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Ministerio de Educacin

Direccin Nacional de Educacin


Escuela Superior de Maestros

PROGRAMA DIGNIFICACIN DEL MAGISTERIO Y DESARROLLO PROFESIONAL


DE DIRECTIVOS Y DOCENTES

PROYECTO
PROGRAMA DE ESPECIALIZACIN DOCENTE PARA LA ENSEANZA DE LENGUAJE Y LITERATURA,
ESTUDIOS SOCIALES, MATEMTICA, BIOLOGA, QUMICA Y FSICA PARA DOCENTES DE EDUCACIN
MEDIA Y TERCER CICLO DE EDUCACIN BSICA.

(PROGRAMA DE ESPECIALIZACIN PARA DOCENTES DE TERCER CICLO)

Fsica
MATERIAL DE APOYO - CURSO 6

ASTRONOMA.
San Salvador, Julio-Septiembre 2012
REPBLICA DE EL SALVADOR

MINISTERIO DE EDUCACIN

DIRECCIN NACIONAL DE EDUCACIN

Mauricio Funes
Presidente de la Repblica de El Salvador

Franzi Hasbn
Ministro de Educacin Ad-honorem

Hctor Jess Samour Canan


Viceministro de Educacin

Erlinda Handal Vega


Viceministra de Ciencia y Tecnologa

Sandra Elizabeth Alas Guidos


Directora Nacional de Gestin Departamental

Renzo Uriel Valencia Arana


Director Nacional de Educacin

Luis Armando Gonzlez Gonzlez


Director General de Escuela Superior de Maestros ESMA

Nelson Ediltrudys Gmez Cedillos


Coordinador de Fsica
REPBLICA DE EL SALVADOR

MINISTERIO DE EDUCACIN

DIRECCIN NACIONAL DE EDUCACIN

INTRODUCCIN.

El Ministerio de Educacin, consciente de la necesidad de fortalecer las competencias de los


docentes al nivel de Educacin Media y Tercer Ciclo, ofrece el programa de Formacin Docente en
las asignaturas de: Lenguaje y Literatura, Estudios Sociales, Matemtica, Biologa, Qumica y Fsica.
El programa de Formacin Docente responde a necesidades de actualizacin y especializacin
docente y en coherencia con el Plan Social Educativo 2009-2014, a la lnea estratgica Dignificacin
del Magisterio y Desarrollo Profesional.
Este programa tiene como propsito contribuir a la cualificacin del desarrollo profesional y
desempeo docente, por consiguiente al mejoramiento de los aprendizajes de los educandos.

OBJETIVO GENERAL.

Contribuir al desarrollo profesional docente del profesorado del pas, en el manejo de contenidos
y herramientas pedaggicas necesarias para mejorar su desempeo en el aula.
Garantizar el desarrollo de aprendizajes significativos en los educandos a travs de prcticas
docentes exitosas.
Cualificar la oferta formativa de los docentes en servicio del Ministerio de Educacin a travs de
cursos especializados que garanticen las buenas prcticas pedaggicas.

OBJETIVOS ESPECFICOS.

Mejorar en el corto y mediano plazo los conocimientos y el uso de herramientas pedaggicas de


los maestros y maestras del sector pblico, en las asignaturas bsicas del currculo.
Fortalecer el desarrollo de conocimientos especializados en las diferentes reas, que permitan al
docente una eficiente aplicacin de los programas de cada asignatura.
Desarrollar cursos que permitan la especializacin docente en las asignaturas bsicas de acuerdo
en nivel que ejerce el docente.
Facilitar el acceso a fuentes actualizadas del conocimiento para introducir a las instituciones
educativas en los cambios generados por el avance de la ciencia y la tecnologa.
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MINISTERIO DE EDUCACION

MODULO 6: ASTRONOMIA.
FISICA TERCER CICLO.
MATERIAL DE LECTURA
MATERIAL COMPILADO POR NELSON GOMEZ CEDILLOS
08/07/2012

En este mdulo de astronoma, se presenta una visin cronolgica de la historia y desarrollo de la astronoma, se tratan
temas como, los primeros trabajos de astronoma tales como el clculo de distancias, unidades de medida y clasificacin
de las estrellas, confeccin de los primeros mapas y los sistemas de coordenadas, el clculo del tamao de la Tierra, las
primeras ideas sobre los sistemas del mundo, el movimiento de rotacin y traslacin de la Tierra y sus consecuencias.
MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Mdulo 6. Astronoma.

Introduccin
Actualmente estamos enseando Ciencias Naturales sin considerar que la Tierra es un elemento
ms del Universo, por lo que la visin del mundo queda limitada a la realidad inmediata que
percibimos. Se plantea pasar de la visin cosmolgica imperante en la edad media, al conocimiento
actual del Sistema Solar, deteniendo la atencin en los momentos relevantes de la historia de la
astronoma, como la revolucin Copernicana, las leyes de los movimientos planetarios de Kepler,
los descubrimientos de Galileo y la Sntesis realizada por Sir Isaac Newton con la Ley de la
Gravitacin Universal.
Se hace un breve estudio de las estrellas para ver sus diferencias y semejanzas, caractersticas fsicas
y evolucin, tomando al sol como modelo, para luego descubrir sistemas an ms grandes como
las galaxias, su composicin, estructura y origen, y el origen del Universo mismo. Repasando las
principales corrientes cosmolgicas para terminar con el estudio del telescopio y los mtodos
modernos de investigacin como complemento para tratar el avance de la ciencia y la tcnica desde
la antigedad a la poca actual.
Astronoma
La astronoma comprende el estudio cientfico de todo lo que no est en la Tierra. Dicho as, parece
muy vago, pero proporciona una idea de lo amplio de esta disciplina. Incluso algunos incluyen el
estudio de la Tierra como un planeta, en comparacin con otros cuerpos similares.
Por lo tanto, la Astronoma trata de estrellas, planetas, cometas, asteroides, nebulosas, cmulos
estelares, galaxias, etc. etc. etc.
Se suele confundir a veces con la Astrologa, que es una creencia en que algunos cuerpos celestes,
segn su posicin en el cielo vista desde la Tierra, influyen en las personas, en sus actos, e incluso
en los animales o las cosas.
Para ver de una forma sencilla que estudia la astronoma, que vamos a estudiar en este curso, nos
podemos preguntar qu cosas vemos en el cielo que estn (a nuestro modo de ver) relacionadas con
el tema.
Por ejemplo, qu cosas astronmicas vemos de da? As, el Sol, la Luna, el lucero del alba, el lucero
vespertino -que suelen ser Venus-, sern respuestas correctas. En cierto modo, las sombras son
tambin fenmenos astronmicos, pues las provoca la luz del Sol. De igual modo, el color azul del
cielo tiene que ver con el Sol. Podramos incluso incluir al arco iris, y otros fenmenos atmosfricos
formados por la luz del Sol... Y de noche? Tenemos la luna, los planetas, las estrellas, algunos
conocern quiz cometas, nebulosas, cmulos o galaxias. Tambin se ven satlites artificiales. Las
estrellas fugaces, aunque se producen en nuestra atmsfera, a unos 200 Km. de altura, tambin
tienen que ver con la astronoma, pues se trata de material extraterrestre que cae sobre la Tierra (al
igual que los blidos y los meteoritos).
Pero a simple vista podemos reducir nuestro campo a varios tipos de objetos: El Sol, la Luna, los
planetas, las estrellas y galaxias.
El Sol solo se ve de da, de hecho es el quien marca la diferencia entre da y noche. A la Luna la
vemos cambiando, a veces de da a veces de noche. Los planetas son cuerpos brillantes en el cielo, y
en general Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno son ms brillantes que las estrellas. (Pero
tambin tenemos Neptuno, Urano o Plutn, que solo se ven usando telescopio).

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Frente a las estrellas, los planetas -adems de ser ms brillantes- no parpadean. Seguro que has
visto en el cielo como las estrellas titilan: su brillo no es uniforme. Esto es debido a la presencia de
la atmsfera terrestre, que desva los rayos de luz que nos llegan de las estrellas. Este efecto es
menos drstico cuando le ocurre a la luz proveniente de los planetas. As que podemos distinguir
un planeta de una estrella brillante si nos fijamos en cual no parpadea. La razn de esto es que los
planetas, aunque estn muy lejos de nosotros, se ven como pequeos discos, y son muchos los
rayos de su luz los que nos llegan al ojo. Aunque unos cuantos se desven, los dems no, por lo que
el brillo aparentemente no cambia. Las estrellas, sin embargo, estn tan lejos que son solo un punto
luminoso. Ese rayo que nos llega de ellas, si se desva, no alcanza nuestro ojo, y no vemos su luz
momentneamente. Cuando la noche es poco clara, o muy turbulenta (con capas atmosfricas de
diversa temperatura, como suele suceder en el verano) las estrellas parpadean ms acusadamente.
Astronoma como ciencia. Sus orgenes.
La Astronoma naci casi al mismo tiempo que la humanidad. Los hombres primitivos ya se
maravillaron con el espectculo que ofreca el firmamento y los fenmenos que all se presentaban.
Ante la imposibilidad de encontrarles una explicacin, estos se asociaron con la magia, buscando
en el cielo la razn y la causa de los fenmenos sucedidos en la Tierra. Esto, junto con la
supersticin y el poder que daba el saber leer los destinos en las estrellas dominaran las creencias
humanas por muchos siglos.
Muchos aos de observacin sentaron las bases cientficas de la Astronoma con explicaciones ms
aproximadas sobre el universo. Sin embargo, las creencias geocentristas apoyadas por los grupos
religiosos y polticos impusieron durante muchos siglos un sistema errneo, impidiendo adems el
anlisis y estudio de otras teoras.
La curiosidad humana con respecto al da y la noche, al Sol, la Luna y las estrellas, llev a los
hombres primitivos a la conclusin de que los cuerpos celestes parecen moverse de forma regular.

La primera utilidad de esta observacin fue, por lo tanto, la de definir el tiempo y orientarse.
La astronoma solucion los problemas inmediatos de las primeras civilizaciones: la necesidad de
establecer con precisin las pocas adecuadas para sembrar y recoger las cosechas y para las
celebraciones, y la de orientarse en los desplazamientos y viajes.
Para los pueblos primitivos el cielo mostraba una conducta muy regular. El Sol que separaba el da
de la noche sala todas las maanas desde una direccin, el Este, se mova uniformemente durante
el da y se pona en la direccin opuesta, el Oeste. Por la noche se podan ver miles de estrellas que
seguan una trayectoria similar.
En las zonas templadas, comprobaron que el da y la noche no duraban lo mismo a lo largo del ao.
En los das largos, el Sol sala ms al Norte y ascenda ms alto en el cielo al medioda. En los das
con noches ms largas el Sol sala ms al Sur y no ascenda tanto.
Pronto, el conocimiento de los movimientos cclicos del Sol, la Luna y las estrellas mostraron su
utilidad para la prediccin de fenmenos como el ciclo de las estaciones, de cuyo conocimiento
dependa la supervivencia de cualquier grupo humano. Cuando la actividad principal era la caza,
era trascendental predecir el instante el que se produca la migracin estacional de los animales que
les servan de alimento y, posteriormente, cuando nacieron las primeras comunidades agrcolas,
era fundamental conocer el momento oportuno para sembrar y recoger las cosechas.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

La alternancia del da y la noche debe haber sido un hecho explicado de manera obvia desde un
principio por la presencia o ausencia del Sol en el cielo y el da fue seguramente la primera unidad
de tiempo universalmente utilizada.
Debi de ser importante tambin desde un principio el hecho de que la calidad de la luz nocturna
dependiera de la fase de la Luna, y el ciclo de veintinueve a treinta das ofrece una manera cmoda
de medir el tiempo. De esta forma los calendarios primitivos casi siempre se basaban en el ciclo de
las fases de la Luna. En cuanto a las estrellas, para cualquier observador debi de ser obvio que las
estrellas son puntos brillantes que conservan un esquema fijo noche tras noche.
Los primitivos, naturalmente, crean que las estrellas estaban fijas en una especie de bveda sobre
la Tierra. Pero el Sol y la Luna no deberan estar incluidos en ella.
Del Megaltico se conservan grabados en piedra de las figuras de ciertas constelaciones: la Osa
Mayor, la Osa Menor y las Plyades. En ellos cada estrella est representada por un alvolo circular
excavado en la piedra.

Del final del Neoltico nos han llegado menhires y alineamientos de piedras, la mayor parte de ellos
orientados hacia el sol naciente, aunque no de manera exacta sino siempre con una desviacin de
algunos grados hacia la derecha. Este hecho hace suponer que suponan fija la Estrella Polar e
ignoraban la precesin de los equinoccios.
Antiguos pueblos que habitaron Europa tuvieron conocimientos avanzados de los movimientos de
los astros, matemtica y geometra. Realizaron grandes construcciones para la prctica de la
astronoma observacional, determinaron los solsticios y
equinoccios y pudieron predecir los eclipses.
Los astrnomos de las culturas megalticas tuvieron unos
conocimientos realmente sorprendentes de los movimientos de
los astros y de la geometra prctica. Nos demuestran que
poseyeron ese gran saber los grupos de grandes piedras erectas
(megalitos, algunos de ms de 25 toneladas de peso), dispuestas
de acuerdo con esquemas geomtricos regulares, hallados en
muchas partes del mundo.

Algunos de esos crculos de piedras fueron erigidos de modo que


sealasen la salida y la puesta del Sol y de la Luna en momentos http://www.astromia.com/historia/astro
europa.htm
especficos del ao; sealan especialmente las ocho posiciones extremas de la Luna en sus cambios
de declinacin del ciclo de 21 das que media entre una luna llena y la siguiente.

Varios de estos observatorios se han preservado hasta la actualidad siendo los ms famosos los de
Stonehenge en Inglaterra y Carnac en Francia.

Stonehenge ha sido uno de los ms extensamente estudiados. Se construy en varias fases entre los
aos 2200 y 1600 a.C. Su utilizacin como instrumento astronmico permiti al hombre del
megaltico realizar un calendario bastante preciso y predecir eventos celestes como eclipses lunares
y solares.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Stonehenge fue erigido a 51 de latitud norte y se tuvo en cuenta el hecho de que el ngulo
existente entre el punto de salida del Sol en el solsticio de verano y el punto ms meridional de
salida de la Luna es un ngulo recto. El crculo de piedras, que se divida en 56 segmentos, poda
utilizarse para determinar la posicin dc la Luna a lo largo del ao. Y tambin para averiguar las
fechas de los solsticios de verano e invierno y para predecir los eclipses solares.

Los crculos de piedras le dieron al hombre del megaltico en Europa un calendario bastante
seguro, requisito esencial para su asentamiento en comunidades organizadas agrcolas tras el
ltimo periodo glacial, unos 10.000 aos a.C.
Pero, aunque el europeo primitivo aprendi a servirse del firmamento para regular su vida, sigui
adorando los astros, considerados como residencia o incluso como manifestacin de poderosos
dioses que lo controlaban todo.
Los egipcios observaron que las estrellas realizan un giro completo en poco ms de 365 das.
Adems este ciclo de 365 das del Sol concuerda con el de las estaciones, y ya antes del 2500 a.C. los
egipcios usaban un calendario basado en ese ciclo, por lo que cabe suponer que utilizaban la
observacin astronmica de manera sistemtica desde el cuarto milenio.
El ao civil egipcio tena 12 meses de 30 das, ms 5 das llamados epagmenos. La diferencia, pues,
era de de da respecto al ao solar. No utilizaban aos bisiestos: 120 aos despus se adelantaba
un mes, de tal forma que 1456 aos despus el ao civil y el astronmico volvan a coincidir de
nuevo.
El Nilo empezaba su crecida ms o menos en el momento en que la estrella Sothis, nuestro Sirio, (el
Sepedet de los egipcios), tras haber sido mucho tiempo invisible bajo el horizonte, poda verse de
nuevo poco antes de salir el Sol.
El calendario egipcio tena tres estaciones de cuatro meses cada una:
- Inundacin o Akhet.
- Invierno o Peret, es decir, "salida" de las tierras fuera del agua.
- Verano o Shem, es decir, "falta de agua".

La apertura del ao egipcio ocurra el primer da del primer mes de la Inundacin,


aproximadamente cuando la estrella Sirio comenzaba de nuevo a observarse un poco antes de la
salida del Sol.

De finales de la poca egipcia (144 d.C.) son los llamados papiros de Carlsberg, donde se recoge un
mtodo para determinar las fases de la Luna, procedente de fuentes muy antiguas. En ellos se
establece un ciclo de 309 lunaciones por cada 25 aos egipcios, de tal forma que estos 9,125 das se
disponen en grupos de meses lunares de 29 y 30 das. El conocimiento de este ciclo permite a los
sacerdotes egipcios situar en el calendario civil las fiestas mviles lunares.

La orientacin de templos y pirmides es otra prueba del tipo de conocimientos astronmicos de


los egipcios: las caras de Se construyeron pirmides como la de Gizeh, alineada con la estrella
polar, con la que les era posible determinar el inicio de las estaciones usando para ello la posicin
de la sombra de la pirmide. Tambin utilizaron las estrellas para guiar la navegacin.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

El legado de la astronoma egipcia llega hasta nuestros das bajo la forma del calendario. Herodoto,
en sus Historias dice: "los egipcios fueron los primeros de todos los hombres que descubrieron el
ao, y decan que lo hallaron a partir de los astros".

La perspicaz observacin del movimiento estelar y planetario permiti a los egipcios la elaboracin
de dos calendarios, uno lunar y otro civil. El calendario Juliano y, ms tarde, el Gregoriano - el que
usamos actualmente, no son ms que una modificacin del calendario civil egipcio.
Los babilonios estudiaron los movimientos del Sol y de la Luna para perfeccionar su calendario.
Solan designar como comienzo de cada mes el da siguiente a la luna nueva, cuando aparece el
primer cuarto lunar. Al principio este da se determinaba mediante la observacin, pero despus
los babilonios trataron de calcularlo anticipadamente.

Las primeras actividades astronmicas que se conocen de los Babilonios datan del siglo VIII a.C. Se
conoce que midieron con precisin el mes y la revolucin de los planetas.

La observacin ms antigua de un eclipse solar procede tambin de los Babilonios y se remonta al


15 de junio del 763 a.C. Los babilonios calcularon la periodicidad de los eclipses, describiendo el
ciclo de Saros, el cual an hoy se utiliza. Construyeron un calendario lunar y dividieron el da en 24
horas. Finalmente nos legaron muchas de las descripciones y nombres de las constelaciones.

Hacia el 400 a.C. comprobaron que los movimientos aparentes del Sol y la Luna de Oeste a Este
alrededor del zodaco no tienen una velocidad constante. Parece que estos cuerpos se mueven con
velocidad creciente durante la primera mitad de cada revolucin hasta un mximo absoluto y
entonces su velocidad disminuye hasta el mnimo originario. Los babilonios intentaron representar
este ciclo aritmticamente dando por ejemplo a la Luna una velocidad fija para su movimiento
durante la mitad de su ciclo y una velocidad fija diferente para la otra mitad.

Perfeccionaron adems el mtodo matemtico representando la velocidad de la Luna como un


factor que aumenta linealmente del mnimo al mximo durante la mitad de su revolucin y
entonces desciende al mnimo al final del ciclo. Con estos clculos los astrnomos babilonios
podan predecir la luna nueva y el da en que comenzara el nuevo mes. Como consecuencia,
conocan las posiciones de la Luna y del Sol todos los das del mes.

De forma parecida calculaban las posiciones planetarias, tanto en su movimiento hacia el Este como
en su movimiento retrgrado. Los arquelogos han desenterrado tablillas cuneiformes que
muestran estos clculos. Algunas de estas tablillas, que tienen su origen en las ciudades de
Babilonia y Uruk, a las orillas del ro ufrates, llevan el nombre de Naburiannu (hacia 491 a.C.) o
Kidinnu (hacia 379 a.C.), astrlogos que debieron ser los inventores de los sistemas de clculo.
Los griegos relacionaron los movimientos de los astros entre s e idearon un cosmos de forma
esfrica, cuyo centro ocupaba un cuerpo gneo y a su alrededor giraban la Tierra, la Luna, el Sol y
los cinco planetas conocidos; la esfera terminaba en el cielo de las esferas fijas: Para completar el
nmero de diez, que consideraban sagrado, imaginaron un dcimo cuerpo, la Anti-Tierra.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Los cuerpos describan, segn ellos, rbitas circulares, que guardaban proporciones definidas en
sus distancias. Cada movimiento produca un sonido particular y todos juntos originaban la msica
de las esferas.

Tambin descubrieron que la Tierra, adems del movimiento de rotacin, tiene un movimiento de
traslacin alrededor del Sol, sin embargo esta idea no logr prosperar en el mundo antiguo,
tenazmente aferrado a la idea de que la Tierra era el centro del Universo.

Eudoxio y su discpulo Calipo propusieron la teora de las esferas homocntricas, capaz de explicar
la cinemtica del sistema solar. La teora parta del hecho de que los planetas giraban en esferas
perfectas, con los polos situados en otra esfera que a su vez tena sus polos en otra esfera. Cada
esfera giraba regularmente, pero la combinacin de las velocidades y la inclinacin de una esfera en
relacin a la siguiente daba como resultado un movimiento del planeta irregular, tal como se
observa. Para explicar los movimientos necesitaba 24 esferas.

Calipo mejor sus clculos con 34 esferas. Aristteles present un modelo con 54 esferas, pero las
consideraba con existencia real propia, no como elementos de clculo como sus predecesores.
Hiparco redujo el nmero de esferas a siete, una por cada planeta, y propuso la teora geocntrica,
segn la cual la Tierra se encontraba en el centro, mientras que los planetas, el Sol y la Luna
giraban a su alrededor.

Claudio Tolomeo adopt y desarroll el sistema de Hiparco. El nmero de movimientos peridicos


conocidos en aquel momento era ya enorme: hacan falta unos ochenta crculos para explicar los
movimientos aparentes de los cielos. El propio Tolomeo lleg a la conclusin de que tal sistema no
poda tener realidad fsica, considerndolo una conveniencia matemtica. Sin embargo, fue el que
se adopt hasta el Renacimiento.

Teora del BigBang.


El Universo ha sido un misterio hasta hace pocos aos, de hecho, todava lo es, aunque sabemos
muchas cosas. Desde las explicaciones mitolgicas o religiosas del pasado, hasta los actuales
medios cientficos y tcnicos de que disponen los astrnomos, hay un gran salto cualitativo que se
ha desarrollado, sobre todo, a partir de la segunda mitad del siglo XX.

Quedan muchsimas cosas por descubrir, pero es que el Universo es


enorme, o nosotros demasiado pequeos. En todo caso, vamos a hacer
un viaje, en lenguaje sencillo y sin alardes, por lo ms significativo
que nos ofrece el conocimiento actual del Universo.
"Universo" (del latn universus), se define como el conjunto de todas
las cosas creadas (si se cree en la creacin) o de todas las cosas que
existen.
Solemos utilizar palabras como "universal" o "universalidad" para
referirnos a un hecho o idea que lo abarca todo aunque, a menudo,
hacemos referencia a algo que no va ms all de nuestro planeta,

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

como cuando nombramos un artista "universal" o nos referimos a la "universalidad" de leyes,


fenmenos o hechos culturales. En estos casos, aunque obviamente nos referimos al mbito de
nuestro planeta, seguimos expresando una idea de totalidad.
Cuando hablamos del Universo astronmico parece ms adecuado referirnos a l con la palabra
griega "Cosmos". Aunque en muchos diccionarios podemos encontrar exactamente las mismas
definiciones para ambos trminos, hay una diferencia de matiz: "Cosmos" parece limitado a la
materia y al espacio, mientras que el concepto de "Universo" incluye tambin la energa y el
tiempo.

El Universo es todo, sin excepciones.


Materia, energa, espacio y tiempo, todo lo que existe forma parte del Universo. Es muy grande,
pero no infinito. Si lo fuera, habra infinita materia en infinitas estrellas, y no es as. En cuanto a la
materia, el universo es, sobre todo, espacio vaco.
El Universo contiene galaxias, cmulos de galaxias y estructuras de mayor tamao llamadas
supercmulos, adems de materia intergalctica. Todava no sabemos con exactitud la magnitud
del Universo, a pesar de la avanzada tecnologa disponible en la actualidad.
La materia no se distribuye de manera uniforme, sino que se concentra en lugares concretos:
galaxias, estrellas, planetas... Sin embargo, el 90% del Universo es una masa oscura, que no
podemos observar. Por cada milln de tomos de hidrgeno los 10 elementos ms abundantes son:

Nuestro lugar en el Universo


Nuestro mundo, la Tierra, es minsculo comparado con el Universo. Formamos parte del Sistema
Solar, perdido en un brazo de una galaxia que tiene 100.000 millones de estrellas, pero slo es una
entre los centenares de miles de millones de galaxias que forman el Universo.
La teora del Big Bang explica cmo se form el universo.
Esta teora dice que hace unos 15.000 millones de aos la materia tena una densidad y una
temperatura infinitas. Hubo una explosin violenta y, desde entonces, el universo va perdiendo
densidad y temperatura.
Smbolo Elemento qumico tomos
El Big Bang es una singularidad, una excepcin que no pueden
H Hidrgeno 1.000.000
explicar las leyes de la fsica. Podemos saber qu pas desde
He Helio 63.000 el primer instante, pero el momento y tamao cero todava
O Oxgeno 690 no tienen explicacin cientfica.
C Carbono 420 Observacin del Cosmos
N Nitrgeno 87 Desde sus orgenes, la
especie humana ha
Si Silicio 45 observado el cielo.
Mg Magnesio 40 Primero, directamente,
Ne Nen 37 despus con
Fe Hierro 32 instrumentos cada vez
ms potentes.
S Azufre 16

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Las antiguas civilizaciones agrupaban las estrellas formando figuras. Nuestras constelaciones se
inventaron en el Mediterrneo oriental hace unos 2.500 aos. Representan animales y mitos del
lugar y la poca. La gente crea que los cuerpos del cielo influan la vida de reyes y sbditos. El
estudio de los astros se mezclaba con supersticiones y rituales.
Las constelaciones que acompaan la trayectoria del Sol, la Luna y los planetas, en la franja
llamada zodaco, nos resultan familiares: Aries, Tauro, Gminis, Cncer, Leo, Virgo, Libra,
Escorpin, Sagitario, Capricornio, Acuario y Piscis.

A principios del siglo XVII se invent el telescopio.


Primero se utilizaron lentes, despus espejos,
tambin combinaciones de ambos. Actualmente hay
telescopios de muy alta resolucin, como el VLT,
formado por cuatro telescopios sincronizados.

El telescopio espacial Hubble (HST), situado en


rbita, captura y enva imgenes y datos sin la
distorsin provocada por la atmsfera.

Los radiotelescopios detectan radiaciones de muy


diferentes longitudes de onda. Trabajan en grupos
utilizando una tcnica llamada interferometra.

La fotografa, la informtica, las comunicaciones y, en


general, los avances tcnicos de los ltimos aos han
ayudado muchsimo a la astronoma.
Gracias a los espectros, producidos por la
descomposicin de la luz, podemos conocer
informacin detallada sobre la composicin qumica
de un objeto. Tambin se aplica al conocimiento del
Universo.
Un hallazgo reciente, las lentes gravitacionales,
aprovechan el hecho de que los objetos con masa
pueden desviar los rayos de luz. Si se localiza un
grupo de cuerpos con la configuracin apropiada,
acta como una lente potentsima y muestra, en el
centro, objetos distantes que no podramos ver.

Las constelaciones
Las estrellas que se pueden observar en una noche clara forman determinadas figuras que
llamamos "constelaciones", y que sirven para localizar ms fcilmente la posicin de los astros. En
total, hay 88 agrupaciones de estrellas que aparecen en la esfera celeste y que toman su nombre de
figuras religiosas o mitolgicas, animales u objetos. Este trmino tambin se refiere a reas
delimitadas de la esfera celeste que comprenden los grupos de estrellas con nombre.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Los dibujos de constelaciones ms antiguos que se conocen sealan que las constelaciones ya
haban sido establecidas el 4000 a.C. Los sumerios le dieron el nombre a la constelacin Acuario, en
honor a su dios An, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra. Los babilonios ya
haban dividido el zodaco en 12 signos iguales hacia el 450 a.C.
Las actuales constelaciones del hemisferio norte se diferencian poco de las que conocan los caldeos
y los antiguos egipcios. Homero y Hesodo mencionaron las constelaciones y el poeta griego Arato
de Soli, dio una descripcin en verso de 44 constelaciones en su Phaenomena. Tolomeo, astrnomo
y matemtico griego, en el Almagesto, describi 48 constelaciones, de las cuales, 47 se siguen
conociendo por el mismo nombre.
Muchas otras culturas agruparon las estrellas en constelaciones, aunque no siempre se
corresponden con las de Occidente. Sin embargo, algunas constelaciones chinas se parecen a las
occidentales, lo que induce a pensar en la posibilidad de un origen comn.

A finales del siglo XVI, los primeros exploradores europeos de los mares del Sur trazaron mapas
del hemisferio austral. El navegante holands Pieter Dirckz Keyser, que particip en la exploracin
de las Indias orientales en 1595 aadi nuevas constelaciones. Ms tarde fueron aadidas otras
constelaciones del hemisferio sur por el astrnomo alemn Johann Bayer, que public el primer
atlas celeste extenso.
Muchos otros propusieron nuevas constelaciones, pero los astrnomos acordaron finalmente una
lista de 88. No obstante, los lmites de las constelaciones siguieron siendo tema de discusin hasta
1930, cuando la Unin Astronmica Internacional fij dichos lmites.
Para designar las aproximadamente 1.300 estrellas brillantes, se utiliza el genitivo del nombre de
las constelaciones, precedido por una letra griega; este sistema fue introducido por Johann Bayer.
Por ejemplo, a la famosa estrella Algol, en la constelacin Perseo, se le llama Beta Persei.
Entre las constelaciones ms conocidas se hallan las que se encuentran en el plano de la rbita de la
Tierra sobre el fondo de las estrellas fijas. Son las constelaciones del Zodaco. Adems de estas,
algunas muy conocidas son Cruz del Sur, visible desde el hemisferio sur, y Osa Mayor, visible
desde el hemisferio Norte. Estas y otras constelaciones permiten ubicar la posicin de importantes
puntos de referencia como, por ejemplo, los polos celestes.
La mayor constelacin de la esfera celeste es la de Hydra, que contiene 68 estrellas visibles a simple
vista. La Cruz del Sur, por su parte, es la constelacin ms pequea.

Medidas del Universo


Conceptos bsicos
Masa: es la cantidad de materia de un objeto.
Volumen: es el espacio ocupado por un objeto.
Densidad: se calcula dividiendo la masa de un objeto por su volumen.
Temperatura: la cantidad de calor de un objeto. La temperatura ms baja posible en el Universo es
de 273 C bajo cero (0 Kelvin), que es no tener ningn tipo de energa.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Unidades para medir distancias

Medir el Universo es complicado. A menudo no sirven las unidades habituales. Las distancias, el
tiempo y las fuerzas son enormes y, como es evidente, no se pueden medir directamente.
Para medir la distancia hasta las estrellas prximas se utiliza la tcnica del paralaje. Se trata de
medir el ngulo que forman los objetos lejanos, la estrella que se observa y la Tierra, en los dos
puntos opuestos de su rbita alrededor del Sol.
El dimetro de la rbita terrestre es de 300 millones de kms. Utilizando la trigonometra se puede
calcular la distancia hasta la estrella. Esta tcnica, sin embargo, no sirve para los objetos lejanos,
porque el ngulo es demasiado pequeo y el margen de error, muy grande.

Unidad Concepto equivalencia


El brillo de los astros
Distancia media entre la Tierra
Unidad
y el Sol. No se utiliza fuera del 149.600.000 km
astronmica (ua) El brillo (magnitud
Sistema Solar.
estelar) es un
Distancia que recorre la luz en sistema de medida
un ao. Si una estrella est a 10 9.46 billones de km en que cada
Ao luz
aos luz, la vemos tal como era 63.235,3 ua magnitud es 2,512
hace 10 aos. Es la ms prctica. veces ms brillante
Distancia de un cuerpo que tiene 30,86 billones de km que la siguiente.
Prsec
una paralaje de 2 segmentos 3,26 aos luz Una estrella de
(paralaje-segundo)
de arco. La ms "cientfica". 206.265 ua magnitud 1 es 100
veces ms brillante
que una de magnitud 6. Las ms brillantes tienen magnitudes negativas.

nicamente hay 20 estrellas de magnitud igual o inferior a 1. La estrella ms dbil que se ha


podido observar tiene una magnitud de 23.

Declinacin
La declinacin es la medida, en grados, del ngulo de
un objeto del cielo por encima o por debajo del ecuador
celeste.
Cada objeto describe un "crculo de declinacin"
aparente. La distancia, en horas, desde ste hasta el
crculo de referencia (que pasa por los polos y la
posicin de la Tierra al inicio de la primavera) es la
ascensin del objeto.
Combinando la ascensin, la declinacin y la distancia se determina la posicin relativa a la Tierra
de un objeto.

Longitud de onda

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

La longitud de onda es la distancia entre dos crestas de ondas luminosas, electromagnticas o


similares. A menor longitud, mayor frecuencia. Su estudio aporta muchos datos sobre el espacio.

Las leyes del Universo


Leyes de Kepler
Se trata de tres leyes acerca de los movimientos de los planetas formuladas por el astrnomo
alemn Johannes Kepler a principios del siglo XVII. Kepler bas sus leyes en los datos planetarios
reunidos por el astrnomo dans Tycho Brahe, de quien fue ayudante. Sus propuestas rompieron
con una vieja creencia de siglos de que los planetas se movan en rbitas circulares.
Primera ley: Los planetas giran alrededor del Sol en rbitas elpticas en las que el Sol ocupa uno de
los focos de la elipse.
Segunda ley: Las reas barridas por el segmento que une al Sol con el planeta (radio vector) son
proporcionales a los tiempos empleados para describirlas. Como consecuencia, cuanto ms cerca
est el planeta del Sol con ms rapidez se mueve.
Tercera ley: Los cuadrados de los periodos siderales de revolucin de los planetas alrededor del Sol
son proporcionales a los cubos de los semiejes mayores de sus rbitas elpticas. Esto permite
deducir que los planetas ms lejanos al Sol orbitan a menor velocidad que los cercanos; dice que el
perodo de revolucin depende de la distancia al Sol.
Estas leyes desempearon un papel importante en el trabajo del astrnomo, matemtico y fsico
ingls del siglo XVII Isaac Newton, y son fundamentales para comprender las trayectorias orbitales
de la Luna y de los satlites artificiales.

Gravitacin universal

La gravitacin es la propiedad de atraccin mutua que poseen


todos los objetos compuestos de materia. A veces se usa como el
trmino "gravedad", aunque este se refiere nicamente a la
fuerza gravitacional que ejerce la Tierra
La gravitacin es una de las cuatro fuerzas bsicas que controlan
las interacciones de la materia. Hasta ahora no han tenido los
intentos de detectar las ondas gravitacionales que, segn sugiere
la teora de la relatividad, podran observarse cuando se
perturba el campo gravitacional de un objeto de gran masa.
La ley de la gravitacin, formulada por Isaac Newton en 1684, afirma que la atraccin gravitatoria
entre dos cuerpos es directamente proporcional al producto sus masas e inversamente proporcional
al cuadrado de la distancia entre ellos.

El efecto Doppler
La variacin de la longitud de onda de la luz, radiacin electromagntica y sonido de los cuerpos
informa sobre su
movimiento.

Cuando un vehculo se
acerca omos su motor ms
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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

agudo que cuando se aleja. Igualmente, cuando una estrella o una galaxia se acercan, su espectro se
desplaza hacia el azul y, si se alejan, hacia el rojo.
De momento, todas las galaxias observadas se desplazan hacia el rojo, es decir, se alejan de aqu.
El Universo abarca todo lo conocido: la materia, la energa, el espacio y el tiempo. Las escalas en el
universo son tan grandes que ni siquiera podemos imaginarlas. Para hacernos una idea, por cada
grano de arena que hay en la Tierra, existen un milln de estrellas. Nuestra galaxia es slo una
entre cientos de miles de millones.
Aun as, toda la materia del Cosmos es slo una pequesima parte del universo. El Universo es,
sobre todo, un inmenso espacio casi vaco.
Es imposible conocer el tamao exacto del Universo. Podra incluso ser infinito, aunque no parece
probable. Al no saber qu forma tiene, tampoco podemos calcular su tamao. Adems, sigue
expandindose. Slo conocemos el tamao del Universo visible desde la Tierra.

Objeto Dimetro
Tierra 12.760 kms Tamao del Universo visible
Sol 1.400.000 kms El lmite del Universo visible desde la
Sistema Solar 1 mes luz Tierra est a 46.500 millones de aos luz,
Va Lctea 100.000 aos luz en todas las direcciones. Es decir, un
Grupo Local de galaxias 10 millones de aos luz dimetro de 93.000 millones de aos luz.
Un ao luz son 9'46 billones de
Supercmulo de Virgo 100 millones de aos luz
kilmetros. El clculo es enorme, y aun
Universo visible 93.000 millones de aos luz as, es slo la parte del Universo que
podemos ver. Tras el Big Bang, el Universo se expandi tan rpidamente que parte de su luz an
no ha llegado hasta nosotros y, por eso, no podemos verlo.

Pero si el Universo slo tiene


13.700 millones de aos,
cmo puede haber objetos
ms alejados? No es posible
que se hayan alejado ms
rpidamente que la
velocidad de la luz. La
respuesta es la inflacin del
Universo.
La inflacin es el origen de
todo: del propio espacio, del
tiempo, y de todas las leyes
fsicas, incluido el lmite de la velocidad de la luz. Todo se crea en la propia inflacin. As que la
inflacin del Universo no est sometida al lmite de la velocidad de la luz. La inflacin crea nuevo
espacio entre los objetos y los aleja.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Estructuras del Universo


La materia del Universo est ordenada. La fuerza de gravedad hace que la materia se agrupe
formando estructuras. Desde las ms simples, como las estrellas o los sistemas solares, hasta las
gigantescas murallas de galaxias. Aun as, la expansin del Universo hace que las distintas
estructuras se alejen unas de otras a gran velocidad.
Las estructuras ms distantes son las ms grandes y antiguas. Se formaron cuando el Universo an
era muy joven, y ayudan a conocer su evolucin.

Jerarqua de estructuras
Estructuras menores: son los cuerpos celestes, como los planetas y las estrellas, y las pequeas
agrupaciones, como
nuestro Sistema Solar.

Galaxias: son estructuras


intermedias. Agrupan
familias de estrellas, gas,
polvo y materia oscura.
Slo en el universo visible
hay ms de 100.000
millones, y pueden
agrupar billones de
estrellas. Muchas tienen un
agujero negro en su centro.
Nuestra galaxia es la Va
Lctea.
Cmulos de galaxias: son
conjuntos de galaxias envueltos en gas caliente. Su dimetro alcanza varios millones de aos luz.
Las galaxias giran unas en torno a otras, unidas por la gravedad. A veces chocan o se absorben
unas a otras. La Va Lctea pertenece a un cmulo llamado Grupo Local, formado por 25 galaxias.
Supercmulos de galaxias: Son conjuntos de cmulos de galaxias. Miden cientos de millones de aos
luz. Forman grandes capas por todo el Universo visible. El Grupo Local forma parte del
Supercmulo de Virgo.

Murallas: estas son las ltimas estructuras descubiertas,


las ms antiguas y grandes del Universo. Forman
enormes franjas de supercmulos de galaxias. La gran
muralla de Sloan mide 1.370 millones de aos luz y es la
mayor estructura que se conoce.

El Gran Atractor

El Supercmulo de Virgo y el resto de estructuras del


Universo visible avanzan hacia un misterioso punto llamado el Gran Atractor. Su centro est a 150

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

millones de aos luz. Se descubri a finales de los 80 y an no se sabe qu es, aunque podra
tratarse de una estructura an mayor.
El Universo observable
Incluso con la tecnologa ms avanzada, slo alcanzamos a ver una pequea parte del Universo. Se
llama Universo observable, y es la parte del Cosmos cuya luz ha tenido tiempo de llegar hasta
nosotros.
El Universo observable tiene forma de esfera, con la Tierra en su centro. As que podemos ver la
misma distancia en todas las direcciones.
El lmite del Universo observable se llama horizonte de luz csmica. Los objetos situados en ese
horizonte son los ms lejanos que podemos ver. Su luz parti hacia nosotros casi desde el origen del
Universo, hace 13.700 millones de aos. As que los vemos tal y como eran hace ms de 13.000
millones de aos. Por eso son tan importantes para conocer la evolucin del Universo.
Pero, como el Universo se expande, en realidad esos objetos se hallan mucho ms lejos.
Actualmente, estn ya a 46.500 millones de aos luz.
Telescopio Tipo de luz
Hubble Luz visible, ultravioleta e infrarroja cercana
Chandra Rayos X
Compton Rayos Gamma
Spitzer Infrarroja lejana

Grandes observatorios de la NASA


Para explorar todo el Universo observable, la NASA puso en rbita cuatro telescopios espaciales:
Hubble, Chandra, Compton y Spitzer. Cada uno capta un tipo distinto de luz. Actualmente, el
Compton ya no est operativo.
El Universo observable a simple vista

La parte del Universo que


vemos a simple vista se
llama esfera celeste. Es
una esfera imaginaria, con
la Tierra en el centro,
donde se sitan las
constelaciones. Alcanza
hasta los 2'5 millones de
aos luz.

Lo ms lejano que puede


verse es la vecina galaxia
de Andrmeda, y las dos
galaxias satlite de la Va
Lctea: la Pequea y la
Gran Nube de Magallanes. Todo lo dems, pertenece a nuestra galaxia, la Va Lctea.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Tipos de partculas en el Universo


Hay dos clases de partculas: fermiones y bosones. Los fermiones forman la masa de la materia. Los
bosones se encargan de aplicar a esa masa las cuatro fuerzas fundamentales: electromagnetismo,
fuerza nuclear fuerte, fuerza nuclear dbil y fuerza de la gravedad.
Partculas elementales

Las partculas elementales


son las partes o porciones
ms pequeas en que
puede dividirse la materia.
Los fermiones elementales
son los quarks y los
leptones:

- Quarks: se unen en
grupos de tres para formar
partculas ms grandes,
como protones y
neutrones.- Leptones: son
partculas muy ligeras,
como los electrones, los
muones y los neutrinos.

Los bosones elementales son los fotones, los gluones y otros:


Fotones: responsables del electromagnetismo.
Gluones: se ocupan de la fuerza nuclear fuerte.
Bosones W y Z: encargados de la fuerza nuclear dbil.
Gravitn: encargado de la gravedad, aunque an no se ha visto nunca.
Bosn de Higgs: responsable de que las partculas tengan masa. An no se ha demostrado que
exista. Explicara toda la materia que vemos, y por eso se le llama "la partcula divina".
Qu son los hadrones?

Cuando varias partculas elementales se unen, foman partculas


compuestas o hadrones.
Los fermiones compuestos son los bariones. Los ms conocidos
son los protones y los neutrones. Los bosones compuestos son los
mesones. El ms conocido es el pin.

El colisionador de hadrones del CERN es el experimento de Fsica


de partculas ms importante realizado hasta el momento. En l participan cientficos de todo el
mundo. Acelera las partculas (hadrones) hasta casi la velocidad de la luz y las hace chocar entre s
para ver cmo se comportan. Mediante estos experimentos, el CERN busca informacin sobre tipos

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

de partculas no descubiertos, la composicin del Universo, su origen, y cmo actan las fuerzas
entre s.

La materia del Universo


Materia es todo lo que tiene masa. Toda la materia se compone de partculas. Son como
pequesimas piezas que se unen para formar todo lo que vemos. Aunque tambin forman otro
tipo de materia que no podemos ver, la materia oscura. De hecho, la mayor parte de la materia que
compone el Universo es materia oscura.
Todo lo que tiene masa, por pequea que sea, emite gravedad. Incluso nosotros mismos. En el
Cosmos, la materia se atrae por esa gravedad. Se agrupa y forma desde las pequeas molculas
hasta los planetas, las estrellas y los grandes cmulos galcticos. La gravedad mantiene unida la
materia. Aun as, la mayor parte de la materia no se concentra en las galaxias, sino en los inmensos
espacios intergalcticos.

La materia visible

La parte de la materia que


podemos ver es slo el 4%
de la composicin del
Universo. La materia
visible se llama materia
ordinaria o materia
barinica.

La materia ordinaria est


formada por tomos. Puede
estar en cuatro estados:
slido, lquido, gasesoso y
plasma. Pasa de un estado a
otro al ganar o perder calor.
La mayor parte de la
materia visible del Universo est en estado de plasma, ya que es el que forma las estrellas.
La materia oscura

En el Universo hay otro tipo de materia, que no podemos ver. Es


la materia oscura o invisible. La cuarta parte del Universo
conocido es materia oscura. Esto significa que hay mucha ms
cantidad de materia oscura que de materia visible.
La materia oscura no emite ni refleja ningn tipo de luz. No
desprende ningn tipo de radiacin, ni visible ni invisible. Por
eso no podemos verla. Pero sabemos que existe porque s emite
gravedad, y nuestra tecnologa la detecta. Su gravedad es tan

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

grande que mueve los grandes cmulos galcticos.

La composicin de la materia oscura sigue siendo un misterio. Aunque se cree que podra estar
formada por neutrinos y otras partculas an desconocidas.
La radiacin csmica
Todos los objetos visibles del Cosmos, desde los planetas hasta los supercmulos de galaxias,
emiten algn tipo de radiacin. Esta radiacin es energa que viaja por el espacio. La luz que vemos
es una pequea parte de esa radicacin, la que nuestros ojos pueden percibir.

Existen (es decir, conocemos) dos tipos de radiacin csmica: la radiacin electromagntica y los
rayos csmicos.
La radiacin electromagntica
Es la energa que emiten los
cuerpos celestes y viaja por
el espacio en forma de
ondas. Se desplaza a la
velocidad de la luz. La
radiacin electromagntica
es, junto con la materia, el
otro gran componente del
Cosmos. Comprende las
ondas de radio, las
microondas, las ondas
infrarrojas (calor), la luz
visible, los rayos
ultravioletas, los rayos X y
los rayos gamma.
Nuestra atmsfera nos protege de la radiacin electromagntica de ms alta energa: los rayos
gamma, los rayos X y parte de los rayos ultravioleta. De no ser as, la vida en la Tierra no sera
posible.
Los rayos csmicos

Los rayos csmicos o radiacin corpuscular no son ondas, sino


partculas cargadas de energa, como los neutrinos. Las estrellas
emiten lluvias de partculas que atraviesan el espacio a gran
velocidad. Los rayos csmicos trasportan la carga de energa ms
alta que se conoce en el Universo.
Nuestro Sol emite rayos csmicos que llegan hasta la Tierra. El
campo magntico de la Tierra desva la mayora. Pero son tan
potentes que una pequea parte consigue entrar en la atmsfera y
atravesarla. A veces, las partculas cargadas pasan a las capas altas de la atmsfera por los Polos, y
forman las auroras.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Forma del Universo


La forma del Universo es una cuestin muy importante para la Cosmologa, ya que el destino final
del propio Universo depende de la forma que tenga. Sin embargo, an hoy en da es imposible de
averiguar.

La forma del Universo depende de su densidad, es decir, de la cantidad de masa y energa que
posee. El problema es que no sabemos qu tamao tiene el Universo ni cunta energa y materia
hay en total. As que tampoco podemos calcular su densidad.

Las teoras de Einstein plantean tres posibles formas: cerrado, abierto, o plano. Aunque la forma
del Universo contina siendo un enigma, la mayora de cientficos opina que es casi plano.
Tipo de Universo Densidad Forma Destino final
Universo cerrado Alta Esfrica Colapso y Big Crunch
Universo abierto Baja Silla de montar Enfriamiento y Big Chill
Universo plano Crtica Plana Expansin decelerada

La forma y el destino del Universo

El Universo puede tener tres posibles formas:


Universo cerrado: si hay demasiada materia y energa, la densidad
ser muy alta. El Universo se curvar hacia dentro y tendr forma de
esfera. Ser un Universo finito. La gravedad ser ms fuerte que la
expansin, toda la materia acabar agrupndose y el Universo
colapsar. Este final se denomina Big Crunch.
Universo abierto: si la densidad de materia y energa es muy baja, el
Universo se curvar hacia afuera. Tendr la forma de una silla de
montar. Ser un Universo infinito, en infinita expansin. La
gravedad ser tan dbil que no podr haber estrellas, ni planetas, ni
siquiera tomos. La materia se separar y se desintegrar hasta
quedar reducida a partculas elementales. El Universo se enfriar y morir. Este final se llama Big
Chill.
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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Universo plano: si la cantidad de materia y energa es la adecuada, la densidad ser equilibrada. Es


lo que se llama densidad crtica. Entonces el Universo ser plano. La gravedad y la expansin estarn
en equilibrio. El Universo se expandir, pero cada vez ms despacio.
Hoy se cree que el Universo es casi plano, pero an existen muchas dudas, ya que est demostrado
que el Universo se expande cada vez ms rpidamente, y esto parece una contradiccin con la
teora.
Modelos de Universo
Tradicionalmente, la
cosmologa imaginaba el
Universo como un modelo
lineal. Es decir, un Universo
nico con un principio y,
probablemente, un final.
Para el modelo lineal, el Big
Bang es el comienzo de
todo: el espacio, el tiempo,
las leyes fsicas y toda la
materia y energa. Hay un
nico Universo y abarca
todo lo que existe. Pero el
modelo lineal tiene
contradicciones y no
resuelve todas las cuestiones. Por eso, se plantearon otros modelos.

Einstein plante el modelo del Universo cclico. Para el modelo cclico, el Universo nace y muere
infinitas veces. No hay un nico Universo, sino infinitos. Cada Universo es el ciclo entre un Big
Bang y el siguiente. El Universo se expande y contrae, de modo que empieza con un Big Bang y
termina con un nuevo Big Bang. Cada vez que un Universo muere, otro nuevo comienza.
Universo de Branas o membranas
La teora de cuerdas plantea un modelo cclico llamado "Universo
de Branas". Segn este modelo, cada Universo es una brana o
membrana. Hay infinitas branas. Las branas vibran y a veces
chocan. Cuando dos branas chocan se produce un nuevo Big Bang y
nace otro Universo.
Universos paralelos
Para el modelo de Universos paralelos, existen muchos Universos al
mismo tiempo. Aunque existen a la vez, son independientes y es
imposible pasar de uno a otro. Sus leyes fsicas son distintas y slo algunos podran tener vida. Los
modelos ms conocidos de Universos paralelos son los Universos burbuja y el multiverso.

Universos burbuja: nuevos Universos nacen de otros que ya existen. Un nuevo Universo puede nacer
en cualquier momento y lugar del Cosmos. Se produce una inflacin del espacio, como la que cre
nuestro Universo, y un nuevo Universo comienza dentro de otro.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Multiverso: es consecuencia
de las leyes de probabilidad
de la mecnica cuntica.
Plantea que, si el tiempo es
infinito, todas las
probabilidades acaban
cumplindose. Cada
probabilidad se cumple en
un Universo paralelo. As
que habra Universos
paralelos con otro "yo"
exactamente idntico, y
Universos paralelos con
otro "yo" totalmente
distinto. Es una idea difcil de comprender.
Agujeros de gusano
Un agujero de gusano es un tnel que conecta dos puntos del espacio-tiempo, o dos Universos
paralelos. Nunca se ha visto uno y no est demostrado que existan, aunque matemticamente son
posibles.
Se les llama as porque se asemejan a un gusano que atraviesa una manzana por dentro para llegar
al otro extremo, en vez de recorrerla por fuera. As, los agujeros de gusano son atajos en el tejido
del espacio-tiempo. Permiten unir dos puntos muy distantes y llegar ms rpidamente que si se
atravesara el Universo a la velocidad de la luz.
Segn la teora de la relatividad general de Einstein, los agujeros de gusano pueden existir. Tienen
una entrada y una salida en puntos distintos del espacio o del tiempo. El tnel que los conecta est
en el hiperespacio, que es una dimensin producida por una distorsin del tiempo y la gravedad.
Einstein y Rosen plantearon esta teora al estudiar lo que ocurra en el interior de un agujero negro.
Por eso se llaman tambin Puente de Einstein-Rosen.

Hay dos clases de agujeros de gusano:


- Intrauniverso: conectan dos puntos alejados del Cosmos.
- Interuniverso o agujeros de Schwarzschild: conectan dos Universos distintos.
Se puede viajar en el tiempo?
Una cosa es que existan los agujeros de gusano y otra muy distinta que puedan utilizarse para
viajar en el espacio y el tiempo.
La novela "Contacto", de Carl Sagan propona un viaje a travs de un agujero de gusano. Esto hizo
que mucho lo creyeran posible. Pero es slo ciencia ficcin. Los cientficos creen que un agujero de
gusano tiene una vida muy corta. Se abre y vuelve a cerrarse rpidamente. La materia quedara
atrapada en l o, aunque consiguiera salir por el otro extremo, no podra volver. Evidentemente,
tampoco podramos elegir adnde nos llevara.
Segn la relatividad general, es posible viajar al futuro, pero no al pasado. Si se pudiera viajar al
pasado, podramos alterar la Historia, por ejemplo, haciendo que nunca naciramos. Sera algo
imposible.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Cosmologa
Desde siempre, el ser humano se ha interesado por conocer y comprender el Universo y las leyes
que lo rigen. Desde distintos puntos de vista, la Filosofa, la Religin y la Ciencia han intentado
responder a estas preguntas. La parte de la Ciencia que estudia el Universo en su totalidad se llama
Cosmologa.

La Cosmologa se ocupa cientficamente de aspectos como la composicin del Universo, su


estructura, forma, origen, evolucin y destino final. Para ello, se sirve de la observacin
astronmica y el conocimiento cientfico. Otras ciencias como la Astronoma, la Fsica y las
Matemticas son de gran utilidad para la Cosmologa. Los avances tecnolgicos son fundamentales
en el desarrollo de la Cosmologa moderna.

La Cosmologa moderna
La Cosmologa moderna
comienza hacia el ao 1700.
Entonces se plantea la idea de
que todas las estrellas de la Va
Lctea forman una agrupacin
en medio de un Universo
mucho mayor. Antes, se crea
que nuestra galaxia era todo el
Universo.

En el s. XX la Cosmologa est
marcada por dos grandes
avances: la teora de la
relatividad de Einstein, y la
teora inflacionaria. La relatividad unifica el espacio, el tiempo y la gravedad, y cambia la visin
del tejido del Universo. La teora inflacionaria plantea que el espacio se expandi rapidsimamente
despus del Big Bang.
Hoy, el estudio de la Cosmologa se centra en la Fsica de Partculas. El principal instrumento de la
Cosmologa actual no son los telescopios, sino los grandes aceleradores de partculas. Buscan
partculas que ayuden a resolver misterios como la composicin de la materia oscura, qu pas en
los primeros momentos del Universo, o si existen otras dimensiones que no vemos.

Estrellas del Universo


Las estrellas son masas de gases, principalmente hidrgeno y helio, que emiten luz. Se encuentran a
temperaturas muy elevadas. En su interior hay reacciones nucleares.
El Sol es una estrella. Vemos las estrellas, excepto el Sol, como puntos luminosos muy pequeos, y
slo de noche, porque estn a enormes distancias de nosotros. Parecen estar fijas, manteniendo la
misma posicin relativa en los cielos ao tras ao. En realidad, las estrellas estn en rpido
movimiento, pero a distancias tan grandes que sus cambios de posicin se perciben slo a travs de
los siglos.
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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

El nmero de estrellas observables a simple vista desde la Tierra se ha calculado en unas 8.000, la
mitad en cada hemisferio. Durante la noche no se pueden ver ms de 2.000 al mismo tiempo, el
resto quedan ocultas por la neblina atmosfrica, sobre todo cerca del horizonte, y la plida luz del
cielo.

Los astrnomos han calculado que el nmero de estrellas de la Va Lctea, la galaxia a la que
pertenece el Sol, asciende a cientos de miles de millones.

Como nuestro Sol, una estrella tpica tiene una superficie visible llamada fotosfera, una atmsfera
llena de gases calientes y, por encima de ellas, una corona ms difusa y una corriente de partculas
denominada viento estelar. Las reas ms fras de la fotosfera, que en el Sol se llaman manchas
solares, probablemente se encuentren en otras estrellas comunes. Esto se ha podido comprobar en
algunas grandes estrellas prximas mediante interferometra.

La estructura interna de las estrellas no se puede observar de forma directa, pero hay estudios que
indican corrientes de conveccin y una densidad y una temperatura que aumentan hasta alcanzar
el ncleo, donde tienen lugar reacciones termonucleares.

Las estrellas se componen sobre todo de hidrgeno y helio, con cantidad variable de elementos ms
pesados.
La estrella ms cercana al Sistema Solar es Alfa Centauro

Las estrellas individuales visibles en el cielo son las que estn ms


cerca del Sistema Solar en la Va Lctea. La ms cercana es Prxima
Centauri, uno de los componentes de la estrella triple Alpha
Centauri, que est a unos 40 billones de kilmetros de la Tierra.
Se trata de un sistema de tres estrellas situado a 4,3 aos luz de La
Tierra, que slo es visible desde el hemisferio sur. La ms cercana
(Alpha Centauro A) tiene un brillo real igual al de nuestro Sol.

Alpha Centauri, tambin llamada Rigil Kentaurus, est en la


constelacin de Centauro. A simple vista, Alpha Centauri aparece
como una nica estrella con una magnitud aparente de -0,3, que la convierte en la tercera estrella
ms brillante del cielo sur.
Cuando se observa a travs de un telescopio se advierte que las dos estrellas ms brillantes, Alpha
Centauri A y B, tienen magnitudes aparentes de -0,01 y 1,33 y giran una alrededor de la otra en un
periodo de 80 aos.
La estrella ms dbil, Alpha Centauri C, tiene una magnitud aparente de 11,05 y gira alrededor de
sus compaeras durante un periodo aproximado de un milln de aos. Alpha Centauri C tambin
recibe el nombre de Prxima Centauri, ya que es la estrella ms cercana al Sistema Solar.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Clasificacin de las Estrellas


El estudio fotogrfico de los espectros estelares lo inici en 1885 el astrnomo Edward Pickering en
el observatorio del Harvard College y lo concluy su colega Annie J. Cannon. Esta investigacin
condujo al descubrimiento de que los espectros de las estrella estn dispuestos en una secuencia
continua segn la intensidad de ciertas lneas de absorcin. Las observaciones proporcionan datos
de las edades de las diferentes estrellas y de sus grados de desarrollo

Las diversas etapas en la secuencia de los espectros, designadas con las letras O, B, A, F, G, K y M,
permiten una clasificacin completa de todos los tipos de estrellas. Los subndices del 0 al 9 se
utilizan para indicar las sucesiones en el modelo dentro de cada clase.

Clase O: Lneas del helio, el oxgeno y el nitrgeno, adems de las del hidrgeno. Comprende
estrellas muy calientes, e incluye tanto las que muestran espectros de lnea brillante del hidrgeno
y el helio como las que muestran lneas oscuras de los mismos elementos.
Clase B: Lneas del helio alcanzan la mxima intensidad en la subdivisin B2 y palidecen
progresivamente en subdivisiones ms altas. La intensidad de las lneas del hidrgeno aumenta de
forma constante en todas las subdivisiones. Este grupo est representado por la estrella psilon
Orionis.
Clase A: Comprende las llamadas estrellas de hidrgeno con espectros dominados por las lneas de
absorcin del hidrgeno. Una estrella tpica de este grupo es Sirio.
Clase F: En este grupo destacan las llamadas lneas H y K del calcio y las lneas caractersticas del
hidrgeno. Una estrella notable en esta categora es Delta Aquilae.
Clase G: Comprende estrellas con fuertes lneas H y K del calcio y lneas del hidrgeno menos
fuertes. Tambin estn presentes los espectros de muchos metales, en especial el del hierro. El Sol
pertenece a este grupo y por ello a las estrellas G se les denomina "estrellas de tipo solar".
Clase K: Estrellas que tienen fuertes lneas del calcio y otras que indican la presencia de otros
metales. Este grupo est tipificado por Arturo.
Clase M; Espectros dominados por bandas que indican la presencia de xidos metlicos, sobre todo
las del xido de titanio. El final violeta del espectro es menos intenso que el de las estrellas K. La
estrella Betelgeuse es tpica de este grupo.

Tamao y brillo de las Estrellas

Las estrellas ms grandes que se conocen son las supergigantes,


con dimetros unas 400 veces mayores que el del Sol, en tanto que
las estrellas conocidas como "enanas blancas" pueden tener
dimetros de slo una centsima del Sol. Sin embargo, las estrellas
gigantes suelen ser difusas y pueden tener una masa apenas unas
40 veces mayor que la del Sol, mientras que las enanas blancas son
muy densas a pesar de su pequeo tamao.
Puede haber estrellas con una masa 1.000 veces mayor que la del
Sol y, a escala menor, bolas de gas caliente demasiado pequeas

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

para desencadenar reacciones nucleares. Un objeto que puede ser de este tipo (una enana marrn)
fue observado por primera vez en 1987, y desde entonces se han detectado otros.
El brillo de las estrellas se describe en trminos de magnitud. Las estrellas ms brillantes pueden
ser hasta 1.000.000 de veces ms brillantes que el Sol; las enanas blancas son unas 1.000 veces
menos brillantes.
Las clases establecidas por Annie Jump Cannon se identifican con colores:
Color azul, como la estrella I Cephei
Color blanco-azul, como la estrella Spica
Color blanco, como la estrella Vega
Color blanco-amarillo, como la estrella Procin
Color amarillo, como el Sol
Color naranja, como Arcturus
Color rojo, como la estrella Betelgeuse.
A menudo las estrellas se nombran usando la referencia a su tamao y a su color: enanas blancas,
gigantes rojas, ...

Estrellas visibles
Alcor: Estrella poco brillante perteneciente a la Osa Mayor, que forma, junto con Mizar, un sistema
doble visible a simple vista.
Aldebarn: Estrella a de la constelacin de Tauro que, con una magnitud aparente de 1,1, es una de
las ms brillantes del cielo. Tambin conocida como ojo o corazn del Toro, se encuentra a 53 aos
luz de la Tierra y tiene una luminosidad 90 veces superior a la del Sol.
Algol: Estrella b de la constelacin de Perseo. Con un perodo de rotacin de 69 horas, es un
sistema doble que ofrece aspecto de variable, pero en realidad es una binaria eclipsante, es decir,
sus variaciones peridicas de luminosidad se deben a la interposicin mutua de sus componentes.
Arturo: Estrella a de Boyero, situada en la prolongacin de la cola de la Osa Mayor. De tipo
espectral K0 y magnitud visual 0,2, tiene un dimetro 22 veces superior al del Sol.
Betelgeuse: Estrella a de la constelacin de Orin, la ms brillante y roja, cuya magnitud oscila
entre 0,2 y 0,9. Se trata de una variable semirregular, con un perodo de 2,07 das.
Cabra: Estrella ms brillante de la constelacin del Cochero, del tipo espectral G, y la cuarta del
cielo por su luminosidad aparente de 0,2.
Cabrillas: Estrellas visibles del grupo de las Plyades.
Cancula.: Estrella ms brillante del Can Mayor, llamada Sirio en la actualidad.
Capella o Capela: Estrella principal de la constelacin del Cochero, de magnitud 1.
Cstor: Estrella a de la constelacin de Gminis. Es una estrella doble, con un perodo de 350 aos,
y sus componentes tienen magnitudes de 2 y 2,9, respectivamente.
Deneb: Estrella a de la constelacin del Cisne. Es una supergigante, de magnitud 1,3, situada a
1.000 a.l. de la Tierra.
Denbola: Segunda estrella ms importante (b) de la constelacin de Leo, de magnitud 2.
Espiga: Estrella principal de la constelacin de Virgo. Se trata de un sistema doble con un periodo
de 4 das. Situada a unos 160 a.l. de la Tierra, presenta una magnitud de 1,21 y pertenece al tipo
espectral B2.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Estrella Polar: Estrella situada a menos de 1 del polo celeste boreal y que constituye una referencia
til para localizar la direccin del norte. En la actualidad es una estrella de magnitud 2 situada en
la constelacin de la Osa Menor. Sin embargo, a causa de la precesin, hacia el ao 13.000 esta
posicin estar ocupada por la estrella Vega.
Formalhaut: Estrella principal de la constelacin del Pez Austral. Situada a 23 a.l., tiene una
magnitud de 1,3 y pertenece a la clase espectral A3. Es visible desde el hemisferio norte en otoo.
Lince o Lynx: (Alpha Lyncis) Estrella de tercera magnitud, la ms brillante de la constelacin del
mismo nombre, situada en el hemisferio norte, entre las del Cochero y la Osa Mayor, al sur de la
Jirafa y al norte de Cncer
Markab: Estrella a de la constelacin de Perseo, perteneciente al tipo espectral A y cuya magnitud
tiene un valor de 2,6.
Menkar: Estrella a de la constelacin de la Ballena, que tiene una magnitud 2 y forma una figura
triangular con Aldebarn y Rigel.
Mira Ceti: Estrella de tipo espectral M, perteneciente a la constelacin de la Ballena. Constituye el
prototipo de las estrellas variables de largo perodo, con amplitudes y perodos irregulares.
Mirach o Mirak: Estrella de tipo espectral M y de magnitud 2,4, perteneciente a la constelacin de
Andrmeda.
Mirfak: Estrella a de la constelacin de Perseo. Pertenece a la clase espectral F y tiene una
magnitud de 1,9.
Mizar: Estrella doble zeta de la Osa Mayor, que junto con Alcor forma una pareja visible a simple
vista. Pertenece al tipo espectral A y tiene una magnitud de 2,4. Est formada por dos componentes
desiguales con una separacin de 14,5.
Perla: Estrella a de la constelacin de la Corona Boreal, situada a 72 aos luz de la Tierra. Posee una
compaera que gira a su alrededor con un perodo de 17,4 das.
Pollux o Plux: Estrella perteneciente a la constelacin de Gminis, situada a 35 aos luz, con una
magnitud de 1,2 y una luminosidad unas 34 veces mayor que la del Sol.
Procin: Estrella a de la constelacin del Can Menor, situada a 11 aos luz de la Tierra y
perteneciente al tipo espectral F. Con una magnitud de 0,5, presenta un movimiento propio notable
(1,25" por ao) y forma un sistema binario con una compaera de magnitud 13,5.
Rgulo: Estrella a de la constelacin de Leo, situada a 67 aos luz de la Tierra. Tiene una magnitud
de 1,3 y pertenece al tipo espectral B.
Rigel: Estrella b de la constelacin de Orin, situada a 540 aos luz de la Tierra. Tiene una
magnitud de 0,34 y pertenece al tipo espectral B.
RR Lira: Estrella variable, prototipo de la clase de estrellas cefeidas pulsantes.
Rukbah: Estrella de magnitud 2,8 perteneciente a la constelacin de Casiopea.
Scheat: Estrella b de la constelacin de Pegaso, de magnitud 2,6 y perteneciente al tipo espectral M.
Schdir, Shdar o Shdir.: Estrella a de la constelacin de Casiopea. Es una variable perteneciente
al tipo espectral K, cuya magnitud oscila entre 2,1 y 2,6.
Sirio: Estrella a del Can Mayor, la ms brillante del cielo (magnitud 1,58). Pertenece al tipo
espectral A y forma un sistema doble con otra estrella enana blanca (Sirio B), de perodo 50 aos.

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Sirrah: Estrella a de la constelacin de Andrmeda, de magnitud 2,2 y


perteneciente al tipo espectral A.
Tolimn: Estrella a de la constelacin de Centauro. Se trata de un
sistema doble, en que una de las componentes es muy semejante al Sol.
Trapecio: Estrella q mltiple de la constelacin de Orin, cuyas cuatro
componentes principales tienen magnitudes 6, 7, 7 y 7,5, inmersa en la
Gran Nebulosa de Orin (M 42).
Vega: Estrella de la constelacin de la Lira, la ms brillante del cielo
boreal. Situada a 26 aos luz de la Tierra, pertenece al tipo espectral A
y tiene una magnitud de 0,14. Fue estrella polar hace 14.000 aos y lo
ser nuevamente dentro de 12.000.

Evolucin de las Estrellas

Las estrellas evolucionan durante millones de aos. Nacen cuando se


acumula una gran cantidad de materia en un lugar del espacio. Se
comprime y se calienta hasta que empieza una reaccin nuclear, que consume la materia,
convirtindola en energa. Las estrellas pequeas la gastan lentamente y duran ms que las
grandes.
Las teoras sobre la evolucin de las estrellas se basan en pruebas obtenidas de estudios de los
espectros relacionados con la luminosidad. Las observaciones demuestran que muchas estrellas se
pueden clasificar en una secuencia regular en la que las ms brillantes son las ms calientes y las
ms pequeas, las ms fras
Esta serie de estrellas forma una banda conocida como la secuencia principal en el diagrama
temperatura-luminosidad conocido como diagrama Hertzsprung-Russell. Otros grupos de estrellas
que aparecen en el diagrama incluyen a las estrellas gigantes y enanas antes mencionadas.

La vida de una estrella

El ciclo de vida de una estrella empieza como una gran masa de gas relativamente fra. La
contraccin del gas eleva la temperatura hasta que el interior de la estrella alcanza 1.000.000 C. En
este punto tienen lugar reacciones nucleares, cuyo resultado es que los ncleos de los tomos de
hidrgeno se combinan con los de deuteriopara formar ncleos de helio. Esta reaccin libera
grandes cantidades de energa, y se detiene la contraccin de la estrella.
Cuando finaliza la liberacin de energa, la contraccin comienza de nuevo y la temperatura de la
estrella vuelve a aumentar. En un momento dado empieza una reaccin entre el hidrgeno, el litio
y otros metales ligeros presentes en el cuerpo de la estrella. De nuevo se libera energa y la
contraccin se detiene.
Cuando el litio y otros materiales ligeros se consumen, la contraccin se reanuda y la estrella entra
en la etapa final del desarrollo en la cual el hidrgeno se transforma en helio a temperaturas muy
altas gracias a la accin cataltica del carbono y el nitrgeno. Esta reaccin termonuclear es

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

caracterstica de la secuencia principal de estrellas y contina hasta que se consume todo el


hidrgeno que hay.
La estrella se convierte en una gigante roja y alcanza su mayor tamao cuando todo su hidrgeno
central se ha convertido en helio. Si sigue brillando, la temperatura del ncleo debe subir lo
suficiente como para producir la fusin de los ncleos de helio. Durante este proceso es probable
que la estrella se haga mucho ms pequea y ms densa.
Cuando ha gastado todas las posibles fuentes de energa nuclear, se contrae de nuevo y se
convierte en una enana blanca. Esta etapa final puede estar marcada por explosiones conocidas
como "novas". Cuando una estrella se libera de su cubierta exterior explotando como nova o
supernova, devuelve al medio interestelar elementos ms pesados que el hidrgeno que ha
sintetizado en su interior.
Las generaciones futuras de estrellas formadas a partir de este material comenzarn su vida con un
surtido ms rico de elementos pesados que las anteriores generaciones. Las estrellas que se
despojan de sus capas exteriores de una forma no explosiva se convierten en nebulosas planetarias,
estrellas viejas rodeadas por esferas de gas que irradian en una gama mltiple de longitudes de
onda.

De estrella a Agujero Negro


Las estrellas con una masa mucho mayor que la del Sol sufren una evolucin ms rpida, de unos
pocos millones de aos desde su nacimiento hasta la explosin de una supernova. Los restos de la
estrella pueden ser una estrella de neutrones.
Sin embargo, existe un lmite para el tamao de las estrellas de neutrones, ms all del cual estos
cuerpos se ven obligados a contraerse hasta que se convierten en un agujero negro, del que no
puede escapar ninguna radiacin.
Estrellas tpicas como el Sol pueden persistir durante muchos miles de millones de aos. El destino
final de las enanas de masa baja es desconocido, excepto que cesan de irradiar de forma apreciable.
Lo ms probable es que se conviertan en cenizas o enanas negras.
Estrellas dobles
Las estrellas dobles (o binarias) son muy frecuentes. Una estrella
doble es una pareja de estrellas que se mantienen unidas por la
fuerza de la gravitacin y giran en torno a su centro comn.
Los periodos orbitales, que van desde minutos en el caso de
parejas muy cercanas hasta miles de aos en el caso de parejas
distantes, dependen de la separacin entre las estrellas y de sus
respectivas masas.
Tambin hay estrellas mltiples, sistemas en que tres o cuatro
estrellas giran en trayectorias complejas. Lira parece una estrella
doble, pero a travs de un telescopio se ve como cada uno de los
dos componentes es un sistema binario.
La observacin de las rbitas de estrellas dobles es el nico
mtodo directo que tienen los astrnomos para pesar las estrellas.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

En el caso de parejas muy prximas, su


atraccin gravitatoria puede distorsionar la
forma de las estrellas, y es posible que
fluya gas de una estrella a otra en un
proceso llamado "transferencia de masas".
A travs del telescopio se detectean
muchas estrellas dobles que parecan
simples. Sin embargo, cuando estn muy
prximas, slo se detectan si se estudia su
luz mediante espectroscopia. Entonces se
ven los espectros de dos estrellas, y su
movimiento se puede deducir por el efecto
Doppler en ambos espectros. Estas parejas se denominan binarias espectroscpicas.

La mayora de las estrellas que vemos en el cielo son dobles o incluso mltiples.
Ocasionalmente, una de las estrellas de un sistema doble puede ocultar a la otra al ser observadas
desde la Tierra, lo que da lugar a una binaria eclipsante.
En la mayora de los casos, se cree que las componentes de un sistema doble se han originado
simultneamente, aunque otras veces, una estrella puede ser capturada por el campo gravitatorio
de otra en zonas de gran densidad estelar, como los cmulos de estrellas, dando lugar al sistema
doble.

Estrellas variables
Este concepto engloba cualquier estrella cuyo brillo, visto desde la Tierra, no es constante. Pueden
ser estrellas cuya emisin de luz flucta realmente - intrnsexas -, o estrellas cuya luz se ve
interrumpida en su trayectoria hacia la Tierra, por otra estrella o una nube de polvo interestelar,
llamadas variables extrnsecas.
Los cambios en la intensidad luminosa en las variables intrnsecas se deben a pulsaciones en el
tamao de la estrella (variables pulsantes) o a interacciones entre las componentes de una estrella
doble. Algunas otras variables intrnsecas no encajan en ninguna de estas dos categoras.
El nico tipo frecuente de variable extrnseca es la llamada "binaria eclipsante". Se trata de una
estrella doble formada por dos estrellas prximas que pasan peridicamente una por delante de la
otra. Algol es el ejemplo ms conocido. Las binarias eclipsantes constituyen casi el 20% de las
estrellas variables conocidas.

Variables cefeidas
Las cefeidas son parejas orientadas de manera que,
peridicamente, se eclipsan una a otra. Probablemente, los
ejemplos ms conocidos sean las variables cefeidas, cuyas
pulsaciones peridicas indicacan su brillo, por lo que constituyen
una importante referencia para la medicin de distancias en el
espacio.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Sus periodos de pulsacin varan entre un da y unos cuatro meses, y sus variaciones de
luminosidad pueden ser de entre un 50 y un 600% entre el mximo y el mnimo. Su nombre
proviene de su prototipo o estrella representativa, Delta Cefei.
La relacin entre su luminosidad media y el periodo de pulsacin fue descubierta en 1912 por
Henrietta S. Leavitt, y se conoce como relacin periodo-luminosidad. Leavitt encontr que la
luminosidad de una cefeida aumenta de manera proporcional a su periodo de pulsacin.
As, los astrnomos pueden determinar la luminosidad intrnseca de una cefeida simplemente
midiendo el periodo de pulsacin. La luminosidad aparente de una estrella en el cielo depende de
su distancia a la Tierra; comparando esta luminosidad con su luminosidad intrnseca se puede
determinar la distancia a la que se encuentra. De este modo, las cefeidas pueden utilizarse como
indicadores de distancias tanto dentro como fuera de la Va Lctea.
Existen dos tipos de cefeidas. Las ms comunes se llaman cefeidas clsicas y las otras, ms viejas y
dbiles, se conocen como estrellas W Virginis. Los dos tipos poseen distintas relaciones periodo-
luminosidad.

Novas y supernovas
Novas y supernovas son estrellas que explotan liberando en el espacio parte de su material.
Durante un tiempo variable, su brillo aumenta de forma espectacular. Parece que ha nacido una
estrella nueva.
Una nova es una estrella que aumenta enormemente su brillo de forma sbita y despus palidece
lentamente, pero puede continuar existiendo durante cierto tiempo. Una supernova tambin, pero
la explosin destruye o altera a la estrella. Las supernovas son mucho ms raras que las novas, que
se observan con bastante frecuencia en las fotos.
Las novas y las supernovas aportan materiales al Universo que servirn para formar nuevas
estrellas.

Novas, estrellas nuevas?

Antiguamente, a una estrella que apareca de golpe donde no haba nada, se le llamaba nova, o
estrella nueva. Pero este nombre no es correcto, ya que estas estrellas existan mucho antes de que
se pudieran ver a simple vista.
Quiz aparezcan 10 o 12 novas por ao en la Va Lctea, pero algunas estn demasiado lejos para
poder verlas o las oscurece la materia interestelar.
A las novas se las observa con ms facilidad en otras galaxias cercanas que en la nuestra. Una nova
incrementa en varios miles de veces su brillo original en cuestin de das o de horas. Despus entra
en un periodo de transicin, durante el cual palidece, y cobra brillo de nuevo; a partir de ah
palidece poco a poco hasta llegar a su nivel original de brillo.
Las novas son estrellas en un periodo tardo de evolucin. Explotan porque sus capas exteriores
han formado un exceso de helio mediante reacciones nucleares y se expande con demasiada
velocidad como para ser contenida. La estrella despide de forma explosiva una pequea fraccin de
su masa como una capa de gas, aumenta su brillo y, despus se normaliza.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

La estrella que queda es una enana blanca, el miembro ms pequeo de un sistema binario, sujeto a
una continua disminucin de materia en favor de la estrella ms grande. Este fenmeno sucede con
las novas enanas, que surgen una y otra vez a intervalos regulares.

Supernovas

La explosin de una supernova es ms destructiva y espectacular que


la de una nova, y mucho ms rara. Esto es poco frecuente en nuestra
galaxia, y a pesar de su increible aumento de brillo, pocas se pueden
observar a simple vista.
Hasta 1987 slo se haban identificado tres a lo largo de la historia. La
ms conocida es la que surgi en 1054 y cuyos restos se conocen como
la nebulosa del Cangrejo.
Las supernovas, al igual que las novas, se ven con ms frecuencia en
otras galaxias. As pues, la supernova ms reciente, que apareci en el
hemisferio sur el 24 de febrero de 1987, surgi en una galaxia satlite,
la Gran Nube de Magallanes. Esta supernova, que tiene rasgos
inslitos, es objeto de un intenso estudio astronmico.
Las estrellas muy grandes explotan en las ltimas etapas de su rpida evolucin, como resultado
de un colapso gravitacional. Cuando la presin creada por los procesos nucleares, ya no puede
soportar el peso de las capas exteriores y la estrella explota. Se le denomina supernova de Tipo II.
Una supernova de Tipo I se origina de modo similar a una nova. Es un miembro de un sistema
binario que recibe el flujo de combustible al capturar material de su compaero.
De la explosin de una supernova quedan pocos restos, salvo la capa de gases que se expande. Un
ejemplo famoso es la nebulosa del Cangrejo; en su centro hay un plsar, o estrella de neutrones que
gira a gran velocidad.

Cusares
Los Cusares son objetos lejanos que emiten grandes cantidades de energa, con radiaciones
similares a las de las estrellas. Los cusares son centenares de miles de millones de veces ms
brillantes que las estrellas. Posiblemente, son agujeros negros que emiten intensa radiacin cuando
capturan estrellas o gas interestelar.
La luz que percibimos ocupa un rango muy estrecho en el espectro electromagntico y no todos los
cuerpos csmicos emiten la mayor parte de su radiacin en forma de luz visible. Con el estudio de
las ondas de radio, los radioastrnomos empezaron a localizar fuentes muy potentes de radio que
no siempre correspondan a objeto visibles.
La palabra Cusar es un acrnimo de quasi stellar radio source (fuentes de radio casi estelares).
Identificacin de cusares
Se identificaron en la dcada de 1950. Ms tarde se vi que mostraban un desplazamiento al rojo
ms grande que cualquier otro objeto conocido. La causa era el efecto Dopler, que mueve el
espectro hacia el rojo cuando los objetos se alejan.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

El primer Cusar estudiado, 3C 273 est a 1.500 millones de aos luz de la Tierra. A partir de 1980
se han identificado miles de cusares. Algunos se alejan de nosotros a velocidades del 90% de la de
la luz.
Se han descubierto cusares a 12.000 millones de aos luz de la Tierra. sta es, aproximadamente,
la edad del Universo. A pesar de las enormes distancias, la energa que llega en algunos casos es
muy grande. Como ejemplo, el s50014+81 es unas 60.000 veces ms brillante que toda la Va Lctea.

Lo ms espectacular de los cuasares no es


su lejana, sino que puedan ser visibles.
Un cuasar deber ser tan brillante como
1.000 galaxias juntas para que pueda
aparecer como una dbil estrella, si se
encuentra a varios miles de millones de
aos luz. Pero an ms sorprendente es el
hecho de que esa enorme energa
proviene de una regin cuyo tamao no
excede un ao luz (menos de una
cienmilsima parte del tamao de una
galaxia normal). El brillo de los cuasares
oscila con periodos de unos meses, por
tanto, su tamao debe ser menor que la distancia que recorre la luz en ese tiempo.
Al principio, los astrnomos no vean ninguna relacin entre los cuasares y las galaxias, pero la
brecha entre estos dos tipos de objetos csmicos se ha ido llenando poco a poco al descubrirse
galaxias cuyos ncleos presentan semejanzas con los cuasares. Hoy en da, se piensa que los
cuasares son los ncleos de galaxias muy jvenes, y que la actividad en el ncleo de una galaxia
disminuye con el tiempo, aunque no desaparece del todo.

Plsares

La palabra Plsar es un acrnimo de "pulsating radio source", fuente de radio pulsante. Se


requieren relojes de extraordinaria precisin para detectar cambios de ritmo, y slo en algunos
casos.
Los Plsares son fuentes de ondas de radio que vibran con periodos regulares. Se detectan
mediante radiotelescopios.

Los estudios indican que un plsar es una estrella de neutrones


pequea que gira a gran velocidad. El ms conocido est en la
nebulosa de Cangrejo.Su densidad es tan grande que, en ellos, la
materia de la medida de una bola de bolgrafo tiene una masa de
cerca de 100.000 toneladas. Emiten una gran cantidad de
energa.
El campo magntico, muy intenso, se concentra en un espacio

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

reducido. Esto lo acelera y lo hace emitir un haz de radiaciones que, aqu, recibimos como ondas de
radio a travs de radiotelescopios.
Las pulsares fueron descubiertas en 1967 por Anthony Hewish y Jocelyn Bell en el observatorio de
radio astronoma en Cambridge. Se conocen ms de 300, pero slo dos, la Pulsar del Cangrejo, y la
Pulsar de la Vela, emiten pulsos visibles detectables. Se sabe que estas dos tambin emiten pulsos
de rayos gamma, y una, la del Cangrejo, tambin emite pulsos de rayos-X.
La regularidad de los pulsos es fenomenal: los observadores pueden ahora predecir los tiempos de
llegada de los pulsos con antelacin de un ao, con una precisin mejor que un milisegundo.
Las pulsares son estrellas de neutrones fuertemente magnetizadas. La rpida rotacin, por tanto,
las hace poderosos generadores elctricos, capaces de acelerar las partculas cargadas hasta
energas de mil millones de millones de Voltios.
Estas partculas cargadas son responsables del haz de radiacin en radio, luz, rayos-X, y rayos
gamma. Su energa proviene de la rotacin de la estrella, que tiene por tanto que estar bajando de
velocidad. Esta disminucin de velocidad puede ser detectada como un alargamiento del perodo
de los pulsos.
Dnde estn los plsares?
Los pulsares se han encontrado principalmente en la
Va Lctea. Un escrutinio completo es imposible, ya
que los pulsares dbiles solo pueden ser detectados si
estn cercanos.

Los sondeos de radio ya han cubierto casi todo el


cielo. Sus distancias pueden medirse a partir de un
retardo en los tiempos de llegada de los pulsos
observados en las radio frecuencias bajas; el retardo depende de la densidad de los electrones en el
gas interestelar, y de la distancia recorrida.
Extrapolando a partir de esta pequea muestra de pulsares detectables, se estima que hay al menos
200.000 pulsares en toda nuestra Galaxia. Considerando aquellos pulsares cuyos haces de faro no
barren en nuestra direccin, la poblacin total debera alcanzar un milln.
Cada pulsar emite durante cerca de cuatro millones de aos; despus de este tiempo ha perdido
tanta energa rotacional que no puede producir pulsos de radio detectables. Si conocemos la
poblacin total (1.000.000), y el tiempo de vida (4.000.000 de aos), podemos deducir que un nuevo
pulsar debe nacer cada cuatro aos, asumiendo que la poblacin permanece estable.
Recientemente se han encontrado pulsares en cmulos globulares. Se piensa que han sido
formados all por la acrecin de materia en estrellas enanas blancas en sistemas binarios.
Otros pulsares nacen en explosiones de supernovas. Si todos los pulsares fuesen nacidos en
explosiones de supernovas, podramos predecir que
debera haber una supernova en nuestra Galaxia cada
cuatro aos, pero esto no est todava claro.

Agujeros negros.
Los llamados agujeros negros son cuerpos con un
campo gravitatorio muy grande, enorme.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

No puede escapar ninguna radiacin electromagntica ni luminosa, por eso son negros. Estn
rodeados de una "frontera" esfrica que permite que la luz entre pero no salga.
Hay dos tipos de agujeros negros: cuerpos de alta densidad y poca masa concentrada en un espacio
muy pequeo, y cuerpos de densidad baja pero masa muy grande, como pasa en los centros de las
galaxias.
Si la masa de una estrella es ms de dos veces la del Sol, llega un momento en su ciclo en que ni tan
solo los neutrones pueden soportar la gravedad. La estrella se colapsa y se convierte en agujero
negro.

Stephen Hawking y los conos luminosos

El cientfico britnico Stephen W. Hawking ha


dedicado buena parte de su trabajo al estudio de los
agujeros negros.
En su libro Historia del Tiempo explica cmo, en una
estrella que se est colapsando, los conos luminosos
que emite empiezan a curvarse en la superficie de la
estrella.
Al hacerse pequea, el campo gravitatorio crece y los
conos de luz se inclinan cada vez ms, hasta que ya no
pueden escapar. La luz se apaga y se vuelve negro.
Si un componente de una estrella binaria se convierte
en agujero negro, toma material de su compaera.
Cuando el remolino se acerca al agujero, se mueve tan deprisa que emite rayos X. As, aunque no se
puede ver, se puede detectar por sus efectos sobre la materia cercana.
Los agujeros negros no son eternos. Aunque no se escape ninguna radiacin, parece que pueden
hacerlo algunas partculas atmicas y subatmicas.
Alguien que observase la formacin de un agujero negro desde el exterior, vera una estrella cada
vez ms pequea y roja hasta que, finalmente, desaparecera. Su influencia gravitatoria, sin
embargo, seguira intacta.

Como en el Big Bang, en los agujeros negros se da una singularidad, es decir, las leyes fsicas y la
capacidad de prediccin fallan. En consecuencia, ningn observador externo puede ver qu pasa
dentro.
Las ecuaciones que intentan explicar una singularidad de los agujeros negros han de tener en
cuenta el espacio y el tiempo. Las singularidades se situarn siempre en el pasado del observador
(como el Big Bang) o en su futuro (como los colapsos gravitatorios). Esta hiptesis se conoce con el
nombre de "censura csmica".

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

El Sistema Solar
El Sistema Solar es un conjunto formado por el Sol y los cuerpos celestes que orbitan a su
alrededor. Est integrado el Sol y una serie de cuerpos que estn ligados gravitacionalmente con
este astro: nueve grandes planetas (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano,
Neptuno, y Plutn), junto con sus satlites, planetas menores y asteroides, los cometas, polvo y gas
interestelar.
Pertenece a la galaxia llamada Va Lctea, que est formada por unos cientos de miles de millones
de estrellas que se extienden a lo largo de un disco plano de 100.000 aos luz.
El Sistema Solar est situado en uno de los tres brazos en espiral de esta galaxia llamado Orin, a
unos 32.000 aos luz del ncleo, alrededor del cual gira a la velocidad de 250 km por segundo,
empleando 225 millones de aos en dar una vuelta completa, lo que se denomina ao csmico.
Los astrnomos clasifican los planetas y otros cuerpos en nuestro Sistema Solar en tres categoras:
Primera categora: Un planeta es un cuerpo celeste que est en rbita alrededor del Sol, que tiene
suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rgidas de un cuerpo de
manera que asuma una forma equilibrada hidrosttica, es decir, redonda, y que ha despejado las
inmediaciones de su rbita.
Segunda categora: Un planeta enano es un cuerpo celeste que est en rbita alrededor del Sol, que
tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rgidas de un cuerpo de
manera que asuma una forma equilibrada hidrosttica, es decir, redonda; que no ha despejado las
inmediaciones de su rbita y que no es un satlite.
Tercera categora: Todos los dems objetos que orbitan alrededor del Sol son considerados
colectivamente como "cuerpos pequeos del Sistema Solar".

Caractersticas del Sistema Solar

El Sistema Solar est formado por una estrella central, el Sol, los
cuerpos que le acompaan y el espacio que queda entre ellos.
Nueve planetas giran alrededor del Sol: Mercurio, Venus, la
Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno y el planeta
enano, Plutn. La Tierra es nuestro planeta y tiene un satlite, la
Luna. Algunos planetas tienen satlites, otros no.
Los asteroides son rocas ms pequeas que tambin giran, la
mayora entre Marte y Jpiter. Adems, estn los cometas que se
acercan y se alejan mucho del Sol.
A veces llega a la Tierra un fragmento de materia extraterrestre.
La mayora se encienden y se desintegran cuando entran en la
atmosfera. Son los meteoritos.
Los planetas, muchos de los satlites de los planetas y los asteroides giran alrededor del Sol en la
misma direccin, en rbitas casi circulares. Cuando se observa desde lo alto del polo norte del Sol,
los planetas orbitan en una direccin contraria al movimiento de las agujas del reloj.
Casi todos los planetas orbitan alrededor del Sol en el mismo plano, llamado eclptica. Plutn es un
caso especial ya que su rbita es la ms inclinada y la ms elptica de todos los planetas. El eje de

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

rotacin de muchos de los planetas es casi perpendicular al eclptico. Las excepciones son Urano y
Plutn, los cuales estn inclinados hacia sus lados.

El Sol contiene el 99.85% de toda la materia en el Sistema Solar. Los planetas estn condensados del
mismo material del que est formado el Sol, contienen slo el 0.135% de la masa del sistema solar.
Jpiter contiene ms de dos veces la materia de todos los otros planetas juntos.
Los satlites de los planetas, cometas, asteroides, meteoroides, y el medio interplanetario
constituyen el restante 0.015%.
Casi todo el sistema solar por volumen parece ser un espacio vaco que llamamos "medio
interplanetario". Incluye varias formas de energa y se contiene, sobre todo, polvo y gas
interplanetarios.
Desde siempre los humanos hemos observado el cielo. Hace 300 aos se inventaron los telescopios.
Pero la autntica exploracin del espacio no comenz hasta la segunda mitad del siglo XX.
Desde entonces se han lanzado muchsimas naves. Los astronautas se han paseado por la Luna.
Vehculos equipados con instrumentos han visitado algunos planetas y han atravesado el Sistema
Solar.
Ms all, la estrella ms cercana es Alfa Centauro. Su luz tarda 4,3 aos en llegar hasta aqu. Ella y
el Sol son slo dos entre los 200 billones de estrellas que forman la Va Lctea, nuestra Galaxia.
Hay millones de galaxias que se mueven por el espacio intergalctico. Entre todas forman el
Universo, cuyos lmites todava no conocemos. Pero los astrnomos continan investigando .

Formacin del Sistema Solar

Es difcil precisar el origen del Sistema Solar. Los cientficos creen que puede situarse hace unos
4.650 millones de aos. Segn la teora de Laplace, una inmensa nube de gas y polvo se contrajo a
causa de la fuerza de la gravedad y comenz a girar a gran velocidad, probablemente, debido a la
explosin de una supernova cercana.

Cmo se form el Sol?


La mayor parte de la materia se acumul en el centro. La presin era tan elevada que los tomos
comenzaron a partirse, liberando energa y formando una estrella. Al mismo tiempo se iban
definiendo algunos remolinos que, al crecer, aumentaban su gravedad y recogan ms materiales
en cada vuelta.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Tambin haba muchas colisiones. Millones de objetos se acercaban y se unan o chocaban


con violencia y se partan en trozos. Los encuentros constructivos predominaron y, en slo
100 millones de aos, adquiri un aspecto semejante al actual. Despus cada cuerpo
continu su propia evolucin.
Origen de los Planetas
Cualquier teora que pretenda explicar la formacin del Sistema Solar deber tener en
cuenta que el Sol gira lentamente y slo tiene 1 por ciento del momento angular, pero tiene
el 99,9% de su masa, mientras que los planetas tienen el 99% del momento angular y slo
un 0,1% de la masa.

Hay cinco teoras consideradas razonables:


La teora de Acrecin asume que el Sol pas a travs de una densa nube interestelar, y
emergi rodeado de un envoltorio de polvo y gas.
La teora de los Proto-planetas dice que inicialmente hubo una densa nube interestelar
que form un cmulo. Las estrellas resultantes, por ser grandes, tenan bajas velocidades
de rotacin, en cambio los planetas, formados en la misma nube, tenan velocidades
mayores cuando fueron capturados por las estrellas, incluido el Sol
La teora de Captura explica que el Sol interactu con una proto-estrella cercana, sacando
materia de esta. La baja velocidad de rotacin del Sol, se explica cmo debida a su
formacin anterior a la de los planetas.
La teora Laplaciana Moderna asume que la condensacin del Sol contena granos de
polvo slido que, a causa del roce en el centro, frenaron la rotacin solar. Despus la
temperatura del Sol aument y el polvo se evapor.
La teora de la Nebulosa Moderna se basa en la observacin de estrellas jvenes, rodeadas
de densos discos de polvo que se van frenando. Al concentrarse la mayor parte de la masa
en el centro, los trozos exteriores, ya separados, reciben ms energa y se frenan menos,
con lo que aumenta la diferencia de velocidades.
El Sol.
El Sol es la estrella ms cercana a la Tierra y el mayor elemento
del Sistema Solar. Las estrellas son los nicos cuerpos del
Universo que emiten luz. El Sol es tambin nuestra principal
fuente de energa, que se manifesta, sobre todo, en forma de
luz y calor.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

El Sol contiene ms del 99% de toda la materia del Sistema Solar. Ejerce una fuerte
atraccin gravitatoria sobre los planetas y los hace girar a su alrededor.
El Sol se form hace 4.650 millones de aos y tiene combustible para 5.000 millones ms.
Despus, comenzar a hacerse ms y ms grande, hasta convertirse en una gigante roja.
Finalmente, se hundir por su propio peso y se convertir en una enana blanca, que puede
tardar un trilln de aos en enfriarse.

Datos bsicos El Sol La Tierra


Tamao: radio ecuatorial 695.000 km. 6.378 km.
Periodo de rotacin sobre el eje de 25 a 36 das * 23,93 horas
Masa comparada con la Tierra 332.830 1
Temperatura media superficial 6000 C 15 C
Gravedad superficial en la fotosfera 274 m/s2 9,78 m/s2

* El periodo de rotacin de la
superficie del Sol va desde los 25
das en el ecuador hasta los 36 das
cerca de los polos. Ms adentro
parece que todo gira cada 27 das.

El Sol (todo el Sistema Solar) gira


alrededor del centro de la Va Lctea,
nuestra galaxia. Da una vuelta cada
200 millones de aos. Ahora se
mueve hacia la constelacin de
Hrcules a 19 Km./s.
Actualmente el Sol se estudia desde
satlites, como el Observatorio
Heliosfrico y Solar (SOHO),
dotados de instrumentos que permiten apreciar aspectos que, hasta ahora, no se haban
podido estudiar.

Componentes qumicos Smbolo %


Hidrgeno H 92,1
Helio He 7,8
Oxgeno O 0,061
Carbono C 0,03
Nitrgeno N 0,0084
Nen Ne 0,0076
Hierro Fe 0,0037

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Adems de la observacin con telescopios Silicio Si 0,0031


convencionales, se utilizan: el corongrafo, que Magnesio Mg 0,0024
analiza la corona solar, el telescopio ultravioleta
Azufre S 0,0015
extremo, capaz de detectar el campo magntico,
y los radiotelescopios, que detectan diversos Otros 0,0015
tipos de radiacin que resultan imperceptibles para el ojo humano.

Estructura y composicin del Sol


Desde la Tierra slo vemos la capa exterior. Se llama fotosfera y tiene una temperatura de
unos 6.000 C, con zonas ms fras (4.000 C) que llamamos manchas solares. El Sol es una
bola que puede dividirse en capas concntricas. De dentro a fuera son:
Ncleo: es la zona del Sol donde se produce la fusin nuclear debido a la alta temperatura,
es decir, el generador de la energa del Sol.
Zona Radiativa:: las partculas que transportan la energa (fotones) intentan escapar al
exterior en un viaje que puede durar unos 100.000 aos debido a que estos fotones son
absorbidos continuamente y reemitidos en otra direccin distinta a la que tenan.
Zona Convectiva: en sta zona se produce el fenmeno de la conveccin, es decir,
columnas de gas caliente ascienden hasta la superficie, se enfran y vuelven a descender.
Fotosfera: es una capa delgada, de unos 300 Km, que es la parte del Sol que nosotros
vemos, la superficie. Desde aqu se irradia luz y calor al espacio. La temperatura es de
unos 5.000C. En la fotosfera aparecen las manchas oscuras y las fculas que son regiones
brillantes alrededor de las manchas, con una temperatura superior a la normal de la
fotosfera y que estn relacionadas con los campos magnticos del Sol.
Cromosfera: slo puede ser vista en la totalidad de un eclipse de Sol. Es de color rojizo, de
densidad muy baja y de temperatura altsima, de medio milln de grados. Est formada
por gases enrarecidos y en ella existen fortsimos campos magnticos.
Corona: capa de gran extensin, temperaturas altas y de bajsima densidad. Est formada
por gases enrarecidos y gigantescos campos magnticos que varan su forma de hora en
hora. sta capa es impresionante vista durante la fase de totalidad de un eclipse de Sol.

La Energa Solar

La energa solar se crea en el interior del Sol, donde la temperatura llega a los 15 millones
de grados, con una presin altsima, que provoca reacciones nucleares. Se liberan protones
(ncleos de hidrgeno), que se funden en grupos de cuatro para formar partculas alfa
(ncleos de helio).

Cada partcula alfa pesa menos que los cuatro protones juntos. La diferencia se expulsa
hacia la superficie del Sol en forma de energa. Un gramo de materia solar libera tanta
energa como la combustin de 2,5 millones de litros de gasolina.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

La energa generada en el centro del Sol tarda un milln de aos para alcanzar la
superficie solar. Cada segundo se convierten 700 millones de toneladas de hidrgeno en
cenizas de helio. En el proceso se liberan 5 millones de toneladas de energa pura; por lo
cual, el Sol cada vez se vuelve ms ligero.
El Sol tambin absorbe materia. Es tan grande y tiene tal fuerza que a menudo atrae a los
asteroides y cometas que pasan cerca. Naturalmente, cuando caen al Sol, se desintegran y
pasan a formar parte de la estrella.

Actividad solar

Manchas Solares

Las manchas solares tienen una parte central obscura


conocida como umbra, rodeada de una regin ms clara
llamada penumbra. Las manchas solares son obscuras ya que
son ms fras que la fotosfera que las rodea.
Las manchas son el lugar de fuertes campos magnticos. La
razn por la cual las manchas solares son fras no se entiende
todava, pero una posibilidad es que el campo magntico en
las manchas no permite la conveccin debajo de ellas.
Las manchas solares generalmente crecen y duran desde
varios das hasta varios meses. Las observaciones de las
manchas solares revel primero que el Sol rota en un perodo
de 27 das (visto desde la Tierra).
El nmero de manchas solares en el Sol no es constante, y
cambia en un perodo de 11 aos conocido como el ciclo solar. La actividad solar est
directamente relacionada con este ciclo.

Protuberancias solares

Las protuberancias solares son enormes chorros de gas


caliente expulsados desde la superficie del Sol, que se
extienden a muchos miles de kilmetros. Las mayores
llamaradas pueden durar varios meses.
El campo magntico del Sol desva algunas
protuberancias que forman as un gigantesco arco. Se
producen en la cromosfera que est a unos 100.000 grados
de temperatura.
Las protuberancias son fenmenos espectaculares.
Aparecen en el limbo del Sol como nubes flameantes en la

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

alta atmsfera y corona inferior y estn constituidas por nubes de materia a temperatura
ms baja y densidad ms alta que la de su alrededor.
Las temperaturas en su parte central son, aproximadamente, una centsima parte de la
temperatura de la corona, mientras que su densidad es unas 100 veces la de la corona
ambiente. Por lo tanto, la presin del gas dentro de una protuberancia es
aproximadamente igual a la de su alrededor.

El viento solar
El viento solar es un flujo de
partculas cargadas,
principalmente protones y
electrones, que escapan de la
atmsfera externa del sol a
altas velocidades y penetran
en el Sistema Solar.

Algunas de estas partculas


cargadas quedan atrapadas
en el campo magntico
terrestre girando en espiral a
lo largo de las lneas de
fuerza de uno a otro polo
magntico. Las auroras boreales y australes son el resultado de las interacciones de estas
partculas con las molculas de aire.
La velocidad del viento solar es de cerca de 400 kilmetros por segundo en las cercanas de
la rbita de la Tierra. El punto donde el viento solar se encuentra que proviene de otras
estrellas se llama helio pausa, y es el lmite terico del Sistema Solar. Se encuentra a unas
100 UA del Sol. El espacio dentro del lmite de la heliopausa, conteniendo al Sol y al
sistema solar, se denomina heliosfera.

Los Planetas
Los planetas giran alrededor del Sol. No tienen luz propia, sino que reflejan la luz solar.
Los planetas tienen diversos movimientos. Los ms importantes son dos: el de rotacin y
el de translacin. Por el de rotacin, giran sobre s mismos alrededor del eje. Esto
determina la duracin del da del planeta. Por el de translacin, los planetas describen
rbitas alrededor del Sol. Cada rbita es el ao del planeta. Cada planeta tarda un tiempo
diferente para completarla. Cuanto ms lejos, ms tiempo. Giran casi en el mismo plano,
excepto Plutn, que tiene la rbita ms inclinada, excntrica y alargada.
Radio Distancia Periodo de Inclinacin Inclinacin
Planetas ecuatorial al Sol (km.) Lunas Rotacin rbita del eje orbital
Mercurio 2.440 km. 57.910.000 0 58,6 das 87,97 das 0,00 7,00
Venus 6.052 km. 108.200.000 0 -243 das 224,7 das 177,36 3,39
La Tierra 6.378 km. 149.600.000 1 23,93 horas 365,256 das 23,45 0,00
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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Marte 3.397 km. 227.940.000 2 24,62 horas 686,98 das 25,19 1,85
Jpiter 71.492 km. 778.330.000 63 9,84 horas 11,86 aos 3,13 1,31
Saturno 60.268 km. 1.429.400.000 33 10,23 horas 29,46 aos 25,33 2,49
Urano 25.559 km. 2.870.990.000 27 17,9 horas 84,01 aos 97,86 0,77
Neptuno 24.746 km. 4.504.300.000 13 16,11 horas 164,8 aos 28,31 1,77
Plutn (*) 1.160 km. 5.913.520.000 1 -6,39 das 248,54 aos 122,72 17,15

Forma y tamao de los planetas

Los planetas tienen forma casi esfrica, como una pelota un poco aplanada por los
polos.
Los materiales compactos estn en el ncleo. Los gases, si hay, forman una atmosfera
sobre la superficie. Mercurio, Venus, la Tierra, Marte son planetas pequeos y rocosos, con
densidad alta. Tienen un movimiento de rotacin lento, pocas lunas (o ninguna) y forma
bastante redonda. Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, los gigantes gaseosos, son enormes
y ligeros, hechos de gas y hielo. Estos planetas giran deprisa y tienen muchos satlites,
ms abultamiento ecuatorial y anillos.
* Plutn dej de ser considerado un planeta en la Asamblea General de la Unin
Astronmica Internacional (UAI) celebrada en Praga el 24 de agosto de 2006. En este sitio,
sin embargo, se siguen facilitando sus datos en la lista de planetas.

Formacin de los planetas

Los planetas se formaron hace unos 4.650 millones de aos, al mismo tiempo que el Sol.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

En general, los materiales ligeros que no se quedaron en el Sol se alejaron ms que los
pesados. En la nube de gas y polvo original, que giraba en espirales, haba zonas ms
densas, proyectos de lo que ms tarde formaran los planetas.
La gravedad y las colisiones llevaron ms materia a estas zonas y el movimiento rotatorio
las redonde. Despus, los materiales y las fuerzas de cada planeta se fueron reajustando,
y todava lo hacen. Los planetas y todo el Sistema Solar continan cambiando de aspecto.
Sin prisa, pero sin pausa.

Los planetas rocosos


Los planetas rocosos son los cuatro ms interiores en el Sistema Solar: Mercurio, Venus, la
Tierra y Marte. Se les llama rocosos o terrestres porque tienen una superficie rocosa
compacta, como la de la Tierra. Venus, Tierra, y Marte tienen atmsferas ms o menos
significativas, mientras que Mercurio casi no tiene.
Se ha producido una seleccin muy alta de la materia, dando lugar a productos como
uranio, torio, y potasio, con ncleos inestables que acompaan fenmenos de fisin
radiactiva. Estos elementos han desarrollado el suficiente calor como para generar
vulcanismo y procesos tectnicos importantes. Algunos son todava activos y han borrado
los rasgos de su superficie original.
Ms all de Marte se extiende una enorme distancia hasta Jpiter, ocupada por miles de
fragmentos rocosos (asteroides) que forman una especie de cinturn, como si se tratase de
un planeta fragmentado o los trozos que nunca se llegaron a unir para formarlo.
Mercurio
Es el planeta ms cercano al Sol y el segundo ms pequeo del Sistema Solar. Mercurio es
menor que la Tierra, pero ms grande que la Luna.
Si nos situsemos sobre Mercurio, el Sol nos parecera dos veces y media ms grande. El
cielo, sin embargo, lo veramos siempre negro, porque no tiene atmsfera que pueda
dispersar la luz.
Los romanos le pusieron el nombre del mensajero de los dioses porque se mova ms
rpido que los dems planetas. Da la vuelta al Sol en menos de tres meses. En cambio,
Mercurio gira lentamente sobre su eje, una vez cada 58 das y medio. Antes lo haca ms
rpido, pero la influencia del Sol le ha ido frenando.

Datos bsicos Mercurio La Tierra


Tamao: radio ecuatorial 2.440 km. 6.378 km. Cuando un lado
de Mercurio est
Distancia media al Sol 57.910.000 km. 149.600.000 km. de cara al Sol,
Da: periodo de rotacin sobre el eje 1.404 horas 23,93 horas llega a
Ao: rbita alrededor del Sol 87,97 das 365,256 das temperaturas
Temperatura media superficial 179 C 15 C superiores a los
425 C. Las zonas
Gravedad superficial en el ecuador 2,78 m/s2 9,78 m/s2
en sombra bajan
hasta los 170 bajo cero. Los polos se mantienen siempre muy fros. Esto lleva a pensar que
puede haber agua (congelada, claro).

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

La superficie de Mercurio es semejante a la de la Luna. El paisaje est lleno de crteres y


grietas, en medio de marcas ocasionadas por los impactos de los meteoritos.
La presencia de campo magntico indica que Mercurio tiene un ncleo metlico,
parcialmente lquido. Su alta densidad, la misma que la de la Tierra, indica que este ncleo
ocupa casi la mitad del volumen del planeta.
Venus.
Es el segundo planeta del Sistema Solar y el ms semejante a La Tierra por su tamao,
masa, densidad y volumen. Los dos se formaron en la misma poca, a partir de la misma
nebulosa.
Sin embargo, es diferente de la Tierra. No tiene ocanos y su densa atmsfera provoca un
efecto invernadero que eleva la temperatura hasta los 480 C. Es abrasador.
Los primeros astrnomos pensaban que Venus eran dos cuerpos diferentes porque, unas
veces se ve un poco antes de salir el Sol y, otras, justo despus de la puesta.
Venus gira sobre su eje muy lentamente y en sentido contrario al de los otros planetas. El
Sol sale por el oeste y se pone por el este, al revs de lo que ocurre en La Tierra. Adems, el
da en Venus dura ms que el ao.

Datos bsicos Venus La Tierra


Tamao: radio ecuatorial 6.052 km. 6.378 km. La superficie de
Venus es
Distancia media al Sol 108.200.000 km. 149.600.000 km. relativamente
Da: periodo de rotacin sobre el eje -243 das 23,93 horas joven, entre 300
Ao: rbita alrededor del Sol 224,7 das 365,256 das y 500 millones
Temperatura media superficial 482 C 15 C de aos. Tiene
amplsimas
Gravedad superficial en el ecuador 8,87 m/s2 9,78 m/s2
llanuras,
atravesadas por enormes ros de lava, y algunas montaas.
Venus tiene muchos volcanes. El 85% del planeta est cubierto por roca volcnica. La lava
ha creado surcos, algunos muy largos. Hay uno de 7.000 km.
En Venus tambin hay crteres de los impactos de los meteoritos. Slo de los grandes,
porque los pequeos se deshacen en la espesa atmsfera.
Las fotos muestran el terreno brillante, como si estuviera mojado. Pero Venus no puede
tener agua lquida, a causa de la elevada temperatura. El brillo lo provocan compuestos
metlicos.
En marzo de 1982, la nave rusa Venera 13 resisti durante dos horas, enviando imgenes
como sta. En la parte inferior derecha se ve un trozo de la nave sobre el planeta Venus.

La Tierra.

Es nuestro planeta y el nico habitado. Est en la ecosfera, un espacio que rodea al Sol y
que tiene las condiciones necesarias para que exista vida.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

La Tierra es el mayor de los planetas rocosos. Eso hace que pueda retener una capa de
gases, la atmsfera, que dispersa la luz y absorbe calor. De da evita que la Tierra se
caliente demasiado y, de noche, que se enfre.
Siete de cada diez partes de la superficie terrestre estn cubiertas de agua. Los mares y
ocanos tambin ayudan a regular la temperatura. El agua que se evapora forma nubes y
cae en forma de lluvia o nieve, formando ros y lagos. En los polos, que reciben poca
energa solar, el agua se hiela y forma los casquetes polares. El del sur es ms grande y
concentra la mayor reserva de agua dulce.
La Tierra no es una esfera perfecta, sino que tiene forma de pera. Clculos basados en las
perturbaciones de las rbitas de los satlites artificiales revelan que el ecuador se engrosa
21 km; el polo norte est dilatado 10 m y el polo sur est hundido unos 31 metros.

Datos bsicos La Tierra Orden


Tamao: radio ecuatorial 6.378 km. 5 Formacin de la Tierra
La Tierra se form hace
Distancia media al Sol 149.600.000 km. 3. unos 4.650 millones de
Da: periodo de rotacin sobre el eje 23,93 horas 5. aos, junto con todo el
Ao: rbita alrededor del Sol 365,256 das 3. Sistema Solar. Aunque las
Temperatura media superficial 15 C 7. piedras ms antiguas de
la Tierra no tienen ms de
Gravedad superficial en el ecuador 9,78 m/s2 5.
4.000 millones de aos,
los meteoritos, que se corresponden geolgicamente con el ncleo de la Tierra, dan fechas
de unos 4.500 millones de aos, y la cristalizacin del ncleo y de los cuerpos precursores
de los meteoritos, se cree que ocurri al mismo tiempo, unos 150 millones de aos despus
de formarse la Tierra y el Sistema Solar.
Despus de condensarse a partir del polvo csmico y del gas mediante la atraccin
gravitacional, la Tierra era casi homognea y bastante fra. Pero la continuada contraccin
de materiales y la radiactividad de algunos de los elementos ms pesados hizo que se
calentara.
Despus, comenz a fundirse bajo la influencia de la gravedad, produciendo la
diferenciacin entre la corteza, el manto y el ncleo, con los silicatos ms ligeros
movindose hacia arriba para formar la corteza y el manto y los elementos ms pesados,
sobre todo el hierro y el nquel, cayendo hacia el centro de la Tierra para formar el ncleo.
Al mismo tiempo, la erupcin de los numerosos volcanes, provoc la salida de vapores y
gases voltiles y ligeros. Algunos eran atrapados por la gravedad de la Tierra y formaron
la atmsfera primitiva, mientras que el vapor de agua condensado form los primeros
ocanos.

Magnetismo de la Tierra

El magnetismo terrestre significa que la Tierra se comporta como un enorme imn. El


fsico ingls William Gilbert fue el primero que lo seal, en 1600, aunque los efectos del
magnetismo terrestre se haban utilizado mucho antes en las brjulas primitivas.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

La Tierra est rodeada por un potente campo magntico, como si el planeta tuviera un
enorme imn en su interior cuyo polo sur estuviera cerca del polo norte geogrfico y
viceversa. Por paralelismo con los polos geogrficos, los polos magnticos terrestres
reciben el nombre de polo norte magntico y polo sur magntico, aunque su magnetismo
real sea opuesto al que indican sus nombres.
El polo norte magntico se sita hoy cerca de la costa oeste de la isla Bathurst en los
Territorios del Noroeste en Canad. El polo sur magntico est en el extremo del
continente antrtico en Tierra Adelia.
Las posiciones de los polos magnticos no son constantes y muestran notables cambios de
ao en ao. Las variaciones en el campo magntico de la Tierra incluyen el cambio en la
direccin del campo provocado por el desplazamiento de los polos. Esta es una variacin
peridica que se repite cada 960 aos. Tambin existe una variacin anual ms pequea.

Movimientos de la Tierra
La rbita de la Tierra es elptica: hay momentos en que se encuentra ms cerca del Sol y
otros en que est ms lejos. Adems, el eje de rotacin del planeta est un poco inclinado
respecto al plano de la rbita. Al cabo del ao parece que el Sol sube y baja.
El camino aparente del Sol se llama eclptica, y pasa sobre el ecuador de la Tierra a
principios de la primavera y del otoo. Estos puntos son los equinoccios. En ellos el da y
la noche duran igual. Los puntos de la eclptica ms alejados del ecuador se llaman
solsticios, y sealan el principio del invierno y del verano.
Cerca de los solsticios, los rayos solares caen ms verticales sobre uno de los dos
hemisferios y lo calientan ms. Es el verano. Mientras, el otro hemisferio de la Tierra recibe
los rayos ms inclinados, han de atravesar ms trozo de atmosfera y se enfran antes de
llegar a tierra. Es el invierno.
Al igual que todo el
Sistema Solar, la
Tierra se mueve
por el espacio a
unos 20,1 km/s o
72,360 km/h hacia
la constelacin de
Hrcules. Sin
embargo, la Va
Lctea como un
todo, se mueve
hacia la
constelacin de Leo
a 600 km/s.
Traslacin: La
Tierra y la Luna
giran juntas en una rbita elptica alrededor del Sol. La excentricidad de la rbita es
pequea, tanto que la rbita es prcticamente un crculo. La circunferencia aproximada de

45
MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

la rbita de la Tierra es de 938.900.000 km y nuestro planeta viaja a lo largo de ella a una


velocidad de unos 106.000 km/h.
Rotacin: La Tierra gira sobre su eje una vez cada 23 horas, 56 minutos y 4,1 segundos. Por
lo tanto, un punto del ecuador gira a poco ms de 1.600 km/h y un punto de la Tierra a
45 de altitud N, gira a unos 1.073 km/h.
Otros movimientos: Adems de estos movimientos primarios, hay otros componentes en
el movimiento total de la Tierra como la precesin de los equinoccios y la nutacin, una
variacin peridica en la inclinacin del eje de la Tierra provocada por la atraccin
gravitacional del Sol y de la Luna.

La Tierra est en contnuo movimiento. Se desplaza, con


el resto de planetas y cuerpos del Sistema Solar, girando
alrededor del centro de nuestra galaxia, la Va Lctea. Sin
embargo, este movimiento afecta poco nuestra vida
cotidiana.

Ms importante, para nosotros, es el movimiento que


efecta describiendo su rbita alrededor del Sol, ya que
determina el ao y el cambio de estaciones. Y, an ms, la
rotacin de la Tierra alrededor de su propio eje, que
provoca el da y la noche, que determina nuestros horarios y biorritmos y que, en
definitiva, forma parte inexcusable de nuestras vidas.

El movimiento de traslacin: el ao

Por el movimiento de traslacin la Tierra se mueve alrededor del Sol, impulsada por la
gravitacin, en 365 das, 5 horas y 57 minutos, equivalente a 365,2422 das, que es la
duracin del ao. Nuestro planeta describe una trayectoria elptica de 930 millones de
kilmetros, a una distancia media del Sol de 150 millones de kilmetros. El Sol se
encuentra en uno de los focos de la elipse. La distancia media Sol-Tierra es 1 U.A. (Unidad
Astronmica), que equivale a 149.675.000 km.

Como resultado de ese largusimo camino, la Tierra viaja a una velocidad de 29,5
kilmetros por segundo, recorriendo en una hora 106.000 kilmetros, o 2.544.000
kilmetros al da.

La excentricidad de la rbita terrestre hace variar la


distancia entre la Tierra y el Sol en el transcurso de un
ao. A primeros de enero la Tierra alcanza su mxima
proximidad al Sol y se dice que pasa por el perihelio.
A principios de julio llega a su mxima lejana y est

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

en afelio. La distancia Tierra-Sol en el perihelio es de 142.700.000 kilmetros y la distancia


Tierra-Sol en el afelio es de 151.800.000 kilmetros.

El movimiento de rotacin: el da

Cada 24 horas (cada 23 h 56 minutos), la Tierra da una vuelta completa alrededor de un eje
ideal que pasa por los polos. Gira en direccin Oeste-Este, en sentido directo (contrario al
de las agujas del reloj), produciendo la impresin de que es el cielo el que gira alrededor
de nuestro planeta.

A este movimiento, denominado rotacin, se debe la sucesin de das y noches, siendo de


da el tiempo en que nuestro horizonte aparece iluminado por el Sol, y de noche cuando el
horizonte permanece oculto a los rayos solares. La mitad del globo terrestre quedar
iluminada, en dicha mitad es de da mientras que en el lado oscuro es de noche. En su
movimiento de rotacin, los distintos continentes pasan del da a la noche y de la noche al
da.

La Luna.

La luna es el nico
Datos bsicos La Luna La Tierra
satlite natural de la
Tamao: radio ecuatorial 1.737 km. 6.378 km. Tierra y el nico
Distancia media a La Tierra 384.403 km. - cuerpo del Sistema
Da: periodo de rotacin sobre el eje 27,32 das 23,93 horas Solar que podemos
ver en detalle a
rbita alrededor de La Tierra 27,32 das -
simple vista o con
Temperatura media superficial (da) 107 C 15 C instrumentos
Temperatura media superficial (noche) -153 C sencillos.
Gravedad superficial en el ecuador 1,62 m/s2 9,78 m/s2 La Luna refleja la luz
solar de manera
diferente segn donde se encuentre. Gira alrededor de la Tierra y sobre su eje en el mismo
periodo: 27 das, 7 horas y 43 minutos. Esto hace que nos muestre siempre la misma cara.
No tiene atmosfera ni agua, por eso su superficie no se deteriora con el tiempo, si no es por
el impacto ocasional de algn meteorito. La Luna se considera fosilizada.
El 20 de julio de 1969, Neil Armstrong se convirti en el primer hombre que pisaba la
Luna, formando parte de la misin Apollo XI. Los proyectos lunares han recogido cerca de
400 kg. de muestras que los cientficos analizan.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Caractersticas de la Luna
La Luna describe su rbita alrededor de la Tierra a una distancia media de 384.403 km y a
una velocidad media de 3.700 km/h. Aunque aparece brillante a simple vista, slo refleja
en el espacio alrededor del 7% de la luz que recibe del Sol. Este poder de reflexin, o
albedo, es similar al del polvo de carbn.
Los observadores antiguos crean que las regiones oscuras de su superficie eran ocanos,
dndole el nombre latino de "mare", que todava usamos. Las regiones ms brillantes se
consideraban continentes.
Desde el renacimiento, los telescopios han revelado numerosos detalles de la superficie
lunar, y las naves espaciales han contribuido todava ms a este conocimiento. Hoy
sabemos que la Luna tiene crteres, cadenas de montaas, llanuras o mares, fracturas,
cimas, fisuras lunares y radios.
El mayor crter es el llamado Bailly, de 295 km de dimetro y 3.960 m de profundidad. El
mar ms grande es el Mare Imbrium (mar de las Lluvias), de 1.200 km de dimetro. Las
montaas ms altas, en las cordilleras Leibniz y Doerfel, cerca del polo sur, tienen cimas
de hasta 6.100 m de altura, comparables a la cordillera del Himalaya.
El origen de los crteres lunares se ha debatido durante mucho tiempo. Los estudios
muestran que la mayor parte se formaron por impactos de meteoritos que viajaban a gran
velocidad o de pequeos asteroides, sobre todo durante la era primaria de la historia
lunar, cuando el Sistema Solar contena todava muchos de estos fragmentos. Sin embargo,
algunos crteres, fisuras lunares y cimas presentan caractersticas que son
indiscutiblemente de origen volcnico.

La Luna, fases y eclipses


El movimiento de la Luna en su rbita alrededor de la Tierra hace que el Sol la ilumine de
distinta forma, segn la posicin. En algunas ocasiones, el Sol, la Tierra y la Luna se
encuentran alineados. Las fases de la luna determinaron, desde la antigedad, la medida
del tiempo, mientras que los eclipses se tomaron como acontecimientos espectaculares y
trascendentes.
Las fases de la Luna

Dado que la Luna gira alrededor de la Tierra (es su nico satlite), la luz del Sol le llega
desde posiciones diferentes, que se repiten en cada vuelta. Cuando ilumina toda la cara
que vemos se llama luna llena. Cuando no la vemos en el cielo es la fase de luna nueva.
Entre estas dos fases slo se ve un trozo de la luna, un cuarto creciente o un cuarto
menguante.
Las primeras civilizaciones ya medan el tiempo contando las fases de la Luna. Una
semana es lo que dura cada fase, y un mes, aproximadamente, todo el ciclo.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Eclipse de Sol, eclipse de Luna

A veces, el Sol, la Luna y la Tierra se sitan formando una lnea recta. Entonces se
producen sombras, de forma que la de la Tierra cae sobre la Luna o al revs. Son los
eclipses.
Cuando la Luna pasa por detrs y se sita a la sombra de la Tierra, se produce un Eclipse
Lunar (dibujo, izquierda). Cuando la Luna pasa entre la Tierra y el Sol, lo tapa y se
produce un Eclipse Solar (dibujo, derecha).
Si un astro llega a ocultar totalmente al otro, el eclipse es total, si no, es parcial. Algunas
veces la Luna se pone delante del Sol, pero nicamente oculta el centro. Entonces el eclipse
tiene forma anular, de anillo.

Marte.
Es el cuarto planeta del Sistema Solar. Conocido como el planeta rojo por sus tonos
rosados, los romanos lo identificaban con la sangre y le pusieron el nombre de su dios de
la guerra.
El planeta Marte tiene una atmsfera muy fina, formada principalmente por dixido de
carbono, que se congela alternativamente en cada uno de los polos. Contiene slo un
0,03% de agua, mil veces menos que la Tierra.
Los estudios demuestran que Marte tuvo una atmsfera ms compacta, con nubes y
precipitaciones que formaban ros. Sobre la superficie se adivinan surcos, islas y costas.
Las grandes diferencias de temperatura provocan vientos fuertes. La erosin del suelo
ayuda a formar tempestades de polvo y arena que degradan todava ms la superficie.

Datos bsicos Marte La Tierra


Tamao: radio ecuatorial 3.397 km. 6.378 km. Antes de la
exploracin
Distancia media al Sol 227.940.000 km. 149.600.000 km. espacial, se
Da: periodo de rotacin sobre el eje 24,62 horas 23,93 horas pensaba que
Ao: rbita alrededor del Sol 686,98 das 365,256 das poda haber vida
Temperatura media superficial -63 C 15 C en Marte. Las
observaciones
Gravedad superficial en el ecuador 3,72 m/s2 9,78 m/s2
demuestran que
no tiene, aunque podra haberla tenido en el pasado.
En las condiciones actuales, Marte es estril, no puede tener vida. Su suelo es seco y
oxidante, y recibe del Sol demasiados rayos ultravioletas.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Cuando se halla ms cerca de la Tierra, a unos 55 millones de kilmetros, Marte es,


despus de Venus, el objeto ms brillante en el cielo nocturno. Puede observarse ms
fcilmente cuando se forma la lnea Sol-Tierra-Marte (cuando est en oposicin) y se
encuentra cerca de la Tierra, cosa que ocurre cada 15 aos.
El tono rojizo de su superficie se debe a la oxidacin o corrosin. Las zonas oscuras estn
formadas por rocas similares al basalto terrestre, cuya superficie se ha erosionado y
oxidado. Las regiones ms brillantes parecen estar compuestas por material semejante,
pero contienen partculas ms finas, como el polvo.
A causa de la inclinacin de su eje y la excentricidad de su rbita, los veranos son cortos y
calurosos y los inviernos largos y fros. Enormes casquetes brillantes, en apariencia
formados por escarcha o hielo, sealan las regiones polares del planeta.
Se ha seguido el ciclo estacional de Marte durante casi dos siglos. En el otoo marciano se
forman nubes brillantes sobre el polo correspondiente. Una fina capa de dixido de
carbono se deposita sobre el casquete polar durante el otoo y el invierno, al final del cual
el casquete polar puede descender a latitudes de 45. En primavera y al final de la larga
noche polar, la parte estacional se va deshaciendo y muestra el casquete helado del
invierno, que es permanente.

Adems de las nubes de dixido de carbono helado, en el planeta hay otros tipos de
nubes. Se observan neblinas y nubes de hielo a gran altitud. Estas ltimas son el resultado
del enfriamiento asociado con las masas de aire que se alzan por encima de obstculos
elevados. Durante los veranos del sur son especialmente notables extensas nubes amarillas
compuestas de polvo levantado por los vientos.

Las lunas de Marte

Marte tiene dos satlites, Fobos y Deimos. Son pequeos y giran rpido cerca del planeta.
Esto dificult su descubrimiento a travs del telescopio.
Fobos
Fobos tiene poco ms de 27 Km. por el lado ms largo. Gira a
9.380 Km. del centro, es decir, a menos de 6.000 Km. de la
superficie de Marte, cada 7 horas y media. Deimos es la mitad de
Fobos y gira a 23.460 Km. del centro en poco ms de 30 horas.
La caracterstica ms sobresaliente de Fobos es el crter Stickney,
que mide 10 km de dimetro. Su superficie est plagada de
surcos de poca profundidad, que tienen una anchura entre 100 y
200 metros, y una profundidad de 20 o 30 metros.
Los pequeos fosos con bordes levantados, alineados en
formaciones paralelas, podran ser puntos en que el gas escap del hielo subterrneo a
travs de fisuras. Fobos pudo haberse manifestado entonces como un cometa.
El enorme crter de Fobos fue producido por un choque que estuvo a punto de destruirlo
por completo. El periodo orbital de Fobos se est reduciendo paulatinamente. Por eso,
50
MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

desciende hacia la superficie marciana 9 metros por siglo, lo que significa que terminar
colisionando con el planeta Marte dentro de unos 40 millones de aos.
Deimos

Deimos parece ser relativamente liso cuando se contempla a


distancia. Sin embargo, en la realidad est salpicado de pequeos
crteres rellenos de materiales finos. Sus dimensiones son de
16x12x10 km. A diferencia de Fobos, Deimos no tiene ni un solo
crter mayor de 2,3 km de dimetro.
El gran parecido entre Fobos y Deimos con un determinado tipo
de asteroides hace pensar que Marte ha captado dos de ellos, y
ms si tenemos en cuenta que el cinturn principal de
planetoides est un poco ms all de la rbita de Marte.
Las perturbaciones generadas en Jpiter podran haber empujado algunos cuerpos
menores hacia las regiones interiores del Sistema Solar, favoreciendo as el proceso de
atraccin. Sin embargo, la forma de las rbitas de Fobos y Deimos son muy regulares y
casi coincidentes con el plano ecuatorial de Marte, por lo que hacen improbable esta
explicacin.
Otra hiptesis es que ambos satlites hayan nacido de la ruptura de un nico satlite
orbital alrededor de Marte, como testimonia su forma. Pero an en el caso de que hubieran
surgido de un solo objeto partido por un impacto, sus orgenes se remontan a miles de
millones de aos.
Asteroides.
Son una serie de objetos rocosos o metlicos que orbitan alrededor del Sol, la mayora en el
cinturn principal, entre Marte y Jpiter.
Algunos asteroides, sin embargo, tienen rbitas que van ms all de Saturno, otros se
acercan ms al Sol que la Tierra. Algunos han chocado contra nuestro planeta. Cuando
entran en la atmosfera, se encienden y se transforman en meteoritos.
A los asteroides tambin se les llama planetas menores. El ms grande es Ceres, con 1.000
Km. de dimetro. Despus, Vesta y Pallas, con 525. Se han encontrado 16 que superan los
240 Km., y muchos pequeos. Gaspra, el de la foto lateral, no llega a los 35 km de punta a
punta, mientras que Ida, abajo, tiene unos 115 Km.
Asteroides Radio Distancia media al Sol Descubrimiento
Ceres 457 km. 413.900.000 km. 1801
Pallas 261 km. 414.500.000 km. 1802
Vesta 262 km. 353.400.000 km. 1807
Hygea 215 km. 470.300.000 km. 1849
Eunomia 136 km. 395.500.000 km. 1851
Psyche 132 km. 437.100.000 km. 1852
Europa 156 km. 436.300.000 km. 1858
Silvia 136 km. 512.500.000 km. 1866

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Ida 58 x 23 km. 270.000.000 km. 1884


Davida 168 km. 475.400.000 km. 1903
Interamnia 167 km. 458.100.000 km. 1910
Gaspra 17 x 10 km. 205.000.000 km. 1916

La masa total de todos los asteroides del Sistema Solar es mucho menor que la de la Luna.
Los cuerpos ms grandes son ms o menos esfricos, pero los que tienen dimetros
menores de 160 km tienen formas alargadas e irregulares. La mayora,
independientemente de su tamao, tardan de 5 a 20 horas en completar un giro sobre su
eje. Algunos asteroides tienen compaeros.
Pocos cientficos creen que los asteroides sean los restos de
un planeta que result destruido. Lo ms probable es que
ocupen el lugar en el Sistema Solar en donde se podra
haber formado un planeta de tamao considerable, lo que
no ocurri por las influencias disruptivas de Jpiter.

Se cree que la mayora de los meteoritos recuperados en la


Tierra son fragmentos de asteroides. Llosa cientficos
creen que los asteroides, al igual que los meteoritos, se
pueden clasificar en varios tipos:
Las tres cuartas partes de los asteroides visibles desde la
Tierra, incluido Ceres, pertenecen al tipo C, y parecen
estar relacionados con una clase de meteoritos llamados
"condritos carbonceos", que son los materiales ms antiguos del Sistema Solar, con una
composicin que refleja la de las primitivas nebulosas
solares.
Los asteroides del tipo S, relacionados con los meteoritos
ptreos-ferrosos, constituyen aproximadamente el 15% del
total.
Mucho ms raros son los objetos del tipo M, que
corresponden por su composicin a los meteoritos
ferrosos. Estn compuestos de una aleacin de hierro y
nquel. Representan los ncleos de los cuerpos planetarios
a los que los posteriores impactos despojaron de sus capas
externas.
Unos pocos asteroides, entre ellos Vesta, quiz estn
relacionados con la clase ms extraa de meteoritos: los acondritos. Parecen tener en su
superficie una composicin semejante a la lava terrestre. Por ello, los astrnomos estn
razonablemente seguros de que Vesta, en algn momento de su historia, se reblandeci de
forma parcial.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Cinturn de asteroides.
Entre las rbitas de Marte y Jpiter hay una regin de 550 millones de kilmetros en la que
orbitan ms de 18.000 asteroides. Algunos asteroides tienen incluso satlites que orbitan a
su alrededor. Los asteroides fueron descubiertos primero tericamente, tal como sucedi
con el descubrimiento de Neptuno y Plutn. En 1776, el astrnomo alemn Johann D.
Titius predijo la existencia de un planeta entre Marte y Jpiter.
Descubriendo asteroides

En 1801 Giuseppe Piazi descubri un cuerpo celeste orbitando a la distancia predicha


anteriormente. El tamao del objeto, bautizado como Ceres, era menor de lo esperado
(1025 kilmetros), por lo que no se ajustaba completamente al modelo propuesto. Un ao
Heinrich Olbers (1758-1840) descubri otro asteroide de similares caractersticas: Palas.
En 1807, Heinrich Olbers sugiri que, en lugar de un planeta intermedio, existiesen ms
cuerpos residuales de un planeta mucho mayor. Hoy sabemos que esto no fue as, sino que
estos asteroides son cuerpos que no llegaron a agregarse durante los comienzos del
Sistema Solar para formar un planeta, posiblemente debido a la enorme fuerza gravitatoria
del cercano Jpiter.
Las naves que han navegado a travs del cinturn de asteroides han demostrado que est
prcticamente vaco y que las distancias que separan los unos de los otros son enormes.
Los asteroides del cinturn se formaron, segn una teora, a partir de la destruccin de un
planeta, un pequeo planeta. Habra que juntar 2.500 veces los asteroides conocidos para
tener la masa de la Tierra.
Segn otra teora, un grupo de unos 50 asteroides se formaron con el resto del Sistema
Solar. Despus, las colisiones los han ido fragmentando.
Dentro del cinturn hay lagunas, zonas donde no gira ningn asteroide, a causa de la
influencia de Jpiter, el planeta gigante ms cercano.

Los llamados asteroides Troyanos estn situados en dos nubes, una que gira 60 por delante
de Jpiter, en el plano de su rbita, y la otra 60 por detrs.
La distribucin espacial de los asteroides est condicionada por la presencia de Jpiter. La
gravedad de este planeta gigante crea zonas resonantes en las que se acumulan los
asteroides, como los troyanos.
En la imagen se puede ver el asteroide Castalia fotografiado por el Telescopio Espacial
Hubble en 12 posiciones.

Plutn y ms all
A casi 6.000 millones de km del Sol se encontraba el noveno planeta del Sistema Solar,
Plutn. Sigue estando ah, pero ya no tiene la categora de planeta. Fue descubierto en

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

1930, invisible a simple vista. En 1978 se descubri que Plutn tena un satlite de 1.186 km
de dimetro, Caronte, cuya masa es alrededor del 15% de la del planeta.
En la Asamblea General de la Unin Astronmica Internacional (UAI) celebrada en Praga
el 24 de agosto de 2006 se cre una nueva categora llamada plutoide, en la que se incluye
a Plutn. Los astrnomos llevaban dos aos de debates para acordar una definicin,
despus de que Brown descubriese en 2003 a UBS313, situado a 14.550 millones de
kilmetros de la Tierra, lo cual plante el problema de si deba ser reconocido o no como
planeta, dado que es ms grande que Plutn.
Plutn es (era) el menor de los planetas del Sistema Solar (dos tercios del tamao de la
Luna) y su rbita est inclinada 17 respecto del plano de la rbita terrestre (eclptica), es
decir, una inclinacin superior a la de cualquier otro planeta.
El estudio del Sistema Solar ms all de Plutn resulta complicado debido a las enormes
distancias. Se sabe que hay cuerpos relativamente grandes. Quaoar y Sedna, descubiertos
recientemente, tienen tamaos considerables.
El Cinturn de Kuiper es a una zona del Sistema Solar situada ms all de Neptuno en la
que se encuentran una gran cantidad de asteroides, algunos de ellos de hasta 100 km de
dimetro. Por las observaciones realizadas, puede haber ms de 30.000 objetos
concentrados en un anillo situado entre las distancias mencionadas y con un espesor de
unos pocos grados alrededor de la eclptica.
Finalmente, ms all de Plutn se encuentra la nube de Oort, un gigantesco espacio
poblado eventualmente por asteroides y cometas, algunos de los cuales son impulsados
hacia el Sistema Solar interior.
Plutn, es el planeta ms pequeo (ahora, ex-planeta) y el que se aleja ms del Sol. Se
descubri en 1930, pero est tan lejos que, de momento, tenemos poca informacin. Es el
nico que todava no ha sido visitado por una nave terrestre.
Generalmente, Plutn es el planeta ms lejano. Pero su rbita es muy excntrica y, durante
20 de los 249 aos que tarda en hacerla, est ms cerca del Sol que Neptuno.
La rbita de Plutn tambin es la ms inclinada, 17. Por eso no hay peligro de que se
encuentre con Neptuno. Cuando las rbitas se cruzan lo hacen cerca de los extremos. En
vertical, les separa una distancia enorme.
Hizo la mxima aproximacin en septiembre de 1989 y sigui en la rbita de Neptuno
hasta marzo de 1999. Ahora se aleja y no volver a cruzar esta rbita hasta septiembre del
2226.
En la Asamblea General de la Unin Astronmica Internacional (UAI) celebrada en Praga
el 24 de agosto de 2006 se cre una nueva categora llamada plutoide, en la que se incluye
a Plutn.

Datos bsicos Plutn La Tierra


Tamao: radio ecuatorial 1.160 km. 6.378 km.
Distancia media al Sol 5.913.520.000 km. 149.600.000 km.
Da: periodo de rotacin sobre el eje 153 horas 23,93 horas
Ao: rbita alrededor del Sol 248,54 aos 1 ao

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Temperatura media superficial -230 C * 15 C


Gravedad superficial en el ecuador 0,4 m/s2 9,78 m/s2

Plutn tiene un satlite muy especial: Caronte. Mide 1.172 Km. de dimetro y est a menos
de 20.000 Km. del planeta. Con el tiempo, la gravedad ha frenado sus rotaciones y ahora se
presentan siempre la misma cara.
De hecho, la rotacin de esta pareja es nica en el Sistema Solar. Parece que estuviesen
unidos por una barra invisible y girasen alrededor de un centro situado en la barra, ms
cercano a Plutn, que tiene 7 veces ms masa que Caronte.
Por su densidad, Plutn parece hecho de rocas y hielo. En cambio, su satlite es mucho
ms ligero. Esta diferencia hace pensar que se formaron separadamente y, despus, se
juntaron.
Plutn tiene una fina atmsfera, formada por nitrgeno, metano y monxido de carbono,
que se congela y cae sobre la superficie a medida que se aleja del Sol. La NASA prepara la
misin Plutn Express para que llegue a Plutn en el 2008, antes que la atmsfera se
congele. Sern un par de naves pequeas y rpidas que pasarn a menos de 15.000 Km. del
planeta.
La temperatura de Plutn puede variar mucho entre el punto de la rbita ms cercano al
Sol y el ms lejano. La diferencia es de ms de 2.500 millones de Km.

El cinturn de Kuiper
En 1951 el astrnomo Gerard Kuiper postul que deba existir una especie de disco de
proto-cometas en el plano del sistema solar, pasada la rbita de Neptuno,
aproximadamente entre las 30 y 100 unidades astronmicas. De este cinturn provendran
los cometas de corto perodo.
A partir de 1992, con el descubrimiento de 1992 QB1 y los otros muchos que le han
seguido, se tuvo constancia real de la existencia de una enorme poblacin de pequeos
cuerpos helados que orbitan ms all de la rbita de Neptuno.
Aunque los valores de las estimaciones son bastante variables, se calcula que existen al
menos 70.000 "transneptunianos" entre las 30 y 50 unidades astronmicas, con dimetros
superiores a los 100 km.
Ms all de las 50 UA es posible que existan ms cuerpos de este tipo, pero en todo caso
estn fuera del alcance de las actuales tcnicas de deteccin. Las observaciones muestran
tambin que se hallan confinados dentro de unos pocos grados por encima o por debajo
del plano de la eclptica. Estos objetos se les conoce como KBOs (Kuiper Belt Objects).
El estudio del cinturn de Kuiper es muy interesante porque contiene objetos muy
primitivos, de las primeras fases de acrecin del sistema solar, y porque parece ser la
fuente de los cometas de corto perodo, del mismo modo que la nube de Oort lo es para los
de largo perodo.

El cinturn de Kuiper dej de ser una simple hiptesis cuando a fines de agosto de 1992,
con el telescopio de 2,2 metros de la Universidad de Hawaii, David Jewitt y Jane Luu

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

descubran un lejano objeto de unos 280 km de dimetro denominado 1992 QB1. A este,
sigui toda una serie de descubrimientos similares.
Tras el descubrimiento de 1992 QB1, el estudio de los objetos transneptunianos se ha
convertido en un campo de la astronoma de muy rpida evolucin, con grandes avances
en el campo terico en los ltimos aos. El nmero de objetos descubiertos cada vez es
mayor y poco a poco se van obteniendo nuevos conocimientos sobre su significado y
caractersticas fsicas.

Candidatos a planetas
Los cientficos continan la bsqueda de un hipottico planeta X, que ocupara el lugar
diez (X en nmeros romanos), el cual no se ha conseguido localizar, pero cuya presencia
justificara ciertas anomalas en la rbita de Plutn. De esta forma se descubrieron los
Plutinos.
Se denominan Plutinos a los objetos del Sistema Solar que, girando alrededor del Sol, se
encuentran en resonancia orbital 3:2 con Neptuno, es decir, que completan dos rbitas
alrededor del Sol en el tiempo en que Neptuno realiza exactamente tres. Se aplica este
nombre por el planeta Plutn que tambin se encuentra en resonancia orbital 3:2 con
Neptuno.
Al igual que Plutn, estos objetos suelen tener rbitas bastante elpticas que a menudo
cruzan el camino de Neptuno, aunque nunca se encuentran lo suficientemente cerca del
planeta para que pueda llegar a existir un peligro de colisin. La razn radica en que,
debido a la resonancia orbital, las posiciones entre ambos cuerpos se repiten cclicamente.
Los plutinos son asteroides compuestos principalmente por hielo y un ncleo de
materiales rocosos. Se calcula que aproximadamente el 40% de los objetos que se
encuentran ms all de Neptuno son Plutinos, entre ellos el propio planeta Plutn.
Basndose en extrapolaciones sobre la superficie explorada, se estima que existen ms de
10.000 plutinos con dimetro superior a los 100 km.
Desde Plutn hasta la heliopausa hay muchsima distancia, ocupada por cuerpos de
distintos tamaos, muy difciles de detectar. Sin embargo, los intrumentos cada vez ms
precisos permiten el avance de las investigaciones.

Quaoar

En 2002 se identific, dentro del cinturn de Kuiper, un


cuerpo celeste (bautizado provisionalmente como Quaoar)
de unos 1.300 km de dimetro, el ms grande hallado
orbitando el Sol desde que se descubri Plutn en 1930.
Quaoar est orbitando a una distancia apenas un poco
mayor que la del planeta ms distante del Sistema Solar. El
gran asteroide se mueve en relacin a las estrellas del
fondo en las imgenes del descubrimiento, tomadas por el
Telescopio Oschin en Palomar, California.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Quaoar, el nombre
sugerido por los
descubridores de la roca
csmica, es uno de varios
asteroides grandes que
recientemente se han
descubierto vagando en el
distante Cinturn de
Kuiper. El tamao de
Quaoar fue resuelto a
partir de imgenes del Telescopio Espacial Hubble. Quaoar es probablemente un mundo
fro cubierto de hielo, desde el cual el Sol parece una estrella particularmente brillante,
nada ms.
Sedna, El dcimo planeta del Sistema Solar?

Sedna gira alrededor del Sol a una distancia mucho mayor que otros astros del sistema.
Aunque su tamao an es incierto, Sedna es el mayor de los planetas localizados
alrededor del Sol desde el descubrimiento de Plutn en 1930.
Est a ms de 10,000 millones de kilmetros de la Tierra en la regin llamada Cinturn de
Kuiper, que tiene cientos de objetos conocidos, pequeos mundos de roca y hielo, aunque
algunos pueden ser tan o ms grandes que Plutn.
Sedna es ms rojo que cualquier otro cuerpo del Sistema Solar, excepto Marte, y sigue una
rbita muy elptica, que en su punto ms alejado le sita a 135,000 millones de kilmetros
del Sol. Por ello, Sedna necesita 11,500 aos terrestres para completar una rbita.

Cometas.
Los hombres primitivos ya conocan los cometas. Los ms brillantes se ven muy bien y no
se parecen a ningn otro objeto del cielo.
Parecen manchas de luz, a menudo borrosas, que van dejando un rastro o cabellera. Esto
los hace atractivos y los rodea de magia y misterio. Los cometas son cuerpos frgiles y
pequeos, de forma irregular, formados por una mezcla de substancias duras y gases
congelados.
Un cometa consta de un ncleo, de hielo y roca, rodeado de una atmsfera nebulosa
llamada cabellera o coma. El astrnomo estadounidense Fred Whipple describi en 1949 el
ncleo, que contiene casi toda la masa del cometa, como una "bola de nieve sucia"
compuesta por una mezcla de hielo y polvo.
La mayor parte de los gases que se expulsan para formar la cabellera son molculas
fragmentarias o radicales de los elementos ms comunes en el espacio: hidrgeno,
carbono, nitrgeno y oxgeno.

La cabeza de un cometa, incluida su difusa cabellera, puede ser mayor que el planeta
Jpiter. Sin embargo, la parte slida de la mayora de los cometas tiene un volumen de

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

algunos kilmetros cbicos solamente. Por ejemplo, el ncleo oscurecido por el polvo del
cometa Halley tiene un tamao aproximado de 15 por 4 kilmetros.
Las rbitas de los cometas se desvan bastante de las
previstas por las leyes de Newton. Esto puede ser debido
a que el escape de gases produce una propulsin a chorro
que desplaza ligeramente el ncleo de un cometa fuera de
su trayectoria.
Los cometas de periodos cortos, observados a lo largo de
muchas rbitas, tienden a desvanecerse con el tiempo
como podra esperarse. Por ltimo, la existencia de grupos
de cometas demuestra que los ncleos cometarios son
unidades slidas.
En general, la rbita de los cometas es mucho ms
alargada que la de los planetas. En una punta los pueden
acercar al Sol y, en la otra, alejarlos ms all de la rbita de Plutn.
Cuando los cometas se acercan al Sol y se calientan, los gases se evaporan, desprenden
partculas slidas y forman la cabellera. Cuando se vuelven a alejar, se enfran, los gases se
hielan y la cola desaparece.
En cada pasada pierden materia. Finalmente, slo queda el ncleo rocoso. Se cree que hay
asteroides que son ncleos pelados de cometas.

Hay cometas con periodos orbitales cortos y, otros, largos. Los hay
que no superan nunca la rbita de Jpiter y otros que se alejan
mucho, hasta que abandonan el Sistema Solar y ya no vuelven.
La foto de la derecha es el cometa Kohouotek, que pas cerca de la
Tierra en enero de 1974. Haba sido detectado muy lejos, cuando
atravesaba la rbita de Jpiter.
El cometa Encke, de rbita corta, se acerca cada tres aos y tres
meses. nicamente se ve con un buen telescopio. En cambio, el
cometa Halley, que nos visita cada 76 aos, y el Rigollet, que lo hace
cada 156, son an brillantes.

El Cometa Halley
En 1705 Edmond Halley predijo, usando las leyes del movimiento de Newton, que el
cometa visto en 1531, 1607 y 1682 volvera en 1758. El cometa volvi tal y como predijo, y
posteriormente se le dio nombre en su honor.
El periodo medio de la rbita del Halley es de 76 aos, pero no se pueden calcular las
fechas de sus reapariciones con exactitud. La fuerza gravitacional de los planetas mayores
altera el periodo del cometa en cada rbita. Otros efectos, como la reaccin de los gases
eyectados durante el paso cerca del Sol, tambin desempean un papel importante en la
alteracin de la rbita.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

La rbita del Halley es retrgrada e inclinada 18 respecto de la eclptica. Y, como la de


todos los cometas, altamente excntrica. El ncleo del cometa Halley mide
aproximadamente 16x8x8 kilmetros.
Contrariamente a las suposiciones previas, el ncleo del Halley es muy oscuro, ms negro
que el carbn y uno de los objetos ms oscuros del sistema solar.
La densidad del ncleo del Halley es muy baja: unos 0.1 gramos/cm3, indicando que
probablemente es poroso, quiz debido a la gran cantidad de
polvo que queda despus de que los hielos se hayan
sublimado.
El Halley es casi nico entre los cometas, ya que es a la vez
grande y activo, y tiene una rbita regular y bien definida,
pero puede no ser representativo de los cometas en general.
El cometa Halley volver al sistema solar interior el ao 2061.

El Cometa Hale-Bopp
El Hale-Bopp es un cometa peridico que regresa cada 3.000
aos y que se acerc a la Tierra en 1997, causando una gran
espectacin. Alan Hale en Nuevo Mxico e,
independientemente, Thomas Bopp de Arizona, descubrieron el cometa que ahora lleva el
nombre de ambos. Al poco tiempo del descubrimiento qued claro que este cometa podra
ser uno de los ms brillantes en los ltimos aos.
El cometa Hale-Bopp fue en ese momento uno de los astros ms brillantes en el cielo,
alcanzando una magnitud -0.8, lo cual significa que el cometa era ms brillante que
cualquier objeto en el cielo nocturno en esas fechas, con la excepcin de la Luna, Sirio y
Marte.
A pesar de su brillo, el cometa Hale-Bopp no se acerc mucho a la Tierra. En su mximo
acercamiento estuvo a 194 millones de kilmetros de distancia, es decir un poco ms lejos
de nosotros que el Sol.
Se cree que el ncleo del cometa es relativamente grande, de unos 40 kilmetros de
acuerdo a las estimaciones, ya que no es posible ver directamente el ncleo. Sin embargo,
ms que el ncleo, el factor determinante en cuanto al brillo del cometa es la coma, la
envolvente de gas y polvo que rodea al ncleo del cometa.
Al acercarse al Sol parte del cometa se sublima. Algunos cometas desarrollan varias colas,
y en particular en el Hale-Bopp fue posible observar dos colas, una de gas y otra de polvo.
La cola del cometa Hale-Bopp, difcil de observar desde las ciudades, alcanz varios
millones de kilmetros de longitud

Los movimientos de la tierra - La precesin

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Los movimientos de rotacin y traslacin seran los nicos que la


Tierra ejecutara si sta fuese completamente esfrica, pero al ser
un elipsoide de forma irregular aplastado por los polos la
atraccin gravitacional del Sol y de la Luna, y en menor medida de
los planetas, sobre el ensanchamiento ecuatorial provocan una
especie de lentsimo balanceo en la Tierra durante su movimiento
de traslacin. Este movimiento recibe el nombre de precesin o
precesin de los equinoccios, y que se efecta en sentido inverso al
de rotacin, es decir en sentido retrgrado (sentido de las agujas
del reloj).
Bajo la influencia de dichas atracciones, el eje de los polos
terrestres va describiendo un cono de 47 de abertura cuyo vrtice
est en el centro de la Tierra. Este movimiento puede compararse con el balanceo de una
peonza que, al girar su eje, oscila lentamente mientras se traslada por el espacio, algo
parecido sucede con la Tierra.
Debido a la precesin de los equinoccios se dan las siguientes consecuencias:
1. La posicin del polo celeste va cambiando a travs de los siglos. Actualmente la
estrella Polar (se llama as porque est cerca del Polo Celeste), a Umi, es una
estrella que no coincide exactamente con el Polo Norte Celeste, siendo la distancia
de la Polar al Polo de aproximadamente 1, se ir aproximando hasta el ao 2015
llegando a una distancia de 30', luego se alejar paulatinamente describiendo un
inmenso crculo para volver un poco cerca de su posicin actual despus de
transcurrir 25.765 aos.
2. El desplazamiento de la retcula de coordenadas astronmicas (A.R. Yd) respecto a
las estrellas. El Punto Aries y las coordenadas de las estrellas varan
continuamente. Aunque imperceptibles, estos desplazamientos son significativos
en largos perodos de tiempo y requieren
constantes correcciones de dichas
coordenadas celestes para un ao en
concreto. Actualmente el patrn est
establecido para el comienzo del ao 2000.
3. El lento pero continuo deslizamiento que
tiene lugar entre las constelaciones y los signos
zodiacales, que vinculados a las estaciones siguen a
la Tierra en su movimiento. Mientras que ahora,
durante las noches invernales, observamos algunas
constelaciones como Tauro y Gminis, el Sol se
encuentra en las constelaciones estivales como
Escorpio y Sagitario. Bien, dentro de 13.000 aos en
las noches de invierno se observarn a Escorpio y Sagitario mientras que el Sol se
encontrar en las constelaciones como Tauro y Gminis, constelaciones que se habrn
convertido en estivales.
4.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Hay un segundo fenmeno que se superpone con la precesin, es la nutacin, un


pequeo movimiento de vaivn del eje de la Tierra. Como la Tierra no es esfrica, sino
achatada por los polos, la atraccin de la Luna sobre el abultamiento ecuatorial de la Tierra
provoca el fenmeno de nutacin. Para hacernos una idea de este movimiento,
imaginemos que, mientras el eje de rotacin describe el movimiento cnico de precesin,
recorre a su vez una pequea elipse o bucle en un periodo de 18,6 aos, y en una vuelta
completa de precesin (25.767 aos) la Tierra habr realizado ms de 1.300 bucles.

La esfera terrestre

Como los dimetros ecuatorial y polar son casi iguales, para resolver numerosos
problemas de astronoma y navegacin, se supone que la Tierra es una esfera denominada
esfera terrestre.
Las coordenadas geogrficas. Son aquellas coordenadas que indican la posicin del
observador en la superficie terrestre. Estas coordenadas tienen gran importancia en
navegacin, ya que uno de los problemas
fundamentales es obtener la situacin,
por ejemplo, de un observador o de un
barco.
Antes de explicar estas coordenadas
vamos a definir los puntos y lneas de
nuestra esfera terrestre:
1. Eje y polos: la Tierra gira
alrededor de un eje denominado
Eje de la Tierra, o Eje del Mundo,
o Lnea de los Polos. A los
extremos de este eje se llaman
Polo Norte (PN) y Polo Sur (PS).
2. Ecuador: es el crculo mximo
normal al Eje de la Tierra. Los polos estn separados 90 del Ecuador. El Ecuador
divide a la Tierra en dos semiesferas o hemisferios, llamados Hemisferio Norte y
Hemisferio Sur, segn el Polo que tienen en su centro.
3. Paralelos: son los crculos menores paralelos al Ecuador; hay infinitos paralelos
pero tienen nombre especial los siguientes:
Trpico de Cncer: paralelo del Hemisferio Norte separado del Ecuador 23 27'.
Trpico de Capricornio: paralelo simtrico
al Paralelo de Cncer en el Hemisferio Sur,
por tanto tambin separado del Ecuador a
23 27'.
Crculo Polar rtico: Paralelo que se
encuentra separado del Polo Norte 23 27'.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Crculo Polar Antrtico: paralelo que est separado del Polo Sur 23 27'.
La Tierra queda dividida por estos paralelos en cinco zonas que reciben diferentes
nombres.

Las coordenadas geogrficas

Continuamos hablando de las coordenadas geogrficas y en concreto de las zonas en las


que queda dividida la Tierra por el crculo polar Antrtico.
Una zona trrida: es la zona comprendida entre los paralelos de latitud 23 27'
Norte y 23 27' Sur y que coincide con la mxima y mnima declinacin del Sol, y
por tanto, este astro alcanza grandes alturas en esta zona llegando a culminar en el
cenit dos veces al ao. Por ello, los rayos solares inciden casi normalmente sobre
dicha zona y es la ms calurosa.
Dos zonas templadas: son las que estn limitadas por los trpicos y los crculos
polares. All, los rayos solares inciden ms oblicuamente, nunca culmina el Sol en
el cenit y al aumentar la latitud el Sol alcanza menos altura y, por tanto, la
temperatura en esta zona es menos elevada que en la anterior.
Las zonas glaciares: son las extremas comprendidas entre los crculos polares y los
polares. All, los rayos del Sol inciden muy oblicuamente, calentando poco. En
estas zonas los das y la noches tienen mayores duraciones, tanto mayor cuanto
mayor es la latitud, hasta llegar a los polos en que la noche y el da tienen una
duracin de seis meses, aunque existen los crepsculos que duran unos dos meses,
nos referimos al Sol de Medianoche.
Meridianos: son los crculos mximos que pasan por los polos. Entre los infinitos
meridianos se distinguen especialmente el Meridiano del lugar, que pasa por un punto
donde se encuentra el observador.
Suponiendo que el observador est en el Oeste el meridiano es el PnOpsPn.
Los polos dividen a este meridiano en dos partes, la mitad
que pasa por el observador (PnOPs) se llama meridiano
superior, a la otra mitad se la denomina meridiano inferior.
En general, cuando hablamos slo de meridiano nos referimos
al meridiano superior.
Primer meridiano: Es el meridiano que se toma como origen
para medir las longitudes; actualmente es el Meridiano de
Greenwich, llamado as por pasar por el observatorio de esa
ciudad inglesa. Por lo tanto, es lo mismo hablar de primer
meridiano que de meridiano de Greenwich. El meridiano de
Greenwich tambin se divide en meridiano superior (PnGPs) y
meridiano inferior que es la parte opuesta.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Las coordenadas geogrficas latitud y longitud

Explicados estos crculos mximos podemos estudiar las coordenadas geogrficas o


terrestres "latitud" y "longitud".
Latitud: es el arco de meridiano contado desde el Ecuador al
punto donde se encuentra el observador. Se representa por la
letra f o por l. La latitud siempre es menor de 90 y se llama
latitud Norte cuando el observador o el lugar se encuentra en el
Hemisferio Norte y se llama latitud Sur cuando est en el
Hemisferio Sur. En los clculos a las latitudes Norte se les da
signo positivo y a las latitudes Sur signo negativo. Los puntos
que se encuentran en la misma latitud se encuentran en el
mismo paralelo.
Colatitud: se llama as al complemento de la latitud (c= 90 - f),
por tanto, es el arco de meridiano comprendido entre el
observador y el polo del mismo nombre que la latitud.
Longitud: es el arco de Ecuador contado desde el meridiano superior de Greenwich hasta
el meridiano superior del lugar. Se cuenta menos de 180, llamndose longitud Oeste (W)
cuando, vista desde fuera de la Tierra y el Polo Norte arriba, el lugar queda a la izquierda
del meridiano superior de Greenwich y longitud Este (E) cuando, en estas condiciones, el
lugar queda a la derecha del meridiano superior de Greenwich.
Podemos decir que los paralelos son los lugares geomtricos de los puntos que tienen la
misma latitud y los meridianos son los lugares geomtricos de los puntos que tienen la
misma longitud. Se representa por el smbolo L.
Conociendo las coordenadas geogrficas (f, L) podemos situar el punto donde nos
encontramos en la superficie terrestre. Para ello se toma en el Ecuador a partir del
meridiano superior de Greenwich un arco igual a la longitud, si est el Polo Norte arriba,
hacia la izquierda si es longitud Oeste o hacia la derecha si es longitud Este; en caso de
tener el Polo sur arriba los sentidos son opuestos. Por el extremo de dicho arco trazamos el
meridiano del lugar. Sobre este meridiano del lugar tomamos un arco igual a la latitud, el
punto marcado corresponde a las coordenadas conocidas.

La esfera celeste

Los astros se encuentran diseminados en el espacio a distancias enormes de la Tierra y,


adems cada uno est a diferente distancia de los otros. Nos da la impresin de que es una
esfera encontrndose todos los astros en su interior. Por estar los astros tan alejados, el
observador desde la Tierra no aprecia que unos estn ms cerca que otros, sino que le
parece que todos se encuentran a la misma distancia.
Para la resolucin de la mayora de los problemas de Astronoma se supone que esta
apariencia es cierta, es decir, que todos los astros se encuentran en una gran superficie
esfrica de radio arbitrario denominada esfera celeste.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Uno de los puntos de mayor inters para el que se inicie en la aficin de la Astronoma
suele ser la orientacin en la esfera celeste: cmo observar objetos cuya posicin
conocemos previamente a partir de un atlas, o deducir la posicin aproximada del objeto
que estamos observando, para identificarlo. Para localizar los objetos celestes
necesitaremos un sistema de coordenadas. Conociendo las coordenadas del astro
podremos identificarlo en el cielo, ya sea directamente mediante crculos graduados de
nuestro telescopio o indirectamente mediante cartas celestes.
La localizacin de un objeto celeste en el cielo
requiere nicamente conocer la orientacin que
debemos dar a nuestro telescopio, ya que para
verlo no necesitamos saber la distancia a la que
se encuentra. Por este motivo se introduce el
concepto de esfera celeste: una esfera imaginaria
de radio arbitrario centrada en el observador,
sobre la cual se proyectan los cuerpos celestes.
Los sistemas de coordenadas que vamos a
emplear en la esfera celeste sern parecidos a los
utilizados para definir posiciones sobre la
superficie terrestre: sistemas de coordenadas
esfricas. En la superficie terrestre se emplea la
longitud y la latitud terrestre.
Segn el centro que se tome en la esfera celeste,
existen tres clases de esferas:
1. Esfera celeste local (topocntrica): Tiene
por centro el ojo del observador. Es la que contemplamos, en un instante dado
vemos una mitad de esta esfera, la que est sobre nuestro horizonte.
2. Esfera celeste geocntrica: Tiene por centro a la Tierra.
3. Esfera celeste heliocntrica: Tiene por centro el Sol.

El sistema de coordenadas

Para la esfera celeste, daremos algunas definiciones que nos ayudarn a introducir los
sistemas de coordenadas. Si prolongamos la direccin de los polos terrestres tenemos el eje
del mundo. Los puntos de interseccin del eje del mundo con la esfera celeste constituyen
los polos celestes, el polo que se halla encima del horizonte del Hemisferio Norte es el Polo
Boreal, rtico o Norte, que coincide con la estrella Polar; el otro se llama Polo Austral,
Antrtico o Sur.
El plano perpendicular al eje del
mundo forma el ecuador terrestre, y
su interseccin con la esfera celeste
forma el Ecuador celeste. El plano del
ecuador celeste forma dos
hemisferios celestes, el Hemisferio
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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Norte o Boreal, y el Hemisferio Sur o Austral. Los planos paralelos al ecuador forman
sobre la esfera celeste crculos menores denominados paralelos celestes o crculos diurnos.
La vertical del lugar es la direccin de la gravedad en dicho lugar y corta a la esfera
celeste en dos puntos llamados cenit y nadir. El cenit es el situado por encima del
observador y el nadir por debajo del mismo.
El horizonte del lugar es el crculo mximo de la esfera celeste, perpendicular a la vertical
del lugar. El horizonte divide a la esfera celeste en dos hemisferios: el Hemisferio Superior
o Visible y el Hemisferio Inferior o Invisible.
A cada lugar le corresponder un meridiano, que ser el formado por eje del mundo y la
lnea ZN (cenit-nadir) del lugar. Todo plano que pasa por el eje del mundo forma sobre
la esfera celeste unos crculos
mximos denominados meridianos celestes. Cuando dicho meridiano pasa por el cenit y
por los polos se llama meridiano del lugar.
La meridiana es la recta de interseccin del plano del horizonte y del meridiano del lugar.
La meridiana o lnea norte-sur corta a la esfera celeste en dos puntos opuestos, el ms
prximo al polo boreal se llama Norte o septentrin y se designa con la letra N, mientras
que el ms prximo al polo austral se denomina Sur o Medioda y se designa con la letra S.
La recta perpendicular a la meridiana forma en la esfera celeste los puntos cardinales Este
u Oeste, el primero se designa con la letra E, mientras que el ltimo con la letra W.
A los crculos menores de la esfera celeste paralelos al horizonte se les denomina
Almucantarates.
El orto de un astro es su salida sobre el horizonte del lugar, y el ocaso de un astro es su
puesta por el horizonte. El paso de un astro por el meridiano del lugar se llama
culminacin superior o paso por el meridiano.

Los objetos celestes y sus movimientos aparentes

Segn las apariencias, la Tierra parece estar inmvil, mientras a su alrededor giran todos
los cuerpos celestes aproximadamente en 24 horas. Si se utiliza como origen de referencia
el sistema topocntrico, en el cual se considera a un observador ocupando el centro del
Universo, se comprueba que el Sol, la Luna, los planetas y las estrellas giran alrededor
nuestro. Estos objetos celestes se ven moverse de Este a Oeste dando la sensacin de que es
la bveda celeste la que est girando alrededor de la Tierra, cuando en realidad es la Tierra
la que gira alrededor de su propio eje, en sentido Oeste-Este.
Si contemplamos las estrellas durante horas veremos un movimiento comn sin cambiar la
figura de las constelaciones. Las estrellas que estn hacia el Este, se elevan; las que estn
hacia el Sur se mueven hacia el Oeste, y las que estn hacia el Oeste bajan hacia el
horizonte hasta desaparecer. Solamente es la estrella Polar la que aparentemente no gira,
pero en realidad si efecta un giro completo, tan pequeo que a ojo desnudo nos parece
que est quieta.
Tomando como punto fijo de orientacin la estrella Polar, se reconoce que todo el
movimiento comn de las estrellas se realiza en un sentido contrario al de las agujas del
reloj (sentido directo).
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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Si nos fijamos en el lugar que ocupa en el cielo una constelacin dada a una hora
determinada (por ejemplo la Osa Mayor a las 10 de la noche en la estacin invernal), al da
siguiente a la misma hora, no nos damos cuenta y nos parece que est en el mismo sitio,
pero realmente cada da adelanta casi 4 minutos, es el denominado da sideral, cuyo valor
es exactamente 23 horas, 56 minutos, 4.091 segundos), lo que equivale a un arco de 1.
Cada 15 das adelanta 1 hora, que equivale a un arco de 15, entonces el aspecto del cielo
ya no es el mismo, y a los seis meses, la Osa Mayor la encontraremos en la posicin
opuesta, llegando al mismo punto de origen otros seis meses despus. Suceder lo mismo
con las dems constelaciones. Esto nos demuestra que la Tierra se desplaza alrededor del
Sol y al cabo de un ao vamos viendo las distintas constelaciones. Veamos en esta
animacin los movimientos aparentes de las constelaciones circumpolares alrededor del
Eje del mundo o Polo Norte Celeste.

El da sideral

El da sideral es el tiempo transcurrido entre dos pasos sucesivos de una estrella por el
meridiano del lugar y su duracin coincide con el periodo de rotacin terrestre.
El da solar verdadero es el tiempo que separa dos pasos consecutivos del centro del Sol
por el meridiano del lugar (su duracin es de 24 horas). El Sol llega al sur
aproximadamente cada da a las 12 horas del medioda, pero una estrella llega a la misma
posicin cada da cuatro minutos antes que el Sol, y debido al movimiento de traslacin el
da solar verdadero es unos 4 minutos ms largo que el sideral.
El hecho de que veamos distintas constelaciones en diferentes estaciones del ao, es
consecuencia del circuito del Sol en la esfera celeste. Slo podemos ver estrellas en
aquella parte del cielo que estn lejos del Sol, y como que ste se mueve a travs del
cielo en direccin Este, cubre progresivamente unas constelaciones y deja ver otras. En
esta imagen se ve la consecuencia de la diferencia entre el tiempo sideral y el tiempo solar.
Por ejemplo, en junio el Sol est en aquella parte de la Eclptica que atraviesa Tauro y,
durante un par de meses, antes y despus de esa fecha, la constelacin est situada en el
cielo iluminado. En diciembre, cuando el Sol se ha desplazado a la parte opuesta del cielo,
Tauro luce brillantemente a medianoche en el sur del cielo. Esta traslacin es consecuencia
de la diferencia entre el tiempo sideral y el tiempo solar. En esta imagen veremos los
rastros de las estrellas registradas en una toma
fotogrfica sin motor de seguimiento.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Posiciones de la Estrella Polar segn la latitud

Si el observador se encuentra en una latitud


septentrional media, como por ejemplo Espaa,
podemos considerar que la latitud media es de
40N; la estrella Polar aparece a 40 por encima
del horizonte norte. y respecto a El Salvador?
Vemos que las estrellas describen un movimiento
a lo largo de su trayectoria (denominado
movimiento diurno), unos cortan el horizonte del
lugar de observacin, de forma que las vemos
salir, culminar y ms tarde ocultarse. Las estrellas
que distan menos de 40 del polo celeste nunca se
pondrn, dichas estrellas no salen ni se ponen
nunca, estn siempre sobre el horizonte y
siempre se ven, son las llamadas estrellas
circumpolares siendo ejemplos tpicos las
constelaciones de Osa Mayor, Osa Menor,
Casiopea, Draco, etc. El nombre "estrellas
circumpolares" es relativo pues vara segn la
latitud el observador. Orientndonos hacia el
horizonte sur, nos encontramos con que nunca
podemos ver estrellas a menor distancia de 40
del Polo Sur, cuya declinacin es de -50. En la prctica, a causa de la atmsfera, el lmite
queda reducido. Esto significa que, objetos ms al sur como las Nubes de Magallanes y
otros objetos celestes estn perpetuamente escondidos a nuestra vista.
Si el observador se encuentra en el Polo Norte todas las estrellas describen crculos
paralelos al horizonte, ninguna estrella sale ni se pone, es decir, nunca aparecen nuevas
estrellas. La estrella Polar se encuentra en la cabeza del observador, en el cenit, que apunta
hacia el eje terrestre. Vemos perpetuamente la mitad exacta de la esfera celeste, mientras
que alguien situado en el Polo Sur tendra una visin anloga de la otra mitad de la esfera
celeste.
Si el observador se encuentra en el Ecuador, podra ver que casi todas las estrellas
describen crculos alrededor de la lnea meridiana y todas las estrellas salen y se pone,
excepto la Polar.
La Luna tambin da la impresin de que recorre un crculo perfecto alrededor de la Tierra.
Adems del movimiento comn de la bveda celeste la Luna est dotada de un
movimiento propio de Este a Oeste. Podemos observar que cada hora se desplaza en casi
la mitad de su dimetro, se pone unos 49 minutos ms tarde cada da, o sea que se
desplaza unos 13 cada da. En esta imagen podemos ver la trayectoria de las estrellas
segn la latitud.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

El movimiento del Sol en la esfera celeste

Los planetas realizan un movimiento doble en la esfera celeste: por una parte, participan
en el movimiento diurno de la bveda celeste trasladndose de Este a Oeste, y por otro
poseen un movimiento propio de Oeste a Este. Si observamos y anotamos en un atlas
estelar sus posiciones, podemos comprobar que los planetas se mueven en direccin
Oeste-Este respecto a las estrellas que virtualmente parecen fijas. Pero su movimiento no
es regular, sino que se interrumpe por periodos permaneciendo inmvil por unos das,
luego se mueve en direccin contraria, de Este a Oeste (denominado movimiento
retrgrado), para posteriormente seguir su ruta normal, es decir la direccin Oeste-Este.
Estos movimientos se deben a la
combinacin de la traslacin de la Tierra y
del planeta alrededor del Sol.
Los movimientos del sol. Los puntos del
horizonte por donde sale (orto) y se pone
(ocaso) el Sol varan constantemente en el
transcurso de un ao. El 21 de marzo, fecha
del equinoccio de primavera, el Sol sale por
el Este y se pone por el Oeste. Al pasar los
das, estos puntos van corrindose hacia el
Norte, primero rpidamente, luego
lentamente, hasta el 21 de junio, fecha del
solsticio de verano, en que el Sol alcanza su
mxima altura.
A partir del 21 de junio, los puntos se alejan del Norte y se van acercando al Este y al
Oeste, cuyas posiciones vuelven a ocupar el 22 o 23 de septiembre, equinoccio de otoo.
Luego se acercan al punto Sur, hasta el 22 de diciembre, solsticio de invierno, del cual se
alejan despus. Transcurrido un ao, vuelven a coincidir con los puntos Este u Oeste.
Si se construye un aparato denominado gnomon (constituye un importante instrumento
de clculo astronmico) que consta de una varilla colocada verticalmente en el suelo, es
posible medir la distancia entre la sombra proyectada por dicha varilla y la longitud de la
varilla.
Mediante un sencillo clculo trigonomtrico utilizando la frmula:

Se determina el ngulo a que nos da la altura del sol


sobre el horizonte a cada instante.
A consecuencia del movimiento diurno, la sombra
de la varilla se desplaza en el plano horizontal y
cruza la lnea norte-sur cuando el Sol pasa por el
meridiano del lugar, eso ocurre al medioda (es el

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

momento en que el Sol alcanza su culminacin superior y cuando est en el inferior se dice
que es medianoche.

El 21 de diciembre, solsticio de invierno, la sombra de la varilla es mxima, al estar el Sol


bajo en el horizonte, mientras que el 21 de junio, solsticio de verano, la sombra proyectada
por la varilla es mnima, consecuencia de la mxima altura alcanzada por el Sol sobre el
horizonte.
Un da antes de que el Sol atraviese el Ecuador el 21 de marzo su declinacin es negativa,
al da siguiente (21 de marzo) su declinacin vale cero, en ese instante el Sol coincide con
el Punto Aries. La duracin del da sera igual a la de la noche. En los das posteriores la d
del Sol es positiva, sigue subiendo hasta que su d alcanza +23 27', estando el Sol en ese
instante en el Solsticio de verano o Trpico de Cncer. En el hemisferio norte ese da es el
ms largo del ao y la noche es la ms corta. A partir de ese momento la declinacin del
Sol empieza a disminuir hasta que nuevamente d = 0 el 21 de septiembre, coincidiendo
con el paso del Sol por el Punto Libra, momento en que otra vez la duracin del da es
igual a la de la noche. Sigue disminuyendo la declinacin, ahora con valores negativos,
hasta el Solsticio de invierno o Trpico de Capricornio (21 de diciembre) alcanzando su
declinacin el valor d = - 23 27', poca a la que le corresponden las noches ms largas y los
das ms cortos.

El retorno cclico de las estaciones


El eje de rotacin terrestre se mantiene apuntando durante todo el ao hacia una regin
concreta de la esfera celeste, caracterizada por la cercana de la estrella Polar. Las
estaciones tienen lugar porque el eje de la Tierra est inclinada 23 27' con respecto al
plano de su rbita.
Las estaciones varan de un extremo al otro del mundo. En las reas mas templadas de los
hemisferios norte y sur se reconocen cuatro estaciones (primavera, verano, otoo e
invierno).
En los Polos Norte y Sur hay slo dos estaciones (invierno y verano) mientras que en los
pases ecuatoriales y tropicales las estaciones se dividen en aquellos periodos en los cuales
hay sequas o lluvia.
El solsticio es aquel instante en que el Sol se halla en uno de los dos trpicos. Esto ocurre el
21 de junio para el Trpico de Cncer y el 21 de diciembre para el Trpico de Capricornio.
El solsticio de diciembre hace, en el hemisferio boreal, que el da sea ms corto y la noche
ms larga del ao; y en el hemisferio austral, la noche ms corta y el da ms largo. El
solsticio de junio hace, en el hemisferio boreal, que el da sea ms largo y la noche ms
corta del ao; y en el hemisferio austral, el da ms corto y la noche ms larga.
El equinoccio es aqul instante en que, por hallarse el Sol sobre el Ecuador, los das y las
noches son iguales en toda la Tierra; esto ocurre anualmente el 21 de marzo y el 22-23 de
septiembre.
La latitud de los trpicos no puede ser otra que 23 27'; al igual que la de los crculos
polares es 66 33'; es decir, 90 - 23 27'.

69
MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

La Tierra, en su movimiento anual alrededor del Sol, provoca distintos tipos de


iluminacin. Los dos extremos contrarios de iluminacin terrestre son los solsticios de
verano e invierno, siendo los equinoccios de primavera y otoo idnticos en cuanto a
iluminacin terrestre.
Solsticios y equinoccios totalizan los cuatro instantes en que anualmente se produce un
cambio de estacn. El cambio de una estacin a otra, as como de un estado de soleamiento
a otro no se produce de forma repentina; el mismo movimiento de rotacin y traslacin
terrestre produce un cambio constante y gradual que acontece con el sucesivo transcurrir
de los das, semanas y meses.

En las regiones cercanas a los polos, el 21 de marzo, el Polo Norte recibir la luz del Sol,
mientras que sobre el Polo Sur reinar la oscuridad durante unos seis meses. A cada
rotacin de la Tierra, el Solpermanecer visible sobre el horizonte durante las 24 horas
mientras que al da siguiente aparecer ms alto en el cielo. Tras alcanzar alrededor del 21
de junio su mxima altura sobre el horizonte, el Sol comenzar un lento movimiento de
descenso, casi una espiral vista desde el polo, que nuevamente lo llevar al horizonte
alrededor del 23 de septiembre.
Durante los seis meses siguientes, la luz del Sol no caer ya sobre el Polo Norte, siendo el
Sur el que disfrutar de un prolongado da con unos seis meses de iluminacin o
soleamiento.
En una latitud intermedia, el 21 de marzo el Sol resultar visible durante 12 horas y otras
tantas durante la noche. Entre los meses que van de abril a junio los rayos del Sol
calentarn el suelo durante ms de 12 horas y el astro aparecer, en cada medioda, cada
vez ms alto sobre el horizonte, hasta alcanzar el 21 de junio su mxima altura. Entre los
meses de junio y diciembre, el Sol aparecer, en cada medioda, cada vez ms bajo, el 23 de
septiembre se encontrar en el equinoccio de otoo para continuar su movimiento
descendiente hasta el 21 de diciembre que alcanza su mnima altura sobre el horizonte,
pero al da siguiente vuelve a emprender su
camino ascendente hacia un nuevo ao.
En el Ecuador, da y noche siempre sern
iguales durante todo el ao.
Debido al movimiento del Sol en su rbita (es
la Tierra alrededor suyo) sobre la eclptica, y
segn la segunda ley de Kepler, su velocidad
no es constante y esa variacin da lugar a la
desigual duracin de las estaciones, ya que
dicha velocidad ser mxima en las cercanas
del perihelio (punto ms cercano al Sol a lo
largo de una rbita) durante el 2 3 de enero y
mnima en el afelio (punto ms alejado del Sol
a lo largo de un rbita) el 2 3 de julio.
La fecha de comienzo de las estaciones oscila
en un periodo de dos das respecto al ao

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

trpico, entendido como el intervalo entre dos pasos consecutivos del Sol por el Punto
Aries, dura 365,2422 das solares medios. La fraccin de da (0,2422) que cada ao se
acumula es igual a seis horas, y cada cuatro aos suma un da entero, ste se recupera en el
ao bisiesto, agregndolo a febrero y, por consiguiente se desplaza un da el comienzo de
las estaciones siguientes. Veamos a continuacin una representacin grfica del retorno.

La eclptica y el punto Aries

La trayectoria que sigue el Sol en la esfera celeste recibe el nombre de Eclptica. Esta
trayectoria en la esfera celeste es un crculo mximo que forma con el ecuador celeste un
ngulo de 23 27' llamado inclinacin del Sol u oblicuidad de la Eclptica.
La denominacin de Eclptica proviene del hecho de que los eclipses slo son posibles
cuando la Luna se encuentra sobre la Eclptica o muy prximo a ella, es decir en los
llamados nodos.
En la Eclptica destacan cuatro puntos importantes: el punto donde el Sol alcanza su altura
mxima sobre el Ecuador del hemisferio norte, ocurre el 21 de junio y seala el da en que
comienza el verano en el hemisferio norte, mientras que en el hemisferio sur el Sol alcanza
el punto ms bajo
y seala el principio del invierno.
Siguiendo su curso aparente, el 22 de septiembre, el Sol corta al ecuador celeste en la
posicin del Punto Libra(W), que corresponde a la entrada del otoo en el hemisferio norte
y el principio de la primavera en el hemisferio sur. Nuestro Sol contina su carrera y el 21
de diciembre llega al punto ms bajo del hemisferio norte sealando el principio del
invierno y el ms alto en el hemisferio sur indicando el principio del verano.
Despus el Sol remonta su camino hacia el hemisferio norte y cruza el ecuador celeste el 21
de marzo, inicindose la primavera en el hemisferio norte y el otoo en el hemisferio sur.
El Sol se encuentra en dicho da en el llamado Punto Aries (g). Por ltimo, el Sol sigue su
camino hasta alcanzar el punto ms alto, el 21 de junio, con lo cual ha realizado un ciclo
completo.
El Punto Aries o Punto Versal. Es la interseccin del ecuador con la Eclptica o el punto
del cielo en que aparece el Sol en el instante del equinoccio de primavera, el 21 de marzo.

El Zodiaco

El Zodiaco. Es una zona limitada por dos


planos paralelos a la Eclptica, cuya distancia
angular es 16. La palabra zodiaco procede el
griego y significa "Casa de animales", por
alusin a los nombres de las doce
constelaciones. Todos los planetas (excepto
Plutn) tienen rbitas cuya inclinacin
respecto de la Eclptica es menor de 8, por lo
71
MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

que dentro del zodiaco se mueven los planetas del Sistema Solar, as como los asteroides o
planetas menores.
Imaginemos un punto de referencia, el punto g y supongamos que el Sol tarda un ao en
pasar dos veces por el mismo punto g (es el denominado ao trpico), cada da el Sol
recorrer por trmino medio 1. Luego cada mes el Sol recorrer una zona de unos 30. Las
constelaciones que en aquella poca, hace 2.000 aos, atravesaba el Sol cada mes, se han
hecho corresponder a cada uno de los doce meses del ao. La constelacin de Aries por
donde pasaba el Sol el 21 de marzo, debido a la precesin de los equinoccios, se ha
desfasado casi 30, estando todas las constelaciones corridas de lugar. Hoy el 21 de marzo
el Sol se proyecta sobre Piscis. Se ha considerado cmodo seguir llamando Aries al punto
en que est el Sol ese da (cuya d = 0 y comienza la primavera) a pesar de no corresponder
a la constelacin sobre la cual se proyecta.
Durante un mes el Sol se proyecta sobre una constelacin, al mes siguiente sobre otra
constelacin y as sucesivamente hasta recorrer las doce en un ao, cuyos nombres son:
ARIES, TAURO, GEMINIS, CANCER, LEO, VIRGO, LIBRA, ESCORPIO, SAGITARIO,
CAPRICORNIO, ACUARIO y PISCIS.

Las coordenadas astronmicas

Las coordenadas horizontales son aquellas que estn referidas al horizonte del observador.
El origen de las coordenadas es un sistema topocntrico cuyo eje fundamental es la vertical
del lugar (lnea que sigue la direccin de la plomada). El punto de interseccin con la
esfera celeste situado encima del observador es el cenit, mientras que el punto opuesto es
el nadir. El crculo fundamental es el horizonte del lugar. Los crculos menores paralelos
al horizonte del lugar se denominanalmucantarates y lo semicrculos mximos que
pasan por el cenit,
nadir y un astro determinado se denominan crculos verticales o vertical del astro.
Las coordenadas horizontales son la altura (altitud) y el acimut. La altitud es la altura del
astro sobre el horizonte (arco de semidimetro vertical comprendido entre el horizonte del
lugar y el centro del astro); se mide de 0 a 90 a partir del horizonte, y tiene signo positivo
para los astros situados por encima del horizonte y signo negativo para los situados por
debajo del mismo; se representa por la letra h.
Tambin se usa, en vez de la altura, la distancia cenital, es el arco de semidimetro vertical
comprendido entre el cenit y el centro del astro. Se representa por Z y se relaciona con la
altura por la ecuacin:

h = 90 - Z

El acimut es el arco del horizonte medido en


sentido retrgrado desde el punto Sur hasta la
vertical del astro. Su valor va de 0 a 360 y se
representa por la letra A o a.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

En el sistema de coordenadas horizontales, la altitud y el acimut de los astros varan por la


rotacin terrestre y segn el horizonte del observador.
Estos ejes de coordenadas son los que tienen los telescopios con montura acimutal.
Veamos una imagen de este tipo de coordenadas.

Las coordenadas horarias o ecuatoriales locales

El origen de las coordenadas horarias o ecuatoriales locales es el centro de la Tierra, es


decir, es un sistema geocntrico.
El eje fundamental es el eje del mundo, que corta a la esfera celeste en dos puntos
llamados polos. El plano fundamental es el ecuador celeste, y los crculos menores
paralelos al ecuador celeste reciben el nombre de paralelos celestes o crculos diurnos de
declinacin.
Las coordenadas horarias. Son el ngulo horario y la declinacin. El ngulo horario es el
arco de ecuador celeste medido en sentido retrgrado desde el punto de interseccin del
meridiano del lugar con el ecuador hasta el crculo horario de un astro; se mide en horas,
minutos y segundos, desde las 0 horas hasta las 24 horas y se representa por H.
La declinacin es el arco del crculo horario comprendido entre el ecuador celeste y el
centro del astro, medido de 0 a 90 a partir del ecuador; su valor es positivo cuando
corresponde a un astro situado en el hemisferio boreal, y negativo cuando lo est en el
hemisferio austral, se representa por d.
En vez de la declinacin se mide la distancia polar, es el arco del crculo horario medido
desde el polo boreal hasta el centro del astro. Se representa por p y se relaciona con la
declinacin por la frmula:
P + d = 90

El tiempo puede expresarse en unidades angulares. Veamos:


-El ngulo horario de 1 hora corresponde a 15
-El ngulo horario de 1 minuto corresponde a 15'
-El ngulo horario de 1 segundo correspnde a 15''.
-1 corresponde a un ngulo horario de 4 minutos.
-1' corresponde a un ngulo horario de 4 segundos.
-1'' corresponde a un ngulo horario de 1/15 segundos.
El ngulo horario se calcula a partir de la hora de paso del astro por la vertical del lugar.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Las coordenadas ecuatoriales absolutas

Las coordenadas ecuatoriales absolutas son aquellas que estn referidas al ecuador celeste.
Surgieron por los inconvenientes que presentaban la utilizacin de las coordenadas
ecuatoriales locales.
El eje fundamental es el eje del mundo, que corta a la esfera celeste en dos puntos
llamados polos. El plano fundamental es el ecuador celeste, y los crculos menores
paralelos al mismo son los paralelos celestes o crculos diurnos de declinacin.
Las coordenadas ecuatoriales absolutas son: la declinacin y la ascensin recta. La
declinacin (d) ya se ha definido en el sistema de coordenadas horarias. La ascensin recta
es el arco del ecuador celeste medido en sentido directo a partir del Punto Aries hasta el
meridiano que contiene el astro. Vara de 0 horas a 24 horas y antiguamente se
representaba por A. R. Pero actualmente se representa por a.
La ascensin recta est relacionada con el ngulo horario por la ecuacin fundamental de
la Astronoma de Posicin.

t=a+H

Siendo t la hora sidrea. Estas coordenadas son universales ya que no dependen ni del
lugar, ni del instante de la observacin.
Siendo t la hora sidrea. Estas coordenadas son universales ya que no dependen ni del
lugar, ni del instante de la observacin.

Discusin de Problemas N 1

PROBLEMAS

1. A que distancia del ojo se debe colocar una moneda de 10 centavo de dlar (1.8 cm de dimetro)
para que cubra exactamente a la Luna (1/2 dimetro angular).
2. El dimetro de un globo esfrico es de 13 m. A que distancia est de la Tierra si su dimetro angular
es dos veces menor que el de la Luna.
3. Se observa a Jpiter con un dimetro angular de 39 segundos de arco, si sabemos que su dimetro
lineal es de 141,000 Km., determinar la distancia a dicho planeta en ese instante.
4. Desde un faro de 50 m de altura se ve aparecer un barco por el horizonte. A qu distancia se
encuentra dicho barco? (distancia visual). Radio de la Tierra6370 Km.
5. A qu hora (aproximadamente) sale la estrella que hace un mes sali a las 10 de la noche?
6. En qu punto del cielo la declinacin es igual a 90
7. Cules son la ascensin recta y la declinacin del punto vernal
8. La latitud de Madrid es de 42. Determinar la distancia angular del punto del cenit al polo norte en
dicha ciudad.
9. Se tiene un objeto a la distancia D. Supngase que la distancia se duplica, qu le pasa a su distancia
angular?
10. Determinar la distancia cenital del Sol cuando la longitud de la sombra de un objeto es igual a su
altura.

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

11. El periodo sindico de Jpiter es de 399 das. Cul es el intervalo de tiempo entre dos pasos
sucesivos de Jpiter por oposicin y en la misma posicin respecto a las estrellas de fondo?
12. Un cuerpo tarda 10 segundos en ir del reposo hasta una velocidad 40 m/s. Cul es la magnitud de la
aceleracin media del cuerpo?
13. Cul es la magnitud de la fuerza gravitacional entre la Tierra y la Luna?
14. Un planeta, en un hipottico sistema planetario, orbita a su estrella (su sol), con un periodo de 3
aos y a una distancia orbital de 2 U.A. Compare la masa de esa estrella con nuestro Sol.
15. Neptuno orbita al Sol casi en una rbita circular con una velocidad de 5.4 km/s. A que rapidez se
debe mover una nave a la altura de Neptuno para escapar del sistema solar.
16. Supngase que vive en un ficticio mundo llamado Mirmidon y que quiere medir su tamao. El sol se
encuentra exactamente en el cenit en el Centro de Investigaciones Geofsica, que est a 1000 millas
al sur de nuestra estacin, donde el sol hace 26 de ngulo cenital ese mismo da. Cul es la
circunferencia de Mirmidon?, y su radio?
17. Supngase que se recibe un mensaje extraterrestre de una civilizacin que vive en un planeta de
una estrella idntica a nuestro Sol. Nos informan en el mensaje que viven 4 veces ms lejos de su
estrella que la Tierra del Sol. Cul es la longitud de su ao comparado con el nuestro (terrestre)
18. La gran nebulosa de Andrmeda tiene un dimetro angular a lo largo de su eje mayor de 0.3, la
distancia hasta Andrmeda de 2.56 millones de aos luz. De qu tamao es Andrmeda (cul es su
dimetro lineal?)

CUESTIONARIO

Seleccione la respuesta segn lo que se le pida

El ao luz es una medida de

a) tiempo d) peso
b) distancia e) edad
c) velocidad
Si usted se encuentra en el polo norte terrestre, cual de los siguientes se encontrar en vuestro cenit
(exactamente sobre su cabeza)?

a) El ecuador celeste d) El polo norte celeste


b) La eclptica e) El Sol
c) El zodiaco
Si un planeta est en movimiento retrgrado entonces:

a) Sale por el oeste y se pone por el este


b) Se desplaza hacia el oeste con respecto a las estrellas
c) Se desplaza hacia el este con respecto a las estrellas
d) Est exactamente en el polo norte terrestre
e) Esta exactamente sobre la cabeza en cualquier lugar de la Tierra que se est
En la medida que una estrella se mueve por el cielo (movimiento diurno), cul de las siguientes
magnitudes cambia?:

75
MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

a) Su ascensin recta d) Tanto a) como b)


b) Su declinacin e) Ninguna de las anteriores
c) Su azimut
f)

Si un planeta est en conjuncin inferior, entonces, sale aproximadamente:

a) En la puesta del Sol d) 2 horas antes que salga el Sol


b) A la salida del Sol (al amanecer) e) No se puede concluir con solo esa inf
c) A medianoche
f) ormacin

Que planetas pueden estar en conjuncin inferior

a) Jpiter d) Venus
b) Marte e) Todos
c) Urano

Si Mercurio est a su mxima elongacin oeste, entonces es ms fcil verlo:

a) Justo antes de la salida del Sol d) Justo antes de la puesta del Sol
b) Justo despus de la puesta del Sol e) Ninguna de las anteriores
c) Cerca de la medianoche
f)

Discusin de Problemas N 2

PROBLEMAS

19. Cunto tardara sin parar un tren imaginario a una velocidad de 100 Km/h para llegar a la estrella
ms prxima Centauro, cuya paralaje es igual 0.76
20. Cunto tiempo tardara una astronave coheteril cuya velocidad de 1000 Km/s, en volar hasta la
estrella Pllux, cuya paralaje es 0.10
21. La paralaje de Sirio es igual a 0.37 y la de Espiga de 0.02. Expresar las distancias a estas estrellas
en aos luz, Unidades Astronmicas y kilmetros
76
MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

22. El paralaje de Altair es igual a 0.20 y la de Vega a 0.12 .Expresar las distancias a estas estrellas en
prsec
23. La magnitud sideral aparente de Sirio es igual a 1.58, y la de su satlite es 8.44. Cuntas veces
ms intenso es el brillo verdadero de Sirio que el de su satlite (Considerar que la distancia entre
Sirio A y Sirio B es nfima en consideracin a la distancia de la Tierra a Sirio
24. Calcular la magnitud sideral absoluta Mv de Sirio, sabiendo que su paralaje es igual a 0.371 y su
magnitud sideral aparente de 1.58
25. Determinar la magnitud sideral absoluta de Antares, conociendo que su paralaje es igual a 0.009 y
su magnitud sideral aparente a +1.22
26. Se observa un espectro estelar y una de sus lneas es de 656.4 nm. De laboratorio nos informan que
la longitud de onda de dicho elemento qumico es 656.3 nm. Calcular la velocidad radial de dicha
estrella respecto a nosotros, y diga si se aleja o acerca a nosotros.
27. Seleccione las proposiciones correctas
a) Las estrellas del tipo espectral O son ms calientes que las estrellas del tipo A
b) Las estrellas del Tipo espectral K son ms pequeas que las estrellas del tipo espectral B
c) Nuestra estrella, el Sol, tiene por tipo espectral G2V, es decir, una estrella de 5800 K en su
superficie y de la secuencia principal (estrellas ordinarias)
d) Se ve el espectro de una estrella y observamos que tiene fuertes lneas de Balmer y
adems fuertes lneas de Helio. Juan dice que se trata de una estrella del tipo G, e Ingrid
dice que la estrella es del tipo B. Quin tiene razn?
28. La estrella Altair tiene un paralaje de 0.20 segundos de arco. Calcule su distancia en pc y aos luz.
29. Se sabe que Deneb est a una distancia de 490 pc y tiene una magnitud aparente m = 1.26.
Encontrar su magnitud Absoluta Mv. Tabla Mdulo de Distancia.
30. La luminosidad de una estrella L depende de dos cosas: del tamao y su temperatura. La relacin
entre estas variables es L = 4R2T4, donde R radio de la estrella, T su temperatura, la constante
Stefan-Bolztman. Si se divide por los valores solares se tiene:

2 4
L R T

L R T

Encontramos una estrella cuya magnitud absoluta es +1, es decir, tiene cuatro rdenes de magnitud
ms brillante que el Sol y su luminosidad es 40 Lo. De su espectro se determina que su temperatura
es el doble de la temperatura del Sol. Determine el radio de dicha estrella en relacin al tamao del
Sol.
31. De acuerdo a las leyes del movimiento de Newton y su ley de Gravitacin Universal, la masa total de
las dos estrellas orbitando en una binaria, de masas MA y MB, con una distancia promedio (a) y un
perodo orbital P estn relacionados por la expresin:

77
MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

a3
MA MB 2
P

en la frmula se debe expresar a en Unidades Astronmicas (UA) y P en aos (terrestres).


Observamos una binaria con una separacin promedio a =23.2 UA y 80 aos de perodo. Las
estrellas orbitan alrededor de su centro de masas y una de las estrellas est siempre a 1.23 veces
ms lejos que la otra estrella. Calcule la masa del sistema binario y la masa de cada estrella.
Respuesta MA+MB = 1.96Mo, MA = 0.88 Mo y MB = 1.23 Mo.

32. Cul es la masa total de un sistema binario si su separacin promedio es 8 UA y su perodo es de 20


aos?
33. Si la velocidad orbital de una binaria eclipsante es de 100 Km/s y la estrella ms pequea
permanece eclipsada durante 4 horas y, tarda en desaparecer (cuando entra a la parte de atrs) 600
segundos, calcule el dimetro de cada estrella.
34. Exprese en relacin a la duracin de la vida del Sol, el tiempo que vive una estrella de 4 masas
solares en la secuencia principal.
35. Cul es la expectativa de vida en la secuencia principal de una estrella de 16 masas solares
36. La estrella ms caliente en la nebulosa de Orin tiene una temperatura superficial de 30,000 K. En
que longitud de onda irradia la mayora de su energa?
37. Suponga que se detecta una Cefeida tipo I en la Pequea Nube de Magallanes con un perodo de 10
das y una magnitud aparente de 15.9, calcule la distancia a dicha estrella gigante cefeida
38. Cul es la magnitud absoluta de una Cefeida tipo I con un perodo de 30 das?
39. Delta Cefeo tiene una magnitud aparente 4.0 y un perodo de 5.4 das. Cul es a) su magnitud
absoluta b) su mdulo de distancia y c) su distancia?
40. Por qu la expansin de una estrella la hace menos caliente y ms luminosa?
41. La nebulosa del Anillo en la constelacin de Lira es una nebulosa planetaria con un dimetro angular
de 72 segundos de arco y se encuentra a una distancia de 5,000 aos luz. Cul es su dimetro
lineal?
42. Suponga que una nebulosa planetaria tiene un dimetro de 2 pc. Si por efecto Doppler en su
espectro sabemos que se expande a una velocidad de 30 Km/s, Qu edad tiene?
43. Si la nebulosa del Cangrejo tiene actualmente 1.35 pc de radio y se expande a 1400 Km/s, Cundo
comenz la expansin? (Ayuda: 1 pc = 3x 1013 Km, 1 ao = 3.15 x 107 segundos).
44. Suponga que una estrella de neutrones tiene un radio de 10 Km y una temperatura superficial de 1
milln de grados (K). Cul es su luminosidad?

78
MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

CUESTIONARIO

Una estrella irradia ms intensamente en 400 nm. Cul es su temperatura superficial?

a) 400 K d) 75000 K
b) 4000 K e) 7500 K
c) 40000 K

Cul de las siguientes estrellas es la de mayor temperatura superficial?

a) Una estrella tipo espectral M d) Una estrella tipo espectral B


b) Una estrella tipo espectral F e) Una estrella tipo espectral O
c) Una estrella tipo espectral G

Una estrella es de poca temperatura superficial y muy luminosa, entonces debe de tener

a) Un radio muy grande d) Una distancia muy grande (est muy


b) Un radio muy pequeo lejos)
c) Una masa muy pequea e) Una velocidad muy baja

En qu lugar del diagrama H-R yacen las enanas blancas?

a) Arriba en el centro d) Esquina inferior derecha


b) Abajo en el centro e) Justa debajo de donde se encuentra el
c) Esquina superior derecha Sol en la secuencia principal

Cul de las siguientes secuencias describe la evolucin de nuestro Sol de su creacin a su muerte?

a) Enana blanca gigante roja secuencia principal protoestrella


b) Gigante roja secuencia principal enana blanca protoestrella
c) Protoestrella gigante roja secuencia principal enana blanca
d) Protoestrella secuencia principal enana blanca gigante roja
e) Protoestrella secuencia principal gigante roja enana blanca

Una nebulosa planetarias es:

79
MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

a) Otro trmino para un disco de gas alrededor de una estrella joven


b) La nube de la que se forma una protoestrella
c) Una capa de gas expulsada por una estrella en el final de su vida
d) El remanente de la explosin de una supernova
e) El remanente de la explosin creada por el colapso del ncleo de hierro de una estrella masiva.

Una estrella del tipo del Sol, probablemente no forme un ncleo de hierro, porque:

a) Todo el hierro es arrojado cuando llega a ser nebulosa planetaria


b) Su ncleo nunca llega a ser lo suficiente caliente como para crear hierro por ncleo-sntesis
c) El hierro que produce por ncleo-sntesis todo se fusiona para producir uranio
d) Su intenso campo magntico mantiene su hierro en la superficie
e) Ninguna de las anteriores

En la medida que una estrella semejante al Sol evoluciona a gigante roja, su ncleo:

a) Se expande y se enfra
b) Se contrae y se calienta
c) Se expande y se calienta
d) Se transforma en hierro
e) Se transforma en uranio

Discusin de Problemas N 3

PROBLEMAS

45. Calcule la velocidad de escape de la superficie de una gigante roja, asumiendo que su masa es igual
a la del Sol y su radio es de 100 Radios solares. Discuta con sus compaeros sobre la velocidad con
la que las capas de la nebulosa planetaria son expulsadas.
46. Cunto tiempo le tomar a una nebulosa planetaria que se mueve a 20 km/s para expandirse a un
radio de un ao luz?
47. Calcule la densidad de una enana blanca con una masa igual a la del Sol (1 masa solar) y un radio
de 104 km.
48. Calcule la velocidad de escape de la superficie de una enana blanca y de una estrella neutrnica.
Asuma que en ambos casos la masa es una masa solar y que los radios son de 104 km y 10 km
respectivamente.
49. Calcule el radio de Schwarzschild del Sol.
50. Suponiendo que el Sol se mueve en una rbita circular de radio 8.5 kpc alrededor del centro de la
Va Lctea y su velocidad orbital es de 220 km/s En cunto tiempo de una vuelta completa
alrededor de la galaxia? Cuntas vueltas ha dado desde la formacin del Sistema Solar?
51. El gas que est a una distancia de 0.1 pc del centro de la galaxia tiene una velocidad orbital de 700
km/s Cunta es la masa comprendida al interior de dicho radio?
80
MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

52. Se observa gas girando en un crculo alrededor de una masa central oscura. La rbita del gas tiene
un radio de un kpc Cunta masa debe tener el objeto central para retener el gas en rbita?
53. Suponga que la masa del problema anterior est empacada en una esfera de radio 20 UA. De ser
as, es un agero negro?
54. Una estrella Cefeida en una galaxia cercana se ve 106 veces ms tenue que una Cefeida idntica en
nuestra galaxia. La Cefeida en la Va Lctea est a 1000 pc de distancia qu tan lejos est la
Cefeida observada en la galaxia cercana?
55. Una galaxia tiene una velocidad de recesin de 30000 km/s. cul es su distancia en megaparsec?
56. Una galaxia tiene una velocidad de rotacin de 200 km/s a una distancia de su centro de 10 kpc
Cunta es la masa contenida dentro de ese radio?
57. Una galaxia tiene un dimetro angular de 0.1. Se encuentra a una distancia de 10 Mpc Cul es su
dimetro lineal?

CUESTIONARIO

1. Cul de los siguientes objetos tiene un radio cercano al que tiene una estrella de neutrones?
a) El Sol d) Una pequea ciudad
b) La Tierra e) Un estadio
c) Una pelota de baloncesto

2. Qu evidencias conducen a los astrnomos a creer que han detectado agujeros negros?
a) Han visto pequeos puntitos negros flotando enfrente de la superficie de estrellas distantes.
b) Han detectado pulsos de radiacin ultravioleta que viene del interior del agujero negro
c) Han visto rayos X, que quizs vienen del gas que rodea al agujero negro, que desaparecen
repentinamente cuando la compaera binaria del agujero lo eclipsa.
d) Han visto desaparecer de repente a una estrella cuando es tragada por el agujero negro
e) Han visto al interior del agujero negro con telescopios de radar de rayos X.

3. Qu produce los radio pulsos de un pulsar?


a) La estrella est vibrando
b) La estrella rota, chorros de radiacin barren por el espacio. Si uno de estos chorros apunta hacia la
Tierra, lo observamos.
c) La estrella experimenta explosiones nucleares que generan la emisin de radio
d) La compaera oscura que orbita alrededor, peridicamente la eclipsa, cortando los rayos que emite
el pulsar.
e) Un agujero negro en las cercanas absorbe la radiacin emitida por el pulsar y la re-emite como
ondas de radio

4. Si se le agrega masa a una enana blanca,


a) Su radio aumenta d) Si se supera el lmite de Chandrasekhar,
b) Su radio disminuye colapsa
c) Su densidad aumenta e) Todas las anteriores son posibles menos
f) la a)

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

5. Una de las formas en que los astrnomos deducen que la Va Lctea tiene un disco es que ellos
f) Ven las estrellas ordenadas en una regin circular alrededor del polo norte
g) Ven ms estrellas a lo largo de una banda de la Va Lctea que en otras direcciones
h) Ven un gran crculo oscuro en silueta contra la Va Lctea en el hemisferio sur.
i) Ven el mismo nmero de estrellas en todas las direcciones de la bveda celeste.
j) Ninguna de las anteriores

6. Los astrnomos creen que la Va Lctea tiene brazos espirales porque:

a) Ellos ven el enrollado a lo largo del ecuador celeste


b) Los radio mapas muestran que las nubes de gas estn distribuidos en el disco con patrones
espirales
c) Los cmulos de estrellas jvenes, las regiones HII y las asociaciones bosquejan los brazos
espirales.
d) Los cmulos globulares bosquejan los brazos espirales
e) Tanto b) como c) son correctas.

7. Una estrella azul joven movindose a lo largo de una rbita circular en el disco es una estrella de
a) Poblacin I
b) Poblacin II

8. La forma modificada de la Tercera Ley de Kepler le permite a los astrnomos determinar la siguiente
propiedad de la Va Lctea

a) Su masa
b) Su edad
c) Su composicin
d) Su forma
e) El nmero de brazos espirales

9. Los astrnomos saben que la materia interestelar existe porque:


f) Ello pueden verlo en nubes oscuras y nubes que absorben la luz
a) Esta materia crea delgadas lneas de absorcin de la luz de las estrellas
b) Ellos pueden detectar ondas de radio que vienen de los tomos y molculas del gas fro
c) Naves espaciales han trado muestras de nubes cerca de Orin.
d) Todas son verdaderas con excepcin de d)
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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

10. Una galaxia grande tiene principalmente estrellas viejas (Poblacin II) distribuidas muy
uniformemente en su volumen, y adems tiene poco polvo y gas. qu tipo de galaxia
probablemente es?
a) Galaxia irregular
b) Galaxia espiral
c) Galaxia espiral barrada
d) Galaxia elptica
e) Todas las anteriores son posibles

11. El espectro de una galaxia tiene un corrimiento al rojo y una velocidad de recesin de 30 mil km/s. Si
la constante de Hubble es de 75 km/s/Mpc, Qu tan lejos de la Tierra est dicha galaxia?
a) 106 Mpc
b) 1000 Mpc
c) 20 Mpc
d) 50 Mpc
e) 400 Mpc

12. El Grupo Local


a) Contiene cerca de treinta galaxias miembros
b) En un cmulo pobre
c) Es el cmulo de galaxias al que pertenecemos como Va Lctea
d) Es un cmulo rico
e) Todas las anteriores menos d)

13. Los astrnomos creen que existe la materia oscura porque


a) La pueden detectar con radio telescopios
b) Las partes externas de las galaxias rotan ms rpido de lo que se espera en base a la materia
visible (luminosa) en ellas.
c) Las galaxias en los cmulos se mueven ms rpido de lo que se espera basados en la materia
visible en ellos.
d) Es la nica manera de explicar las agujeros negros en las galaxias activas.
e) Correctos los literales b) y c)

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

Proyecto

Construccin de un reloj de sol de cuadrante ecuatorial

Los relojes de sol de "cuadrante solar"


estn formados por un estilete, cuya
sombra se proyecta sobre un plano o
cuadrante en el que se encuentran
dibujadas las lneas horarias que nos
permiten determinar la hora.

Por la orientacin del cuadrante


podemos distinguir distintos tipos de
relojes de sol:

De cuadrante ecuatorial: si es
paralelo a un plano que
cortase a nuestro planeta por
el ecuador.
De cuadrante horizontal: si es
horizontal.
De cuadrante vertical
orientado: es vertical y
orientado hacia el Sur.
Cuadrante vertical declinante:
es vertical, pero no est
orientado exactamente hacia el
Sur. Es el reloj de sol tpico de
la fachada de una casa.

Un reloj de sol de cuadrante ecuatorial


se puede construir fcilmente con
cartn o madera contrachapada. Est
formado por dos piezas: una
rectangular que ser el cuadrante y otra
triangular que har de estilete y
soporte. Cada una de ellas lleva una
ranura, que nos permite encajarlas.
Cara de primavera-verano
Comenzaremos su construccin
recortando el cuadrante, que es un
rectngulo el doble de largo que ancho.
Sus dimensiones podrn ser las que
deseemos, aunque lo recomendable es
que su largo sea de 15 a 30
centmetros. A la mitad del largo deber

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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

hacerse una ranura que llegue hasta la


mitad del ancho, con la misma anchura
que el grosor del material empleado
para su construccin (la lnea que
aparece a trazos en las figuras).

Las lneas horarias deben dibujarse a


intervalos de 15 en las dos caras del
cuadrante: la cara de primavera-verano
y la de otoo-invierno. Las trazadas en
las figuras son vlidas para un reloj que
se vaya a utilizar en el hemisferio norte,
para el hemisferio sur intercambiaremos Cara de otoo-invierno
la de primavera-verano por la de otoo-
invierno.

Para construir la segunda pieza, el


estilete, debemos conocer la latitud del
lugar donde se ubicar nuestro reloj. Se
trata de un tringulo rectngulo dnde
el ngulo deber ser igual a la
latitud, para que el cuadrante quede
paralelo al ecuador, y la longitud del
segmento igual a la del lado menor
del cuadrante. En esta pieza tambin se
deber realizar una ranura (la lnea que
aparece a trazos en la figura) que
permitir ensamblarla con la primera.

Los valores del lado menor del cuadrante y la latitud del lugar donde utilizars el reloj, indican el valor de los
catetos del tringulo que forma el estilete.

Lado menor del cuadrante: 20


cm
Latitud: 13
grados
47
minutos

Cateto AB: 20.6


cm Cateto BC: 85.5
cm
Una vez construidas y montadas las dos piezas, el reloj debe colocarse en un lugar horizontal y orientado
correctamente. Si el reloj se va a usar en el hemisferio norte, la cara de primavera-verano deber mirar hacia
el Norte (como se muestra en la figura), mientras que si se va a usar en el hemisferio sur lo har hacia el Sur.
Para determinar la direccin Norte-Sur podemos utilizar una brjula; habr que tener en cuenta que el Norte
no coincide con la direccin sealada por la aguja, que apunta al Norte magntico. Otro mtodo consiste en
utilizar la sombra de un objeto vertical (una plomada) al medioda, que indica la direccin Norte-Sur; habr
que tener en cuenta que deben ser exactamente las 12 horas del tiempo solar verdadero, que no coinciden
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MODULO 6: ASTRONOMIA. FISICA TERCER CICLO. 2012

con las 12 horas de nuestros relojes (ver Ecuacin del tiempo).

En primavera y verano el Sol incide sobre la cara superior (la de primavera-verano), donde se ver la sombra
del estilete. En otoo e invierno la sombra del estilete se proyecta en la cara inferior (la de otoo-invierno),
mientras que la superior permanece en sombra.

Ecuacin del Tiempo

La ecuacin de tiempo es la diferencia entre el tiempo solar medio (medido generalmente por un reloj) y el
tiempo solar verdadero (tiempo medido por un reloj de sol). Esta diferencia vara a lo largo del ao y alcanza
una mayor diferencia a principios de noviembre, cuando el tiempo solar medio est a ms de 16 minutos por
detrs del tiempo solar verdadero (en concreto a 16 minutos 33 segundos cerca del 3 de noviembre), y a
mediados de febrero, cuando el tiempo solar medio va ms de 14 minutos por delante del aparente.

Son iguales el tiempo solar medio y el tiempo solar verdadero en cuatro instantes del ao: el 15 de abril, 14 de
junio, 1 de septiembre y el 25 de diciembre (coinciden aproximadamente con los equinocios y solsticios). La
ecuacin del tiempo se representa grficamente con un diagrama denominado analema, que suele indicarse a
veces a manera de leyenda en los globos o esferas terrestres y que tiene forma de un 8 algo asimtrico. El
analema indica la misma informacin que la expresada a travs del grfico adjunto, por lo que tambin a este
grfico se le podra considerar como un analema abierto

Bibliografa.
Curso de Astronoma general, Bakulin, Kononvich y Moroz. Editorial MIR (1987).
De Saturno a Plutn, Isaac Asimov. Alianza Editorial (1984).
El cometa Halley, Jos Luis Comellas y Manuel Cruz. Aula Abierta Salvat, Salvat Editores (1985).
El mundo de los planetas, Wulff Heintz. Ediciones Iberoamericanas (1968).
El nuevo Sistema Solar, varios autores. Libros de "Investigacin y Ciencia". Editorial Prensa
Cientfica (1982).
Gua de las Estrellas y los Planetas, Patrick Moore. Ediciones Folio (1982).
Historia del Telescopio, Isaac Asimov. Alianza Editorial (1986).
http://www.astromia.com/

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