones y conclusiones
selectivas extradas principalmente de estudios dispersos y de pruebas de experiencia a corto
plazo. La metodologa y la escasa relevancia de las fuentes citadas contravienen en general el
rigor cientfico que los propios autores de Science afirman defender.
Las nias y los nios como grupo suelen tener intereses diversos, que influyen en el modo en que
reaccionan a las diferentes asignaturas. Los hombres y las mujeres tambin pueden tener estilos
de aprendizaje distintos. La cuestin es en qu medida esas diferencias vienen determinadas por
la biologa o por el entorno, y eso es algo que est sujeto a un intenso debate. Y aunque existen
diferencias entre ambos sexos, por ejemplo en mbitos como el nivel de actividad (en favor de los
nios) y la capacidad de concentracin (en favor de las nias), los investigadores, al menos de
momento, no se ponen de acuerdo en que haya pruebas concluyentes de que los nios y las nias,
como grupos distintos, aprendan de un modo muy diferente (Jason McLure, U.S. Schools with
Single-Sex Classrooms May Face ACLU Lawsuit, 2012).
Aun cuando las diferencias cerebrales entre los sexos se puedan atribuir a la biologa, eso no
implica necesariamente que tales diferencias sean muy determinantes desde un punto de vista
educativo (Lisc Eliot, Single Sex Education and the Brain, 2011). Los neurocientficos hablan de
que existe una interaccin continua entre los genes, el cerebro y el entorno (Cordelia Fine,
Delusions of Gender: How Our Minds, Society, and Neurosexism Create Difference, 2010). Sean
cuales sean las diferencias al nacer, tambin es cierto que se corrigen o se refuerzan con las
experiencias sociales. Las diferencias o semejanzas basadas en el sexo en las estructuras
cerebrales de los adultos pueden haberse visto aumentadas, disminuidas e incluso originadas por
estmulos ambientales. Esos cambios pueden producirse a lo largo de toda una vida. Por ejemplo,
las nias normalmente empiezan a hablar antes que los nios, y por eso quiz las madres suelen
hablar ms con sus hijas que con sus hijos, lo que desarrolla la capacidad verbal de la nia. No es
que las cualidades innatas (genes) y las cualidades adquiridas (entorno) constituyan una
dicotoma, sino que ambas interactan recprocamente en forma de bucle en todas las variables
biolgicas, psicolgicas y sociales (Diane F. Halpern, Issue of Single-Sex Education", 2009).
No debemos ignorar los efectos de las influencias culturales y sociales en el aprendizaje. Y en
cualquier caso, sea cual sea el origen de las diferencias, la buena pedagoga aconseja que las
escuelas trabajen para superar las deficiencias de los estudiantes en lugar de reforzarlas. Adems,
es posible que muchas nias, pero no todas, prefieran trabajar en colaboracin en grupos, y que
muchos nios, pero no todos, funcionen bien de modo ms competitivo. Pero eso no quita que
deba buscarse que haya espacio para quien no encaje en la norma ms habitual en cada gnero.
Sobre todo, aprender ambos estilos interactivos es fundamental para que ambos grupos tengan
xito personal y profesional en el mundo adulto. La mayora de las nias poseen competencias
verbales ms avanzadas y la mayora de los nios competencias visuales y espaciales ms
desarrolladas, tiles para las matemticas y las ciencias. Pero esas diferencias no son universales,
y su magnitud dentro de cada sexo y en ambos est muy discutida. Muchos alumnos varones
presentan altos niveles de energa y dificultad para concentrarse en una tarea, sobre todo en los
primeros cursos. Las escuelas deben inculcar en esos alumnos un sentido de control de los
impulsos, y hacer que las nias se sientan cmodas a la hora de exigir espacio fsico y social. Y
qu pasa con los nios que presentan cualidades verbales, o son menos enrgicos, y con las
nias que tienen ms capacidad espacial o energa, que no encajan en esos parmetros
generales? El hecho de que los Estados Unidos haya disminuido tanto la brecha entre los gneros
en los resultados de matemticas que histricamente favorecan a los nios demuestra que, con la
formacin adecuada, es posible mejorar las capacidades (Janet S. Hyde, Gender Similarities
Characterize Math Performance, 2008).
Pasando al segundo bloque de argumentos, los autores del artculo de Science, que tanto han
criticado antes los estudios demasiado selectivos de los defensores de la investigacin sobre el
cerebro, ahora ellos mismos caen en el mismo error de seleccionar las investigaciones para apoyar
las exageradas acusaciones que dirigen contra la educacin diferenciada. Exigen a la educacin
diferenciada un nivel tan alto de pruebas cientficas concluyentes que, si se aplicara en cualquier
otro sistema o programa educativo, impedira totalmente la innovacin educativa.
Por ejemplo, los autores dicen que la educacin diferenciada debera basarse en la prueba de que
produce mejores resultados educativos que la enseanza mixta. Para demostrar que tales
programas no son eficaces, citan una investigacin a gran escala que no encontr diferencias
aparentes en los resultados de los exmenes entre los programas de educacin diferenciada y los
de educacin mixta. Pero no mencionan que los propios investigadores cuestionan que los
mtodos empricos de las ciencias constituyan el modo ms eficaz de captar criterios
particulares, para nios particulares en contextos particulares. Los investigadores afirman que
decidir entre los dos sistemas es quiz una mera cuestin de criterio.
El artculo tambin seala que los datos procedentes PISA muestran escasas diferencias en
general entre los resultados acadmicos de la enseanza diferenciada y la mixta (pp. 1706). Pero,
una vez ms, el informe PISA pide cautela a la hora de extrapolar esas conclusiones a partir de los
resultados. El nmero de estudiantes era relativamente pequeo, y el programa PISA no mide ni
el entorno social ni el desarrollo social de los estudiantes, lo que, como seala el informe,
constituye un objetivo importante de la educacin (OCDE, Equally Prepared For Life?: How 15-
Year-Old Boys and Girls Perform in School, 48). Adems, los autores descartan un examen
realizado en 2005 que analizaba 40 estudios relativos a escuelas diferenciadas, encargado por el
Departamento de Educacin de los Estados Unidos, y aunque el examen consider equvocos los
resultados sobre una serie de conclusiones acadmicas y sociales, entre el 35 % y el 45 % de los
estudios mostraban resultados favorables a la educacin diferenciada. Solo entre un 2 % y un 10 %
mostraron resultados favorables a las escuelas mixtas. El resto de los estudios (del 39 % al 53 %)
mostraron un resultado nulo. Los investigadores del examen sealan las limitaciones en el diseo
de la investigacin y advierten que sus resultados no permiten extraer conclusiones definitivas. En
particular, subrayan el escaso nmero de estudios suficientemente controlados disponibles para
cada resultado, los diferentes criterios y controles estadsticos utilizados en los estudios, la falta de
hiptesis adecuadamente formuladas y el pequeo conjunto de resultados examinados. Al final,
adems de observar un apoyo relativamente escaso de la enseanza mixta, el informe subraya las
deficiencias de los estudios existentes y la necesidad de una investigacin ms controlada y
cuidadosamente diseada que compare los programas de enseanza diferenciada y enseanza
mixta.
Los autores de Science argumentan que una evaluacin imparcial, un anlisis aleatorio y una
consideracin de los factores de seleccin son fundamentales para determinar si la innovacin
educativa resulta eficaz (pp. 1706). Esta afirmacin puede ser cierta en el mundo de las ciencias
puras. Pero, en el mundo educativo, resulta difcil desde el punto de vista logstico disear entornos
de aprendizaje idnticos que aslen el sistema concreto que se est estudiando. Los estudios
pueden controlar variables cuantificables como el nivel educativo o los ingresos de los padres, pero
no pueden ajustarse a muchos factores no cuantificables que afectan a los resultados educativos.
La mayora de los estudios que presentan un mayor rigor cientfico sobre los efectos en las
escuelas se limitan a uno o dos aos, debido en gran parte a los costes que entraa la realizacin
de esa investigacin y al hecho de que los estudiantes abandonan el estudio cada ao. Y cada
estudio es diferente en cuanto a metodologa, tcnicas analticas, variables y resultados medidos.
Por eso, aunque los estudios existentes proporcionan informacin sobre el xito de los programas,
tambin son limitados en cuanto a conclusiones objetivas. Suelen comparar estudios realizados
entre pases, entre los sectores pblico y privado, y en un perodo diferente de aos. Tambin
presentan deficiencias a la hora de abordar la repercusin del contexto cultural en el que tiene
lugar la enseanza o el modo en que las escuelas diferenciadas y las mixtas interpretan o
reinterpretan el gnero (Emer Smyth, Single-Sex Education: What Does the Research Tell Us?,
2010).
Y pasando al tercer bloque de argumentos del artculo de Science, que sostiene que la separacin
por sexos conlleva actitudes estereotipadas con respecto al gnero y es por tanto perjudicial para
los estudiantes, vemos que los autores generalizan de forma exagerada a partir de estudios de
observacin a corto plazo que utilizaron muestras reducidas o cuyo inters para la educacin
diferenciada es discutible, o ambas cosas. Adems, exageran los efectos negativos de las
agrupaciones diferenciadas, ignoran los datos que apuntan a diversas ventajas y atribuyen
causalidad a lo que es una mera correlacin.
Los autores de Science citan, por ejemplo, investigaciones sobre los efectos negativos de las
escuelas que practican la segregacin racial con estudiantes afroamericanos (pp. 1706-1707). Esta
analoga, que se plantea con frecuencia respecto de la separacin por sexos, no solo es falsa, sino
que altera completamente el sentido de la legislacin sobre la educacin diferenciada.
Histricamente, las escuelas que practican la segregacin racial no eran voluntarias para los
afroamericanos y existan en un contexto social y econmico que les era hostil y pona en peligro
su integridad fsica. Las escuelas diferenciadas por raza transmitan un mensaje de incapacitacin
e inferioridad, lo que, tal y como consider el Tribunal Supremo en 1954 en el asunto Brown c.
Junta de Educacin, causaba a los estudiantes un dao educativo y psicolgico irreparable. El eje
central de la resolucin del Tribunal era el concepto de dignidad y respeto equitativos, que es
esencial a la propia misin que deben cumplir unos programas de enseanza diferenciada bien
diseados, y en todo caso el reglamento del Ttulo IX de 2006 exige que los programas de
enseanza diferenciada sean voluntarios, y el Tribunal Supremo de los Estados Unidos aclar en
1996 en la causa Estados Unidos c. Virginia que tales programas deben disearse para capacitar a
los estudiantes.
Para afianzar el argumento del artculo de Science de que la separacin por sexos exacerba los
comportamientos y las actitudes estereotipadas en cuanto al sexo, los autores citan un estudio
coescrito por dos de los autores del artculo de Science de 28 nios, de 4, 5 y 6 aos de edad,
en una guardera de la universidad, donde el 84 % de los nios eran blancos y la mayora
procedan de familias de clase media y media-alta (pp. 1706-1707). Los investigadores
consideraron que aquellos que pasaban ms tiempo jugando con otros nios desarrollaban un
estilo de juego ms enrgico, activo y brusco.
A partir de estas limitadas conclusiones, los autores de Science extraen la dogmtica conclusin de
que los nios que pasan ms tiempo con otros nios se vuelven cada vez ms agresivos. Los
autores, presentan como una verdad sobre los nios en general lo que no es ms que una mera
observacin, realizada en un perodo de 6 meses y medio, en un grupo mixto de 28 alumnos en
edad infantil, y a partir de ah extrapolan su conclusin a todas las clases solo de chicos. Ignoran la
propuesta de los investigadores de que diferentes grupos tnicos u otros entornos podran revelar
patrones de comportamiento diferentes (Carol Lynn Martin y Richard A. Fabes, The Stability and
Consequences of Young Children's Same-Sex Peer Interactions, 2001). Adems, los autores de
Science pasan por alto que quiz unos entornos de aprendizaje ms cuidadosamente
estructurados y con expectativas de comportamiento definidas de manera consciente, con o sin
nias, podran dar lugar a pautas de comportamiento en los nios. La autora principal de Science
ha establecido la relacin entre el entorno y el comportamiento en su propio estudio (Diane F.
Halpern, Sex Differences in Cognitive Abilities, 2012). Las figuras masculinas adultas que
transmiten expectativas ms directas, como ocurre en las escuelas de chicos que responden a una
planificacin bien definida, podran hacer que esa posibilidad fuera an ms probable. Aunque los
nios de ambos sexos son particularmente receptivos a los mensajes de sus compaeros sobre el
comportamiento adecuado, como sealan los investigadores, tambin modelan su
comportamiento siguiendo el ejemplo de adultos a los que admiran y respetan.
Para seguir sosteniendo que los programas de enseanza diferenciada son nocivos, los autores
aducen que la atribucin de etiquetas a cada sexo crea sesgos intergrupales. En parte, se basan
en observaciones y entrevistas llevadas a cabo con 57 nios y nias en edad de preescolar,
pertenecientes a cuatro clases de dos escuelas, en un perodo de dos semanas. Los profesores de
dos de las clases usaban reiteradamente el gnero para la separacin fsica (estudiantes alineados
por sexos), la organizacin del aula (tablones de anuncios separados) y el lenguaje especfico
utilizado para cada gnero (necesito una nia que reparta los rotuladores), para concluir que, en
el perodo de dos semanas, los estudiantes en el grupo con un alto componente de gnero jugaban
menos con nios del otro sexo (Lacey J. Hilliard y Lynn S. Liben, Differing Levels of Gender
Salience in Preschool Classrooms: Effects on Children's Gender Attitudes and Intergroup Bias,
2010). Las limitaciones de este estudio son evidentes. En primer lugar, el perodo de dos semanas
era demasiado breve como para permitir extraer demasiadas conclusiones. Adems, pocos
programas de enseanza diferenciada acogen a estudiantes en edad de preescolar. Un programa
bien organizado tampoco reforzara las diferencias de gnero de ese modo tan marcado y extrao.
Y, aunque se pueda argumentar que colocar a los estudiantes en clases o escuelas separadas por
sexos, al menos al principio, transmite un mensaje de diferencia, posteriormente no es necesario
hacer esas distinciones de gnero tan simples, explcitas y reiteradas.
Otro anlisis especialmente forzado de los autores de Science, con el que pretenden demostrar
las consecuencias de amplio alcance de la enseanza diferenciada, se basa en un curioso
estudio del Reino Unido. Dicho estudio aseguraba que los hombres nacidos en 1958 y que
hubieran asistido a escuelas de chicos era relativamente ms probable que se divorciaran antes
de los 42 aos de edad (Diana Leonard, Single-Sex and Co-Educational Secondary Schooling:
Life Course Consequences?, 2006). La obvia conclusin que sacan es que la enseanza
diferenciada daa la capacidad de los hombres para mantener relaciones duraderas con las
mujeres. Sin embargo, la pregunta igualmente obvia es si el alumnado, la misin y las prcticas de
ese tipo de escuelas britnicas de hace cuarenta o cincuenta aos proporcionaban una base vlida
en comparacin con las escuelas pblicas contemporneas de otros pases, especialmente las que
acogen a estudiantes de minoras desfavorecidas. Adems, las conclusiones de aquel estudio
presentaban ms matices de lo que los autores de Science daban a entender a sus lectores. Por
ejemplo, aquellas escuelas diferenciadas parecan contrarrestar las preferencias curriculares que
tradicionalmente se atribuan a cada gnero: las alumnas solan orientar sus estudios ms hacia
las matemticas y las ciencias, mientras que los alumnos se orientaban en mayor medida hacia los
idiomas y la literatura. Adems, los investigadores no encontraron ninguna relacin entre la
educacin diferenciada y el posterior reparto de tareas en el hogar o las actitudes hacia las
funciones asignadas a cada gnero. Las mujeres que haban asistido a escuelas diferenciadas
tambin ganaban salarios ms elevados. Pero los autores de Science no mencionaban ninguno de
estos puntos.
En definitiva, esos estudios, aportados para demostrar el supuesto dao intrnseco, resultan
bastante poco concluyentes. As pues, teniendo en cuenta todos los defectos de anlisis, las
limitaciones y las conclusiones contradictorias, si existiera alguna base emprica convincente que
respalde el argumento de que la enseanza diferenciada es en s misma perjudicial para los
estudiantes, no se desprende del artculo de Science, que con tanta frecuencia se comenta y se
cita.
36. Por qu el artculo de Science contra la educacin diferenciada ha
tenido ms difusin que otros artculos o estudios mucho ms
rigurosos?
Efectivamente, el tan citado artculo publicado en 2011 en Science, con su virulenta acusacin
contra la educacin diferenciada, ha suscitado multitud de comentarios en el mundo acadmico y
en los medios de comunicacin en todo el mundo. Sin embargo, las referencias positivas
publicadas estos aos en numerosos estudios en Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, Suiza y
Corea del Sur, apenas han sido objeto de atencin, a pesar de ofrecer todos ellos una legitimidad
cientfica mucho mayor. Podemos comentar algunos casos concretos.
Por ejemplo, una serie de estudios de investigadores de la Universidad de Essex, observaron si
realmente las mujeres evitan competir, y si eso repercute despus en sus opciones y
oportunidades profesionales. Concluyeron que las alumnas de las clases de chicas son ms
propensas a asistir a clase, tienen mejor rendimiento, no hay diferencias en las alumnas que
asisten a clases tcnicas, ni existen diferencias significativas con los estudiantes varones. Las
diferencias en las calificaciones en las clases de chicas estn relacionadas con los efectos
psicolgicos de la amenaza del estereotipo, por el que las personas sienten preocupacin en
situaciones que les recuerdan estereotipos negativos sobre su grupo social (Claude M. Steele, A
Threat in the Air: How Stereotypes Shape Intellectual Identity and Performance, 1997). Si las
estudiantes han interiorizado la idea de que las mujeres no rinden tan bien como los hombres en
una materia concreta, pueden cohibirse a la hora participar en clase y experimentan mayor
ansiedad en los exmenes. El entorno exclusivamente femenino hace a las alumnas menos
temerosas al riesgo y ms competitivas. Se observaron resultados similares en otros dos estudios
realizados por los investigadores: uno comparaba a 200 estudiantes de ambos sexos en centros de
enseanza secundaria diferenciados y mixtos (Alison L. Booth y Patrick Nolen, Gender Differences
in Risk Behaviour: Does Nurture Matter?, 2012), y otro comparaba a estudiantes de 10 y 11 aos,
asignados aleatoriamente a grupos de chicas, de chicos o mixtos, en funcin de su voluntad de
participar en un torneo (Alison L. Booth y Patrick Nolen, Choosing to Compete: How Different Are
Girls and Boys?, 2012).
Los investigadores concluyen que las diferencias de gnero en cuanto al comportamiento de riesgo
observadas en anteriores estudios quiz reflejen un aprendizaje social y no tanto rasgos
inherentes de gnero. Parece que cuando se coloca a las alumnas en un entorno diferenciado en
el que no se les recuerda su identidad de gnero, pierden la creencia, de origen cultural, de que
evitar el riesgo es lo propio del comportamiento femenino. Parece tambin que las alumnas que
son menos competitivas y ms reacias al riesgo, lo son luego en el mundo laboral y, como
consecuencia, evitan los entornos competitivos y los empleos mejor remunerados, que suelen estar
ligados a primas basadas en el rendimiento de la organizacin. Por eso afirman que cambiar el
contexto de aprendizaje podra contribuir a incrementar la presencia de mujeres en los puestos de
alto nivel dominados habitualmente por varones. Esos estudios tambin confirman las conclusiones
de otros estudios en los que las mujeres obtienen mejores resultados en los concursos de
matemticas si estn integradas en entornos diferenciados (Muriel Niederle y Lise Vesterlund,
Explaining the Gender Gap in Math Test Scores: The Role of Competition, 2010).
En otro estudio realizado en Alemania, los investigadores examinaron a estudiantes que fueron
asignados aleatoriamente a clases de fsica de octavo curso tanto mixtas como diferenciadas en
cuatro centros estatales de enseanza secundaria mixtos (Ursula Kessels y Bettina Hannover,
When Being a Girl Matters Less: Accessibility of Gender-Related Self-Knowledge in Single-Sex
and Coeducational Classes, 2008). Cada profesor imparta clase en al menos un aula mixta y una
diferenciada. Al final del primer ao, las nias de las aulas diferenciadas mostraron un mejor
autoconcepto de habilidad en relacin con la fsica que las alumnas de las aulas mixtas. Los chicos
no revelaron ninguna diferencia. Los investigadores indicaban que la educacin diferenciada puede
entraar efectos beneficiosos en el autoconcepto de la capacidad de las nias en campos
tradicionalmente masculinos.
En otro estudio realizado en Suiza, los investigadores observaron a alumnas de centros de
enseanza secundaria asignadas aleatoriamente a clases diferenciadas y mixtas, y analizaron su
rendimiento en matemticas y alemn, dos asignaturas que todos los alumnos estaban obligados a
estudiar. Ambos tipos de clases utilizaban exactamente el mismo plan de estudios y modo de
examen. Los investigadores constataron que el aula diferenciada afecta positivamente a la
excelencia en matemticas, en particular cuando el profesor es un hombre, pero no tiene ningn
efecto en alemn (Gerald Eisenkopf, Academic Performance and Single-Sex Schooling: Evidence
from a Natural Experiment in Switzerland, 2011).
Estudios anteriores en los Estados Unidos han extrado conclusiones paralelas en relacin con los
resultados de matemticas entre las estudiantes. Uno de ellos pona de relieve los efectos
ambientales indirectos de los estereotipos negativos. Aun cuando el gnero no fuera un aspecto
que se destacara de forma expresa, observaron que cuantos ms alumnos varones haba
presentes, peor era el rendimiento de las alumnas en matemticas. Teniendo en cuenta estas
diferencias, los investigadores concluyeron que es posible que la asignacin de las alumnas a
clases diferenciadas de matemticas redunde en su beneficio (Michael Inzlicht y Talia Ben-Zeev, A
Threatening Intellectual Environment: Why Females Are Susceptible to Experiencing Problem-
Solving Deficits in the Presence of Males, 2000).
Un estudio ms reciente realizado en Uganda, que comparaba a estudiantes de dcimo curso que
presentaban un alto rendimiento en internados diferenciados y mixtos, confirm esas conclusiones.
Las estudiantes del centro de enseanza diferenciada obtuvieron mejores resultados que las
estudiantes de la escuela mixta en un examen de matemticas. Tambin presentaron una
autopercepcin ms elevada de sus capacidades en matemticas y un mayor sentido de la
importancia de las matemticas para ellas en ese momento y para sus carreras en el futuro. Una
vez ms, los investigadores atribuyen las diferencias registradas en los resultados a los efectos
negativos de la amenaza del estereotipo en el grupo mixto (Katherine Picho y Jason M. Stephens,
Culture, context and Stereotype Threat: A Comparative Analysis of Young Ugandan Women in
Coed and Single-Sex Schools, 2012).
Pero incluso ms all del rendimiento a corto plazo, otros han constatado que los estereotipos
negativos percibidos por las estudiantes universitarias de Estados Unidos les llevaban a evitar el
campo de las matemticas (Catherine Good, Why Do Women Opt Out? Sense of Belonging and
Women's Representation in Mathematics, 2012). En conjunto, estas conclusiones indican que las
chicas obtienen ventajas de los entornos de aprendizaje propicios en los que se transmite el
mensaje de que la inteligencia no es algo inamovible, sino que se puede moldear con el tiempo por
medio de la experiencia y la asuncin de riesgos.
Por ltimo, en el plano internacional cabe citar un relevante estudio realizado en Corea del Sur que
utiliz controles aleatorios y produjo resultados muy significativos. En Sel, tanto las escuelas
pblicas como las privadas utilizan desde 1974, como principio poltico, un criterio de asignacin
aleatoria de los estudiantes, con lo que mitigan los efectos tanto del sesgo de seleccin como del
entusiasmo que acompaa los programas ms innovadores (Hyunjoon Park, Causal Effects of
Single-Sex Schools on College Entrance Exams and College Attendance: Random Assignment in
Seoul High Schools, 2012). El estudio observ una importante correlacin entre la asistencia a una
escuela diferenciada y unas mayores calificaciones en los exmenes de coreano e ingls. Tambin
los alumnos graduados en centros de secundaria diferenciados lograban hacer una carrera
universitaria en una proporcin bastante mayor que los graduados en centros de secundaria
mixtos. Los investigadores concluan que, incluso despus de tener en cuenta las variables
relativas al nivel de la escuela, como la calidad de los docentes, la ratio de alumnos por profesor, el
porcentaje de estudiantes que reciben el almuerzo gratis y la condicin de centro pblico o privado,
los efectos positivos de la educacin diferenciada eran sustanciales.
Otro estudio bastante revelador de Alemania abordaba la brecha persistente en matemticas en
favor de los chicos. Aunque no se haba asignado a los estudiantes aleatoriamente a grupos
diferenciados o mixtos, las conclusiones apuntan a que la educacin diferenciada puede ser una
variable psicosocial que influye en las capacidades visuales y espaciales relacionadas con los
resultados en matemticas. Los investigadores compararon el rendimiento de 252 estudiantes, en
los cursos octavo y duodcimo, que asistan a escuelas de enseanza secundaria (Gymnasia)
diferenciadas y mixtas, a la hora de resolver una tarea de rotacin mental, que es una prueba que
genera diferencias formales y sustanciales entre los sexos a favor de los varones de todas las
culturas y edades (Corinna Titze, Single-Sex School Girls Outperform Girls Attending a Co-
Educative School in Mental Rotation Accuracy, 2011). En octavo, los alumnos varones obtuvieron
resultados mucho mejores que las alumnas de la escuela de chicas, mientras que no se
observaron diferencias entre los sexos en la escuela mixta. Para el curso duodcimo, las
conclusiones cambiaban notablemente: las alumnas de las escuelas diferenciadas obtuvieron
resultados situados ms de media desviacin estndar por encima de las alumnas de las escuelas
mixtas y solo la mitad de una desviacin estndar por debajo de los chicos en las escuelas mixtas.
Los investigadores proponen que esas importantes ventajas registradas en las alumnas de
duodcimo curso tal vez se debieran al efecto acumulado de la enseanza diferenciada.
Un apoyo similar en favor de los grupos separados por sexos se desprende de un estudio a gran
escala realizado en Miln. Aunque no creaba especficamente clases de chicos o de chicas, en
dicho estudio la prctica es asignar a los estudiantes a aulas de enseanza secundaria sin
requisitos relativos al equilibrio de gnero (Massimo Anelli y Giovanni Peri, The Long Run Effects
of High-School Class Gender Composition, 2013). Examinando datos recopilados acerca de ms
de 30.000 estudiantes en el ltimo curso de secundaria entre 1985 y 2005, los investigadores
consideraron que la asignacin a una escuela de enseanza secundaria con una elevada
proporcin de personas del mismo sexo incrementaba la probabilidad de que el estudiante eligiera
una carrera universitaria mejor remunerada. Aunque los investigadores atribuyen este efecto a una
mayor seguridad y voluntad de competir entre las mujeres en las clases con mayora de alumnas,
tambin observaron un efecto similar en los hombres educados en clases predominantemente
masculinas. Quiz tambin ganaron ms confianza o simplemente eran ms capaces de centrarse
en los aspectos acadmicos ante la ausencia de alumnas.
Merece una breve mencin un ltimo estudio que analiza datos sobre 219.849 estudiantes de
123 escuelas de Trinidad y Tobago. Los detractores de la enseanza diferenciada suelen basarse
en este estudio para apoyar su causa, aunque ignoran sus puntos ms sutiles (C. Kirabo Jackson,
Single-Sex Schools, Student Achievement, and Course Selection: Evidence form Rule-Based
Student Assignments in Trinidad and Tobago, 2012). Pese a que la enseanza diferenciada no
mejoraba el rendimiento acadmico entre los cursos sexto y dcimo para la mayora de los chicos
de escuelas diferenciadas, pareca beneficiar a las chicas, que preferan claramente un entorno de
aprendizaje exclusivamente femenino. Como propone el propio investigador, tambin puede
producir efectos positivos en importantes resultados sociales que no se abordaban en el estudio.
Es cierto que las conclusiones de los estudios aqu mencionados se han extrado de pases muy
diversos, con sistemas educativos y contextos culturales tambin muy diversos. Pero, si se
analizan de forma global, brindan un apoyo significativo al argumento de que los programas de
enseanza diferenciada ofrecen ventajas emocionales y acadmicas, en particular a las alumnas.
Es ms, cuestionan los argumentos invocados reiteradamente por los autores del artculo de
Science, cuando dicen que no existen pruebas de las ventajas de la enseanza diferenciada
cuando se controlan otras variables relativas a los estudiantes y las escuelas. Y cuestionan
igualmente la rotunda posicin de la ACLU de que
todos los estudios concluyentes revelan que estos programas no mejoran el rendimiento
acadmico, sino que fomentan los estereotipos y perjudican a los nios que no encajan en
estas distinciones artificiales (Comunicado ACLU, 20-08-2012).
Volviendo a la pregunta inicial, de por qu ha tenido tanta repercusin este artculo de la revista
Science, podramos apuntar que no es un simple artculo en una revista cientfica, sino que
obedece a toda una estrategia en la que se persiguen unos objetivos polticos y jurdicos ms
amplios. Fue coescrito por ocho destacados psiclogos y neurocientficos, y abri un debate que
ocup enseguida las portadas de los peridicos nacionales y no tard en llegar a los medios de
comunicacin internacionales. Desde el Reino Unido hasta Australia, Nueva Zelanda, la India y
Sudfrica, suscit un debate mundial sobre las ventajas y los inconvenientes de la educacin
diferenciada.
Desde entonces, y tal y como pretenda de forma directa, el artculo ha buscado dar una legitimidad
cientfica a un ataque masivo encabezado por la Unin Americana de Libertades Civiles (ACLU),
con el apoyo constante de una organizacin creada por los autores del artculo para promover la
imposicin obligatoria de la educacin mixta. Los objetivos inmediatos de tales crticas son algunas
escuelas pblicas mixtas que actualmente ofrecen clases separadas por sexos para chicas y
chicos en asignaturas troncales. La ACLU mantiene que estos programas proponen prcticas que
se sustentan en teoras engaosas sobre la existencia de diferencias innatas entre los sexos
(ACLU, Teach Kids, Not Stereotypes, 2013), y ha emprendido una autntica cruzada contra la
educacin diferenciada y contra la regulacin legal que la hace posible. Ya hemos hablado antes
sobre esa batalla legal, judicial, administrativa y de comunicacin, y podramos concluir diciendo
que en la actualidad, los argumentos expuestos en el artculo de Science y en los documentos y
comunicados de prensa de la ACLU determinan la orientacin del debate mundial en torno a la
educacin diferenciada, y tienen importantes repercusiones en la poltica educativa de Estados
Unidos y de muchos otros pases.
Ya hemos visto antes, sobre todo comentado las consideraciones de Rosemary Salomone sobre el
citado artculo de Science, cules han sido las motivaciones que inspiraron la oposicin inicial y
que siguen tratando de desbaratar el actual resurgimiento de los programas de educacin
diferenciada. En toda esta controversia hay aportaciones ms o menos acertadas, y tambin
diversos errores que perturban el debate. Sera bueno que todos, al tratar sobre este asunto,
intentemos hacerlo por una va que sea ideolgicamente lo ms neutra posible, que sepamos
escuchar con inters los argumentos de los otros y que seamos muy respetuosos con quienes
piensen de modo diferente.
En general, se trata de un asunto sumamente complejo que requiere una aproximacin abierta y
constructiva. La educacin diferenciada despierta pasiones en mbitos muy diversos, todos
deseosos de defender los derechos y libertades de las personas, aunque cada uno desde una
perspectiva diferente. Es de desear que un mejor conocimiento del debate y de su historia,
prestando atencin a las razones de unos y de otros, y a las motivaciones de cada uno de los
pasos que se han dado, nos ayude a todos a seguir debatiendo de un modo positivo y se alcancen
consensos importantes.
37. Cul es la experiencia de las escuelas diferenciadas en lugares
con especial presencia de minoras desfavorecidas?
Los detractores de la educacin diferenciada, aunque reconocen el xito de algunas escuelas,
suelen atribuir ese xito a otras cuestiones, como unos supuestamente mayores recursos, un
menor nmero de alumnos por clase, un mayor nmero de horas de clase, alumnos ms selectos o
profesores ms motivados y comprometidos (Diane F. Halpern, Sex Differences in Cognitive
Abilities, 2012).
Puede ser cierto que las escuelas diferenciadas atraen a estudiantes, profesores y padres ms
implicados, pero tambin es cierto que muchas de esas escuelas estn dirigidas a estudiantes que
proceden de hogares y de zonas marginadas o desfavorecidas econmica o socialmente, o
pertenecen a minoras raciales. Tal y como seal el director de la Bronx Eagle Academy, muchos
de nuestros chicos parecen emocionalmente enteros por fuera, pero por dentro estn rotos
(Jonathan Foy, 2011), pero, a pesar de eso, en 2010 la escuela registr una tasa de graduados del
85%, lo que representaba ms del doble de la media registrada en la ciudad para los alumnos
afroamericanos, y el 90% de sus graduados llegaron a la universidad ("Results: The Eagle
Academy Model Works").
Rosemary Salomome ha sealado que la oposicin a la enseanza diferenciada est generando
una seria amenaza para un buen nmero de estudiantes pertenecientes a minoras desfavorecidas
de Estados Unidos, tanto de las escuelas pblicas de las zonas urbanas como de las zonas
rurales, ya sean chicos o chicas. Hay que tener en cuenta que el origen tnico o la clase social,
muchas veces con sus efectos combinados, tiene una importante influencia en el rendimiento
acadmico. Y, por mucho que se hable de la crisis de los chicos, la crisis ms acuciante suele ser
la de las permanentes desigualdades que sufren los nios y nias con bajos ingresos econmicos,
y en Estados Unidos son habitualmente los afroamericanos y los latinos.
La situacin de los varones de las minoras raciales es especialmente alarmante. Como ha
sealado el politlogo David Kirp, las diferencias de rendimiento entre los varones negros y los
latinos respecto a los blancos se pueden percibir desde el primer da de guardera, y a partir de ah
no hacen sino aumentar (David L. Kirp, The Widest Achievement Gap, 2010). En el curso escolar
2009-2010, el porcentaje de graduados en secundaria de varones de raza negra del pas fue del
52%, para los latinos fue el 58%, y para los de raza blanca no latinos fue del 78% (Schott
Foundation for Public Education, 2012). En Filadelfia, la cifra para los varones de raza negra fue de
tan solo un 24% y en Nueva York de un 28%. Y aunque esos porcentajes estn aumentando tanto
para los estudiantes de raza negra como para los latinos, las diferencias respecto de la poblacin
blanca se han reducido en solo 3 puntos porcentuales en los ltimos 9 aos. A ese ritmo, los
varones de raza negra tardarn ms de cincuenta aos en alcanzar las mismas tasas que los
varones blancos. Y los varones latinos tienen ms probabilidades de abandonar la enseanza
secundaria que los varones de cualquier otro grupo tnico ("Table 116, National Center for
Education Statistic"). Teniendo en cuenta el aumento actual y previsto de la poblacin latina, estas
cifras son an ms preocupantes.
La reduccin de la brecha racial y econmica en el rendimiento acadmico ha avanzado muy
lentamente en las ltimas dcadas, pese a las numerosas estrategias y reformas aplicadas. Y no
es un problema solo en Estados Unidos, sino en muchos pases de todo el mundo desarrollado. El
informe PISA seala tambin una enorme brecha, de ms de 300 puntos, entre los estudiantes en
el percentil socioeconmico 5 y el 95.
La cuestin clave es saber si separar a los estudiantes por sexos puede contribuir a mitigar las
disparidades en los resultados escolares y a superar los factores que causan esas diferencias,
para as mejorar la igualdad de oportunidades. Algunos padres, escuelas y autoridades educativas
piensan que hay casos en que s. Y para reducir esa brecha se han promovido recientemente
escuelas pblicas de educacin diferenciada en Nueva York, Chicago, Filadelfia, Dallas, Boston y
Newark. La mayor parte de esas escuelas procuran hacer frente a los problemas acadmicos y
sociales de estudiantes pertenecientes a minoras. Los lderes de las comunidades negras han
salido en su defensa y han considerado estas escuelas como una buena experiencia. Por ejemplo,
la 100 Black Men de Nueva York ha apoyado activamente a la Eagle Academy for Young Men en
Nueva York.
Adems de estas nuevas iniciativas, algunas autoridades escolares han adoptado la educacin
diferenciada en un esfuerzo por dar un vuelco a la situacin de las escuelas que actualmente no
alcanzan resultados satisfactorios con poblaciones desfavorecidas. La reciente controversia en
Austin (Texas) sobre la decisin de convertir dos escuelas mixtas con malos resultados en
escuelas diferenciadas, una para chicos y otra para chicas, es un claro ejemplo (Kelli Weldon,
Single-Sex Schools Approved for Austin ISD, 2013). Para respaldar este proyecto, los miembros
del consejo escolar, entre ellos los representantes locales de la National Association for the
Advancement of Colored People (NAACP) y de la League of United Latin American Citizens
(LULAC), han expresado pblicamente su preocupacin por los problemas de disciplina entre los
alumnos varones y las altas tasas de embarazos entre las alumnas de esas dos escuelas (Laura
Heinauer, Opening Likely Delayed for Possible Single-Sex Schools, 2012).
La idea de que las escuelas diferenciadas pueden resultar especialmente eficaces para los
estudiantes pertenecientes a minoras se basa en estudios extensos y numerosos, como los
llevados a cabo por el socilogo Cornelius Riordan, que ejerci como investigador principal en el
estudio del Departamento de Educacin de los Estados Unidos de 2005. Riordan observ que
efectos ms positivos de la educacin diferenciada se producan entre mujeres afroamericanas y
latinas de hogares de bajo nivel socioeconmico, seguidas de los varones afroamericanos y latinos
de hogares de bajo nivel socioeconmico, luego las mujeres blancas de clase media y, finalmente,
los varones blancos o los estudiantes acomodados.
Varios estudios ms recientes han extrado conclusiones similares. Uno de ellos, en Estados
Unidos, hizo un seguimiento de una muestra representativa de alumnos de octavo curso durante
un perodo de 12 aos (Sherrilyn M. Billger, Reconstructing School Segregation: On the Efficacy
and Equity of Single-Sex Schooling, 2006). A partir de un conjunto de datos nacionales del
National Center for Education Statistics (Centro Nacional de Estadsticas Educativas), el estudio
encontr ventajas significativas para los estudiantes afroamericanos y de bajos ingresos, tanto en
resultados acadmicos como de acceso posterior al mercado de trabajo. Dos estudios britnicos
tambin concluyeron que estudiantes con bajo rendimiento acadmico mejoraban en escuelas
diferenciadas (Thomas Spielhofer, 2002 y Eva Malacova, 2007).
Otro estudio realizado entre 1998 y 2000 en varias escuelas diferenciadas de California, que
acogan principalmente a estudiantes de minoras y de escasos recursos, resulta particularmente
interesante (Lea Hubbard y Amanda Darrow, Do Single-Set Schools Improve the Education of
Low-Income and Minority Students? An Investigation of California's Public Single-Gender
Academies, 2005). Los detractores de la escuela diferenciada suelen citar este proyecto para
sostener que los programas de enseanza diferenciada promueven estereotipos de gnero, pero
silencian las conclusiones favorables a ella que hay en dicho estudio. Segn los investigadores, la
enseanza diferenciada facilita a los alumnos centrarse en las cuestiones acadmicas y entablar
conversaciones ms abiertas y confiadas con los compaeros y los profesores. Es cierto que aquel
programa incurra en algunos estereotipos de gnero, que podan haberse evitado sin dificultad,
pero la conclusin fundamental de aquella investigacin subraya el xito de la educacin
diferenciada para los estudiantes en situacin de riesgo.
Por su parte, Talana Bradley cuenta su experiencia siendo directora de la Young Womens
Leadership School of Harlem, un colegio slo de chicas en Harlem y, tiempo despus, como
directora de la Young Womens Leadership School of Brooklyn, una escuela de nueva creacin que
bajo su liderazgo ha recibido una calificacin de A en rendimento acadmico y clima escolar, con
un 56% de alumnas de octavo grado con calificacin de A en las pruebas de rendimiento
del Departamento de Educacin de New York. Talana tiene una idea clara: la igualdad de
oportunidades, y con ella ha conseguido que cientos de chicas jvenes, en su mayora
afroamericanas e hispanas procedentes de una zona especialmente deprimida puedan cumplir su
sueo de ir a la universidad. Considera prioritario cultivar el liderazgo femenino desde las aulas con
la figura de la directora de escuela como modelo de referencia y una formacin basada en la
cercana, la cultura del esfuerzo y la implicacin de padres, profesoras y alumnas. La filosofa que
gua el da a da de la YWLS es cultivar la confianza en un ambiente tranquilo y ordenado, donde
destaca la motivacin de las estudiantes y el liderazgo, siempre con la urgencia de evitar ese
fatalismo que tantas veces se produce en los distritos ms desfavorecidos:
Asumir el papel de directora en las escuelas de hoy en da es todo un reto, especialmente en
las escuelas con graves problemas o situadas en zonas de alta pobreza. Pero que las
escuelas estn en crisis no quiere decir que sus estudiantes tambin lo estn. Un cdigo postal
no debera determinar el futuro de un nio (Talana Bradley, 2013).
38. Por qu hay menos mujeres directoras de escuelas cuando hay
mayora de profesoras?
En Espaa, hay 79,5% de profesoras en Primaria y 58,5% en Secundaria (Datos y cifras Ministerio
Educacin Curso escolar 2014-2015, p. 14). En la Unin Europea, la media de profesoras es del
83% en Primaria y 64% en Secundaria (EURYDICE, 2013).
No es fcil encontrar datos homogneos sobre la proporcin de directoras en cada pas. Por
ejemplo, el sindicato CCOO aseguraba en 2006 que en Espaa solo el 14% de los directores de
escuelas primarias son mujeres, y el 27% en Secundaria (El Pas, 27-05-2006): como en Primaria
en Espaa hay 1 profesor por cada 4 profesoras, eso supondra que hay 1 directora por cada 6
directores, y por tanto es 24 veces ms probable ser director para un varn que para una mujer.
Otro estudio del Instituo Nacional de la Mujer con datos del curso 2007-2008 (INM, Mujeres en
cargos de representacin en el sistema educativo") habla de un 51% de directoras en Primaria y un
30,5% en Secundaria: eso indicara que en Primaria sera 3,7 veces ms probable ser director para
un varn que para una mujer, y en Secundaria 3,2 veces ms.
No es un fenmeno fcil de explicar, pero en todo caso son datos contundentes y bastante
habituales en todo el mundo occidental. Quiz tiene que ver con el hecho de que las aspiraciones y
las percepciones respecto a determinados puestos de trabajo con determinadas responsabilidades
de mando son entendidas de modo diferente por el varn y por la mujer. Como ha sealado Mara
Calvo, la mujer no tiene por qu querer lo mismo que quiere el hombre: sus parmetros de xito
suelen ser diferentes (Mara Calvo, 2010).
Es frecuente que las mujeres rechacen puestos de trabajo ms remunerados pero con jornadas
laborales demasiado largas, porque en vez de encontrarse a gusto inmersas en esas funciones tan
absorbentes, experimentan cierta frustracin al ver que no disponen de tiempo para otros mbitos
de su vida que quiz valoran ms que el varn.
De hecho, muchos piensan que las jornadas laborales y los puestos de trabajo siguen estando con
demasiada frecuencia diseados segn los conceptos de competitividad, plena dedicacin y xito
que son propias del estereotipo tpicamente masculino. Es preciso que la sociedad asuma que las
mujeres suelen tener carreras menos lineales, necesitan programas de ascenso ms flexibles,
adoptar formas imaginativas de reincorporacin al trabajo tras la maternidad y reconocer sta como
un mrito a nivel curricular adems de una gran aportacin social.
39. Se puede hablar de una crisis del varn en nuestra poca?
Si nos fijamos en Espaa, por ejemplo acudiendo al documento del Ministerio de Educacin Las
cifras de la educacin en Espaa, al que ya nos hemos referido anteriormente, es obvio que el
fracaso escolar constituye una problemtica acusadamente masculina.
Si volvemos al estudio elaborado por el Consejo Escolar del Estado y los consejos escolares
autonmicos espaoles, titulado Resolucin sobre resultados educativos de los varones
(Consejos Escolares Autonmicos y del Estado, 2011), sobre el porcentaje de alumnado que sale
de la Educacin Secundaria sin el ttulo de Graduado, puede verse que en muchas comunidades
autnomas espaolas ese abandono escolar es ms del doble en varones que en mujeres (ver Fig.
1: Fracaso escolar por comunidades autnomas)
Si nos fijamos en el alumnado que termin los estudios, por enseanza o titulacin, desde
Secundaria hasta Mster universitario, vemos que hay un porcentaje mayor de mujeres que de
varones, con unas pocas excepciones. Por ejemplo, casi el doble de mujeres que de hombres
finalizan los estudios de diplomaturas universitarias.

Fig. 11: Alumnado que termina sus estudios en Espaa

Las chicas se comprometen ms acadmicamente, consiguen mejores calificaciones, tienen


aspiraciones educativas ms altas, siguen programas acadmicos ms rigurosos y participan en
mayor porcentaje en clases de alto nivel. Tambin salen mucho ms al extranjero.
Parece claro que los chicos se quedan atrs. Y ese fracaso escolar masculino les puede hacer
padecer un cierto complejo de inferioridad que, a determinadas edades, puede enrarecer su
relacin natural con el otro sexo.
El desarrollo del varn discurre ms lentamente, lo que provoca que muchos chicos queden
retrasados respecto a las chicas, sufran frustracin, desnimo, pierdan la motivacin y deban
repetir curso en mucha mayor medida que sus compaeras. Y ya hemos dicho que los datos ms
recientes muestran un incremento cada vez mayor de esta situacin.
Es preciso tomar medidas sin aferrarse a discursos dogmticos que se niegan a reconocer las
diferencias de resultados entre nios y nias. Es necesario superar las barreras ideolgicas y
reconocer la realidad de las distorsiones que presenta el sistema y que se agravan seriamente en
centros escolares ubicados en zonas socialmente desfavorecidas. La clave del xito radicar en el
equilibrio entre el reconocimiento de la diferencia y la bsqueda de soluciones que mejoren la
igualdad.
40. Est habiendo en Espaa un debate serio sobre la educacin
diferenciada?
Como hemos visto, en bastantes pases desarrollados de nuestro entorno se ha abierto en los
ltimos aos un intenso debate pblico sobre la eficacia de la educacin diferenciada, y sus
ventajas y desventajas estn siendo analizadas en profundidad.
En algunos de estos pases la discusin y el anlisis ha dejado ya paso a la adopcin de medidas
concretas, como la creacin de colegios pblicos single-sex o la separacin dentro de un mismo
colegio de clases de nios y clases de nias durante determinadas edades o asignaturas.
Llama la atencin, en cambio, que en Espaa cueste tanto sacar la educacin diferenciada del
debate poltico o ideolgico, para poder estudiar el asunto sin presiones, en su lugar propio, que es
el mbito pedaggico.
En ese sentido, se podra hacer una sencilla comparacin con el uso del uniforme escolar. Hasta
hace pocos aos, la utilizacin del uniforme pareca en Espaa una costumbre antigua, propia de
escuelas privadas de lite o de mbito muy conservador. Sin embargo, con el paso del tiempo,
fueron poco a poco surgiendo voces bastante autorizadas que cuestionaban ese viejo prejuicio. Y,
sobre todo, muchas familias se daban cuenta de las ventajas que poda aportar el uniforme. Con
los aos, el debate sobre el uniforme fue saliendo del mbito ideolgico o religioso (muchos
consideraban que era de colegios de religiosos, ricos o de derechas), para pasar a un mbito ms
estrictamente pedaggico. Una vez en ese terreno, libre de presiones de otro tipo, se analizan las
razones a favor y en contra, que las hay, y finalmente unas escuelas optan por el uniforme y otras
no. El resultado es que en este momento hay centenares de colegios pblicos en Espaa que ya lo
han implantado con muy buena aceptacin. No es que sea mejor tener uniforme o no tenerlo, lo
que sin duda es un avance es poder decidir tenerlo o no tenerlo sin ser acusado de retrgrado o de
segregador.
41. Puede la educacin diferenciada amortiguar los estereotipos
machistas?
Por el ritmo de maduracin ms precoz en las chicas, sobre todo entre los 12 y 14 aos, los chicos
suelen percibir que, mientras ellos siguen siendo nios, la apariencia de las chicas de su edad es
cada vez ms la de una mujer adulta. Tambin en lo psicolgico, la asimetra es notable: las chicas
a esa edad son mucho ms despiertas, en tanto que los chicos son bastante ms torpes. Ese
retraso biolgico del adolescente varn respecto a las chicas puede llevar en algunos casos a que
su vida escolar transcurra en cierto modo dominado intelectual y madurativamente por sus
compaeras, lo que puede hacerle reaccionar a la contra, buscando apoyo en los pocos aspectos
en los que se considera superior, con gestos que pueden considerarse propios de un virilismo
machista que dificulta la convivencia en la escuela y en la sociedad. Los chicos tmidos tampoco
salen ganando, pues es fcil que reaccionen retrayndose y encerrndose en s mismos,
aislndose en sus relaciones con las chicas (Mara Calvo, 2005).
El fracaso escolar tiene una incidencia ms alta en los chicos, y eso tambin puede dificultar su
relacin con el otro sexo. El efecto del retraso en su maduracin, unido a su impresin de
inferioridad en las cuestiones acadmicas, hace que algunos chicos tiendan a reaccionar con
actitudes sexistas, como reaccin inmadura al no poder compararse acadmicamente con sus
compaeras.
Segn Nicole Mosconi, profesora de pedagoga en la Universidad de Pars, esos estereotipos
quedan reforzados en las escuelas mixtas (Nicole Mosconi, Effets et limites de la mixit scolaire,
2004). Esa es una de las paradojas del debate. Basta fijarse en cualquier aula mixta, sobre todo en
la etapa de la primera adolescencia, para observar que hay una distancia entre nios y nias, y no
solo psicolgica sino tambin fsica, pues tienden a sentarse por grupos de chicos o de chicas,
hacen corros diferentes en el patio o el comedor, o a la salida del colegio. Michel Fize seala cmo
los patios y recreos son lugares en los que se fomenta la hegemona masculina pues los chicos
se inclinan por actividades ms violentas y cinticas e imponen su dominio en un espacio limitado y
reducido a las chicas, que prefieren los juegos ms calmados (Michel Fize, La Vanguardia, 2004).
Eleanor Maccoby analiza esas diferencias desde una perspectiva evolutiva y social. Ya desde la
infancia se percibe una diferencia de culturas entre ambos sexos debido a sus distintos intereses,
especialmente al deseo de los chicos de dominar y mantener su estatus. Despus de esta etapa de
separacin hay una de enfrentamientos que deja paso a una relacin ms sexualizada o romntica
en una edad an muy temprana. Para esta autora, la reduccin de contactos entre ambos sexos
durante la infancia protege a las chicas del dominio y la coercin masculina (Eleanor Maccoby,
The two sexes, 1998).
Aos atrs se sostuvo la hiptesis de que la escuela mixta, en tanto que supona la temprana
convivencia entre chicos y chicas, contribuira a mejorar el conocimiento y la mutua adaptacin
entre ambos sexos. Estas hiptesis no han podido ser verificadas, pues no es seguro que hayan
disminuido los estereotipos vinculados al gnero, ni se ha podido comprobar que por el hecho de ir
a la misma clase los chicos y las chicas hayan aprendido a respetarse en mayor medida en que
podran hacerlo en aulas separadas.
Harald Eia, un famoso presentador noruego que trabaja de forma similar a Jordi vole en Espaa,
se plante esta cuestin en un conocido documental televisivo sobre los estereotipos de gnero y
la igualdad emitido en 2010 (The Gender Equality Paradox). Estaba intrigado por el hecho de que,
a pesar de todos los esfuerzos para eliminar esos estereotipos, las chicas seguan optando por
profesiones tpicamente femeninas, mientras que los chicos seguan siendo atrados por las
tpicamente masculinas. Unas pocas preguntas inocentes fueron suficientes para cuestionar todos
los principios polticamente correctos sobre los estereotipos y la igualdad. Aunque las mujeres
noruegas tienen los ms altos niveles de participacin laboral de todo el mundo, el reportaje mostr
la elevada diferencia por sexos que hay en muchas profesiones, y los motivos que lo provocan, lo
cual gener un intenso debate en todo el pas.
42. Puede decirse que hoy el sexo dbil es ms bien el masculino?
La ventaja de las chicas es amplia y continuada en todo el sistema educativo. El menor rendimiento
acadmico masculino, junto con su mayor conflictividad, les deja en una situacin paradjica, y en
ese sentido puede decirse hoy que el sexo vulnerable es ms el masculino, pues la brecha entre
chicos y chicas es cada vez mayor (Sebastian Kraemer, The fragile male, 2000).
El menor rendimiento escolar, especialmente durante la adolescencia, puede producir en
ocasiones un cierto complejo de inferioridad, descenso de la autoestima, absentismo y necesidad
de evasin de la realidad, a veces incluso por medio del consumo de drogas y alcohol. Mientras,
las chicas los superan en resultados y capacidades, y, adems, con frecuencia reciben mayor
reconocimiento de los profesores porque son ms atentas y menos conflictivas.
Esta inferioridad del varn resulta acentuada si tenemos en cuenta que la gran mayora de los
docentes no son muy conscientes de las diferencias entre sexos y no aplican medidas adecuadas
para solucionarlas, tratando de idntica forma a nios y nias y pretendiendo obtener una misma
respuesta por parte de ambos sexos. Se espera que sean igual de puntuales, ordenados,
constantes y tranquilos que sus vecinas de pupitre. Se quiere asimilarlos a las chicas, ms
cmodas para los docentes. A veces podra decirse que se quiere implantar en las escuelas el
ideal femenino: nios sentados en filas ordenadas, escuchando las lecciones en silencio y
tomando pulcros apuntes. Muchas chicas destacan en tales tareas pero a los chicos no siempre les
va bien porque tienen otra forma de aprender.
Los chicos se quejan de que son castigados con mayor frecuencia que las chicas sencillamente por
comportarse como chicos (Joel Wendland, Reversing the Gender gap, 2004). Mientras las
chicas tienden a estar sentadas y atender, los varones necesitan tener algo entre las manos,
moverse en la silla o levantarse. Se produce as una tendencia a conflictivizar la conducta de los
nios. Esto ha llevado en algunos casos a diagnosticar con demasiada facilidad a muchos chicos el
trastorno actualmente ms estudiado en nios en edad escolar, el TDAH o trastorno de dficit de
atencin con hiperactividad, cuando en bastantes casos su principal problema es el de ser varones,
activos, enrgicos, competitivos, que estn compartiendo aula con nias que son ms pausadas,
tranquilas y disciplinadas. Algunos expertos resuelven esto medicando a esos nios con
demasiada facilidad, y no pocas veces se acaba medicando a nios sanos para que no expresen
los rasgos propios de su sexo y se asimilen ms a las nias, que son las supuestamente
normales, por el hecho de ser ms tranquilas y pacficas. Como demuestran numerosos estudios,
muchos alumnos varones pierden la motivacin y se rinden, o se les clasifica errneamente como
alumnos con dificultades de aprendizaje (ADHD Data & Statistics, 2013).
Todos podemos estar fcilmente de acuerdo en que los nios tienen que aprender a tratar bien a
los ms pequeos, a ser respetuosos con los mayores, a ser amables y a ayudar a los que les
rodean, pero todo esto se aprende dndoles una educacin en valores, sin necesidad de afectar a
su masculinidad. El nio es activo, le gusta jugar con fuerza y con rapidez, con movimiento, lo que
no significa que no pueda ser al mismo tiempo solidario, emptico, honesto, generoso, trabajador y
sensible a los problemas de los dems.
Hay quienes ven esto de un modo ms alarmante, y se ha llegado a hablar de una crisis de la
masculinidad, ante el predominio de la mujer en la escuela y ante el gran nmero de varones sin
apenas formacin y sin empleo. Es positivo el avance que todo esto supone para la mujer, que est
superando una anterior etapa en la que ha estado discriminada, pero la solucin no es tan simple
como dejar que el varn siga deslizndose por ese camino. Todos queremos avanzar lo ms
posible hacia una dinmica de igualdad, y las propias mujeres quieren para sus hijos varones una
educacin en igualdad, no de inferioridad. Nadie quiere que se siga agrandando la brecha
acadmica entre ambos sexos, sino buscar el modo de que se vaya cerrando, y sin igualar a la
baja.
43. La educacin diferenciada mejora la igualdad de oportunidades
para las chicas, o beneficia ms a los chicos?
Muchos expertos piensan que la educacin diferenciada permite a nios y nias elegir con ms
libertad materias no vinculadas a su gnero, posibilita que puedan abrirse a una mayor variedad de
materias de las que tradicionalmente se aceptan en los centros mixtos y, adems, facilita que en
las aulas se sientan ms libres a la hora de responder a las preguntas, sean ms participativos,
pongan un mayor esfuerzo en su trabajo y una menor preocupacin por su imagen. De este modo
contribuyen a mejorar la motivacin, el comportamiento y el rendimiento.
En los colegios mixtos es habitual que las nias no opten por materias o actividades tpicamente
masculinas por miedo a ser rechazadas en el grupo o a no ser hbiles en ellas. Por el contrario, en
colegios solo de nias stas optan con naturalidad por actividades como el ftbol y tienen mejor
rendimiento acadmico en asignaturas como matemticas o informtica. Asimismo, en colegios
solo de nios, stos mejoran en literatura o poesa, materias que suelen ser rechazadas por los
chicos de colegios mixtos al considerarse con frecuencia como poco masculinas.
En Estados Unidos, la Asociacin Americana de Mujeres Universitarias (AAUW) public un informe
en 1992 en el que mostraba que en las escuelas exclusivamente femeninas, las nias tenan ms
confianza en s mismas, obtenan mejores resultados y seguan ms estudios de ciencias al pasar
a la Universidad. Se ha demostrado que las nias se sienten ms relajadas y seguras al no tener la
sensacin de estar siendo observadas constantemente. Esto tiene asimismo importantes
consecuencias en relacin con patologas como la anorexia, ms elevada en colegios mixtos.
Para los chicos, una ventaja es que se respetan sus diferentes ritmos biolgicos y de aprendizaje.
La separacin les permite desarrollar mejor y ms libremente sus capacidades. Como seala
Jennifer Wolcott, los chicos se distraen menos y se sienten ms relajados y seguros, no tienen
miedo a hacer preguntas estpidas y son ms prximos a los profesores, cosa que no suele
suceder si hay chicas presentes. Pero quiz lo ms destacable es que los chicos se liberan de los
estereotipos masculinos y de la presin ambiental que les incita a mostrarse como machos
(Jennifer Wolcott, 2004).
Por su parte, Stephen Johnson, Director de la Preparatory School at Upper Canada College, de
Toronto, seala diez posibles razones para la escuela single-sex para chicos: el diferente ritmo
madurativo, se les ahorra ellos pasar tanto tiempo tratando de impresionar a las chicas, los chicos
necesitan consumir con mucho movimiento su energa sin lmites, necesitan una ayuda especfica
por ser ms desorganizados, necesitan que se fomente ms su dimension artstica, se les facilita
participar en todos los roles del liderazgo, necesitan aprender a gestionar mejor el riesgo, se
desarrolla ms la amistad por no estar compitiendo entre s por la atencin de las chicas,
desarrollan ms el sentido del humor y tienen ms referencias de modelos masculinos adultos
(Stephen Johnson, IBSC, 2003). Son razones de diferente peso e inters, pero leyendo las
explicaciones de unos y otros es possible hacerse una idea de lo que aporta ese tipo de educacin.
Como explica un profesor de Belmont Hill, una escuela masculina de Massachussets, en los
colegios para chicos los alumnos aprenden que hay muchas maneras de ser chico. Y adems
tienen tiempo de crecer a su propio paso, mientras que en la escuela mixta todo viene determinado
por el ritmo ms rpido y precoz de las chicas. En el mismo sentido, el psiclogo Michael
Thompson, autor de diversos libros sobre la materia, confiesa su satisfaccin por el renacer de las
escuelas masculinas pues considera que
en los colegios para chicos estudiar es cosa de hombres, mientras que en los mixtos se corre
el riesgo de que estudiar solo sea cosa de chicas (Michael Thompson, 2006).
De todas formas, no quiere decir esto que la educacin diferenciada sea superior a la mixta, ni que
se proponga como modelo nico ni general, pero s que sea accesible para quienes piensen que
les beneficia y que impulsa la igualdad de oportunidades.
44. Puede suponer la educacin diferenciada un problema para las
relaciones con el otro sexo?
Mi experiencia de bastantes aos en la direccin de centros de educacin diferenciada, as como
por los muchos centros mixtos que conozco por mi trabajo en las organizaciones empresariales del
sector, por encuentros con profesionales de la educacin de muy diverso origen, y por lo que
escucho a alumnos y familias de entornos bastante diversos, mi impresin, repito, es que hoy da el
trato entre los dos sexos es totalmente normal en ambos casos.
Hay gente que dice que si se educan solo chicos, o solo chicas, les faltar luego facilidad de trato
entre ambos sexos. Entiendo que lo digan, porque muchos lo dicen basndose en lo que ellos
mismos quiz han conocido hace unas dcadas, en ambientes bien distintos a los de ahora. Pero
si cambian sus paradigmas por otros ms actuales, y visitan centros de educacin diferenciada, o
preguntan a quienes mandan all a sus hijos, o, mejor an, a los propios alumnos de esos colegios,
es probable que en bastantes casos cambien un tanto su opinin.
Hoy la gente joven tiene muchos problemas, quiz ms que hace unos aos, pues se
desenvuelven en condiciones que en gran parte son de mayor vulnerabilidad, pero mi impresin es
que uno de los pocos problemas que apenas tienen hoy es el de la falta de confianza con el otro
sexo. Lo que falta en todo caso es ms respeto por la mujer, y creo que estando menos mezclados
suele crearse un ambiente de ms respeto. Al menos, esa es mi experiencia. No he encontrado
apenas estudios al respecto, pero estoy casi seguro de que los colegios diferenciados forman a sus
alumnos varones es un respeto por la mujer superior a la media del que hay en la sociedad.
Volviendo a citar a Jennifer Wolcott,
algunos creen que la escuela diferenciada es meter a los chicos en un ambiente antinatural
donde no aprendern a tratar a las chicas con normalidad, pero la mayora de los chicos de
esas escuelas con los que yo he hablado descartan que vayan a tener problemas..., se ren y
dicen que es un mito la creencia de que una escuela masculina es una especie de
monasterio, que fuera del colegio abundan las chicas y no les faltan ocasiones de tratarlas
(Jennifer Wolcott, 2004).
Hay otro argumento a este respecto que ha aportado Mara Calvo y que considero de inters
(Mara Calvo, 2006). El psiquiatra Luis Rojas Marcos, en su libro Nuestra incierta vida normal,
habla de lo importante que resulta compartimentar las parcelas de las que extraemos momentos
agradables, como estrategia contra la vulnerabilidad:
lo mismo que los inversores no colocan todo su capital en un solo negocio, no debemos
depender de una sola fuente para abastecer nuestra satisfaccin con la vida.
De la misma manera que el dicho popular previene de que no es bueno cargar todos los huevos
en el mismo cesto, tambin es buena estrategia tener nuestra ilusin repartida entre varios
escenarios: el trabajo, la familia, los amigos del fin de semana, aficiones personales y actividades
sociales, etc., de manera que si tenemos un problema en una de estas parcelas, podamos
mantenernos bastante equilibrados ya que tenemos otros ambientes que nos siguen
proporcionando satisfaccin.
Por el contrario, si nos concentramos demasiado en un solo ambiente, en el que estn incluidos
todos los protagonistas, al sufrir una crisis es ms fcil que se venga todo abajo. Esta teora
fundamental para el equilibrio emocional y la felicidad de los adultos, puede aplicarse a los
adolescentes y la escuela. En los colegios mixtos, lo normal es que los jvenes tengan dentro del
colegio sus amigos y su pareja, de forma que tienen un nico o principal escenario de vivencias.
Cuando rompen con su pareja (lo que a esas edades no es nada infrecuente) el efecto puede ser
traumtico, pues de forma inevitable los afectados seguirn vindose a diario, quieran o no.
Adems, estas rupturas suelen provocar la victimizacin del que ha sido abandonado por su pareja
y en consecuencia la reaccin adversa de todo su grupo de amigos frente a quien decidi poner fin
a la relacin. Esto da lugar a situaciones incmodas en el centro escolar, que llevadas al extremo
pueden generar el fenmeno hoy conocido como bullying, es decir, la violencia escolar entre
compaeros, verbal o material, fsica o psicolgica, que va desde ignorar al compaero como si no
existiera, hasta romper o esconder objetos personales, burlarse, colocar apodos, recibir amenazas
y, en sus manifestaciones ms radicalizadas, incluso puede consistir en propiciar golpes o palizas
al afectado (Daniel J. Flannery, School Violence Risk. Preventive intervention and policy, 1997).
Por el contrario, los nios y nias que van a colegios de un solo sexo, forzosamente diversifican las
inversiones que realizan en sus amistades. En el colegio tienen a los amigos o amigas, y fuera del
colegio tienen a su novio o novia. De manera que, los problemas que lleva implcita toda ruptura
sentimental quedan fuera del colegio, y encuentran en el centro escolar una parcela de intimidad
segura, al margen de sus traumas romnticos tan frecuentes en la adolescencia.
45. La llegada de la educacin mixta supuso en su momento un
avance social?
Es innegable que la enseanza mixta fue un avance e incluso una necesidad en un determinado
momento histrico, en el que la mujer haba sido relegada a un segundo plano y cuya educacin
iba destinada a perpetuarla como un ser dependiente y dbil.
Esa antigua idea sobre la mujer no era algo circunscrito a mbitos especialmente retrgrados,
como prueba el hecho, que ya hemos comentado, de que el propio Jean-Jacques Rousseau,
pensador bastante radical y con una enorme influencia en la Revolucin Francesa y en el mundo
pedaggico hasta nuestros das, dej escrito en 1762 en su libro Emilio o De la educacin, que el
proceso educativo del varn debe llevarle a ser un sujeto libre, con criterios propios y autnomos,
pero la educacin de las nias debe ir encaminada a hacer de ellas sujetos dbiles y dependientes
del otro sexo.
Dicho libro fue considerado como el primer gran tratado sobre filosofa de la educacin en el mundo
occidental y fue punto de referencia de todas las propuestas pedaggicas de los siglos XIX y XX.
Hoy consideramos una gran paradoja que, precisamente cuando ms se exaltaba la Razn, la
Libertad y la Igualdad, muy pocos pensaran en considerar iguales a las mujeres en el acceso a
muchas cosas, entre ellas a la educacin.
La lucha por la igualdad entre los sexos en derechos y deberes ha sido larga y difcil. Ha estado
jalonada incluso por la muerte de mujeres valientes, que en tiempos difciles dieron su vida por ese
ideal. Basta recordar a Olympe Marie de Gouges, guillotinada en 1791 por pretender que la
Declaracin de Derechos del hombre y del ciudadano se aplicara tambin a las mujeres. Gracias
a muchas de ellas, hoy existe una igualdad al menos formal y las mujeres pueden acceder
prcticamente a cualquiera de los trabajos realizados por los hombres (Mara Calvo, "Esencia de
mujer", 2009).
En Espaa, entre 1842 y 1845, Concepcin Arenal asista vestida de hombre a las clases de
Derecho en las aulas de la Universidad Complutense de Madrid, sin poder cursar la carrera, ni
hacer exmenes, ni obtener ningn ttulo, pues en este momento las aulas universitarias estaban
reservadas exclusivamente a los varones.
Solo a partir de la segunda mitad del siglo XIX se promulgan en diversos pases occidentales
algunas leyes que hablan de la escolarizacin obligatoria de las nias (la Ley Falloux de 1850 en
Francia, o Ley Moyano de 1857 en Espaa), aunque todas ellas sealaban currculos diferentes
para nios y para nias. Adems, con ese acceso masivo de las nias a la educacin, los Estados
solan retratarse al escribir los motivos y al reflejar cul era su visin de la mujer en la nueva
sociedad, basado en el modelo educativo de la "utilidad domstica" y de las "labores propias del
sexo", que se convirtieron en el eje de la formacin escolar de las mujeres durante muchas
dcadas en casi todo el mundo occidental.
La Ley Moyano de 1857 estuvo vigente en Espaa, con muy pocos cambios, ms de un siglo:
prcticamente hasta la aprobacin de la Ley General de Educacin de 1970. En la Ley Moyano se
estableca que, en las enseanzas elemental y superior de las nias, se omitirn los estudios de
Agricultura, Industria y Comercio", as como los de "Principios de Geometra, de Dibujo lineal y de
Agrimensura", as como las "Nociones generales de Fsica y de Historia Natural", reemplazndose
con: Primero: Labores propias del sexo. Segundo: Elementos de Dibujo aplicado a las mismas
labores. Tercero: Ligeras nociones de Higiene domstica".
Mientras tanto, en el resto de Europa las cosas no iban mucho mejor. Algunas mujeres comienzan
por entonces a acceder a estudios superiores e incluso a la Universidad. En 1848 la Universidad de
Londres admiti el Queens College para mujeres, dedicado principalmente a la preparacin de las
maestras (aunque no se les permiti recibir ttulos de Londres hasta 1878); en Noruega se admiti
a las mujeres en las universidades en 1884; en Finlandia, se permiti su acceso en 1870 (previa
solicitud de un permiso especial que estuvo vigente hasta 1901); y en Alemania las primeras
universidades que admitieron a mujeres en sus aulas fueron Heildelberg y Friburgo, en el Estado
de Baden, ya en 1901 (Nuria Jornet, La educacin de las nias, FETE-UGT, 2012).
El acceso de las mujeres a niveles superiores de educacin fue una lucha difcil y en todos los
pases encontraron obstculos parecidos: dificultad para entrar en las aulas, trabas para la
concesin de ttulos, posibilidades de acceso nicamente a campos profesionales de "servicio y
cuidado" (maestra, enfermera y matrona).
En 1876 surge en Espaa la Institucin Libre de Enseanza, que refleja en su Programa la apuesta
por la educacin de las mujeres y por la coeducacin:
"La Institucin estima que la coeducacin es un principio esencial del rgimen escolar, y que
no hay fundamento para prohibir en la escuela la comunidad en que uno y otro sexo viven en
la familia y en la sociedad. Sin desconocer los obstculos que el hbito opone a este sistema,
cree, y la experiencia lo viene confirmando, que no hay otro medio de vencerlos, sino acometer
con prudencia la empresa, dondequiera que existan condiciones racionales de xito. Juzga la
coeducacin como uno de los resortes fundamentales para la formacin del carcter moral, as
como de la pureza de costumbres, y el ms poderoso para acabar con la actual inferioridad
positiva de la mujer, que no empezar a desaparecer hasta que aquella se eduque, en cuanto
se refiere a lo comn humano, no solo como, sino con el hombre."
El acceso de las mujeres a la enseanza primaria estaba garantizado por la Ley Moyano de 1857,
pero ni siquiera contemplaba la posibilidad de acceder a estudios superiores. En 1883, el Director
General de Instruccin Pblica autoriz la matrcula de mujeres en los estudios de segunda
enseanza, aadiendo la salvedad de que "sin derecho a cursar despus los de Facultad". En 1888
se permiti a las mujeres matricularse en la Universidad (previo permiso de su padre o marido, y
del claustro de la universidad), en principio solo para exmenes, y posteriormente en la enseanza
oficial.
En 1910 se establece que las mujeres no necesitan el permiso de sus padres o maridos para
estudiar en la Universidad, lo que no significa todava que se les permitiera ejercer su profesin
pblicamente, ya que, aunque la mayora de las mujeres se matriculan en enfermera, qumica o
farmacia, tan solo podan acceder a oposiciones del Ministerio de Instruccin Pblica.
La Ley Moyano recomendaba la creacin de las Escuelas Normales de Maestras, con curriculum
diferente y estableciendo un sueldo para las maestras que era un tercio inferior al de los maestros
varones. En los aos posteriores, las Escuelas Normales de Maestras se van reformando hasta
equipararse a las de maestros, pero no ocurre lo mismo con la enseanza pblica de las nias, que
contina centrada en el aprendizaje de las labores domsticas y aquellas otras habilidades
consideradas necesarias para el correcto desempeo del papel asignado a las mujeres, como por
ejemplo las normas de urbanidad.
En el II Congreso Pedaggico, celebrado en 1892, las maestras reclamaron igualdad salarial con
los maestros y el derecho a acceder a otros puestos de trabajo. Por su parte, Emilia Pardo Bazn,
como Consejera de Instruccin Pblica, propuso la implantacin de la enseanza mixta a todos los
niveles, con objeto de superar la divisin de funciones asignadas al hombre y a la mujer,
apoyndose en la experiencia de Institucin Libre de Enseanza. Sin embargo, estas
reivindicaciones eran todava reflejo de una pequea minora y no prosperaron.
Durante la II Repblica, la enseanza mixta fue admitida y considerada necesaria, pero, tras la
Guerra Civil, el franquismo la prohibi nuevamente en los niveles primarios y secundarios. Hubo
que esperar hasta la Ley General de Educacin de 1970 para anular dicha prohibicin y crear las
condiciones legales que favorecieron su extensin.
Con la generalizacin de la Enseanza General Bsica en 1970, se establece una enseanza
homognea para nios y nias hasta los trece aos. Se instaura como currculo oficial el que hasta
entonces haban estudiado los nios, desapareciendo todo contenido incluido anteriormente en el
currculo de las nias. De esa forma, en cierta manera, se escondieron y deslegitimaron todos esos
conocimientos hasta entonces considerados como femeninos, en vez de incorporarlos, de una u
otra manera, a los currculos para varones y mujeres, como habra sido lo razonable si, como
parece, eran conocimientos necesarios para el reparto en igualdad de las tareas del hogar.
El camino para lograr la igualdad de las mujeres en el acceso a la educacin ha sido muy largo y
muy costoso en todo el mundo. Quiz similar a lo que cost la implantacin del sufragio femenino
universal. Porque es bien ilustrativo que el acceso general de la mujer al voto en las elecciones
democrticas civiles de nuestras modernas sociedades occidentales comenz con Finlandia en
1906, y no lleg a Estados Unidos hasta 1920, a Gran Bretaa hasta 1928, y a Espaa hasta 1931.
Otros pases de nuestro entorno no alcanzaron el pleno derecho de sufragio femenino hasta mucho
despus: Francia en 1944, Italia en 1945, Blgica en 1948 y Suiza en 1971.
Describo este recorrido para ilustrar lo que amplios sectores de la sociedad sienten al hablar de la
escuela mixta: un enorme logro en el difcil camino de la igualdad, en el que no cabe pensar, de
ninguna manera, en dar un paso atrs. Una idea con la que coincido en muy buena parte, pero en
la que se produce una sutil confusin. Los avances en igualdad han sido extraordinarios, y quedan
an muchos por lograr, pero educar en igualdad no implica hoy la imposicin de un modelo nico
de enseanza mixta. Porque puede haber enseanza mixta sin igualdad y enseanza diferencia
con igualdad, y viceversa.
Hoy, por fortuna, nadie duda de la importancia de promover la igualdad entre hombres y mujeres
en la escuela, planteando toda la actividad educativa desde el prisma de la igualdad de
oportunidades entre hombres y mujeres. Debe estar presente en los temas transversales del
currculo, diseando acciones en todas las reas, pero eso es necesario hacerlo tanto en la
enseanza mixta como en la diferenciada.
Puede decirse, por tanto, que la educacin mixta ha sido en cierta medida un logro liberador en
nuestra cultura. Ha servido para luchar contra una idea de fondo discriminadora y pesimista que
tena relegada a la mujer, y tambin ha favorecido la convivencia natural entre chicas y chicos, y ha
fomentado la igualdad efectiva.
Sin embargo, como ha sealado Jos Antonio Marina,
los educadores debemos estar bien informados sobre las posibles ventajas acadmicas de la
educacin diferenciada, para poder aplicarlas en nuestros centros. Durante muchos aos, ha
sido prioritario educar para la igualdad de hombres y mujeres, porque se parta de una
situacin injusta. Pero en la actualidad, cuando la igualdad jurdica, poltica y social est
conseguida al menos tericamente se impone educar tambin para la diferencia. Hombres y
mujeres somos iguales en derechos, iguales en inteligencia, pero distintos en intereses. Y
debemos permitir que esas diferencias se desarrollen, se perfeccionen, se elijan o se
rechacen. En los ltimos aos, han aparecido estudios sobre las diferencias entre el cerebro
masculino y el femenino, como los resumidos en los libros de Louann Brizendine "El cerebro
femenino" y "El cerebro masculino" (RBA), o sobre los diferentes modos de aprender, como el
de .N. James "Teaching the Male Brain" y "How Boys Think, Feel, and Learn in School"
(Corwin).
La educacin debe ser siempre diferenciada, porque los alumnos no son iguales. Y debe serlo
para que cada uno de ellos alcance su nivel ms alto. Pero eso no significa la segregacin,
sino una ms depurada didctica. Hay un dato que me resulta preocupante. A pesar de que los
expedientes acadmicos de las chicas suelen ser mejores que los de los chicos, su autoestima
desciende durante los estudios secundarios. La coeducacin debera servir para ensear un
modo de convivir igualitario y justo, pero se estn detectando formas machistas de
comportamiento en las relaciones de parejas adolescentes, y, por ltimo, la American
Psychological Association ha advertido del proceso de sexualizacin de las nias a edades
cada vez ms precoces. Como ven, los docentes tenemos que estar muy alertas para detectar
problemas y soluciones (Jos Antonio Marina, Los chicos con las chicas o no?, 2011).
Nuestro modo de educar debe tener en cuenta las diferencias psicolgicas entre chicos y chicas,
dentro de un marco de igualdad bsica, que ayude a coeducar, en el aula mixta o diferenciada, y
que ayude siempre a cada uno a encontrar su modo de vivir la masculinidad o la feminidad, sin que
ninguno de los dos gneros resulte perjudicado. Debemos esforzarnos por personalizar la
educacin, por respetar a cada persona y respetar a cada escuela, cada una con sus modos
personales de hacer y sus modos de elaborar su propio proyecto.
46. Qu entiendes entonces por coeducacin?
Ya hemos hablado de lo que es la coeducacin, y de cmo los partidarios de la educacin
diferenciada podemos estar de acuerdo con todos los principios sobre los que se fundamenta la
coeducacin.
Por ejemplo, M Angeles Cremades Navarro, una de las ms significadas defensoras de la
coeducacin en Espaa, seala que
coeducar significa que todas las personas sean educadas por igual en un sistema de valores,
de comportamientos, de normas y de expectativas que no est jerarquizado por el gnero
social, lo que significa que cuando coeducamos queremos eliminar el predominio de un gnero
sobre otro.
Es el proceso de socializacin humana realizado conjunta o separadamente a nias y nios,
en el que se produce sistemticamente una intervencin cuyo objetivo es potenciar el
desarrollo personal sea cual sea el origen y el sexo de nacimiento, para conseguir una
construccin social no enfrentada y comn (VVAA,1995).
A lo que aade Nuria Jornet, en un documento de UGT, que
la coeducacin no es el acceso de la mujer a la educacin, ni la enseanza mixta, ni la
igualdad de derechos y oportunidades entre hombres y mujeres. Tampoco es la inclusin de la
educacin sexual en los contenidos curriculares, ni la eliminacin del lenguaje sexista en los
libros de texto, y tampoco es la lucha preventiva y paliativa contra el acoso o la violencia de
gnero. Coeducacin es todo eso y mucho ms. No se trata de desarrollar un nuevo valor
acorde con la sociedad actual sino, simplemente, de educar. Educar con maysculas y sin
prefijos, teniendo como meta el desarrollo integral de cada alumno o alumna en todo su
potencial superando las barreras de todo tipo, incluida la discriminacin de gnero (Nuria
Jornet, La educacin de las nias, FETE-UGT, 2012).
Si efectivamente, como seala Nuria Jornet, coeducar es educar en igualdad, con maysculas y sin
prefijos, teniendo como meta el desarrollo integral de cada alumna o alumno en todo su potencial,
superando barreras de todo tipo y sin discriminaciones de ningn gnero, no puedo estar ms de
acuerdo en la importancia de fomentar la coeducacin. Coeducar no es educacin mixta ni
diferenciada, sino profundizar de verdad en atender a cada persona segn sus necesidades y sin
ninguna discriminacin, comprendiendo y aceptando las diferencias que hay entre las personas,
sean varones o mujeres, en un clima de respeto y tolerancia que permita mejorar la convivencia, en
la escuela y fuera de ella.
Se podran citar multitud de fuentes sobre este punto. Por ejemplo, Joaqun Paredes, director del
Departamento de Didctica de la Universidad Autnoma de Madrid y firme detractor de la escuela
diferenciada, preguntado en una entrevista (El Pas, 24-04-2006) sobre si la escuela mixta fomenta
la igualdad, asegura que solamente juntando a los nios no se consigue nada. Que la
coeducacin no es simplemente poner nios y nias juntos en una clase, que definitivamente
coeducar no es lo mismo que la escuela mixta. En la coeducacin hay un trabajo de reconocer las
diferencias entre los sexos y trabajarlas de manera abierta.
Por su parte, el Instituto Andaluz de la Mujer, organismo oficial dependiente de la Junta de
Andaluca, cuando define lo que entiende por coeducacin hace un resumen con el que no
podemos estar ms de acuerdo:
Coeducar consiste en desarrollar todas las capacidades, tanto de nias como de nios, a
travs de la educacin.
Supone eliminar estereotipos o ideas preconcebidas sobre las caractersticas que deben
tener las nias y los nios, los chicos y las chicas, las mujeres y los hombres.
Cada nio o cada nia tiene derecho a ser diferente, por lo que es necesario educar
valorando las diferencias individuales y las cualidades personales.
Coeducar, tiene como objetivo hacer personas dialogantes e implica respeto y tolerancia,
por lo que es una garanta para la prevencin de la violencia.
Educar en el respeto y la tolerancia, en igualdad de condiciones, de trato y de
oportunidades, es educar para la democracia. No se puede hablar de democracia mientras
haya desigualdades sobre la mitad del gnero humano. (Instituto Andaluz de la Mujer,
Consejera de Igualdad, Salud y Polticas Sociales, reas temticas, Coeducacin, 2014).
De manera similar, la Gua de la Coeduacin publicada en 2008 por el Instituto de la Mujer,
dependiente del Ministerio de Igualdad de Bibiana Ado, define con claridad los objetivos de la
coeducacin:
La escuela coeducativa tiene como objetivo la eliminacin de estereotipos entre sexos
superando las desigualdades sociales y las jerarquas culturales entre nias y nios (Instituto
de la Mujer, Ministerio de Igualdad, Gua de la Coeducacin. Sntesis sobre la Educacin
para la Igualdad de Oportunidades entre Mujeres y Hombres, 2008, p. 15)
Los ejemplos podran multiplicarse. Todos ellos inciden en ideas que encajan perfectamente en
cualquier escuela diferenciada. La coeducacin, tanto en el mbito escolar mixto como en el
diferenciado (o tambin en el mbito familiar), supone educar en la igualdad de libertades y
responsabilidades, en la igualdad de oportunidades personales y en la promocin de una
convivencia respetuosa entre hombres y mujeres. Es educar en la corresponsabilidad de ambos
sexos para la humanizacin de todos los mbitos de la sociedad (familia, trabajo, tareas
domsticas y sociedad en general). Y todo esto a travs de actividades diarias, en las que se
concretan objetivos y acciones de liderazgo, de pensamiento crtico, de respeto y consideracin,
etc.
47. Cmo se puede entonces coeducar mejor, tanto en el aula mixta
como en la diferenciada?
John Gray, experto en psicologa especializado en terapia de pareja y escritor mundialmente
conocido por el libro Los hombres son de Marte y las mujeres de Venus, asegura que
los hombres y las mujeres, piensan, sienten, perciben, reaccionan, responden, aman,
necesitan y valoran de manera totalmente diferente. Casi parecen proceder de planetas
distintos, con idiomas distintos y necesidades tambin diferentes (John Gray, Los hombres
son de Marte y las mujeres de Venus, 2004, p. 20).
El reconocimiento de que hombres y mujeres somos diferentes tiene importancia no solo desde el
punto de vista educativo. Tambin muchos problemas de pareja y muchos fracasos matrimoniales
podran evitarse siendo ambos un poco ms conscientes de esas diferencias. Muchas parejas
sealan como motivo de su fracaso el hecho de ser radicalmente distintos o demasiado
diferentes. En bastantes casos, quiz, analizando esas diferencias, puede verse que eran
bastante normales, puesto que se dan de modo general en cualquier hombre y en cualquier mujer.
El reconocimiento previo de las diferencias es muy til para conseguir la complementariedad entre
el hombre y la mujer, que debe partir precisamente del previo reconocimiento de lo diferente.
Gray insiste en que,
para mejorar las relaciones entre los sexos, es preciso llegar a una comprensin de nuestras
diferencias que aumente la autoestima y la dignidad personal al tiempo que inspire la confianza
mutua, la responsabilidad personal, una mayor cooperacin y un amor ms grande... Esta
mayor comprensin de nuestras diferencias ayuda a solucionar en gran medida la frustracin
que origina el trato con el otro sexo y el esfuerzo por comprenderlo... (John Gray, Los
hombres son de Marte y las mujeres de Venus, 2004, p. 23).
Los hombres y las mujeres abordan los problemas de diferente modo, enfatizan la importancia de
las cosas de distinta forma y experimentan el mundo que les rodea a travs de unos filtros
diferentes. Sin embargo, son precisamente las diferencias las que nos complementan y
enriquecen, dotndonos del equilibrio preciso para nuestro pleno desarrollo personal. Dos piezas
de un puzzle no encajan si son iguales, y es precisamente su diferente forma lo que permite
unirlas, para mostrarnos el dibujo al completo, en toda su dimensin y perfeccin. El hecho de
reconocer y respetar dichas diferencias reduce drsticamente la confusin cuando se trata con el
otro sexo, mientras que el empeo por negarlas produce conflictos, tensiones y frustracin en esas
relaciones. Hombres y mujeres habitamos en dos realidades emocionalmente diferentes.
Comprender esto y aprender sinceramente las estrategias ms eficaces de nuestra pareja nos
ayudar a acortar el espacio que nos separa (Mara Calvo, Igualitarismo y divorcio, 2007).
La buena relacin entre el hombre y la mujer debe partir precisamente del previo reconocimiento de
sus diferencias. Es muy frecuente que, al convivir, aparezca una frustracin o un enfado con el otro
sexo porque se olvida esa verdad importante.
Los hombres contina Mara Calvo esperan errneamente que las mujeres piensen, se
comuniquen y reaccionen de la forma en que lo hacen ellos; y las mujeres esperan
equivocadamente que los hombres sientan, se comuniquen y respondan de la misma forma
que ellas. Como resultado de esta situacin las relaciones se llenan de fricciones (Mara
Calvo, Igualitarismo y divorcio, 2007).
Pero, volviendo a la escuela, y a la pregunta concreta que se ha hecho, sera interesante seguir
esa lnea y prescindir de prejuicios ideolgicos para as abordar estas cuestiones bajo un prisma y
unos criterios verdaderamente educativos.
Y es precisamente la mujer la que en muchos pases est abanderando el cambio y reivindicando
el derecho a la escuela single-sex como un medio ms para facilitar en muchos casos la igualdad
de oportunidades. Cansadas de que se las iguale de modo simplista y sistemtico al hombre,
reclaman su derecho a que se les reconozca diferentes.
Como ha sealado el socilogo francs Michel Fize, miembro del Centre National de la Recherche
Scientifique (CNRS) en Francia y nada sospechoso de pasado conservador, se trata de no partir de
dogmas:
"Yo no critico la educacin mixta. Yo critico que la educacin mixta sea considerada como un
artculo de fe, un dogma, un principio sagrado, intocable! El objetivo de la educacin mixta, la
igualdad entre los sexos, parece sensato, desde luego!, pero... es la escuela mixta la va que
conduce a esa igualdad? Yo discuto ese argumento. Planteo que, por el contrario, favorecer la
igualdad exige en muchos momentos evitar la escuela mixta y abogar por las aulas separadas"
(Michel Fize, La Vanguardia, 2004).
La enseanza mixta no es un principio intangible del derecho escolar, es un instrumento para
dos combates de fondo de nuestra sociedad: la igualdad de oportunidades y la transmisin de
valores fundamentados en el respeto y la tolerancia. Lo importante es ver si est sirviendo para
ello (Michel Fize, Les pices de la mixit scolaire, 2003).
Creo que esa es la clave del debate: saber si la educacin, mixta o diferenciada, est sirviendo
verdaderamente para mejorar la igualdad de oportunidades. Hay indicios y datos ms que
suficientes para cuestionar las identificaciones simplistas que algunos hacen entre la idea de aulas
mixtas y la idea de igualdad. Por eso, no est de ms que haya voces que se atrevan a decir que
no deben confundirse los fines con los medios. El fin es claro (la igualdad), pero los medios no
estn tan claros.
En esto, me atrevera a hacer una comparacin y decir que se parece a lo que sucedi con el caso
Galileo.
48. En qu entonces puede parecerse este debate al del caso
Galileo?
La condena de Galileo por un tribunal de la Inquisicin en 1633 fue un episodio bastante
lamentable, que puede entenderse un poco mejor intentando comprender la mentalidad de la
poca y los intereses que se crearon en torno a la figura de este eminente astrnomo, filsofo,
matemtico y f
sico del Renacimiento.
Haba por entonces una situacin de transicin en el campo de los conocimientos astronmicos.
Galileo defenda la teora heliocntrica de Coprnico (que situaba el Sol, y no a la Tierra, en el
centro del Universo). Era una hiptesis que an no haba sido oficialmente reconocida por los
cientficos de la poca, por lo que Galileo no solo se enfrent a la Iglesia, sino tambin a la
comunidad cientfica de su tiempo.
Ciertos telogos de aquella poca, herederos de la concepcin unitaria del mundo que se impuso
por entonces, no supieron interpretar el significado profundo, no literal, de las Sagradas Escrituras
cuando describen la estructura fsica del universo creado. Ese error les llev a trasponer de forma
indebida una cuestin de observacin experimental al mbito de la fe, y viceversa.
Quiz ah estuvo la principal raz del error. Tanto Galileo como sus jueces coincidan en su respeto
y veneracin por las Sagradas Escrituras. Quiz algo parecido a lo que sucede hoy con el concepto
de la igualdad entre los sexos, querida y deseada por todos. Pero Galileo insista en que el respeto
y veneracin por las escrituras no implicaba en absoluto y menos directamente que la tierra fuera el
centro del universo. Galileo se sumaba a las tesis de Coprnico y se desmarcaba del geocentrismo
de Ptolomeo. Y presentaba pruebas experimentales bastante contundentes (unas se demostraron
luego errneas, como la basada en el movimiento de las mareas, pero otras resultaron acertadas,
como las basadas en la rotacin de las manchas solares).
En todo caso, el tiempo y los avances cientficos daran la razn a Galileo. Dnde estuvo el error
de su tribunal? En empearse en que la interpretacin (equivocada, demasiado literal) de algunos
pasajes de las Sagradas Escrituras que daban a entender que el Sol deba girar alrededor de la
Tierra.
Esas autoridades eclesisticas se empeaban en imponer una idea que crean consecuencia
inmediata de una verdad (las Sagradas Escrituras), en contra de la evidencia experimental. Creo
ahora sucede algo parecido en la lucha contra la educacin diferenciada: algunos, que quiz se
parecen demasiado a esos viejos inquisidores, se empean en que la igualdad implica
necesariamente clases mixtas, y quien no se someta a ese dogma ser vctima inmediata de su
brazo secular, en forma de leyes y sentencias que caern con toda contundencia sobre cualquiera
que se atreva a disentir de sus dogmas.
Por eso pienso que no se trata de imponer como un dogma ni una cosa ni la otra. No puede
imponerse que la educacin mixta sea mejor que la diferenciada, ni viceversa. Habr alumnos a los
que les vendr mejor la educacin mixta, y a otros la separada. No es progresista imponer un
modelo nico, sobre todo cuando adems de ir contra el derecho y contra la libertad, va tambin
contra resultados educativos bien patentes.
Urge abandonar los tpicos, las descalificaciones y las afirmaciones dogmticas. Es preciso hacer
verdadera investigacin sobre qu es mejor para cada alumno, y abrir un debate serio en el que
todos reciban informacin y puedan elegir la educacin que quieran para sus hijos.
49. Qu dice actualmente la legislacin internacional sobre la
educacin diferenciada?
La Conferencia General de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y
la Cultura (UNESCO), en su undcima reunin, celebrada en Pars del 14 de noviembre al 15 de
diciembre de 1960, concluy con la firma de una Convencin relativa a la lucha contra las
discriminaciones en materia de enseanza.
El texto comienza recordando que la Declaracin Universal de Derechos Humanos de 1948 afirma
el principio de que no deben establecerse discriminaciones, y proclama despus el derecho de
todos a la educacin. Explica que las discriminaciones en la esfera de la enseanza constituyen
una violacin de derechos enunciados en dicha Declaracin Universal de Derechos Humanos.
Contina insistiendo en asegurar el respeto universal de los derechos humanos y una igualdad de
posibilidades de educacin, proscribiendo todas las discriminaciones en la esfera de la enseanza,
y procurando la igualdad de posibilidades y de trato para todas las personas. Define
discriminacin como toda distincin, exclusin, limitacin o preferencia, fundada en la raza, el
color, el sexo, el idioma, la religin, las opiniones polticas o de cualquier otra ndole, el origen
nacional o social, la posicin econmica o el nacimiento, que tenga por finalidad o por efecto
destruir o alterar la igualdad de trato en la esfera de la enseanza.
A continuacin, en su artculo 2, precisa que no sern consideradas como constitutivas de
discriminacin
la creacin o el mantenimiento de sistemas o establecimientos de enseanza separados para
los alumnos de sexo masculino y para los de sexo femenino, siempre que esos sistemas o
establecimientos ofrezcan facilidades equivalentes de acceso a la enseanza, dispongan de un
personal docente igualmente calificado, as como de locales escolares y de un equipo de igual
calidad y permitan seguir los mismos programas de estudio o programas equivalentes
(Convencin relativa a la lucha contra las discriminaciones en materia de enseanza).
Esta declaracin entr en vigor en 1962 y actualmente est suscrita por 101 pases, como puede
verse en el Portal UNESCO. Espaa suscribi este documento el 23 de abril de 1969.
Ha habido personas que se han apresurado a decir que dicho tratado es muy antiguo. Quiz habra
que aadir que desde luego ms antigua es la Declaracin Universal de Derechos Humanos de
1948, y nadie considera que por eso est anticuada. Otros han sido ms atrevidos y han llegado a
decir que es un tratado franquista, pero lo cierto es que Espaa estaba por entonces recin
admitida en la UNESCO y en la ONU, y desde luego Franco no tena muchas posibilidades de
influencia en esos foros internacionales. En todo caso, el contenido de la Convencin de 1960 fue
ratificado en 1999 por el Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de la ONU, y
siguen adhirindose cada ao nuevos pases.
Otros han dicho que no obliga a nuestro pas, pero la realidad es que el artculo 10 de la
Constitucin Espaola, al hablar de los Derechos y Deberes Fundamentales, seala que
las normas relativas a los derechos fundamentales y a las libertades que la Constitucin
reconoce se interpretarn de conformidad con la Declaracin Universal de Derechos Humanos
y los tratados y acuerdos internacionales sobre las mismas materias ratificados por Espaa
(Constitucin Espaola, 10.2).
Esto tiene un sentido muy claro: los derechos y libertades fundamentales no deben interpretarse
nicamente segn el criterio del gobierno o de los tribunales espaoles que haya en cada
momento, sino siempre siguiendo la pauta de los tratados internacionales, lo cual aporta una
sustancial garanta frente a posibles interpretaciones forzadas por vaivenes o conveniencias
polticas o ideolgicas puntuales de cada momento en el pas.
Hay muchos otros textos internacionales que se refieren a la libertad de los padres para acceder al
tipo de enseanza que consideren ms acorde a sus convicciones personales. Quiz el primero y
ms claro es la propia Declaracin Universal de Derechos Humanos, aprobada por Naciones
Unidas el 10 de diciembre de 1948, que reconoce que
los padres tienen derecho preferente a escoger el tipo de educacin que habr de darse a sus
hijos (Declaracin Universal de Derechos Humanos, 1948, artculo 26.3).
En el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, firmado en Nueva York
en 1966 y ratificado por Espaa en 1977 (BOE 30 abril 1977), prescribe que
los Estados Partes en el Presente Pacto se comprometen a respetar la libertad de los padres
y, en su caso, de los tutores legales, de escoger para sus hijos o pupilos escuelas distintas de
las creadas por las autoridades pblicas, siempre que aqullas satisfagan las normas mnimas
que el Estado prescriba o apruebe en materia de enseanza, y de hacer que sus hijos o
pupilos reciban la educacin religiosa o moral que est de acuerdo con sus propias
convicciones (Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, artculo
13.3).
La Carta de los Derechos Fundamentales de la Unin Europea del ao 2000, en su artculo 14,
despus de reconocer el derecho a la educacin y a recibir la enseanza gratuitamente y de forma
obligatoria, consagra
la libertad de creacin de centros docentes dentro del respeto a los principios democrticos,
as como el derecho de los padres a garantizar la educacin y enseanza de sus hijos
conforme a sus convicciones religiosas, filosficas y pedaggicas (Carta de los Derechos
Fundamentales de la Unin Europea, artculo 14).
En el artculo 27 de la Constitucin Espaola se reconoce explcitamente el derecho a la educacin
en un marco de libertad de enseanza, consagra un derecho fundamental, que debe ser
interpretado (segn seala el mencionado artculo 10.2 de la propia Constitucin) de conformidad
con la Declaracin Universal de Derechos Humanos y los tratados y acuerdos internacionales
sobre las mismas materias ratificados por Espaa.
50. Qu se deduce de lo que dice la Constitucin Espaola de cara a
la educacin diferenciada?
La libertad de enseanza se configura como el crisol de todo un haz de derechos humanos
fundamentales, entre los que figuran la libertad ideolgica, de pensamiento y de expresin.
La libertad de enseanza que explcitamente reconoce la Constitucin Espaola (artculo 27.1) es
un concepto complejo que abarca el conjunto de libertades y derechos de la educacin. Es una
proyeccin de la libertad ideolgica y religiosa, y del derecho a expresar y difundir libremente los
pensamientos, ideas y opiniones que tambin garantizan y protegen otros preceptos
constitucionales (especialmente los artculos 16.1 y 20.1.a), incluye el derecho de los padres a la
libre eleccin de centros, la libre creacin de los mismos y tiene como fin ltimo el libre desarrollo
de la personalidad (artculo 27.2).
El reconocimiento de esta libertad de enseanza en el artculo 27.1 supone la afirmacin
constitucional de que el derecho de todos a la educacin se ha de realizar dentro de un sistema
educativo plural, regido por principios de libertad. Se trata, por tanto, de una norma organizativa
que sirve de cobertura a varias libertades concretas, as como un principio que constituye la
proyeccin en materia educativa de dos de los "valores superiores" de nuestro ordenamiento
jurdico: la libertad y el pluralismo (artculo 1.1).
La realizacin real y efectiva de esta libertad de enseanza implica, de una parte, el derecho a
crear instituciones educativas (artculo 27.6, STC 5/1981 y STC 38/2007, lo que supone la
concrecin del pluralismo educativo como algo esencial para la preservacin de una sociedad
democrtica. De otra, implica el derecho de los padres a elegir la formacin religiosa, moral y
pedaggica que desean para sus hijos (artculo 27.3 y STC 5/1981) que, si bien es distinto del
derecho a elegir centro docente al que se refiere el artculo 13.3 del Pacto Internacional de
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, de ordinario se har efectivo mediante la eleccin de
centro docente que est de acuerdo con sus convicciones (STC 133/2010 y STC 10/2014). De ello
deriva que el derecho de libre eleccin del centro forma parte del ncleo o contenido esencial del
derecho que reconoce el artculo 27 de la Constitucin.
Para ello, la Constitucin prev que, adems de los centros pblicos, haya otros centros privados,
dotados cada uno de ellos de uncarcter propio, de modo que los padres podrn elegir entre ellos
para sentir realizado efectivamente su derecho a elegir la formacin religiosa y moral que desean
para sus hijos (art. 18 LODE).
La educacin diferenciada es un modelo de enseanza susceptible de ser elegido por los padres
para sus hijos cuando consideren que sea lo ms adecuado a sus convicciones pedaggicas, por
lo que es preciso que existan centros docentes que la impartan y la establezcan en su carcter
propio, siempre con sumisin plena a la Constitucin y a la ley.
A la hora de conocer jurdicamente si la educacin diferenciada puede suponer discriminacin por
razn de sexo, es necesario acudir a una sentencia del Tribunal Supremo de 26 de junio de 2006,
que en su Fundamento Jurdico 3, declar que los artculos 27.1, 27.3 y 27.6 de la Constitucin
deben ser interpretados en la forma que impone el artculo 10.2 de la Constitucin, con lo que han
de traerse a colacin normas como las de la Convencin de la ONU de 18 de diciembre de 1979
sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer, o como la ya
repetidamente mencionada Convencin de la UNESCO de 1960.
En la sentencia se insiste en que no se puede asociar la enseanza separada con la discriminacin
por razn de sexo, y se reitera que ese tipo de educacin es lcita y que tampoco hay norma
expresa que prohba su sostenimiento con fondos pblicos. La enseanza mixta es una opcin que
no puede ser impuesta, especialmente cuando la Constitucin reconoce a los padres el derecho de
elegir la educacin que desean para sus hijos, garantiza la libertad de creacin de centros
docentes y, a partir de las previsiones de sus artculos 16 y 27, la LODE amparaba el derecho de
los titulares de los centros privados a definir su carcter propio. Que en un centro docente se
impartan enseanzas solo a nios o solo a nias, no puede considerarse una discriminacin por
razn de sexo, desde el momento en que los padres o tutores pueden elegir dentro de un entorno
gratuito de enseanza, entre los diversos centros existentes en un determinado territorio.
Parece bastante coherente que un Estado democrtico moderno garantice la gratuidad de la
enseanza obligatoria, con independencia del modelo de organizacin escolar que los padres
deseen para sus hijos. Y es coherente con ello que el Tribunal Constitucional espaol, en diversas
sentencias entre 1981 y 1985 (STC 5/1981 y STC 77/1985), reconociera que el derecho de los
padres a elegir centro docente forma parte del ncleo o contenido esencial del derecho a la
educacin. La libertad de enseanza supone la libertad de creacin de centros docentes, y esa
libertad entraa la existencia de un ideario o carcter propio, que incluye unas convicciones
ideolgicas o religiosas y un modo de organizacin pedaggica. Esta libertad de crear centros con
ideario propio tiene el lmite expreso en el respeto a los principios constitucionales.
Tambin sealaban esas sentencias que el mandato a los poderes pblicos de ayudar a los
centros docentes "que renan los requisitos que la ley establezca" supone constitucionalizar el
rgimen de conciertos. El resultado ha sido la existencia de una red de colegios privados
concertados, es decir, financiados con dinero pblico. El ejercicio de la libertad de creacin de
centros docentes ha contribuido, de esta manera, a la prestacin del servicio educativo en
condiciones de mucha mayor pluralidad.
Resumiendo, podra decirse que la libertad de enseanza exige una pluralidad de oferta, lo que
implica la existencia del derecho a crear y dirigir centros educativos con titulares muy diversos.
Para que esa pluralidad de oferta sea realmente asequible para todos, es imprescindible que la
financiacin pblica establecida por la Constitucin para los centros concertados, sea accesible
para todo tipo de centros (dentro de los principios constitucionales), pues de lo contrario ese
acceso a la pluralidad educativa sera solo para las familias ricas.
La financiacin pblica no debe cercenar la pluralidad de modelos educativos, fundamental para
evitar imposiciones ideolgicas contrarias a la democracia. La Constitucin habla de libertad de
enseanza y de que la enseanza bsica sea obligatoria y gratuita. Pero para que haya libertad
debe haber antes pluralidad. Y si la pluralidad de la enseanza no es financiada con fondos
pblicos en igualdad de acceso a ellos, esa libertad y esa pluralidad seran solo para los que se la
puedan pagar, lo cual sera contradictorio.
En Espaa, si se impidiera la financiacin pblica de la enseanza diferenciada, se caera en una
situacin similar a la que se vivi en la poca de la dictadura franquista con la imposicin de un
modelo nico: en aquella etapa fue la imposicin de la educacin separada y ahora sera la
imposicin de la educacin mixta, confundiendo de nuevo igualdad con igualitarismo.
Para que exista realmente la pluralidad de opciones, y pueda elegirse educacin mixta o
diferenciada en igualdad de oportunidades, es imprescindible que ambas estn igualmente
financiadas (lo que en Espaa conocemos como concertadas). Afirmar que quien quiera esa
educacin, que se la pague, es como decir que se subvenciona a unos partidos polticos y a otros
no, o a unos sindicatos s y a otros no. Si efectivamente la enseanza diferenciada no discrimina,
como han precisado repetidamente los ms altos tribunales espaoles, no hay razn ninguna para
discriminarla en su financiacin pblica mediante los conciertos educativos.
En resumen, si consideramos la pluralidad como un bien al que se debe poder acceder en un
rgimen de igualdad de oportunidades, facilitar y financiar esa pluralidad de modelos en un rgimen
que sea tambin de igualdad de oportunidades debera ser un objetivo razonable en una sociedad
plural.
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