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Biblioteca Digital Latinoamericana de Antropologas

Coleccin Memorias
Miembros Principales Nacionales

Jacqueline Clarac de Briceo (ULA, Mrida, Venezuela)


Esteban Emilio Mosonyi (UCV, Caracas, Venezuela)
Carmen Teresa Garca (ULA, Mrida, Venezuela)
Rosa Iraima Sulbarn (UNEARTE, Caracas, Venezuela)
Mara Angela Petrizzo (CUHELAV, Mrida, Venezuela)
Manuel Daz (UNELLEZ, Barinas, Venezuela)
Miguel ngel Rodrguez Lorenzo (ULA, Mrida, Venezuela)
Camilo Morn (UNEFM, Falcn, Venezuela)
Anderson Jaimes (Museo del Tchira / UPTM, Tchira, Venezuela)
Nelson Montiel (UNELLEZ, Barinas, Venezuela)
Yarisma Unda (UNELLEZ, Barinas, Venezuela)
Annel Mejas Guiza (ULA, Mrida, Venezuela)
Maya Mazzoldi (ULA, Zulia, Venezuela)
Jeniffer Gutierrez Seijas (UC, Carabobo, Venezuela)
Emanuel Emilio Valera (SOVENAF / UCV, Caracas, Venezuela)
Carlos Camacho (UNESUR, Mrida, Venezuela)
Jos Gregorio Vsquez Castro (ULA, Mrida, Venezuela)
Andrs Agust (ULA, Mrida, Venezuela)
Domingo Briceo Carmona (productor audiovisual, Trujillo, Venezuela)

Miembros Principales Internacionales

Eduardo Restrepo (Universidad Javeriana, Colombia)


Miguel Mugueta (Universidad Nacional del Centro, Argentina)
Cristina Fustec-Briceo (Pars, Francia)

Cuentas de la Red de Antropologas del Sur


Correo electrnico: redantropologiasdelsur.vzla@gmail.com
Twitter: @AntropoDelSur
Facebook: https://www.facebook.com/AntropologiasDelSur/
Pgina web: http://red.antropologiasdelsur.org.ve/
Antropologas del Sur
cinco miradas
Grupos Aliados de la Red de Antropologas del Sur
Asociacin Latinoamericana de Antropologa (ALA)
Responsables: Eduardo Restrepo / Cristina Oehmichen
Agrupa diferentes asociaciones, sociedades y colegios de los pases de Amrica Latina
Web site: http://www.asociacionlatinoamericanadeantropologia.net/

PAHIP (Programa de Arqueologa Histrica, Identidad y Patrimonio)


NURES (Ncleo Regional de Estudios Socioculturales) / Facultad de Ciencias Sociales
Universidad Nacional del Centro Provincia, de Buenos Aires, Argentina (UNICEN)
Responsable: Miguel Mugueta
Web site: http://arquologiahistoricafrontera.blogspot.com/

Captulo Falcn de la Red de Antropologas del Sur


CIAAP (Centro de Investigaciones Antropolgicas, Arqueolgicas y Paleontolgicas)
ALab-CRBAP (Aula Laboratorio de Conservacin y Restauracin de Bienes Arqueolgicos y
Paleontolgicos) / Comunidad de Aprendizaje J. M. Cruxent / RMC, CAM, SISEF:Red
de Museos Comunitarios,Casas y rbolesde la Memoria,Senderos de Interpretacin
y Significacin del Estado Falcn / Fundacin de Ciencias Humanas Cudn de Cut
Bacoa. Revista Interdisciplinaria de Ciencias y Artes
Universidad Nacional Experimental Francisco de Miranda, Coro, Falcn, Venezuela
Responsable: Camilo Morn
Web site de la revista Bacoa: http://bacoa.unefm.edu.ve/

Captulo Carabobo de la Red de Antropologas del Sur


Centro de Investigaciones Sociales / Departamento de Ciencias Sociales, Facultad de Ciencias
de la Educacin, de la Universidad de Carabobo, Venezuela
Responsables: Jeniffer Gutierrez Seijas / Carmen Mambel / Isabel Falcn / Csar Torres

Captulo Tchira de la Red de Antropologas del Sur


Comunidad de aprendizaje en Desarrollo Endgeno, mencin Arqueologa Comunitaria, del
Tchira, avalado por el Programa de Estudios Abiertos de la Universidad Politcnica Territorial
Klber Ramrez (UPTM) / Diplomado en Arte Rupestre, del Tchira, avalado
por la Universidad Nacional Experimental Francisco de Miranda (UNEFM)
Instituciones sedes: Museo del Tchira, Grupo de Investigacin Bordes ULA-Tchira,
Galera de Arte El Punto de San Juan de Coln
Responsable: Anderson Jaimes
Web site del Grupo Bordes-ULA: http://www.bordes.com.ve/category/bordes/

Grupo de Investigacin de Artes Tradicionales


Centro de Estudios y Creacin Artstica Sartenejas, de la Universidad Nacional
Experimental de las Artes (UNEARTE)
Contactos: Katrin Lengwinat / Rosa Iraima Sulbarn / Andrs Cartaya / Ana Bolvar
Web site: www.unearte.edu.ve/atunearte

Sociedad Venezolana de Antropologa Fsica Charles Darwin (SOVENAF)


Responsables (Directiva 2011-2017): Emanuel Emilio Valera (presidente)
Jackelin Lpez (vicepresidenta) / William Morn (secretario) / Edgar Hernndez Valero
(tesorero) / Diana Sierra (representante estudiantil)
Web site: https://sovenaf.jimdo.com/

Grupo de Investigacin de Etnologa, Etnohistoria y Arqueologa (GRIET) / Programa


de Ciencias Sociales y Programa de Ciencias de la Educacin, del Vice rectorado de Planificacin
y Desarrollo Social / Universidad Nacional Experimental de los Llanos Ezequiel Zamora
(UNELLEZ), Barinas, Venezuela
Responsables: Nelson Montiel / Yarisma Unda
Web site: griet.unellez.edu.ve
antropologas del Sur
cinco miradas

R A S
B D L A

C M
Antropologas del Sur. Cinco miradas
Jacqueline Clarac de Briceo, Esteban Krotz, Esteban Emilio Mosonyi,
Nelly Garca Gavidia y Eduardo Restrepo

Biblioteca Digital Latinoamericana de Antropologas

Primera edicin, 2017


Coleccin Memorias
Red de Antropologas del Sur

Coordinacin de coleccin:
Annel Mejas Guiza

Diseo y cuidado de coleccin:


Jos Gregorio Vsquez

Hecho el Depsito de Ley:


Depsito legal: ME2017000082
ISBN: 978-980-12-9580-8
Hecho en Venezuela

Edicin digital de distribucin gratuita

B D L A

Coleccin Memorias

En la Coleccin Memorias, de la Biblioteca Digital Latinoamericana de


Antropologas, editaremos los libros relacionados con las publicaciones de
mani iestos, declaraciones y textos compilatorios de los eventos organizados por
la Red de Antropologas del Sur y nuestros grupos aliados, como simposios, foros,
seminarios, talleres, congresos, entre otras formas de divulgacin y debate de las
antropologas realizadas en nuestra regin. La intencin se centra en divulgar
gratuitamente los resultados de nuestros encuentros para visibilizar y poner a la
disposicin de la comunidad antropolgica del mundo las actualizaciones sobre
nuestros debates y lneas de investigacin.

Abrir la Coleccin Memorias los libros alimentados con los valiosos trabajos
presentados en el Primer Congreso Internacional de Antropologas del Sur
2016, realizado en octubre del 2016,
y las disertaciones sobre antropologas del sur, discutidas
en las Jornadas Nacionales preparatorias de dicho
Congreso Internacional, celebradas en octubre del 2015.
7

ndice

agradecimientos 9

presentacin 12
A M G

Antropologas del Sur. Cinco miradas

Una mirada de las Antropologas


del Sur desde los Andes venezolanos 22
J C B

Algunos retos de las Antropologas del Sur hoy 40


E K

La nueva antropologa del sur


en el contexto de la actual. Situacin nacional
y mundial, con atencin especial a nuestra
sociodiversidad y lingodiversidad 59
E E M

Antropologas del Sur


Un lugar para pensarnos/otros? 79
N G G

Antropologas del mundo:


perspectiva analtica y poltica 99
E R
agradecimientos
9

Para la publicacin de este libro contamos con el financiamiento


de la Fundacin para el Desarrollo de la Ciencia y la Tecnologa
(FUNDACITE), unidad territorial en Mrida del Ministerio del
Poder Popular para la Educacin Universitaria, Ciencia y Tecno-
loga, adems de tener el incondicional e importante apoyo de la
viceministra de Asuntos Estudiantiles, Eulalia Tabares, del Minis-
terio del Poder Popular para la Educacin Universitaria, Ciencia y
Tecnologa. Asimismo, contamos con la ayuda presupuestaria del
Consejo de Desarrollo Cientfico, Humanstico, Tecnolgico y de
las Artes (CDCHTA), de la Universidad de Los Andes (ULA), M-
rida, Venezuela, y de la Fundacin Red de Antropologas del Sur.
Agradecemos la ayuda de todas las instituciones universita-
rias, organizaciones gubernamentales o no gubernamentales que
avalaron acadmicamente y aportaron en la co-organizacin del
Primer Congreso Internacional de Antropologas del Sur 2016:
Universidad de los Andes (Mrida, Venezuela); Universidad del
Zulia (Zulia, Venezuela); Universidad Politcnica Territorial
Klber Ramrez (Mrida, Venezuela); Universidad Bolivariana
de Venezuela (UBV), Eje Cacique Mara (Zulia, Venezuela); Uni-
versidad Nacional Experimental Francisco de Miranda (Falcn,
Venezuela); FUNDACITE-Mrida y Viceministerio de Asuntos Es-
tudiantiles, del Ministerio del Poder Popular para la Educacin
Universitaria, Ciencia y Tecnologa; Instituto Nacional de Turis-
mo (INATUR) y Colegio Universitario Hotel Escuela de los Andes
Venezolanos (CUHELAV), del Ministerio del Poder Popular para
el Turismo; Biblioteca Nacional y Biblioteca Febres Cordero, del
Ministerio del Poder Popular para la Cultura; Gobernacin del
Estado Bolivariano de Mrida; Fundacin para el Desarrollo Cul-
10

tural del Estado Mrida (FUNDECEM); Museo de Arte Colonial;


Casa de los Antiguos Gobernadores; Canal comunitario Tatuy
TV; Mercal; A.C. Intercultural de Venezuela.
Agradecemos a todo el equipo humano de la Red de Antro-
pologas del Sur.
presentacin
12

Con el libro Antropologas del Sur. Cinco miradas, inauguramos la


Coleccin Memorias, de la Biblioteca Digital Latinoamericana de
Antropologas como el proyecto editorial de la Red de Antropolo-
gas del Sur, fundada en Venezuela en 2015, y que surge como una
propuesta de integracin y de visibilizacin de las antropologas
que practicamos en Amrica Latina y el Caribe, en principio, pero
que aspira a abarcar otras zonas consideradas sures del planeta.
Jacqueline Clarac de Briceo (Universidad de Los Andes,
Mrida Venezuela), Esteban Krotz (Universidad Autnoma de
Yucatn, Mrida, Mxico), Esteban Mosonyi (Universidad Cen-
tral de Venezuela, Caracas, Venezuela), Nelly Garca Gavidia
(Universidad del Zulia, Maracaibo, Venezuela) y Eduardo Res-
trepo (Pontificia Universidad Javeriana, Bogot, Colombia), nos
ofrecen cinco perspectivas de cmo piensan las antropologas en
nuestros pases, a propsito del Primer Congreso Internacional de
Antropologas del Sur, realizado del 10 al 15 de octubre del 2016
en la ciudad de Mrida, capital andina de Venezuela.
En Una mirada de las Antropologas del Sur desde los Andes
venezolanos como conferencia inaugural, Jacqueline Clarac de
Briceo contina su lnea de investigacin sobre las antropologas
reflexionando a partir del nacimiento y desarrollo de la antropolo-
ga en Venezuela, ahora desde su experiencia como egresada de la
Universidad Central de Venezuela (UCV) y luego como profesora
y fundadora de esta disciplina en la Universidad de Los Andes.
Sus cincuenta aos como antroploga en ejercicio, haciendo
investigacin, actividades de extensin y formando a centenares
de estudiantes en Venezuela, especialmente en el occidente, le dan
autoridad a la profesora para hacer autocrtica sobre el devenir
13

de la disciplina en el pas, haciendo nfasis en la necesaria des-


alienacin cultural como objetivo central de los antroplogos y
antroplogas del sur. Y esto incluye una desalienacin dentro del
interior de la misma disciplina: una mea culpa de la antropologa
venezolana, especialmente de la enseada en la UCV, escuela que
dej de hacer trabajo de campo y, por lo tanto, investigacin
debido a lo que la autora llama la influencia de especialista que
vinieron del sur-sur, quienes instaron a aprender primero la meto-
dologa antes de ir al campo.
El contacto con el campo, sea en antropologa sociocultural,
arqueologa, antropolingstica o bioantropologa, es transversal
para Clarac, ya que sin ir al campo no se investiga y, segundo, no
se conoce al pas (que creemos conocer), no se tiene ese vital con-
tacto con las comunidades para fundar esos lazos del compromiso
social y para ensearles a cuidar su patrimonio, para concienciar
a los sectores que manejan las polticas pblicas, hacen las leyes y
las aplican.
No duda en afirmar que, si bien la disciplina naci en el nor-
te, nuestra situacin territorial y acadmica es diferente de la de
esos pases, ya que all las y los colegas cuentan con una tradicin,
mientras los/as antroplogos/as del sur necesitamos, no slo cons-
truirla, sino tambin comprenderla a partir de cmo hemos fun-
cionado y funcionamos internamente para saber cmo establecer
metodologas creativas que nos permitan estudiar nuestras socie-
dades pluritnicas y multiculturales con una historia socio-polti-
ca-histrica-biolgica compleja. Por esta razn, la profesora nos
insta a conocer la etnohistoria de las zonas que investigamos.
Una reflexin de Clarac de Briceo hila esa aspiracin utpi-
ca de la humanidad (que retoman Krotz y Mosonyi en sus confe-
rencias): las antropologas necesitan apuntar hacia el estudio del
ser humano y ayudar a ejercitar nuestra capacidad cerebral para,
en vez de inventar guerras permanentes, comprendernos unos con
otros y con nuestro planeta.
Ms adelante, en este libro, conseguir las disertaciones de
Esteban Krotz, idelogo de las antropologas del sur como pro-
puesta de reflexin terica, quien nos presenta en Algunos retos
14

de las antropologas del sur hoy cmo, a pesar de haberse fun-


dado tantos programas de pre y postgrados en antropologa en
Amrica Latina y el Caribe, siguen las polticas de invisibilizacin
hacia las antropologas que enseamos y producimos en nuestros
pases, lo que se ve reforzado con un sistema de publicaciones que
exige a las y los estudiantes a publicar en ingls y en revistas espe-
cializadas en el Norte, descuidando las lenguas de nuestra regin.
Las antropologas, para Krotz, se comprenderan como un
instrumento cognitivo de carcter cientfico para conocer nuestros
problemas sociales, su reproduccin.
Y sigue insistiendo en la diferencia entre antropologas que
se hacen en y desde el sur, distintas a las antropologas del sur, que
con llevara a la propuesta de insertarnos dentro de la tradicin de
lo que llama la antropologa mundial universal como disciplina
y al estudio de la humanidad (en esto coincide con Jacqueline
Clarac de Briceo), entendiendo que existe la diferencia cultural
Norte-Sur. Tambin propone otro nombre para las Antropologas
del Sur: la bsqueda de la antropologa propia, como refleja en
su interesante conferencia.
Dentro de los retos de las Antropologas del Sur, Krotz enu-
mera tres: la revitalizacin de nuestros antecedentes propios para
comprender la antropologa mundial universal como un proceso
de evolucin multilineal, la intensificacin sobre la reflexin me-
todolgica de nuestras antropologas en un sentido amplio y la re-
cuperacin crtica de nuestros inicios como disciplina. Invitamos
a leer este texto para ahondar ms sobre su propuesta, que viene
tejiendo para nuestra fortuna desde hace veinticuatro aos y a
cuya reflexin nos sumamos.
Esteban Emilio Mosonyi es elocuente en La nueva antro-
pologa del sur en el contexto de la actual situacin nacional y
mundial, con atencin especial a nuestra sociodiversidad y lin-
godiversidad para convencernos de que somos antroplogos y
antroplogas del sur, porque lo sentimos y lo vivimos as. Una
clase magistral su conferencia.
De esta manera, este maestro del indigenismo venezolano,
con ms de cincuenta aos de carrera como antroplogo, nos
15

acerca a una caracterizacin que no pretende ser general sobre


la Antropologa del Sur (en singular): un saber muy sui gneris
que se acerca, dice, a la nocin de etnociencia. No es un saber in-
ductivo ni deductivo, ni intuicin, ni fe ciega, sino una certeza
que forma parte de nuestro ser del Sur, con una epistemologa en
pleno desarrollo plurilineal, como lo plantea Krotz, y con una
praxis concreta en lugares concretos.
En este momento, expone Mosonyi en su conferencia, no
contamos con trminos convencionales para alcanzar una opinin
compartida sobre qu es ser antroplogo o antroploga del sur,
tampoco sera una prioridad determinarlos. La diversidad, la dife-
rencia seran nuestras fortalezas y, por lo tanto, no estaramos su-
peditados a ningn centro hegemnico cientfico como antrop-
logos de segunda, sino que producimos antropologa en nuestro
propio ambiente, lo que equivaldra a la nocin de antropologa
propia de Krotz.
A diferencia de los/as antroplogos/as del norte que hablan
de primitivos o de bandas al referirse a comunidades indge-
nas, el antroplogo y la antroploga del sur se deslindan de esa
terminologa que propicia la discriminacin.
Pero Mosonyi deja muy claro que no se trata de una postura
de apartheid cientfico, es nuestro deber intercambiar con nues-
tros/as pares en condiciones de equidad. Para ello llama a orga-
nizarnos en nuestro propio seno, reconocer la sociodiversidad y
la biodiversidad como parte de la humanidad y del planeta, ana-
lizar los conflictos mundiales que se presentan actualmente entre
el neoliberalismo y el neofascismo, asumir las debilidades de las
propuestas polticas progresistas de nuestros pases que paradji-
camente no comulgan con sus sistemas econmicos.
Nelly Garca Gavidia invita, con un verbo regio, a salirnos
de los istmos y de las etiquetas con las Antropologas del Sur
Un lugar para pensarnos/otros?, haciendo un bosquejo de las
principales corrientes de reflexin terica y de mtodo surgidas
en nuestra regin relacionadas con el estudio epistemolgico de
nuestra disciplina, entre ellas las del brasileo Roberto Cardoso
16

de Oliveira, el mexicano Guillermo Bonfil Batalla, la colombiana


Myriam Jimeno.
Para Garca Gavidia, una de las primeras crisis de la antro-
pologa se vivi cuando las metrpolis donde naci la disciplina
perdieron sus colonias y en esos pases se comenz a hacer antro-
pologa por parte de los nativos. Este ejercicio en esas antiguas
colonias, expoliadas y consideradas salvajes, brbaras, pre-ra-
cionales por los/as antroplogos de esas metrpolis, ha busca-
do su bautismo, primero, con el nombre: as se ha denominado
antropologa subdesarrollada, antropologa nativa, antropologa
indgena, antropologa del tercer mundo, antropologa alternati-
va, antropologa otra en fin. O antropologas segundas, como
nos llam Krotz. Pero para esta profesora esta denominacin es
despectiva y nos invita a tener cuidado con las autodenominacio-
nes, an cuando conlleven autoasuncin y auto-reconocimien-
to, porque podramos caer en un estigma.
Pero este bautismo de cmo denominar las antropologas
que hacemos en nuestras regiones es, segn Garca Gavidia, es-
curridizo, pero an ms lo sera su caracterizacin como antro-
pologas del sur (difiriendo con la propuesta de Mosonyi).
Asumir la relacin Norte-Sur como mundo bi-polar conlle-
vara, de acuerdo con esta autora, al problema del relativismo y
a la limitacin de observar la diversidad y las relaciones entre las
antropologas que se hacen en el norte y en el sur, en el norte-nor-
te y en el sur-sur. Al ampliar la nocin de sur a subalternidad,
esta profesora afirma que se tratara de una postura ms ideolgica
que epistemolgica, lo que devendra, augura, en una actitud que
podra cerrarnos como un caracol frente a las redes trasnaciona-
les establecidas entre las diversas antropologas (nocin que no
comparte Mosonyi al hablar que la antropologa del sur no se
presenta como un apartheid). Si usted, nuestro lector o lectora,
desea conocer las alternativas que nos ofrece Garca Gavidia re-
lacionadas con las diferentes producciones de la antropologa y
cmo visibilizarnos, en un proceso necesario de autocrtica, no
dude en leer su conferencia.
17

Para cerrar este libro, en el captulo Antropologas del mun-


do: perspectiva analtica y poltica, Eduardo Restrepo nos hace
una descripcin precisa sobre la dimensin disciplinaria de la an-
tropologa que nos condiciona como antroplogos y antroplogas
a investigar, ensear y hacer propuestas tericas bajo la camisa de
fuerza de esas narrativas disciplinarias, lo que coarta la creatividad
(tan necesaria en nuestra regin), la capacidad de anlisis crtico y
el no reconocimiento de la diversidad dentro del seno de la misma
disciplina.
De esta manera, Restrepo nos invita a hablar de antropologas
en plural y no en singular para, en primer lugar, reconocer que no
existe una sola antropologa autntica sino diversas antropolo-
gas, que han nacido en nuestros pases, incluso en las regiones de
cada pas, como prcticas situadas. Este primer reconocimiento
conllevara, propone, desarrollar e impulsar un proyecto de in-
vestigacin para estudiar las diversas genealogas de las diversas
antropologas que han surgido en nuestra regin, incluso las que
han nacido fuera de los centros acadmicos, para tener una his-
toria de nuestras antropologas. Esta ltima propuesta impulsara
lo que Jacqueline Clarac de Briceo y Esteban Krotz llamaran
construir nuestra tradicin o revitalizar nuestros antecedentes con
el fin de re-conocernos e insertarnos desde una perspectiva crtica
en la historia de la disciplina.
En segundo lugar, plantea hacernos conscientes de lo que
bautiza sistema mundo de la antropologa, que incluye las rela-
ciones de poder estructuradas tanto entre las antropologas hege-
mnicas (ya de por s visibilizadas) como entre las antropologas
subalternizadas, porque, para este autor, hay antropologas subal-
ternizadas incluso en las antropologas del norte y hay antropolo-
gas hegemnicas hasta en las antropologas del sur, y una de sus
secuelas se puede ver en la invisibilizacin de los trabajos de los/
as propios/as colegas en la regin porque no los/as conocemos y,
por lo tanto, no los/as enseamos. Por esto, Restrepo no habla de
un sur geogrfico sino de un sur como categora geopoltica,
como parte de una poltica del posicionamiento.
18

Por ltimo, dndonos un esbozo sobre lo que es antropolo-


gas, disidentes, Restrepo propone que algunas antropologas del
sur (no todas) entraran en esta corriente, porque justamente im-
plosionaran, subvertiran, irrumpiran los lazos de la sumisin
intelectual de las antropologas de manual.
En Antropologas del Sur. Cinco miradas ofrecemos este grupo
de conferencias con ideas comunes, ideas divergentes, propuestas
puntuales y concretas, con la necesaria autocrtica, en las cuales
se conjugan las visiones de cinco maestros y maestras de las an-
tropologas de Venezuela, Colombia y Mxico, quienes propician
un necesario e incipiente dilogo para re-pensarnos en nuestra
regin.

Annel Mejas Guiza


Red de Antropologas del Sur
Universidad de Los Andes
Mrida, Venezuela
Antropologas del Sur
cinco miradas
Jacqueline Clarac de Briceo

(Guadalupe). Antroploga de la Universidad Cen-


tral de Venezuela (UCV), doctora en Etnologa en la
cole Des Hautes tudes en Sciences Sociales, Pars,
Francia. Ingres como profesora en la Universidad de
Los Andes (ULA), Mrida, Venezuela, desde 1971,
donde ayud a fundar el Departamento de Antropo-
loga y Sociologa, de la Facultad de Humanidades
y Educacin. Cre en 1982 la revista Boletn Antro-
polgico y en 1986 co-fund el Museo Arqueolgico
Gonzalo Rincn Gutirrez, de la ULA. En 1996 fun-
da la Maestra en Etnologa (ya con once cohortes)
y en 2005 el Doctorado en Antropologa (con cinco
cohortes), en la ULA. Ha publicado diversos libros
como autora, co-autora, compiladora y editora, entre
los ms importantes: La Cultura Campesina en Los
Andes Venezolanos (2006, 2014), Dioses en Exilio. Re-
presentaciones y Prcticas Simblicas en la Cordillera
de Mrida (1981, 2003, 2016), La Persistencia de los
Dioses. Etnologa Cronolgica de los Andes Venezolanos
(1985), La Enfermedad como Lenguaje en Venezuela
(1992, 1996, 2010), Historia, Cultura y Alienacin
en poca de Cambio y Turbulencia Social. Venezuela
2002-2003 (2004) y El Lenguaje al Revs (Aproxi-
macin Antropolgica y Etnopsiquitrica al Tema)
(2005). Tambin suma cuatro libros de literatura
infantil con perspectiva etnolgica: Haba una Vez
una Gran Mancha Blanca (1986, 2006), El guila
y la Culebra (1986, 2008), El Capitn de la Capa
Roja (1988, co-autora) y Primeros Encuentros en la
Serrana de Trujillo (1992, co-autora).
21

Una mirada de las Antropologas


del Sur desde los Andes
venezolanos1

J C B 2

Hay muchos estudiantes aqu, menos mal, porque cuando co-


menc a estudiar antropologa al empezar los aos 1960, no haba
prcticamente antroplogos en Venezuela y nadie saba lo que era
ser antroplogo. Tuvimos que inaugurar la antropologa en el pas
y a veces no fue tan fcil Sin embargo, fue ms fcil para noso-
tros unos aos ms tarde cuando pas a trabajar en el occidente
del pas. Yo me gradu en la Universidad Central de Venezuela
(UCV), estudi en los aos 60 del siglo pasado, unos aos muy
difciles polticamente, porque tenamos a cada rato la universidad
invadida por los militares y muchas veces tenamos paro a causa
de esto, no podamos seguir siempre los estudios, lo que haca-
mos era aprovechar cuando el Ejrcito estaba en la universidad y
nosotros fuera de sta, aprovechbamos para investigar. bamos a
distintas partes del pas, lo que nos permiti conocer ms a Ve-
nezuela y a su poblacin. No haba en esa poca subsidios para
que los estudiantes pudiesen viajar bamos en bus a algunas
partes como el sur del Lago de Valencia, donde podamos trabajar

1
Conferencia central y de apertura del Primer Congreso Internacional de Antropo-
logas del Sur 2016, presentada en el Auditorio del Colegio Universitario Hotel
Escuela de Los Andes Venezolanos (CUHELAV), Mrida, Venezuela, el martes
11/10/2016.
2
Departamento de Antropologa y Sociologa, Facultad de Humanidades y Educa-
cin, de la Universidad de Los Andes, Mrida, Venezuela.
22

con los campesinos de la zona, y procurbamos recibir una beca


de organismos encargados del desarrollo del pas, pero era dif-
cil hacerse or en dicha poca hacan aplicar la metodologa de
tericos del desarrollo como Gino Germani, quien estaba muy
de moda en sociologa, y de Walt W. Rostow, para comprender a
campesinos venezolanos de origen indgena americano o de ori-
gen africano, bamos a la Sierra de Perij, en el estado Zulia, con
los yukpas, de lengua caribe, o con los bar, de lengua chibcha
Todo el occidente del pas, se lo digo porque muy poca gente
lo sabe, tena poblacin de origen y de lengua chibcha arcaico
como lo supimos ms tarde, era la poblacin ms antigua de la
Cordillera de Mrida y despus llegaron pueblos de familia lin-
gstica arawak y caribe. Los arawak constituyen la familia ind-
gena ms numerosa del norte de Suramrica y estn en casi todos
los pases que se ubican ah. En cuanto a los Caribes, dominaban
las Guayanas, el centro y norte de Venezuela, y sobre todo el mar
Caribe, de donde dirigieron una lucha de resistencia muy gran-
de contra los espaoles, quienes por esto los odiaban y teman,
tuvieron tanto miedo hacia ellos que no se atrevieron esos espa-
oles a invadir el interior de nuestro pas hasta que sus colonias
americanas fuesen pobladas ya de ciudades espaolas dirigidas por
gobernadores espaoles y que, para lograr ellos lo mismo con Ve-
nezuela, tuvo su rey que pedir ayuda a los banqueros alemanes y a
un ejrcito alemn el cual, en lugar de pelear con los caribes en el
mar Caribe, prefirieron dar la pelea en las regiones llamadas hoy
estados Falcn y Lara, fundando la primera ciudad del interior de
Venezuela: El Tocuyo, en el estado Lara.
Como antroplogos tenamos la curiosidad de saber cmo
bamos a ser recibidos por las comunidades, porque la gente slo
entenda lo que significaba ser mdico, abogado o ingeniero. Re-
cuerdo que mi esposo se rea mucho cuando a su mam, que viva
en Barquisimeto (ella era llanera de origen, del estado Apure), le
decan: Doa Aurora, qu es lo que estudia su nuera? Y mi suegra
responda: Ella est estudiando antropofagia.
El da que nos graduamos en la Universidad Central de Ve-
nezuela (UCV), el director de la Escuela de Antropologa y Socio-
23

loga (porque en esa poca estaban unidas esas dos carreras al nivel
de los dos primeros aos) nos avis: Bueno, los antroplogos no
saben dnde van a trabajar, deben comprender que en el pas no
conocen lo que ustedes pueden hacer, tendrn que inventar o en-
searles a ellos. Y en efecto, nos toc inventar. Los antroplogos
ramos muy pocos al lado de los socilogos, en cada cohorte los
socilogos se graduaban cuarenta o cincuenta, mientras que nos
gradubamos ocho, nueve o diez antroplogos.
Yo me gradu y concurs en esta escuela de la UCV, gan el
concurso y me qued, pero segua el mismo problema: A cada rato
se cerraba dicha institucin, por invasin de los militares. Una
vez, cansada de no poder entrar a la universidad, fui a visitar a la
doctora Adelaida de Daz Ungra, nuestra profesora de antropo-
loga fsica, a quien queramos mucho; era catalana, haba venido
a Venezuela para escapar de la dictadura de Franco. Hoy se llama
esa disciplina de ella Bioantropologa, slo que ahora estn agre-
gando ms y ms otras disciplinas a esta primera, cuyo nombre en
Espaa era Naturismo, de modo que hoy, siendo uno bioantro-
plogo ha de estudiar gentica humana, y gentica de poblacin.
Les sigo contando aqu la ancdota: cansados entonces de ver la
UCV casi siempre cerrada fuimos de nuevo a visitar a la doctora
Adelaida, siempre por la misma razn, le dijimos: Doctora, estamos
muy preocupados. Cundo vamos a volver a investigar, estudiar y
trabajar en la UCV? Nos contest: No se preocupen, muchachos,
yo ya me he acostumbrado, Venezuela es un pas donde uno se ve
desesperado a veces, no se sabe qu va a pasar y uno tiene muchas
dudas sobre el futuro, sin embargo, un buen da todo se arregla y
nadie sabe ni cmo ni por qu, as que esperen el da en que se va
a arreglar de nuevo todo. Ella ya conoca cmo era el pas y, como
vena de Espaa, donde haba una dictadura, no le daba mucha
importancia a lo que suceda aqu.
Ya graduada, trabaj un tiempo en la UCV, pero al ver que
las cosas seguan igual, decid viajar a Mrida, ah no haba antro-
plogos ni escuela de antropologa, pero el rector estaba agran-
dando la Universidad de Los Andes (ULA), bajo los consejos del
antroplogo brasileo Darcy Ribeiro Cuando llegu estuve tra-
24

bajando primero en la Facultad de Medicina, la ms antigua de


la ULA junto con la Facultad de Derecho. Quienes fuimos los
primeros en trabajar en la ULA hemos hecho conocer poco a poco
la antropologa, a fin de que no nos dijeran antropfagos
La Escuela de Medicina de la ULA fue la primera en dar-
me trabajo, porque ah saban que un antroplogo est formado
para trabajar tambin con los mdicos. Fund entonces la prime-
ra ctedra de antropologa en la ciudad de Mrida en Medicina,
en un Departamento pluridisciplinario llamado Ciencias de la
Conducta y Psiquiatra, donde trabaj dos aos, luego fui pedida
por la Facultad de Humanidades, que tena pocos aos de haber
sido creada y tena un departamento de Antropologa y Sociolo-
ga fundado por el hermano del rector, el cual haba estudiado
etnohistoria en Alemania, pero muri temprano ste dejando en
dicho departamento slo a un socilogo del estado Tchira y a un
antroplogo que quiso irse a Trujillo, donde haba una extensin
de la Universidad de los Andes, por lo que me llamaron. Se nece-
sitaba adems contratar a antroplogos y socilogos egresados de
la UCV, cosa que logr hacer con la ayuda de colegas de Caracas,
aunque fue mucho ms difcil para m trabajar con los jvenes
colegas a quienes traje a Mrida, porque esos trajeron con ellos
una tradicin muy reciente que haban adquirido en la UCV, de
pelear permanentemente entre s, porque pertenecan a distintos
partidos polticos y esto era mucho ms importante para ellos que
la investigacin en ciencias sociales.
Me qued un tiempo ms tambin en Medicina donde fund
poco despus una ctedra de antropologa de la salud y la en-
fermedad para los jvenes mdicos que tenan que salir para el
campo y no conocan en absoluto cmo era el campesino que
iba a ser su paciente. Por esta razn los primeros estudiantes que
me ayudaron en las investigaciones fueron los de Medicina, luego
seran los de la escuela de Historia en Humanidades, donde fund
dentro del nuevo pensum que se elabor, las ctedras de Antropo-
loga 1 y Antropologa 2. No voy a contar a partir de aqu todos
los obstculos encontrados, fueron muchos, pero fueron muchos
tambin los logros, a pesar de trabajar en condiciones polticas si-
25

milares a las de la UCV, slo que en esa poca no se cerraba a cada


rato la ULA, pues el Ejrcito que peleaba contra los estudiantes
de izquierda no permaneca en la universidad como en Caracas, la
solucin era llevarse uno un pauelo y un frasco de vinagre para
poder soportar las bombas lacrimgenas, pero significaba tambin
sufrir por la muerte de estudiantes que eran alumnos de nosotros
y nosotras, profesores(as) de medicina. Por ejemplo, la muerte que
ms me doli fue la de Jorge Rodrguez, quien estudiaba medicina
en la ULA, estudiante muy brillante, a quien dediqu ms tarde
mi libro El lenguaje al revs.
Empec a trabajar en investigacin en la Cordillera con los
campesinos, quienes eran mucho ms fcil de encontrar en esa
poca que ahora, porque ellos no se haban abierto todava a otro
mundo, el campesino era de verdad un campesino merideo, los
conoc, me gust mucho lo que aprend de ellos y mi primer li-
bro fue sobre ellos, campesinos de Mrida, de origen chibcha y
arawak, quienes tuvieron que re-estructurar sus costumbres y len-
guas para adaptarse o procurar adaptarse a la cultura de los euro-
peos dominantes. Como logr conseguir una casita entre ellos, en
el valle de La Pedregosa, muy distinto de La Pedregosa actual, ya
que desde la dcada de los 90 tuvo que enfrentar la invasin de los
criollos venidos de otras partes para estudiar o trabajar en la ULA.
Cuando yo llegu no haba luz elctrica, se suba por un camino
lleno de piedras, las cuales eran muy respetadas por la poblacin
de dicho valle; haba muchos campesinos de origen indgena, cu-
yos rituales eran tan nostlgicos que me hacan llorar; muchos de
ellos no conocan la ciudad de Mrida, slo conocan La Pedrego-
sa y La Parroquia, a pie de la meseta, sector adonde deban ir para
hacer sus papeles de identidad cuando los necesitaban.
Fue para m una poca interesante desde todos los puntos de
vista, inclusive en relacin con la ULA, que estaba creciendo sin
cesar, ya que reciba siempre ms y ms estudiantes de todas par-
tes del pas, estos tenan transporte y comedor gratis, facilidades
que no reciban en Caracas en ese tiempo, pero que s recibieron
luego en Caracas y Valencia, ya que poco a poco fueron creciendo
las universidades del pas y al crecer ofrecieron ms trabajo a los
26

antroplogos; por lo menos en las universidades, porque tambin


empezaron a trabajar en hospitales, en centros de investigacin
de todo tipo, en ministerios tambin, pues comenzaron a trabajar
para el gobierno. Es decir, la extensin de la antropologa se em-
pez a realizar poco a poco en Venezuela.
Lleg un momento cuando los investigadores del sur-sur
(zona de Argentina, por ejemplo) hablaban de la muerte de la
antropologa, nos sorprendi mucho a nosotros que tan temprano
muriera la antropologa cuando acabbamos de empezarla a fun-
dar en Amrica Latina, yo saba que eso no poda ser, porque era
una ciencia nueva llena de futuro segn mi experiencia personal,
porque pertenec a una cohorte en la UCV que tuvo mucho, mu-
cho trabajo en investigacin. Agradezco a mis profesores a causa
de esto, porque luego la UCV perdi infelizmente la costumbre
de la investigacin, empez a dejarla siempre para despus, por-
que los antroplogos que llegaron del sur-sur, es decir, Argentina,
unos socilogos y antroplogos que tenan, segn mi punto de
vista, una forma extraa de ver la ciencia social, yo ya me haba
graduado cuando llegaron y trabajaba como profesora.
Los antroplogos y socilogos argentinos de esa poca de-
can: Uno no puede ir a investigar sin haber aprendido primero meto-
dologa, uno debe haber estudiado primero mucha metodologa antes
de salir al campo. Yo pensaba, con mi experiencia de estudiante y
como profesora principiante, que eso era falso, porque mientras
uno ms va al campo ms aprende uno metodologa, adems por-
que la metodologa no es una sola, hay muchas formas de prac-
ticar, por ejemplo, la etnografa o la investigacin arqueolgica.
Trabajar sobre un campo como tenemos en Mrida ahorita, en
un yacimiento paleoarqueolgico adems de ser lleno de animales
del pleistoceno y que uno se encuentra delante de ese territorio
con mastodontes, megaterios, dientes de sable, etctera, mientras
que antes uno haba trabajado slo en arqueologa a cincuenta
o sesenta centmetros de profundidad, mientras que ah (en las
excavaciones del pleistoceno) nos encontrbamos a seis metros de
profundidad en un suelo de arcilla bien compacta es una expe-
riencia totalmente diferente, frente a la cual se debe ser inventivo
27

cuando es la primera vez que se encuentra uno en dicha experien-


cia de investigacin, pues los yacimientos de megafauna no son
frecuentes en nuestro pas, y para trabajarlos, sin poder traer a
paleontlogos de otros pases que nos haban adelantado en esto,
lo que era una primera solucin, pero no tenamos suficiente di-
nero para escoger esa solucin, adems de depender de la Ley de
Proteccin y Defensa del Patrimonio Cultural, la ltima, que se
haba redactado en 1993, o debamos abandonar el trabajo al ni-
co paleontlogo que trabajaba en el IVIC (Instituto Venezolano
de Investigaciones Cientficas), cuyos mtodos no aprobbamos
porque nos parecan brbaros, pues consistan en acudir al sitio al
recibir la noticia que ah se haban descubierto unos especmenes
de megafauna, y l llegaba, generalmente sin avisar, retiraba los
vestigios del suelo con pico y pala, y los llevaba inmediatamente
a su laboratorio del IVIC, sin importarle la opinin de los que
ah trabajaban, y sin contar con los campesinos y jvenes de la
zona, quienes tenan mucha curiosidad acerca de lo encontrado y
queran observar lo que se haca con esto, adems de que lo con-
sideraban patrimonio de ellos. Ya haba empezado la revolucin
y no se admita que el primer cientfico pedante que llegaba
tuviese derecho a llevarse el patrimonio de uno sin siquiera pedir
permiso para excavarlo; sin contar que no se trataba de una ex-
cavacin con todas las reglas, sino de una extraccin sin mto-
do porque el mtodo se dejaba al laboratorio para analizar ah lo
encontrado, sin campesinos y nios que molestaran La ltima
vez que sucedi fue en el estado Tchira, el ao pasado, en el lu-
gar llamado la Quinta, en referencia al perodo jursico en el
cual se desarrollaron muchos de esos animales de megafauna. En
Tchira encontraron los campesinos unas aves-dinosaurios, e in-
mediatamente se present en el lugar ese paleontlogo del IVIC,
con otro especialista extranjero a quien invit para ver esto como
un descubrimiento de l, se llevaron dos de esas aves-dinosau-
rios, una que fue regalada al extranjero para que la llevara a su
pas, la otra se qued (por lo menos lo suponemos) en el IVIC, lo
que muestra que no se respeta todava nuestra Ley de Proteccin
y Defensa del Patrimonio Cultural, ni siquiera el Instituto de Pa-
28

trimonio Cultural, cosa que ha de ser denunciada al Ministerio


del Poder Popular para la Cultura Fui a ver al gobernador del
Tchira, para regaarlo por no haber instalado todava vigilantes
en la zona del hallazgo y por no haber colocado un afiche dicien-
do que esto era patrimonio del estado Tchira. Rega tambin
a los cientficos amigos mos y estudiantes del Museo de Tchira,
quienes no supieron qu hacer frente al representante del IVIC,
porque crean que este tena ms poder que ellos Estos ejem-
plos, que probablemente se reproducen en muchos de nuestros
pases, nos muestran que estamos todava alienados cientfica y
culturalmente, esta es otra tarea que tenemos los antroplogos del
sur, y que debemos cuidar Debemos ensear a nuestras comu-
nidades campesinas a cuidar su patrimonio, sea paleontolgico,
sea arqueolgico, sea etnogrfico, hasta que sepan qu hacer con
l, y debemos, antroplogos del sur, mostrar tambin a nuestras
autoridades polticas su deber en casos similares. Tenemos mucho
que hacer al respecto, incluso en casos de cientficos reconocidos
que hicieron mucho por el pas, como el profesor J.M. Cruxent,
quien cre con la ayuda de campesinos falconianos el primer Par-
que Paleontolgico de Venezuela, pero una vez que muri dicho
profesor, dicho parque fue invadido por gente del IVIC, que se
llev a sus laboratorios de esa institucin todo el material paleon-
tolgico conseguido y fechado incluso por Cruxent, con la ayuda
de unos laboratorios norteamericanos. Esto debe ser una leccin
para nosotros: hemos de hacer comprender a nuestras autoridades
venezolanas que Venezuela tiene suficientes recursos para fundar
en nuestro pas, en las universidades ms responsables para esto,
por lo menos un laboratorio de C14 (Carbono 14), o de otro
mtodo actualizado de datacin, para que no seamos vctimas en
nuestras provincias (donde es ms frecuente conseguir megafau-
na, o momias humanas, o material bioantropolgico o biolgico a
fechar) de piratas cientficos o de antroplogos inmorales, atrados
slo por el dinero, como ya nos ha sucedido
Tenemos todava demasiado que aprender, y nuestra situa-
cin territorial y acadmica es diferente de la de los pases del
Norte, donde los colegas ya tienen una tradicin aportada por los
29

que los precedieron en esos trabajos de investigacin. Trabajar en


excavacin de un mintoy de Mrida, en nuestra Cordillera Andina
(cmara funeraria subterrnea cuyo nombre del pramo significa
en chibcha arcaico cueva o tero), no es lo mismo que excavar
al este del Lago de Maracaibo, en el estado Zulia, urnas cermicas,
que son segundos entierros y no primeros entierros, como es la
costumbre todava de grupos tnicos arawak como los Wayuu de
la Guajira. En Mrida hemos encontrado tambin segundos en-
tierros, cuando los veamos sabamos que estbamos tambin de-
lante de entierros arawak, por ejemplo, en la zona media y baja del
ro Chama, mientras que cuando encontramos mintoyes, en alta
montaa, en la zona media y en la ms alta del ro Chama, sabe-
mos ya cmo hacer para llegar a la parte propiamente funeraria de
la construccin sin destruirla y hemos de saber que se trata de una
palabra en lengua chibcha arcaica, por lo menos un chibcha que
no es el mismo chibcha que la lengua hablada por los chibchas de
Colombia (todos son de distintos grupos originarios, incluso hay
grupos de Colombia que son chibchas y dicen venir de los chib-
chas de Mrida). Algn da, tal vez, los que no conocen todava la
muy interesante historia de los chibchas de Venezuela y Colombia
deberan leer para empezar un libro acerca del origen de ciertos
grupos chibchas que venan de los grupos de Mrida, desde una
famosa laguna sagrada y de unas montaas sagradas (recomen-
damos a los interesados la lectura, por ejemplo, de El vuelo de las
tijeretas, de Ann Osborn). Es decir, al antroplogo latinoamerica-
no que es arquelogo (situacin poco comn en Europa, donde
se estudian separadamente la antropologa y la arqueologa) se le
debe aconsejar conocer tanto como sea posible la etnohistoria de
las zonas donde ha de investigar en arqueologa, a fin de facilitar la
interpretacin, la cual no puede ser solamente arqueolgica, sino
tambin etnohistrica.
Y al antroplogo sociocultural que realiza etnografa en gru-
pos indgenas americanos le interesa conocer tambin los datos
de la arqueologa y de la etnohistoria de esas zonas. Me pareci
muy pedaggico lo que o una vez en un congreso organizado en
Caracas por antroplogos franceses y venezolanos, al cual haban
30

asistido tambin unos antroplogos norteamericanos, la crtica


metodolgica que hizo un indgena amaznico venezolano a un
norteamericano, reprochndole el abuso que haca en sus investi-
gaciones de los cuestionarios muy aburridos y exagerados con los
cuales fastidiaba a sus informantes y no los dejaba atender sus
tareas cotidianas.
De todos modos quiero decir con esto que la vida de un
antroplogo, no el que se aburre en su cubculo y en una ctedra,
el que nunca va al campo, este no es un verdadero antroplogo y
si no investiga no puede sino repetir lo que otros antes que l di-
jeron porque un antroplogo tiene que conocer la realidad del
campo, la realidad de la etnografa y, si es arquelogo, la realidad
de la arqueologa y no contentarse con decir yo soy arquelogo,
como he visto a varios, y nunca han hecho una excavacin en
su vida, he visto casos as que vienen de la UCV y se orgulle-
cen de estar mejor preparados en esa universidad. Por lo que nos
haban importado los antroplogos y socilogos argentinos, que
nos decan en las dcadas de los 70 y 80: Hay que conocer primero
la metodologa antes de atreverse a ir al campo, y todava hay hoy
muchos de esos antroplogos venezolanos que estn estudiando la
metodologa y nunca la han aplicado.
Es un peligro decir esto, porque el antroplogo entonces
nunca va al campo y no sabe cmo es Venezuela, cree conocerla
porque cuando uno vive en un pas cree que lo conoce, porque
uno naci y vivi ah, pero no es as, es suficiente hacer una sola
vez trabajo de campo para darse cuenta que si uno no trabaja en
investigacin en todos los sectores de la poblacin admite que no
conoce el pas. El antroplogo lo primero que tiene que hacer es
comprometerse con los sectores de poblacin con los cuales traba-
ja, la antropologa ha sido en Venezuela la nica disciplina cient-
fica que ha sido perseguida, los antroplogos todos hemos conoci-
do la persecucin, especialmente en los primeros tiempos cuando
se estudiaba ms que todo a los indgenas, para esa poca ellos no
estaban en la Constitucin, les pasaba cualquier cosa y era como si
no pasara nada. Cuando ramos estudiantes, por ejemplo, fuimos
a trabajar en el Arauca con un grupo de los guahibos playeros, as
31

se llamaban porque estaban en la frontera con Colombia, ya que


el Arauca, para quienes no lo conocen, es un ro que nos sirve
de frontera con Colombia, ya sabamos que los guahibos playe-
ros haban sido perseguidos, eran agricultores y vivan a orilla del
Arauca, pero tres o cuatro aos despus de instalar sus conucos en
la orilla venezolana, por ejemplo, venan los ganaderos a sacarlos
de all, a perseguirlos y obligarlos a cruzar el Arauca, se iban al
lado colombiano y les pasaba lo mismo despus de unos aos, los
ganaderos colombianos tambin los sacaban de ah, porque de-
can ellos esos indgenas eran un peligro para el ganado. Esto era
interesante para nosotros, jvenes antroplogos, porque nos dba-
mos cuenta de la diferencia cultural en pensar el ganado, porque
para el ganadero era una pieza de propiedad personal, las vacas
les pertenecan a los ganaderos y las protegan como su propiedad
privada, mientras que para los indgenas el ganado era como un
venado, que lo encontraban en el campo y lo mataban para comer,
porque para ellos era un animal que haban encontrado ellos y por
consiguiente tenan derecho a cazarlo y comerlo, no entendan lo
que era la propiedad privada del ganado. Ese tipo de experiencia
era importante para comprender la diferencia entre los seres hu-
manos segn su cultura, como antroplogos podamos entender
eso, pero los ganaderos no. Ese grupo de guahibos playeros tenan
unos juegos muy extraos, que fueron importantes tambin de
conocer para nosotros, as descubramos las diferencias culturales
que tenamos en nuestro pas. Un da unos jvenes guajibos nos
dijeron: Vamos a jugar un juego, los que saban hablar espaol,
porque la mayora slo hablaba su idioma, y como el suelo era de
arena nos sentamos todos en la arena y, con una piedra, hicieron
unas lneas y nos miraron. Bueno, aqu somos los irracionales y
ah estn los racionales, dijeron. Y qu hacemos con esto?, les
preguntamos. Bueno, jugamos a ser irracional y racional. Ven
cmo el problema de la racionalidad haba penetrado ah, porque
los ganaderos los llamaban irracionales, es decir, como si no tuvie-
sen razn en absoluto.
El ao que sigui nuestro encuentro con los guajibos pla-
yeros, lemos en la prensa nacional que haban sido masacrados
32

todos, incluso los nios: los invitaron a comer un cochino, los


ganaderos colombianos y venezolanos, y una vez sentados todos a
una gran mesa, los mataron con fusiles, y no pas nada
Como antroplogo uno se encuentra con muchos conceptos
diferentes en una poblacin como la venezolana que tiene ms
de cuarenta grupos indgenas todava hoy, los cuales slo hablan
bien su lengua, lo que es extraordinario despus de cuatrocientos
o quinientos aos de ocupacin espaola y criolla que puedan ha-
blar todava su lengua, eso muestra la enorme resistencia cultural
y lingstica de la cual son capaces. Es decir, eso fue una cantidad
de experiencias que uno tena cuando sala un poquito de Caracas,
ya empezaban las experiencias distintas y formadoras de nosotros,
sobre todo si consideramos que muchos de los estudiantes eran
descendientes de indgenas o de afrovenezolanos.
Incluso en las universidades muchos crean incluso que ya no
haba indgenas en Venezuela o que estaban en lugares tan apar-
tados que uno nunca los podra conocer, ni siquiera estaban en
la Constitucin, si se lea por casualidad, porque la mayora de
la gente no lea la Constitucin antes de la revolucin y los ind-
genas no tenan una Constitucin para ellos, que les pudiera dar
proteccin. La primera Constitucin que habl de los indgenas
y les dej a ellos hacer su propio captulo, que es la Constitu-
cin Bolivariana de Venezuela actual, la de 1999, porque a toda
la poblacin de Venezuela se le pidi informacin para la Cons-
titucin, quienes son jvenes en la actualidad no conocieron esa
poca, pero seguramente han escuchado a sus mayores que uno
iba a la Plaza Bolvar donde haba unas grandes cajas especiales y
ah metamos las ideas que tenamos sobre la religin, el idioma, la
educacin, el territorio, la salud el trabajo, etctera sobre todos
los temas que hay en la Constitucin, todos hemos votado para
esos temas a m me llamaban los diputados constitucionalistas
por telfono y me decan que les haban recomendado hablar con-
migo, para tratar el tema de la religin, por ejemplo, me decan:
No sabemos qu religiones poner para la Constitucin, y yo les pre-
guntaba qu pensaban al respecto, me respondan: Hemos tenido a
los protestantes y a los cristianos catlicos, y nos dicen que slo debemos
33

hablar de cuatro religiones: la cristiana catlica y protestante, la de los


hebreos, es decir, de los judos, y la de los rabes que hay en Venezuela
y que son mahometanos, eso es todo, porque lo dems no es religin.
Les deca que dependa de lo que llamaran religin, les deca que
en lugar de poner la palabra religin me pareca mejor poner la
palabra culto, porque todos los seres humanos en general tienen
un culto, y en Venezuela, donde conocemos ya muchos grupos
indgenas, hemos visto que todos tienen un culto especial, tienen
espritus en los cuales creen y a los cuales hacen sacrificios, por
ejemplo, de ciertas aves, como guacamayas, y tienen ofrendas a
las altas montaas, o a las lagunas, o a las cuevas sagradas, o a los
tepuyes en la Gran Sabana, etctera. Deca: Vamos a hablar ms
bien de libertad absoluta de culto en Venezuela para que nadie
fuese perseguido por sus creencias y sus prcticas religiosas. He-
mos trabajado de este modo en muchos temas constitucionales,
los antroplogos durante todo el ao 1999 para hacer la Cons-
titucin, lo que significa que somos tambin constitucionalistas.
El antroplogo tiene tanto trabajo, tantas formas de traba-
jar, tantas concepciones que l tiene que manejar, porque uno no
puede manejar nada ms sus concepciones del mundo, sino que
tiene que manejar las que hay en su pas segn los sectores de la
poblacin, entonces es una de las profesiones, podemos decir, ms
interesantes que hay, porque un qumico, un fsico, un bilogo no
tienen que manejar tantas concepciones ni tienen que compren-
der necesariamente lo que piensan otros sectores de su propia po-
blacin, se contentan con hacer sus experimentos de laboratorio,
que son importantes tambin, porque es importante la fsica, la
astronoma, etctera, pero los antroplogos tenemos la profesin
ms complicada y difcil, que es la de estudiar y comprender al
ser humano. Es lo ms complicado, porque es difcil comprender
la tierra, los planetas, las estrellas, pero ms complicado es el ser
humano, que adems es quien invent hacer todos esos estudios
y muchos ms.
Al ser humano nos ha tocado estudiarlo, no como un objeto
de estudio, porque tambin somos seres humanos que estudian
a los seres humanos y eso no es fcil, pero es muy interesante y
34

comprometedor, porque uno no puede imaginar un antroplogo


no comprometido con su poblacin, con su sociedad, con todos
los sectores de su sociedad, un antroplogo no puede decidir: Yo
soy de la oposicin, Yo soy chavista, y no me interesan los dems
venezolanos, esa no es una actitud de antroplogo, aunque uno
pueda tener su preferencia, por supuesto, ms bien ser chavista o
de la oposicin en su vida diaria, pero eso no puede permitirnos
ser agresivos con los que no tienen la misma ideologa que uno,
porque uno tiene que comprender la riqueza increble que es un
ser humano, este tiene un cerebro humano, debemos recordar que
no utilizamos en general ms de un 10 por ciento de nuestras neu-
ronas, y preguntarnos: Esto es as porque somos una especie que
tiene poco tiempo de haber empezado a vivir en nuestro planeta,
si logramos poco a poco utilizar todas nuestras neuronas, de qu
seremos capaces? Nos es imposible imaginarlo
Cuando veo caminar a un nio, por ejemplo, un nio de diez
o doce meses que empieza a caminar, me conmueve muchsimo,
porque pienso en los 150 mil aos que tiene el ser humano ca-
minando derecho y lo que le ha costado hacer esto: caminar, para
encontrar rpidamente su comida, l tena que pelear con otros
seres no humanos, ms veloces que l, pero tena inteligencia y
un cerebro inventivo. Cuando uno ve a un nio caminar uno ve
la humanidad que aprendi a caminar, como antroplogo uno
siente mucho eso y se conmueve, porque uno sabe que est frente
a algo extraordinario, que es extraordinario ser un ser humano,
esto debiera ayudarnos a ser un poco ms comprensivos unos con
otros, y con nuestro planeta Y procurar ejercitar nuestra capa-
cidad cerebral a fin de ser an ms humanos nosotros, en lugar
de utilizar nuestra capacidad actual de inventar en guerras perma-
nentes, sin sentido, menos el de enriquecerse, en petrleo, o en
oro, o en maderas preciosas o en territorios
Porque ustedes saben, los que son estudiantes de antropolo-
ga, que la antropologa naci en el norte, donde nacieron todas
las ciencias, pero no significa que tengamos que ser antroplo-
gos como los antroplogos del norte, incluso les puedo hablar a
partir de mi propia experiencia, he estudiado el doctorado afue-
35

ra, porque ac no lo haba, yo cre la Maestra en Etnologa y el


Doctorado en Antropologa en Mrida, pero en la UCV no se
pudieron crear estos postgrados, no s por qu nunca se pusie-
ron de acuerdo y los que lo podan hacer se jubilaron temprano,
incluso los jubilados de la UCV los hemos utilizado tambin en
nuestra maestra y nuestro doctorado, es decir, no hubo suficiente
utilizacin de la antropologa en la UCV, dejan al estudiante slo
en pregrado, con la licenciatura, y no est totalmente formado
todava, la experiencia de investigacin lo va a formar siempre ms
y ms, con tal tenga la ocasin de hacer un postgrado, es impor-
tante, porque va a adentrarse ms y ms en la experiencia de un
antroplogo o socilogo, segn una ideologa o una teora que no
sea copiada de otros.
Es importante para nosotros revisar, por ejemplo, dnde es-
tamos situados en relacin con la identidad cultural, no creer que
son ms inteligentes o capaces que nosotros los que son de otros
pases, y especialmente los pases europeos y Estados Unidos. In-
cluso, en Estados Unidos tienen un enorme problema de identi-
dad, porque ustedes saben que no es una poblacin homognea
como tampoco la nuestra, porque ellos tienen muchos sectores di-
ferentes de poblacin, ustedes han visto lo que pasa ah con la gen-
te de origen afro, que a cada rato los matan y es como si no hubiese
pasado nada, como as fue en el siglo XX en Venezuela, se mataba
a los indgenas en el estado Apure y era como si no hubiese pasado
nada; cuntas veces hemos llorado los antroplogos porque un
grupo que uno conoca bien, por ejemplo, los guahibos playeros
del Arauca (frontera con Colombia) los mataron completamente,
a nios, viejos, adultos, esto a uno le causaba realmente una gran
tristeza, lo que nos muestra que hemos comenzado a comprender
el problema de la identidad y a comprender la necesidad que
tiene el antroplogo en nuestros pases del sur, del compromiso
con su sociedad y de implicarse en la historia de su pas, as como
de ayudar a corregir y completar los numerosos huecos que tiene
esa historia tal como la escribieron los historiadores
La historia de la antropologa es tan desordenada y compleja
como el ser que, con sus sociedades, ha sido su objeto de estu-
36

dio: el Homo sapiens, el que ha sido rebautizado con razn por


Edgar Morin, en El paradigma perdido, la Naturaleza humana,
Homo sapiens-demens, por la naturaleza de su cerebro, que ha
sido, como se puede constatar a travs de toda nuestra historia
humana, ms demente que sabio. Esto es lo que han enfatizado
los historiadores de cultura europea, pero sin comprender la razn
de lo mismo.
Cuando hablo de nuestra historia humana, en tanto que
antroploga hablo, por supuesto, de todas las historias de todas
las sociedades humanas, aunque muchas nos son todava desco-
nocidas, lo que no importa, pues la muestra que ya tenemos es
vlida para sacar un diagnstico; en efecto, a pesar de que algunos
antroplogos han procurado demostrar que los pueblos indgenas
son ms sabios que la sociedad occidental, lo hemos aprobado en
general, pero porque las culturas indgenas, en lo macrohumano y
en lo macroecolgico, han causado menos desastres que la cultura
occidental, esto no significa que sean perfectamente sabias y todo
depende, naturalmente, del concepto de sabidura que maneja-
mos. Y porque es mucho ms fcil para nosotros determinar lo
que es la demencia que lo que es la sabidura, as como sus
lmites respectivos.
Los occidentales han mostrado en el curso de su historia mu-
chos ms elementos de demencia que de sabidura, y esta ltima la
comprenden ellos mucho ms como tecnolgica que como cien-
tfica o lgica o espiritual, y la dominacin de la cual hemos sido
vctimas, gran parte de los seres humanos, se ha apoyado y sigue
apoyndose en la tecnologa militar, de la cual se enorgullecen los
que la producen, porque la conciben como signo de gran inte-
ligencia, lo que creen tambin muchos pueblos. Por causa de la
ignorancia que tenemos generalmente los humanos acerca de no-
sotros mismos, siempre nos ha impedido comprender que, si hu-
bisemos dedicado mayor tiempo a estudiar y comprender nues-
tro cerebro en lugar de utilizarlo estpidamente en su nivel ms
inferior (nuestro cerebro reptil que compartimos con los dinosau-
rios y que slo entiende de guerras, de comida y de conquistas de
territorio), ya habramos llegado a utilizar el 90% (o parte de este
37

porcentaje) de las neuronas desperdiciadas tontamente por noso-


tros, lo que necesariamente nos habra permitido realizar hazaas
mucho ms importantes con las cuales posiblemente podramos
viajar a grandes distancias, por ejemplo, sin necesidad de fabricar
tantos aparatos que nos han costado tantos esfuerzos y tantos da-
os a nuestro planeta, e incluso guerras para la obtencin de los
materiales necesarios, tal vez tendramos acceso fcil a la telepata
en lugar de depender de internet o del telfono inteligente y
quin sabe qu otras cosas haramos con ese cerebro renovado por
nosotros mismos?
Nuestra historia latinoamericana es tambin una demostra-
cin de las formas dementes con las cuales hemos contestado a la
demencia cientfica militar ajena que nos ha hecho tanto dao!
Ejemplos de demencia tambin hemos sido los pases lati-
noamericanos, unos ms o menos que otros, y muy especialmente
hoy nuestro propio pas, Venezuela, que ha tenido la desgracia de
tener el territorio del planeta ms rico en bienes materiales, los
cuales son apetecidos por los dementes del norte, y otros de nues-
tro propio continente del sur
Cmo podremos, antroplogos del Sur, contribuir a con-
seguir soluciones felices a nuestra demencia mundial? Algunos
dicen que con la Paz, puede parecer razonable pero, podremos
algn da producir un paro cientfico-tecnolgico para analizar
nuestra demencia mundial y conseguir formas de felicidad huma-
na que sean ms sabias? El problema, que algunos hemos podido
constatar, es que hay tambin felicidad en ser demente, en des-
truir y matar. Hemos podido observar recientemente, gracias a
los videos televisivos, a unos jvenes, quienes bajo la direccin de
ciertos adultos, an ms dementes que ellos, quienes los financian
y dirigen para que tiren piedras o bombas molotov, as como cosas
peores an, o para que incendien edificios y hospitales, o seres
humanos
Hay algunos que interpretan esto como odio, pero pode-
mos decir que son felices de odiar o de matar o incendiar y des-
truir todo La demencia contenida en el odio para destruir, para
obtener ms y ms dinero, para obtener petrleo y ms petrleo,
38

poder y ms poder, es finalmente un factor de retraso mental en


nuestra especie y de desperdicio humano, que perjudica tambin
a nuestro planeta, el cual nos ha dado la vida, quin sabe con qu
intencin?
Por las condiciones actuales de vida y muerte, tan negativas,
que tenemos hoy ms que nunca en nuestro planeta, es difcil que
consigamos en nuestras generaciones una solucin definitiva

Referencias bibliogrficas3

Reeves, H., de Rosnay, J., Coppens, Y, Simonnet, D. (1997) [1996]. La


ms bella historia del mundo. Los secretos de nuestros orgenes. Santiago
de Chile, Chile: Universidad Andrs Bello.
Clarac de Briceo, J. (2016) [1981]. Dioses en Exilio (Representaciones y
prcticas simblicas en la Cordillera de Mrida). Caracas, Venezuela:
El Perro y la Rana.
_____ (1986). La cultura campesina en los Andes venezolanos. Mrida,
Venezuela: ULA.
Osborn, A. (1985). El vuelo de las Tijeretas. Bogot, Colombia: Fun-
dacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales, Banco de la
Repblica.
Briceo Guerrero, J.M. (2008) [2007, 1994]. El laberinto de los tres
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Buenos Aires, Argentina: Paids.
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F.C.E.
Morin, E. (1973). Le paradigme perdu, la nature humaine. Pars, Francia:
Editions du Seuil.
Revista Boletn Antropolgico, del Museo Arqueolgico Gonzalo Rincn
Gutirrez, de la Universidad de Los Andes (ULA), Mrida, Vene-
zuela, sus publicaciones desde 1982 a 2016 (92 nmeros con ar-
tculos de antropologa, etnohistoria, arqueologa, etnopsiquiatra,
etnomedicina, sociologa, paleoarqueologa, geologa. Los artculos
a partir de 2017 no son de nuestra responsabilidad, si es que existen
todava).

3
Las referencias bibliogrficas estn organizadas de acuerdo con el orden con el cual
la autora trata los temas que los/as autores/as trabajan.
Esteban Krotz

(Barcelona, Espaa). Licenciado en Filosofa en Ho-


chschule fr Philosophie, Mnich (1971), hizo su
Maestra en Antropologa Social en la Universidad
Iberoamericana, de la Ciudad de Mxico (1976), y
estudi su Doctorado en Filosofa en Hochschule
fr Philosophie, Mnich (1993). Fue profesor de la
Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa y
de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia,
ambas ubicadas en la Ciudad de Mxico, y desde
1987 es profesor-investigador titular en la Unidad
de Ciencias Sociales, del Centro de Investigaciones
Regionales, de la Universidad Autnoma de Yuca-
tn, Mrida, Mxico, y docente en la Facultad de
Ciencias Antropolgicas de la misma universidad.
Desde 1994 ejerce como docente en el Postgrado en
Ciencias Antropolgicas, del Departamento de An-
tropologa de la Universidad Autnoma Metropoli-
tana-Iztapalapa, de la Ciudad de Mxico. En 1980
publica Utopa (Ed. Edicol), con una segunda edicin
ampliada en 1988 (Ed. Universidad Autnoma Me-
tropolitana-Iztapalapa); luego, en 1994, edita su libro
Kulturelle Andersheit zwischen Utopie und Wissenschaft.
Ein Beitrag zu Genese, Entwicklung und Neuorientie-
rung der Anthropologie (Ed. Peter Lang); y en 2002 edi-
ta La otredad cultural entre utopa y ciencia: un estudio
sobre el origen, el desarrollo y la reorientacin de la an-
tropologa (Ed. Fondo de Cultura Econmica), este
ltimo con una segunda reimpresin en 2013 por
la Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa.
40

Algunos retos de las Antropologas


del Sur hoy

E K 1

El carcter acumulativo del progreso tecnolgico y la aceleracin de


su ritmo, llevan a suponer que en las prximas dcadas conoceremos trans-
formaciones an ms radicales. En este orden de cosas, cabe apuntar que el
hombre logrando vencer a las otras especies en la lucha por la sobrevivencia,
y disciplinar la naturaleza ponindola a su servicio, gracias al desarrollo de
una conducta cultural ha sido por ltimo captado por un ambiente que es el
producto de esa su conducta cultural, y que parece ser mucho ms
oprimente que el propio medio fsico.
Darcy Ribeiro, Configuraciones (1972, p. 102).

Para analizar la situacin, el potencial y las perspectivas de las


Antropologas del Sur hoy en trminos de retos pendientes, es
conveniente insistir primero en y precisar algunas caractersticas
del significado de dicho trmino2. Antes, sin embargo, y dado que
se trata de una ciencia social, hay que reparar en algunos rasgos

1
Unidad de Ciencias Sociales, Centro de Investigaciones Regionales, de la Universi-
dad Autnoma de Yucatn, Mrida, Mxico, y Departamento de Antropologa, de
la Universidad Autnoma Metropolitana, Ciudad de Mxico.
2
El presente texto es la versin revisada y ampliada de la conferencia impartida
mediante videograbacin al Primer Congreso Internacional de Antropologas del
Sur 2016 (Mrida, Venezuela, octubre de 2016). Aprovecho la oportunidad para
agradecer a Enrique Poot Ortega su labor de grabacin y edicin, a Alina Horta
su ayuda para la elaboracin de esta versin escrita y a Annel del Mar Mejas su
insistencia para terminarla.
41

clave del ambiente creado por la conducta cultural mencionada


por Darcy Ribeiro en el epgrafe, en el cual y sobre el cual se gene-
ra el conocimiento antropolgico y que puede ser el espacio para
la convivencialidad soada por Ivn Illich (2015, pp. 369-530)
o la arena de lucha desesperada presagiada por George Orwell
(1981). De esta forma queda de manifiesto, por cierto, que en el
proceso de generacin de conocimiento cientfico-social texto y
contexto siempre se encuentran inseparablemente entretejidos
y solo analticamente disociables uno del otro. Varias coyunturas
recientes de esta intricada relacin parecen a primera vista favo-
rables, otros no, y en todo caso tal situacin hace necesario un
monitoreo sistemtico, amplio y permanente del proceso de ge-
neracin, uso y transformacin del conocimiento antropolgico.
Un aspecto llamativo de la situacin actual es, a pesar de
todas las quejas justificadas sobre el desinters por la ciencia de
parte de los gobiernos y la empresa privada en el continente la-
tinoamericano (que incluye, desde luego, el rea del Caribe), el
crecimiento cuantitativo imparable de la antropologa durante el
cuarto de siglo ms reciente en prcticamente todos los pases:
programas de grado y de postgrado, egresados titulados, acadmi-
cas/os de tiempo completo, congresos y otras reuniones acadmi-
cas, revistas y libros e incluso departamentos de investigacin han
aumentado ao con ao desde los setenta del siglo pasado; esto
no solamente se refiere a las disciplinas antropolgicas habitual-
mente consideradas como tales (los cuatro campos tradicionales
ms una cierta parte de reas de historia), sino tambin a algunas
carreras e instituciones fuertemente inspiradas por e incluso deri-
vadas de la antropologa sociocultural, tales como gestin cultural
o estudios culturales, y la emergencia de campos de tipo multi
o interdisciplinario abiertamente anclados en la tradicin antro-
polgica, tales como buena parte de la antropologa jurdica o la
educacin intercultural.
Menos clara en cuanto a su impacto sobre la antropologa y
otras ciencias sociales y humanas es la actual transformacin pro-
funda del sistema de educacin superior y de investigacin cientfica
y tecnolgica en la regin, entre cuyas caractersticas destaca que en
42

ninguna parte haya resultado de un consenso de la comunidad


cientfica y que sus objetivos y mecanismos son poco inteligibles
para los actores sociales ms inmediatamente afectados, o sea, las/
os acadmicas/os y las/os estudiantes. El conocido socilogo Pa-
blo Gonzlez Casanova (2003) ha llamado desde hace tiempo la
atencin sobre la intensificacin de la mercantilizacin de la edu-
cacin superior y la conversin de la universidad en una institu-
cin regida por criterios usuales en la produccin industrial y la
empresa privada. De modo paralelo puede constatarse una especie
de imperialismo de las ciencias llamadas exactas y naturales, en la
medida en que modelos de planeacin y ejecucin de proyectos, y
normas de organizacin, difusin y evaluacin comunes en dichas
clases de ciencias son impuestas mediante coaccin administrativa
a las ciencias sociales y humanas, desfigurndolas y dificultando
la realizacin de sus objetivos. Valga como ejemplo de lo ltimo
la exigencia cada vez ms insistente, incluso ya para estudiantes
de doctorado, de publicar en ingls y, por consiguiente, en revis-
tas especializadas editadas en el Norte. Desde luego, no hay nada
criticable con respecto al impulso de leer y escribir en el idioma
que es al mismo tiempo el del pas americano ms poderoso y de
la ciencia hegemnica. Pero, en primer lugar, no se pierde as de
vista que el idioma ocupa un lugar mucho muy diferente en una
disciplina cientfica como la antropologa, la cual, sin perjuicio de
ser ante todo una ciencia de la observacin y no de la interroga-
cin, genera su conocimiento a partir de la interaccin con otros
seres humanos y produce sus enunciados fuertemente matizados
por el contexto sociocultural y el manejo personal del idioma de
quien redacta sus resultados? En segundo lugar cabe preguntar-
se si no se est induciendo de manera acrtica a una concepcin
discriminadora de idiomas que descuida las dems lenguas nacio-
nales de varios pases latinoamericanos y caribeos, deja fuera del
campo de visin los cientos de idiomas indgenas del subconti-
nente3 y tampoco toma en cuenta el giro civilizatorio hacia Asia

3
De por s llama la atencin que muy pocas veces los resultados de investigaciones
antropolgicos sobre culturas indgenas cuenten con al menos un resumen en la
lengua de sus miembros.
43

actualmente en gestacin. Estas preguntas vienen al caso tambin


porque en toda la regin la mayora de la poblacin es manteni-
da en condiciones de sobrevivencia con respecto a alimentacin,
servicios mdicos, vivienda, seguridad personal, transporte, expo-
sicin de los medios de difusin tradicionales y modernos tan
precarias que se halla excluida de la posibilidad real de reflexionar
de modo sistemtico sobre su sociedad, de analizarla, de formular
propuestas concretas para su transformacin por lo que necesita
apoyarse en el conocimiento sociocientfico generado por quienes
han tenido el privilegio de estudiar una ciencia social durante va-
rios aos y de estudiar profesionalmente, por ms aos todava,
esta sociedad y sus mecanismos de reproduccin4.
Es en este sentido y en esta situacin que las Antropologas
del Sur se comprenden como instrumento cognitivo de carcter cien-
tfico, no en el sentido limitado de las ciencias naturales o exactas,
sino cientfico en el sentido de diagnosticar con rigor metodol-
gico y siempre enfrentado la crtica de la comunidad de especia-
listas las causas de la situacin para remediarla, para cambiarla:
si no conocemos las causas de los grandes males sociales y de su
reproduccin ni sus posibilidades evolutivas concretas, tampoco
podemos intervenir y modificar nuestra sociedad en nuestro caso
especfico un fascinante mosaico de culturas y sociedades con 600
millones de habitantes, pero calificado por el Programa de las Na-
ciones Unidas para el Desarrollo en el ao 2010 como el conti-
nente ms desigual del mundo en trminos socioeconmicos5.
Por eso tambin vale la pena seguir reflexionando sobre el
sentido y la conveniencia de la expresin Antropologas del Sur.
Como ya ha sido discutido en diversas ocasiones (por ejemplo, Co-
maroff, 2011; Comaroff&Comaroff, 2012; Krotz, 2015a; Krotz,

4
Aparte de estas consideraciones est el hecho de los esfuerzos latinoamericanos
pioneros con respecto al acceso abierto a las publicaciones en ciencias sociales
y humanas, mientras que la mayora de las revistas especializadas publicadas en el
Norte exigen un pago para su consulta.
5
Ver el resumen del informe en: <http://reliefweb.int/report/world/informe-re-
gional-sobre-el-desarrollo-humano-para-am%C3%A9rica-latina-y-el-cari-
be-2010-actuar>.
44

2015b)6, el trmino no se define primordialmente por ni se agota


en su referencia geogrfica y tampoco se refiere simplemente a las
antropologas que se hacen en el Sur (donde conviven diferentes
tipos de antropologa, siendo la de que aqu se habla, solamente
un tipo entre otros). Ms bien est aludiendo a las antropologas
que se hacen en el Sur y desde el Sur, o sea, que se hacen con una
perspectiva del Sur. Esto implica que son antropologas que no so-
lamente aportan al conocimiento de y para la intervencin en las
sociedades del Sur, sino que tambin saben que as aportan, desde
el Sur, a las antropologas planetarias, a la antropologa universal
y al estudio de la especie humana como tal. Esta antropologa
mundial universal, empero, no es homognea, sino que se halla
atravesada por el conflicto Norte-Sur, el cual despus del fin de
la guerra fra se ha visibilizado cada vez ms claramente. Tambin
por ello se habla no solamente de antropologas perifricas y de
antropologas segundas, sino con ms precisin de Antropologas
del Sur, porque se asume una diferencia cultural Norte-Sur, que
actualmente se halla supeditada a un conflicto estructural entre
el Norte y el Sur. La desaparicin de ste ltimo no eliminar
la diferencia cultural, pero s anular las mortferas relaciones de
explotacin y dominacin del presente, al trmino de las cuales
seguir habiendo un Sur, varios Sures, en cuanto estilos de vida,
de estilos civilizatorios.
Otro de los nombres dados a la Antropologa del Sur es la de
la bsqueda de la antropologa propia, y esto no puede significar
otra cosa que una antropologa dedicada al escudriamiento de la
escandalosa desigualdad entre el Norte y el Sur, y tambin entre
los Nortes y los Sures al interior de cada uno de nuestros pases
para lo cual la antropologa tiene que enfrentarse a las ideolo-
gas que permean el pensamiento cotidiano y las teoras cientficas

6
En aos recientes, trminos paralelos relacionados con otras disciplinas sociales,
especialmente, la sociologa, han ganado aceptacin, aunque hay que insistir en la
particularidad de la discusin antropolgica, ya que se trata de una disciplina que
ha sido apropiada por quienes constituyeron originalmente sus objetos de estudio,
tanto en el interior como en el exterior de la civilizacin noratlntica.
45

generadas a la par de la consolidacin del orden colonial todava


vigente.
En lo que sigue se plantean tres retos estrechamente relacio-
nados unos con otros, para nuestras antropologas latinoamerica-
nas del Sur. Se hallan en muchas discusiones sobre las antropo-
logas latinoamericanas y otras partes del Sur y podran formar
parte de un esfuerzo ms sistemtico y permanente de consolidar
una antropologa de las antropologas del Sur para potenciar sus
resultados tericos y prcticos.

Consolidar la revitalizacin de nuestros antecedentes

Un primer reto que ya se est atendiendo desde hace algn


tiempo, pero hay que consolidarlo: la revitalizacin de nuestros
antecedentes propios. Con esto me refiero a dos cuestiones.
Una son los antecedentes un tanto remotos que tienen nuestras
antropologas, que en gran parte de Amrica Latina empiezan a
hacerse visibles a partir de mediados del siglo pasado, pero que
cuentan con una larga historia anterior. Algunos de sus antece-
dentes se encuentran en el siglo XVI (durante el cual, parad-
jicamente, se destruyeron los vestigios de los previamente exis-
tentes), muchos otros ciertamente en el siglo XIX, y luego ms
claramente en la primera mitad del siglo XX. Estos antecedentes
han sido encubiertos por el impacto de la difusin de las antropo-
logas cientficas del Norte hacia el Sur. Naturalmente, no se trata
de negar que la antropologa como ciencia moderna naci en los
ncleos urbanos e industrializados de la civilizacin noratlntica
y que desde all se disemin hacia el resto del mundo, al cual
concibi durante un siglo o ms, exclusiva o predominantemente
solo como hbitat de sus principales objetos de estudio. Lo que
se niega es que dicha antropologa haya encontrado tabula rasa
en el interior de la civilizacin noratlntica y, mucho menos, en
el Sur, impresin provocada no nicamente por las antropologas
del Norte, sino tambin por planes de estudio, tesis acadmicas y
publicaciones producidas en el mismo Sur. De lo que s se trata
es de recuperar estos antecedentes propios, que forman parte de
46

nuestras tradiciones y por tanto influyen de modo abierto y sote-


rrado sobre nuestro quehacer actual, impactan las estructuras ins-
titucionales y sus dinmicas comunicacionales, conforman moti-
vos de propensiones y tabes, o sea, forman parte del instrumento
cognitivo antropologa que se tiene que conocer lo ms posible si
se quiere usarlo adecuadamente para conocer la realidad sociocul-
tural. Al mismo tiempo, su conocimiento permite entender a la
antropologa mundial como un proceso de evolucin multilineal,
en el cual innovacin independiente y difusin se mezclan y don-
de las corrientes hegemnicas en parte viven y se nutren de la
supresin de otras.
Como lo demuestra la revisin de los programas de congre-
sos nacionales y latinoamericanos y de planes de estudio y de pu-
blicaciones antropolgicas, en muchos pases de Amrica Latina
se estn llevando a cabo desde hace algn tiempo estudios de ese
tipo, y en varios de ellos existen incluso grupos de estudiosas/os
y hasta publicaciones especializadas en esta temtica. Su conso-
lidacin debera no limitarse al inters propiamente historiogr-
fico, nicamente destinado a saber qu pas exactamente, cmo
y cundo. Ms bien debera contribuir a conocer la tradicin de
preguntas y de ideas, de contextos intelectuales e institucionales,
de vnculos entre conocimiento y poder en cuyo marco se genera
la antropologa (y las ciencias sociales y humanas en Amrica La-
tina en general) como conocimiento cientfico y como ejercicio de
la antropologa como profesin. El conocimiento de tales antece-
dentes, adems, contribuira a explicar cmo y por qu determi-
nada variante o lnea temtica de antropologa nortea se asent y
se reprodujo de una manera u otra en un pas, regin o institucin
por cierto, algo que no es propio de los antecedentes, sino que
se da, naturalmente, tambin en la actualidad.
El segundo tipo de antecedentes por atender ms sistemti-
camente es el conjunto de condiciones que ocasion la visibilidad
de las Antropologas del Sur en Amrica Latina a partir de media-
dos del siglo pasado (una visibilidad, naturalmente, diferente en
cada pas y regin, pues mientras que las antropologas de algunos
pases ya estaban bien establecidas institucionalmente para esas
47

fechas, en otros tard todava dcadas de crearse el primer progra-


ma escolar de antropologa). La situacin referida es la de los aos
cincuenta y sesenta del siglo pasado, en los cuales se formularon
poco a poco las primeras tres grandes ideas latinoamericanas sobre
la sociedad: la teora de la dependencia, la teologa (y luego la fi-
losofa) de la liberacin, y la pedagoga popular concientizadora.
Estas tres ideas no solo han sido sumamente importantes para el
pensamiento latinoamericano en general y para la bsqueda de
alternativas a las concepciones del subdesarrollo-desarrollo im-
puestas. Han sido tambin el caldo de cultivo para muchas ideas
de las antropologas latinoamericanas. Un tanto relegadas despus
del fin de la llamada guerra fra y el inicio de una nueva fase de
la globalizacin, estn haciendo ahora su reaparicin cada vez ms
patente, fomentadas por el fracaso de las propuestas neoliberales,
que se evidenciaron especialmente por el inicio en 2007-2008 de
la crisis econmico-financiera mundial actual. Desde luego, no
se trata de restaurar sobrevivencias y menos an de promover
recetas atemporales que se puedan aplicar tal cual a ms de
medio siglo de haberse formulado por primera vez, cuando hoy
da el capitalismo es distinto, los estados resultantes del fin de las
dictaduras estn siendo marcados por la corrupcin institucional
y la convivencia conflictiva con el crimen organizado, y las din-
micas educativas y culturales se enfrentan a condiciones hace poco
impensables. Pero no hay una especie de perspectiva latinoameri-
cana signada y reconocible por estos tres elementos heredados e
incesantemente actualizados y que hoy da se complementan, de
modo particularmente llamativo con las ideas del Buen Vivir y
otras propuestas de pueblos indgenas para reconfigurar la socie-
dad (Krotz, 2011)?
La revitalizacin terica creativa o sea, no la simple recu-
peracin historiogrfica de estos dos aspectos de nuestros ante-
cedentes ms remotos y ms cercanos me parecen un primer reto
para la consolidacin de nuestras antropologas, que no solamente
debe atenderse en la investigacin antropolgica, sino tambin en
los mbitos de la docencia y del ejercicio profesional: se trata de
hacer visible y potenciar como tal las lneas de tradicin que han
48

originado y que siguen marcando el carcter de nuestras antropo-


logas.7

Intensificacin de la reflexin metodolgica

Un segundo reto sera, a mi modo de ver, la intensificacin


de la reflexin metodolgica sobre nuestras antropologas. Meto-
dologa aqu en el sentido amplio, en el sentido que no solamente
se refiere a lo tcnico de la investigacin, su preparacin, su de-
sarrollo, el anlisis del material etnogrfico resultante de las dife-
rentes modalidades de observacin y entrevista, sino en el sentido
amplio que incluye la reflexin sobre la perspectividad intrnseca
del conocimiento social, o sea, sobre la posicin del/a investiga-
dor/a, no en el sentido de opcin poltica, sino en el sentido de los
condicionamientos de la perspectiva. Tradicionalmente, la antro-
pologa estudia dichos condicionamientos, que tambin fueron
un tema candente durante los aos cincuenta a setenta del siglo
pasado (entonces ante todo en la terminologa de la crtica de la
ideologa) y luego durante los inicios de la llamada antropologa
posmoderna (con su indagacin sobre los modos de producir los
textos antropolgicos), en trminos de la variedad de centrismos
que nos marcan y condicionan nuestra percepcin (y que siempre
dependen de la poca y el espacio socioculturales): el centrismo
de clase y de estrato, de gnero, de grupo lingstico, el centrismo
citadino y de regin, el centrismo acadmico, el centrismo ins-
titucional, o sea, estos puntos de vista que uno inevitablemente
adquiere como parte de una cultura en un tiempo y un lugar da-
dos, porque una/o es parte de un grupo o subcultura. Una/o tiene
que analizar estos centrismos para controlarlos y evitar imponer
espontneamente un punto de vista a lo que pretende descubrir y
explicar, porque de lo contrario se corre el riesgo de, en vez de des-

7
En ellas se suele escuchar casi solamente la voz de las antropologas acadmicas, en
detrimento de los sectores muchos mayores que usan la disciplina en y para su tra-
bajo profesional. Para un intento de acercarse a la temtica puente de la docencia
universitaria, ver el nmero temtico 41 (Vol. 21, 2011) de la revista Alteridades y
Krotz (en prensa).
49

cubrir, encubrir la realidad. Esta reflexin metodolgica me pare-


ce que tiene tambin dos aspectos particularmente importantes.
Uno de ellos es el en trminos civilizatorios apenas inicia-
do proceso de digitalizacin combinado con la proliferacin de los
dispositivos mviles conectados a travs de la internet. No es cierto
que estamos al inicio de una situacin totalmente nueva, una si-
tuacin encaminada a transformar de modo rpido y simultneo
las civilizaciones del planeta, semejante a la invencin del alfabeto
y la invencin de la imprenta? Pero a diferencia de esas dos si-
tuaciones histricas, que simplemente sucedieron y tuvieron un
impacto completamente imprevisible para los actores sociales de
entonces, nosotros sabemos que actualmente est sucediendo esto
y que podemos empezar a monitorearlo, con el objetivo de inter-
venir en l, para domesticarlo y no simplemente adecuarnos a l,
ni adaptarnos a l en un sentido pasivo.
Aqu hay que mencionar un contraste que no deja de ser
llamativo. Cuando en y desde el Sur se analizaban durante la se-
gunda mitad del siglo pasado las empresas transnacionales como
mecanismos para extender y cimentar la hegemona nortea, no
solamente se examinaban sus aspectos tecnolgicos, econmicos
y polticos, sino tambin culturales, cientficos y comunicaciona-
les. O sea, se estudiaba cmo preconfiguraban de modo directo e
indirecto ideas comunes, se vinculaban con instancias de encul-
turacin clave como la escuela y los medios de difusin masiva,
forjaban modelos de vida y expectativas de desarrollo y, al mis-
mo tiempo, difamaban, ocultaban y bloqueaban el pensamiento
alternativo. En ese tiempo, las grandes empresas petroleras, auto-
motrices, farmacuticas, televisivas y los bancos eran identificados
como mecanismos destinados a concentrar la riqueza y el poder
y para establecer, mantener y legitimar las relaciones de depen-
dencia globales. Actualmente son otras empresas norteas que de
modo semejante se extienden rpidamente por todo el mundo,
pero ellas no parecen tener que cargar con tales sospechas; ms
bien son vistas, a veces incluso por los cientficos sociales, como
benefactoras incuestionables de la humanidad y ello a pesar de
que sus actividades y productos siguen en primera instancia la
50

lgica del capital y no la del bien comn, a pesar de que estn


entregadas abiertamente a la promocin del consumo alocado, a
pesar de que muchos pasos de su produccin se basan en rela-
ciones laborales crueles y en la expoliacin sin miramientos de
la naturaleza, y a pesar de que ha sido denunciada una y otra vez
su estrecha vinculacin con la extensin de los sistemas de con-
trol sobre la ciudadana y los aparatos militares. La pregunta es
aqu en qu medida se reconocen en las instancias acadmicas y
profesionales de la antropologa estas caractersticas y se trata de
contrarrestar sus efectos negativos. Pero no priva en muchos m-
bitos acadmicos una mezcla de ingenuidad, desidia y negligencia,
por lo que en vez de estar a la vanguardia de la domesticacin
de estas nuevas tecnologas, se promueve un bastante irreflexivo
amoldamiento a ellas, sin preocuparse siquiera por los costos cog-
nitivos de su uso y menos an por sus consecuencias polticas y
sociales?8 Dado que gran parte de la ciencia antropolgica consiste
en la produccin de textos y su inventario, crtica, validacin, uso,
transformacin y circulacin, no se trata de una cuestin menor,
la cual, adems, tiene efectos directos sobre la organizacin social
de la antropologa.
El segundo aspecto metodolgico que me parece importante
desde el punto de vista de la Antropologa del Sur o de las Antro-
pologas del Sur es la atencin a la interaccin de quienes generan
profesionalmente el conocimiento antropolgico con sus objetos de es-
tudio. O sea, la relacin con las personas que nos dan entrada a sus
vidas, a veces a sus casas, a sus familias no para que los conozca-
mos como personas, no para que descubramos y difundamos sus
secretos o algo as, sino para que a partir de la observacin de sus
conductas, del reconocimiento de sus problemas, del anlisis de
8
Una advertencia es la del expresidente uruguayo Pepe Mujica, quien afirma en una
entrevista (revista Proceso, Nro. 2111, 16 de abril de 2017, p. 49) con relacin a la
reciente contienda electoral estadounidense y el debate sobre la posverdad que
ninguna tirana en el mundo, nunca jams, tuvo las herramientas que permiten
contratar inteligencias y usar Facebook y Twitter y mandar a millones de personas
un mensaje parcializado en el que el individuo recibe lo que quiere or. Y as lo
arrastran a una decisin electoral. Ningn tirano en la historia de la tierra ha tenido
semejante manejo de las masas. A dnde van a parar nuestras democracias si las
disputas electorales se van a manejar as? Es una gran amenaza.
51

sus propuestas de solucin y de sus sueos de una forma de vida


mejor, logremos entender cmo es la dimensin sociocultural de
la realidad y, en consecuencia tambin cmo funciona nuestra so-
ciedad y qu alternativas podra haber. Esta interaccin con suje-
tos, que nosotros en el estudio convertimos necesariamente en ob-
jetos, pero que no dejan de ser sujetos como nosotros, ciudadanas/
os como nosotros, me parece que es o podra ser un elemento
importante de la cuestin metodolgica en el sentido amplio. Y es
que muchas veces su carcter de sujetos aparece solo como un aa-
dido a la investigacin, particularmente en el momento en que se
piensa cmo devolver algo a quienes nos permitieron entender
algo sobre la realidad sociocultural. Pero tal vez entregar nues-
tros resultados sobre temas especficos a determinados sectores de
la sociedad sea tan o incluso menos importante que el intento sos-
tenido de promover el pensamiento socioantropolgico en la sociedad.
La relevancia de tal tarea salta a la vista cuando nos damos
cuenta cmo se sigue discutiendo las elecciones recientes en Esta-
dos Unidos, comparando la identidad de gnero o las estructuras
de personalidad de los principales candidatos o incluso sus peina-
dos, en vez de analizar los intereses y objetivos de quienes finan-
ciaban las campaas o la cultura poltica de quienes manifestaban
su acuerdo con determinadas promesas electorales. O cuando nos
damos cuenta de que se sigue tratando el problema indgena o
la condicin de vida de los sectores sociales ms empobrecidos
no en trminos de explotacin y dominacin sino en trminos
de biologa (p. ej., mediante categoras raciales) y de psicologa
(p. ej., diagnosticando la falta de determinadas motivaciones).
Ms de un siglo despus de los intentos seeros de Comte, Marx,
McLennan9, Tylor y Durkheim de reconocer la propiedad de la
esfera sociocultural como diferente de la que estudian la biologa
y la psicologa, parece seguir siendo necesario afianzar e incluso
profundizar en sus propuestas, no solamente entre los estudiantes
de antropologa sino tambin en la sociedad en general. Las con-

9
Parece pertinente indicar que hace poco se public por primera vez en castellano la
obra clave en este sentido de J. F. McLennan (2015).
52

diciones sureas probablemente le darn a este afianzamiento un


matiz peculiar, ya que el estudio antropolgico de los fenmenos
socioculturales no tiene porque limitarse, a causa de un positivis-
mo malentendido, a lo existente, sino que puede y debe incluir la
consideracin de lo qu podra ser y hacia dnde apunta la ten-
dencia evolutiva de la especie humana.

Recuperacin crtica de los inicios


de la ciencia antropolgica

El tercer reto me parece que sera algo que se relaciona con lo


ltimo y que se podra llamar la recuperacin crtica de nuestros
inicios como disciplina. Aprendemos que la antropologa, la an-
tropologa del Norte surge y se consolida como primera antropo-
loga cientfica universal, durante la segunda mitad del siglo XIX,
con el paradigma del evolucionismo. A pesar de todas las crticas
fundamentadas que se pueden hacer y que se han hecho, me sigue
pareciendo que el evolucionismo sociocultural fue una idea genial
(y hay que recordar que no fue una idea copiada de la geologa o
de la biologa, como a veces parece; ms bien hay que recordar que
las explicaciones evolucionistas estaban muy frecuentes en aquella
poca, y al menos tanto en el mbito de la filosofa y las ciencias
humanas como en el de la fsica y la biologa que finalmente ter-
minaron por imponerse como ciencias gua en la civilizacin
noratlntica). Porque desde entonces qued asentado (aunque no
pocas veces minimizado y hasta olvidado) que la realidad, toda
realidad, y no solamente la materia inerte y la materia viva no
consciente, sino tambin la materia consciente, reflexiva, es decir,
la especie humana y sus creaciones deben entenderse y estudiar-
se como una realidad en proceso, como algo que est cambiando
permanentemente, y donde incluso puede reconocerse una cla-
ra tendencia hacia la complejizacin, una direccin en la que se
desarrollan la especie humana, sus sociedades y sus culturas. Al
mismo tiempo qued establecido que lo que distingue a la materia
consciente o reflexiva de las dems formas de la materia, o sea, lo
que es especficamente humano, la cultura, no existe en singular,
53

sino solamente en plural. Por lo tanto no se puede estudiar el ser


humano, sino se tiene que estudiar a los seres humanos, y don-
de desde entonces la antropologa revela el universo de la especie
como el multiverso de las sociedades y las culturas.
Esa intuicin inicial grandiosa, sin embargo tambin carga
con una hipoteca enorme, a saber, con la hipoteca de la unilineali-
dad teleolgica y noratlanticocntrica. Tal unilinealidad noratlan-
ticocntrica llamada entonces a veces progreso, nos llega en la
segunda mitad del siglo XX con el nombre de desarrollo, como
la idea que el filsofo venezolano Jos Manuel Briceo Guerre-
ro (2006, p. 8) sintetiza acertadamente as: Nuestros polticos,
intelectuales y maestros, creen con candorosa ingenuidad que la
especie humana slo tiene un buen camino, y que los pueblos de
la cultura occidental son hermanos mayores que han avanzado
ms rpidamente en l. Nuestros polticos, intelectuales y maes-
tros han internalizado la imposicin exterior de las circunstancias
histricas, hasta el punto de confundirla con sus propios deseos.
Por tanto, la crtica desde el Sur de los inicios de nuestra
disciplina, la crtica de la unilinealidad teleolgica noratlntico-
cntrica, no es algo vital para y en el Sur, donde sufrimos dcada
tras dcada proyectos de desarrollo que justamente nos hacen
confundir los objetivos del desarrollo con nuestros propios deseos,
en vez de adecuar los objetivos del desarrollo a nuestros propios
deseos? Y hay que recordar aqu cmo el inicio de las antropolo-
gas latinoamericanas, el inicio de las Antropologas del Sur, esta-
ba a la par del debate, en el Sur y desde el Sur, sobre la evolucin
sociocultural, y donde autores tan significativos como Darcy Ri-
beiro, desde Brasil, o ngel Palerm y Guillermo Bonfil (1993),
desde Mxico, pugnaban por la idea de la multilinealidad, donde
la realidad est en proceso y tiene una tendencia, pero son varias
o muchas tendencias que se despliegan, a veces al mismo tiempo
y a veces con importantes desfases en diferentes lugares, y donde
los seres humanos podemos escoger entre estas tendencias. As,
la Antropologa del Sur aporta como antropologa glocal, o sea,
profundamente local y al mismo tiempo global, a la crtica del
provincialismo metropolitano que Arturo Escobar y Gustavo Lins
54

Ribeiro (2009, p. 40) han diagnosticado en su estudio sobre las


antropologas del mundo.

Comentario final con motivo de los 500 aos


de la aparicin de Utopa

No puedo terminar esta modesta aportacin al Primer Con-


greso Internacional Antropologas del Sur sin recordar que esta-
mos conmemorando en el presente ao 2016 un acontecimiento
del ao 1516. Me refiero a la primera publicacin de la obra que
ngel Palerm, en su historia de la antropologa, incluye como la
ms importante de un autntico precursor de la antropologa: el
libro Utopa de Toms Moro.
Hay que recordar aqu que mucha gente piensa que la utopa
es algo para personas que no tienen nada importante que hacer o
que estn fuera de la realidad, que sus ideas son fantasas sin base
concreta y sin utilidad alguna. Pero se puede demostrar (Krotz,
2013, pp. 124-131; Krotz, 2017) que esta obra, que inspir mu-
chas otras semejantes durante los siglos posteriores y que se nu-
tri de y dio el nombre a una larga tradicin cultural manifestada
previamente en otros escritos, pero igualmente en movimientos
y proclamas, protestas y rebeliones de todo tipo, es de hecho un
anlisis antropolgico pre-cientfico. Precientfico, porque no se
haban inventado an las ciencias sociales modernas. Pero clara-
mente anlisis con avance del conocimiento sobre la sociedad hu-
mana. Esto ya se nota cuando en todo el primer volumen del libro
casi no se habla de la isla Utopa ubicada supuestamente en algn
lugar del Atlntico Sur, sino de otra isla, una isla del Mar del Nor-
te, Inglaterra. Se denuncia la desigualdad social, el despojo de los
campesinos y la mengua de trabajo redituable por los grandes pro-
ductores de lana, iniciadores de lo que despus se llamar acumu-
lacin capitalista originaria, el sistema jurdico y la pena de muer-
te, la voracidad de los ricos y la opulencia de los cortesanos y su
falta de solidaridad para con los pobres. Es hasta el segundo libro
que se habla de la isla Utopa donde no existen todas estas lacras
sociales de la Europa de inicios del siglo XVI. Y no existen porque
55

los utopianos, seres humanos como los europeos, han identificado


y eliminado acertadamente las causas de ellas, creando as las con-
diciones para una vida humana en una sociedad armoniosa y feliz.
La sociedad utopiana no es nicamente la sociedad humana como
debiera ser toda sociedad humana. La sociedad utopiana es la so-
ciedad humana posible a partir de la decisin de la ciudadana de
poner en vigor ciertas normas de la organizacin social, que son
precisamente las que faltan en la sociedad inglesa. Esa sociedad ra-
dicalmente otra, la sociedad realmente humana posible como ho-
gar de todas y todos quienes la componen, no con seres humanos
pertenecientes a otra especie, ni en virtud de alguna tecnologa
milagrosa, sino es resultado de ciertos principios de organizacin
social que la liberan de la maldicin actual de ser el espacio de la
lucha por la sobrevivencia del ms fuerte.
Hacer Antropologa del Sur significa tambin darse cuenta
que estamos lejos todava de esta sociedad. En ese sentido, hacer
Antropologa del Sur no es solamente analizar el Sur, analizar los
Sures, analizar antropolgicamente Amrica Latina, sino es tam-
bin generar un aporte cognitivo crtico a la antropologa univer-
sal, en busca de hacer realidad los sueos nuestros y de aquellos
a los que estudiamos, en busca de la sociedad humana planetaria
digna de tal nombre.
56

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Esteban Emilio Mosonyi

(Budapest, Hungra). Antroplogo de la Universidad


Central de Venezuela (UCV) y doctor en antropolo-
ga de la misma casa de estudio. Fue creador del Al-
fabeto de las Lenguas Indgenas de Venezuela (ALIV)
en 1973. Fue fundador de la Universidad Nacional
Experimental Indgena de Venezuela y su rector has-
ta el ao 2016. Ha presentado ms de ochenta po-
nencias y conferencias magistrales en todo el mundo,
y ha publicado ms de setenta artculos cientficos en
revistas arbitradas y captulos de libros. Suma vein-
tids libros editados como autor y co-autor, desta-
cando: Morfologa del Verbo Yaruro (1966), Sistema
Fonmico y Breve Vocabulario del Guajibo del Capana-
paro (1968), Perspectivas del Socialismo en Venezuela
(1973), El Indgena en pos de su Liberacin Definitiva
(1975), Literatura Warao (1980), Identidad Nacio-
nal y Culturas Populares (1982), Manual de Lenguas
Indgenas de Venezuela (2000), Antropolingstica del
Renacer tnico en Hispanoamrica (2004).
59

La nueva antropologa del sur


en el contexto de la actual
situacin nacional y mundial,
con atencin especial a nuestra
sociodiversidad y lingodiversidad

E E M 1

Cada una y cada uno de nosotros sabe lo que es la Antropo-


loga del Sur y est en perfecta capacidad de discurrir acerca de
su identidad, sus caractersticas y sus alcances, con propiedad y
pleno conocimiento de causa, sin titubeo ni afectaciones. Tengo
que agregar que se trata de un saber muy sui gneris, el cual se
asemeja al concepto nuclear de la etnociencia indgena, que tanto
acariciamos y cultivamos algunos del gremio. No es propiamente
un saber inductivo ni deductivo, como lo requieren las epistemo-
logas convencionales, tampoco es la intuicin pura y simple, ni
muchsimo menos una suerte de fe ciega. Es ms bien una certeza
que vive en todos quienes estamos identificados con algo inma-
nente y trascendente a la vez, algo inamovible que se viene conso-
lidando con nuestra historia milenaria hasta ser parte de uno mis-
mo, como las sabias palabras del chamn y cacique yekuana Barn
Yavar, quien habla en la pelcula de Carlos Azprua creo que la
mayora lo conocemos Yo hablo a Caracas; Barn tambin se ha
manifestado en otras oportunidades. Esto se enmarca en todo un
conjunto de aconteceres que estn ahora en pleno auge. Entonces,
qu nos dice el sabio yekuana? Yo soy yekuana, soy indgena,

1
Escuela de Antropologa, Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales (FaCES), de
la Universidad Central de Venezuela (UCV), Caracas, Venezuela.
60

porque lo s, lo s! Por qu? Por mi cultura milenaria s de donde


yo vengo, a donde yo voy, con quienes vivo, conozco la naturaleza
que me rodea, s lo que gano y lo que pierdo con la intervencin
de otras fuerzas cuando me quitan la religin, cuando me toca
defender lo mo. Yo s eso! Lo s!. As mismo nosotros sabemos
qu es el Sur, para qu estamos y qu estamos buscando con la
propuesta del Sur, lo sabemos! Quizs no para definirnos, qui-
zs no con preciosismos, quizs con una epistemologa que est
en pleno cauce de un desarrollo plurilineal, como dijo Esteban
Krotz; pero sabemosy yo no lo ignoro! Sin embargo, eso no
significa que en este momento estemos capacitados ni dispuestos
a definirlo, ni siquiera explicarlo en trminos convencionales para
llegar, digamos, a una opinin compartida.
Entonces, asumir este saber, este conocimiento, este conocer
va ms all incluso de los famosos juicios sintticos a priori de
Kant, los juicios kantianos a priori, en cuanto a su validez, en
cuanto a su evidencialidad y transparencia. Somos antroplogos
y antroplogas del Sur, asumimos nuestro rol como tales y eso
no tiene vuelta atrs! Ello no significa como dije, sin embargo,
que nos sera fcil definir certeramente lo que es la antropologa
del sur, tampoco es una prioridad hacerlo inmediatamente en este
momento. Podra incluso parecer precipitado y algo presuntuoso
intentar explicarlo en trminos claros y concisos. Para ello ten-
dremos otra oportunidad, suficiente tiempo todava. Lo que s
intentar lograr en esta ocasin es trazar una especie de perfil, por
lo menos de un sector de los antroplogos del Sur, algunos de
los cuales hoy nos acompaan y en cuyas filas yo me incluyo, sin
pretender jams que dicha caracterizacin se puede generalizar o
que constituya un punto de partida obligatorio en medio de tanta
diversidad, la cual corrobora precisamente nuestra fuerza. Dicho
esto, vamos a iniciar la verbalizacin de tan grata tarea explora-
toria; cuando el antroplogo del sur asume una territorialidad
especfica, su postura se refiere a un compromiso autntico y au-
tnomo. En el sur no dependemos como antroplogos ni como
ciudadanos ni como seres humanos no dependemos de nadie
ni estamos supeditados a ningn centro dispensador del conoci-
61

miento cientfico presuntamente de ms alta jerarqua, valemos


tanto an siendo diferentes, o precisamente por ser diferentes, y
estamos en pie de igualdad con colegas del muy mal llamado pri-
mer mundo.
Nuestras teoras y prcticas, sin dejar de incorporar crtica
y creativamente toda esa rica herencia antropolgica y extraan-
tropolgica que es mundial y viene de lo ms profundo de los
tiempos, brotan no obstante de nosotros mismos y se elaboran en
nuestro propio ambiente. Entonces, para explicar eso, fjense en
la diferencia de cmo nosotros s expresamos muy grficamente y
concebimos vivencialmente nuestras sociedades bien sean indge-
nas, afrodescendientes, mestizas, cualesquiera otras, comparados
con un antroplogo tambin amigo nuestro, progresista, multili-
neal, un antroplogo que nos est dando muchsimos elementos
tambin, sera mezquino negarlo. Pero escuchen lo que dice aqu
nuestro respetado Maurice Godelier. Se percibi, por ejemplo,
que bastaban aproximadamente cuatro horas de trabajo por da
por parte de los miembros adultos de las bandas de cazadores-re-
colectores bosquimanos del desierto de Kalahari, para recolectar
o producir todos los recursos necesarios para la satisfaccin de las
necesidades socialmente reconocidas del conjunto de los miem-
bros de las bandas. As mismo contina su discurso acerca
del nomadismo, los primitivos, los cazadores, las bandas ac, las
bandas all, y cuando no habla de bandas coloca el remoquete
de tribus, que tampoco es muy elocuente. Mientras que nosotros
cuando ejercemos, por ejemplo, como Rector de una universi-
dad indgena o investigamos en Caracas en la sede del Institu-
to de Idiomas Indgenas, nosotros no hablamos ni de primitivos
ni de bandas, porque estos pueblos son hermanos nuestros, con
sus culturas, y se acab la discriminacin, aqu no hay bandas ni
cazadores, ni nada de eso, para nosotros esa terminologa y ese
lenguaje no existen. Para que vean que no estoy inventando oigan
esto, les leer tres o cuatro lneas en francs para que vean que no
estoy mintiendo: Onsaperc ut par example quil suffisaitd peu-
prs quatre heures de travail parjour de la part des membres adultes
des bandes de chasseurs-collecteurs bushmen du dsert de Kalahari
62

pour collecterou produiretoutes les ressources ncessaires la satisfac-


tion des besoins socialmentre connus de lensemble des membres des
bandes, y sigue as. Lo traduje exactamente, al pie de la letra,
para que vean que no estoy inventando nada.
Sin embargo, es muy importante que no se entienda esto
como una declaracin de apartheid cientfico Nuestro posiciona-
miento nada tiene en comn con un aislacionismo improvisado,
no se trata de eso, seguimos formando parte de una comunidad
antropolgica mundial, nos gusta y nos incumbe intercambiar sa-
beres, incertidumbres y simples mas no simplistas opiniones
con nuestros pares que ejercen la disciplina antropolgica en este
planeta mundializado, no globalizado (segn la concepcin preva-
lente en los Estados Unidos de Norteamrica y sus dependencias):
mundializado s, globalizado jams, ni colonizado a la manera eu-
ro-norteamericana. Aceptamos este reto, aqu mismo o en los pa-
ses de estos colegas igualmente; si ahora me tocara hablar en otro
contexto con estos colegas del Norte, igualito lo hara, tal vez con
las mismas palabras. No hay ningn tipo de discriminacin en
este sentido, definitivamente no. En estos colegas nosotros vemos
a unos compaeros de ruta, jams a una lite de privilegiados y,
por consiguiente, no admitimos ninguna forma de menosprecio
ni aceptamos la exclusin o postergamiento en cuanto a recursos,
al reconocimiento, en palabras o en dinero, ni aceptamos ninguna
discriminacin en cuanto a medios de difusin tampoco, ni hu-
millaciones de cualquier ndole, vengan de donde vinieren.
Somos, empero, realistas y sabemos que no es posible dar
cumplimiento a todas estas aspiraciones en lo inmediato, lo que
no significa dejar de luchar tenazmente por ellas. Mas para alcan-
zar objetivos debemos organizarnos en nuestro propio seno, tener
nuestras instancias decisorias propias, nuestras publicaciones y,
algo ineludible, disponer de fuentes de financiamiento, promo-
cin y difusin del saber adquirido, del saber relativamente cons-
tituido o tambin del saber an en proceso de elaboracin. Desde
ahora me atrevo a decir que nuestras entidades debern ser cada
vez ms desburocratizadas y, sobretodo, proactivas. Ellas mismas
estn llamadas a buscar y convocar a los y las potenciales candi-
63

datos/as a ejercer la tarea antropolgica, no esperar que se presen-


ten por s solos en forma espontnea. No hay por qu reproducir
pautas hipercrticas de comportamiento que siempre hemos cri-
ticado. En modo alguno sugerimos no hacer o no recomendar a
nuestros alumnos y alumnas llevar a cabo postgrados, doctorados
o postdoctorados ms all de nuestras fronteras, o no participar
plena y vigorosamente en eventos que se den fuera de nuestro
espacio suramericano, caribeo o africano: todo lo contrario. Pero
s propiciamos, y la experiencia nos lo aconseja, fortalecer y densi-
ficar al mximo nuestros espacios internos de cualquier naturaleza
no slo para que nos sintamos cmodos y satisfechos, sino para
que incluso las y los colegas de los pases del norte, para decirlo
de alguna manera, tengan la motivacin de acercrsenos no por
curiosidad, sino por un inters verdadero, con admiracin sin-
cera por nuestro trabajo, con ganas de aprender de nosotros una
riqusima experiencia de toda ndole, inclusive aptitudes y acti-
tudes que para ellos signifiquen novedades o creaciones inditas.
Nosotros podemos intercambiar aprendiendo de ellos y tambin
ensendoles algo importante.
Por qu lo digo? Aqu hago esta acotacin: tngase presente
que ya no hablamos en trminos de proyectos futuristas para la
antropologa del sur. Aprovecho la ocasin para felicitar caluro-
samente a nuestros antroplogos y antroplogas quienes hemos
acompaado, por ejemplo a los pueblos indgenas, a los pueblos
afrodescendientes, entre otros, en la recuperacin de sus derechos
y la vitalizacin irreversible de sus culturas, idiomas, identidades
y otras contribuciones para el enriquecimiento espiritual y mate-
rial del gnero humano, por va de la diversidad creativa. No hay
razn alguna para sentirnos acomplejados frente a nuestros pares
del norte, tampoco por ello deber embriagarnos un complejo
aparente de superioridad y autocomplacencia que slo significa-
ra una regresin encubierta al sentimiento de inferioridad y a
un endorracismo que querramos superar para siempre. Los y las
antroplogos, a quienes hemos hecho referencia, nos expresamos
sin timidez, sin temores, ni complejos, seguros como estamos de
lo especfico e intransferible de nuestro inmenso patrimonio so-
64

ciocultural, humano y ecohumanstico, tanto pancrnico como


pantpico, porque nosotros vivimos nuestra antropologa en to-
dos los tiempos y en todos los lugares: por eso es pancrnico y
pantpico tambin.
No albergamos resentimientos ni animadversin alguna con-
tra nadie, ni siquiera contra los compatriotas de nuestros anti-
guos y actuales colonizadores, pero s estamos conscientes de que
ninguno, ninguno ms que nosotros, ninguno como nosotros
quienes nos formamos aqu y formamos parte de esta tierras de
gracia est en capacidad o condiciones de conocer, comprender,
interpretar y, cuando sea necesario, cambiar o transformar nues-
tras propias realidades en beneficio de todos los habitantes de esta
parte del mundo y atendiendo a su multidiversidad.
Y, en este sentido, no nos conformamos con un mero iguali-
tarismo retrico y tal vez legal en algunos casos, basado en la uni-
versalidad de la ciencia, pero desmentido por una realidad mun-
dial signada por imperialismos geopolticos, imperialismos econ-
micos, socioculturales y mediticos. Nosotros no somos ningunas
sociedades primitivas ni atrasadas, ni mucho menos jerrquica-
mente inferiores, sino un conjunto complejsimo y sociodiverso
de pueblos, comunidades y segmentos poblacionales intervenidos
ya hace centenios por potencias e imperios cada vez ms violentos
y expansivos; especialmente a partir de la modernidad capitalista
hoy sometida a una transfiguracin mltiple, cuyo ordenamien-
to actual trataremos de interpretar sin dogmas ni esquematismos
tanto en el plano nacional de los distintos pases como el interna-
cional, hoy da mundializado.

II

La temtica de las diversidades biolgica, sociocultural, lin-


gstica y tantas otras ha sido un insumo difcil de dirigir para
la humanidad, ya que por lo menos a partir del llamado Renaci-
miento y los comienzos de la Modernidad, en la historia de Occi-
dente dominante hasta hoy las corrientes ideolgicas de mayor
peso especfico, quizs con la honrosa excepcin del Romanticis-
65

mo, buscaban afirmar lo absoluto, lo nico, lo invariable, inclu-


so el progreso hacia la perfeccin infinita en todos los aspectos
relevantes. Se trataba de una verdadera escalada monista, en el
sentido de percibir las diferencias, la variedad en las ideas, los ob-
jetos y los seres, la multiciplicidad y las complicaciones como una
rmora, un peso muerto, una serie de complejidades tan intiles
como perjudiciales para el cumplimiento del destino humano y
universal.
No es tiempo de detenernos aqu en este momento, sino que
tratar de transmitir muy brevemente mis vivencias personales
durante la poca en que yo era estudiante de educacin primaria.
Todos mis profesores hablaban de la urbanizacin necesaria, de la
mecanizacin de todos los trabajos y actividades, de la masifica-
cin de cada uno de los aspectos de la cultura, incluso de la robo-
tizacin progresiva, no slo como algo inevitable sino como una
necesidad inminente cuyo cumplimiento pleno llegara segura-
mente para el ao 2000, liquidando as todo el pasado como una
simple antesala de lo que inexorablemente esperaba al mundo,
convertido en un gigantesco mbito de ciencia ficcin. Es verdad
que mucha gente lcida entenda la problemtica de las guerras y
enfermedades, la miseria y el agotamiento de los recursos, pero se
crea mayoritariamente que todo esto ira resolvindose con cien-
cia y ms ciencia, tecnologa y ms tecnologa: continuamente
ms de lo mismo. Si bien me acuerdo todava de algunos tibios y
tmidos atisbos ambientalistas como la interpretacin escolar del
Himno del rbol, para todos nosotros esto no pasaba de ser un sa-
ludo a la bandera. La opinin prevalente era acabar violentamente
con los bosques y selvas, con todos los paisajes naturales, para
humanizar el globo terrqueo en su totalidad y utilizar todas las
tierras de labranza solo para monocultivos utilitarios y ganadera
intensiva, presumiblemente hasta que la humanidad aprendiera a
alimentarse a base de pastillas y otros productos qumicos. Entre
los muchachos, nuestras conversaciones favoritas versaban sobre
el viaje del hombre a la Luna, antes y despus de la hazaa. Pero
ya existan, por supuesto, antecedentes claramente reconocibles:
con todo respeto, lase la Silva a la agricultura de la zona trri-
66

da, de Don Andrs Bello, quien suea con una Amrica Latina
convertida en un gigantesco campo de sembrados manejado por
seres humanos.
Con tales precedentes, tambin recuerdo que a partir de la
segunda mitad del siglo XX comenz a plantearse, con una serie-
dad y densidad siempre crecientes y en un terreno cada vez ms
cientfico y profesional, la importancia y la necesidad de preser-
var la biodiversidad: primero en trminos algo genricos y ms
adelante con referencia especfica a todas las especies animales y
vegetales, hasta que mucho ms tarde, ms bien a finales del mile-
nio, fue generalizndose el trmino ecosistema y la nocin de que
sin esa plena diversidad era imposible conservar el equilibrio am-
biental necesario para la reproduccin de los seres, incluida la es-
pecie humana. Sin embargo, los inmensos intereses econmicos,
geopolticos, militares y el simple afn de control absoluto sobre
el universo que an persiste, sobre todo en los pases dominantes
y especialmente en sus grupos oligoplicos ms poderosos, siguen
obstruyendo todava las vas hacia un respeto cabal y definido de
la biodiversidad, como lo demuestra por ejemplo el hecho de que
el Protocolo de Kyoto no haya sido firmado por pases de la im-
portancia de Estados Unidos y que los propios pases firmantes
tampoco se hayan esforzado por respetar dichos acuerdos.
La sociodiversidad entendida como pluralidad irreductible
de carcter social, cultural, lingstico, ideolgico entr en es-
cena bastante ms tarde que la temtica de la biodiversidad, y al
principio los dos rdenes de conceptos no se relacionaban entre
s. Tan cierto es esto que an hoy existe una legin de personas
instruidas que creen a pie juntillas en la pertinencia de la diver-
sidad biolgica y su mantenimiento a toda costa, pero que son
incapaces de comprender lo ms elemental de la sociodiversidad.
Les sigue costando aceptar y convalidar que los humanos tenga-
mos culturas distintas y a veces bien dismiles, que estemos orga-
nizados en sociedades y economas tambin diversificadas, y hasta
les puede parecer una monstruosidad el que hablemos idiomas
mltiples o profesemos religiones o ideologas diferentes. Muchos
andan todava buscando y rebuscando la antigua piedra filosofal
67

del pensamiento nico, la verdad absoluta, la perfeccin sinteti-


zadora de todo lo valioso, la visin beatfica del no puede ser de
otra manera.
Por fortuna, nuestra Constitucin actual de la Repblica Bo-
livariana de Venezuela es bastante elocuente, tal vez todava no
inmejorable, en el reconocimiento de nuestro pas en su carcter
de nacin pluritnica, multicultural y plurilinge, referido espe-
cialmente a la cincuentena de pueblos indgenas censados que ha-
cen vida entre nosotros: wayuu, warao, yanomami, karia, piaroa,
pemn, yaruro, bar, engat y muchos otros, pertenecientes a fa-
milias etnolingsticas como la caribe, la arawak, la chibcha, la tu-
p-guaran y varias independientes. Los afrodescendientes o afro-
venezolanos se mencionan en el prembulo de la Constitucin,
mas esta no ha llegado hasta el punto de consignar sus derechos
especficos. Tampoco se habla de los pueblos inmigrantes y sus
descendientes directos e indirectos, originarios principalmente de
Amrica Latina, Europa y Asia, quienes tambin nos acompaan
y protagonizan la historia de Venezuela junto con la mayora lla-
mada criolla o tambin mestiza. Sobre el mestizaje tenemos algo
importante que agregar. Por un lado, los distintos tipos de po-
blaciones mestizas aaden sin duda alguna elementos nuevos, de
enorme importancia e inters, a esta sociodiversidad latinoameri-
cana y caribea a la que nos estamos refiriendo. Como se sabe, de
las continuas mezclas y combinaciones salen siempre creaciones
e innovaciones de una originalidad imprevista y marcadamente
diferente de sus antecedentes inmediatos.
Sin embargo, no existe ningn concepto ni fenmeno huma-
no alguno que se pueda estirar y extender hasta sus ltimas impli-
caciones y absolutizar en toda su significacin. La prueba es bien
sencilla y fcil de comprender para todos. Tngase presente que
Venezuela ha tenido varias generaciones de idelogos del mestiza-
je Rmulo Gallegos, Mario Briceo Iragorry, Arturo Uslar Pietri,
Guillermo Morn y tantsimos ms quienes parecieran creer que
gran parte de la solucin de todos nuestros problemas dependiese
del cumplimiento cabal del mestizaje criollo como hecho total y
acabado, vale decir sin dejar resquicios para la diversidad social,
68

cultural y lingstica: cualquiera puede percatarse de que tal plan-


teamiento resultara a estas alturas hasta inconstitucional, aparte
de indeseable e irrealizable. Hay tambin muchsimos venezola-
nos y venezolanas de a pie quienes comulgan con la fantasa de
que los ciudadanos de este pas nos estamos volviendo igualitos y
uniformes gracias a esta mezcla creciente y envolvente, primero
fenotpica y por ltimo tambin genotpica, para el momento de
igualarse presuntamente todos nuestros conjuntos de genes. Tal
intolerancia de la diversidad es un racismo al revs.
La Venezuela actual debe seguir reconociendo las mltiples
formas de mestizaje como formas importantes de sociognesis,
especialmente caractersticas de nuestros pases y del trpico en
general. Sin embargo, contra la unilateralidad del planteamiento
homogeneizante ya se alzan voces reconocibles e insobornables
con los cantos de sirena de la uniformidad total, reminiscente del
pensamiento nico. Los pueblos indgenas actuales no se resisten
a ligar su sangre con los dems venezolanos y son sensibles a las
ventajas del dilogo intercultural, pero por encima de todo quie-
ren preservar y reforzar su perfil social propio, su diversidad cultu-
ral, su originalidad lingstica e identitaria. El wayuu o el yekuana
de ahora traza su futuro a mediano y largo plazo como ciudada-
no venezolano y latinoamericano provisto de culturas e idiomas
distintivos, heredados de pocas muy anteriores a la Conquista y
orgullosamente mantenidos y cultivados a travs de los siglos. Los
afrodescendientes tampoco estn dispuestos a cometer el harakiri
de renunciar masivamente a sus culturas y espiritualidades tan es-
pecficas, que los hacen verdaderos protagonistas de un continente
plural como el nuestro. As pasa con todos los pueblos del mundo,
demogrficamente grandes o pequeos, incluso si los avatares de
la historia los han reducido a centenares o decenas de integrantes
en algunas oportunidades.
Hay adems otras consideraciones que es necesario tener pre-
sentes en este comienzo de milenio que nos enrumba hacia nue-
vas vas alternativas. La biodiversidad produce irremisiblemente la
sociodiversidad y viceversa. El ser humano no se escapa ni puede
o debe sustraerse a las caractersticas fundantes comunes de todas
69

las especies vivas, donde entra la diversidad y la multiplicidad en


todas sus manifestaciones posibles. Ninguna especie convertida
en uniforme y por ende esttica puede mantenerse en el tiempo
y en el espacio. Inclusive el propio venezolano reducido a una
identidad masificada, a una cultura nica, a un idioma homo-
gneo e intolerante con otras formas de expresin, se convertira
rpidamente en una entelequia insustentable y adems rida, im-
productiva y finalmente estril. Nuestro cosmos ha llegado a ser lo
que es hoy en da gracias a esa increble multiplicidad, plasticidad,
diversidad pluridimensional, junto a la interrelacin creciente de
estas diferencias y especificidades, capaz de crear y recrear combi-
naciones nuevas y originales en lo inorgnico, lo orgnico y por
supuesto lo humano. Atentar contra todo esto sera violentar el
ordenamiento posible y la sostenibilidad ltima de la vida en el
planeta y su perdurabilidad indefinida, por lo menos hasta donde
alcance nuestra imaginacin.
Por todo ello nos alarma que existan todava fuertes grupos
interesados por acabar con la naturaleza en aras de practicar una
deforestacin total de nuestras selvas remanentes, intervenir me-
diante sofisticadas obras de ingeniera los cauces de nuestros ros,
incluso proyectar para el futuro una poblacin humana formada
segn pautas nicas de pensamiento, socializacin, educacin y
valores ciudadanos. La Constitucin pareciera disminuir tal pe-
ligro y evitar la probabilidad de que todo ello ocurra, pero an
es prematuro cantar victoria: nuestra biodiversidad y diversidad
sociocultural estn todava muy lejos de haber triunfado toda-
va. Debemos ser extremadamente crticos y exigentes para que
se cumpla en la prctica lo que ya muchos profesamos en teo-
ra. Nuestro pas eminentemente depredador, minero-extractivo
y an fuertemente sesgado por la dependencia petrolera deber
dejar de serlo prontamente, para convertir la mgica frase de desa-
rrollo endgeno y sustentable en una realidad inexpugnable des-
de cualquier punto de vista: biolgico, humano sociocultural e
inclusive lingstico, frente a todo intento de simplificar nuestra
complejsima realidad, que slo en estos trminos de multiplici-
dad articulada vale la pena de ser vivida.
70

III

No hay por qu negarlo: yo me manifiesto como de la iz-


quierda crtica y muchos de nosotros somos de esta izquierda cr-
tica, sin imponer ideas. No, nosotros somos de la izquierda no
dogmtica ni ortodoxa, que se rige por utopas concretas, como
ya lo indic el maestro Esteban Krotz, mi tocayo, nosotros nos
orientamos por utopas concretas y siempre necesarias, sin utopa
no hay sentido vital, no podemos vivir ni como antroplogos ni
merece la pena ninguna vida de esa categora, sin que alberguemos
alguna utopa y mientras ms concreta mejor.
En este mbito existen otros mundos posibles, porque as
como hay muchas culturas tambin hay muchos mundos posi-
bles, por todo lo cual estamos luchando, y aun cuando muchos
no quieran reconocerlo, ya esos mundos posibles estn en plena
gestacin. Para la izquierda ortodoxa, vamos a llamarla izquierda
sagrada, un poco stalinizada, un poco a merced de los socialismos
ya habidos y ya transcurridos; bueno, para esa izquierda sagrada
de recetas stalinizadas, existe una especie de Imago Mundi, una
imagen del mundo, un ordenamiento mundial imaginario que
no deja de ofrecernos todava algunos diagnsticos basados en
medias verdades y, sin duda, con muchos aciertos que al menos
parcialmente nosotros compartimos; pero estos debern ser nece-
sariamente revisados, replanteados, completados y superados pre-
cisamente mediante y a travs de nuestro acervo de conocimientos
antropolgicos obtenidos en esta antropologa del Sur, producto a
veces de reflexiones y actuaciones milenarias.
As, he dedicado bastante tiempo a estudiar el discurso lla-
mado popularmente izquierdoso, de la izquierda sagrada, de la iz-
quierda dogmtica, que comparte entre nosotros mucha gente de
diferentes clases y estratos sociales, personas dedicadas a todo tipo
de actividades, activistas revolucionarios, estudiantes, trabajado-
res, empleados pblicos e, incluso, intelectuales, profesoras y pro-
fesores universitarios. Los adornos estilsticos y temas colaterales
pueden ser variados y dependen de las circunstancias: mas el con-
tenido de fondo es siempre uno solo. Entonces ese discurso, vamos
71

a llamarlo izquierdoso no digo que no haya notables verdades


all, pero debemos superar ese pensamiento izquierdoso dice lo
siguiente: En el norte hay un imperio as discurren llamado Es-
tados Unidos con sus aliados incondicionales, histricamente em-
peados en apoderarse del mundo entero y con todos sus recursos,
al servicio de un neoliberalismo radical. As tambin hay pases
que se oponen a sus designios, especialmente los pases regidos
por gobiernos socialistas y aquellos conocidos como progresistas y
antiimperialistas (eso es muy importante). Frente a ello el impe-
rio (entre comillas, despus dir por qu pongo entre comillas la
palabra imperio) despliega diferentes estrategias y tcticas. Sigo
con el discurso de la izquierda sagrada: Este imperio utiliza las
estrategias y tcticas ms variadas desde la invasin armada hasta
otras invasiones mucho ms sutiles, como la guerra meditica, la
guerra econmica, el financiamiento de partidos y grupos oposi-
tores, adems de otras tcticas desestabilizadoras, incluyendo el
terrorismo y el fomento de la criminalidad. Ello se programa y se
ejecuta con la clara intencin de conseguir o recuperar el poder
poltico y econmico al precio que sea, sin escatimar la destruc-
cin de pases completos y naciones enteras. Hay tambin una
rica ejemplificacin de todo ello con pases nominalmente sobera-
nos como el caso de varias naciones de Centroamrica, gran parte
de Medio Oriente, vanse Irak, Siria, Libia, a lo que se agrega la
mayor parte de frica tambin. En su lineamiento general, esa
visin de la problemtica mundial se acerca a la realidad de los
hechos; sin embargo, necesita de ser completada y recontextuali-
zada. En qu forma? Proponemos lo siguiente.
Hagmoslo sin demasiada verbosidad ni tantos vericuetos.
En el mundo capitalista, el neoliberalismo no est solo, se presen-
ta por doquier un enfrentamiento mortal entre neoliberalismo y
neofascismo, algo que recuerda otras contradicciones similares que
dieron origen a la primera y segunda guerras mundiales. Ejemplos
hay por montones: la salida de Gran Bretaa de la Unin Euro-
pea con el Brexit es un acto de neofascismo mediante una fuerte
expresin populista y fascista. Est la fascitizacin parcial de gran
parte de Europa central: Polonia, Hungra, algunos pases del sur
72

balcnico. Hay un fascismo en Europa oriental y occidental tam-


bin, que no es lo mismo que el neoliberalismo; la teocratizacin
ms o menos radical del mundo islmico cuyos extremos son Al
Qaeda y el Estado Islmico tambin forma parte de eso mismo.
Tenemos la aparicin de un populismo urfascista segn palabras
del maestro Humberto Eco, hay una apariencia urfascista en la
candidatura de Donald Trump que quiere construir el muro entre
Mxico y Estados Unidos, en el escenario norteamericano; en la
fortaleza creciente de la ultraderecha tpicamente fascista en pases
como Francia, como Holanda, Dinamarca y nos quedamos cor-
tos todava, todo lo cual debilita inmensamente el neoliberalismo
antes predominante. Pero tambin funge como un preludio de
una posible tercera guerra mundial esa pugna entre neofascismo
y neoliberalismo, aparte de lo que son los gobiernos progresistas
y de izquierda con terribles contradicciones ideolgicas, polti-
cas, econmicas y ambientales que tambin forman parte de ese
complejo panorama. Deletreo an para el statu quo capitalista
neoliberal centrado en Estados Unidos hay un imperialismo
ciertamente existente, armado hasta los dientes y colmillos que
puede destruir fcilmente el planeta entero mas no merecedor,
iganme bien, por ser imperialismo no por eso merece el nombre
de imperio, porque si le regalamos el nombre de imperio con esa
denominacin inmediatamente tendemos a regalarle con un cri-
terio masoquista la posibilidad de que ellos, incluso con anuen-
cia nuestra, se consideren superiores a nosotros y efectivamente
dominndonos a nosotros. Entonces, acepto el trmino de im-
perialismo, pero no consiento que estemos hablando de imperio,
porque eso es reconocerlo como tal, como darle cierta carta de
legitimacin, aunque no sea esta nuestra intencin. En cualquier
caso, significa arrodillarnos al menos simblicamente ante el ene-
migo.
A cul otro terrible drama nos estamos refiriendo? Es el te-
rrible drama ambiental. No hay forma de negarlo, adems hay
una lucha por doquier contra el recalentamiento global, ya aqu
a la vista tenemos en la ciudad de Mrida, Venezuela, los terribles
efectos del recalentamiento global. Existen incluso los programas
73

de las Naciones Unidas para combatir la desigualdad y la pobre-


za, que son los peores caldos de cultivo para la contaminacin
en general, la desaparicin de la biodiversidad y otros gravsimos
problemas ambientales.
Todo el capitalismo, como cualquier sistema poltico-econ-
mico basado en el extractivismo y el hiperdesarrollismo, ms all
del mero consumismo que es ms consecuencia que causa de tales
fenmenos, es radicalmente concomitante con la degeneracin
del mega-ecosistema del Planeta Tierra, la cual desgraciadamen-
te avanza a pasos agigantados y a la vista de todos. All residen
tambin las debilidades culturales del socialismo y diversas formas
de progresismo, por cuanto los socialismos y los progresismos no
se apartan de la sobreexplotacin de los recursos y, por ende, la
destruccin de los bienes primigenios e irremplazables que nos
brindan la naturaleza y el planeta.
El socialismo, lamentablemente, jams dej de ser predomi-
nantemente geopoltico resistindose a convertirse en ecopoltico
y en ecohumanista. Nadie con una capacidad analtica mnima, ni
muchsimo menos un antroplogo, podra negar con argumentos
vlidos los logros impresionantes del presidente Hugo Chvez y
de la Revolucin Bolivariana en materia social, organizacin de la
economa popular, salud pblica, educacin a todos los niveles,
una promocin sin precedentes de las clases y sectores ms despo-
sedos, entre ellos los pueblos y comunidades indgenas que con l
recuperan constitucional y luego legalmente la plenitud de sus
derechos colectivos. Pero la inconsistencia en materia de ambiente
y proteccin no slo programtica sino pragmtica de nuestra
biodiversidad y sociodiversidad, ha llegado a ser el taln de Aqui-
les capaz de volver impracticable todo el esfuerzo revolucionario
en estos penosos aos de lucha. Por ejemplo, la sola aplicacin
del fatdico y mal llamado Arco Minero con sus ciento cincuenta
compaas trasnacionales ya con contratos firmados, haciendo ex-
tractivismo minero en gran escala, acabara irreversiblemente y en
corto tiempo con nuestras reservas de aguas potables, con ecosis-
temas antiqusimos nicos en el mundo y en el planeta, con toda
nuestra riqueza bitica y sociocultural. Pero no basta con criticar,
74

hay que proponer y, sobre todo, aplicar soluciones idneas, que las
hay en nmero abundante. Hacemos estas crticas constructivas
guiadas por la necesidad obvia de salvar a futuro el concepto y,
sobre todo, la presencia real de pases progresistas en el continente
y en el globo terrqueo.
Nos horroriza el triunfo coyuntural de la derecha en pases
hermanos como Brasil, Argentina y Paraguay, pero nada de eso
exime de culpa nuestras polticas pblicas errneas juzgadas as
por la propia izquierda, inclusive por sectores gubernamentales,
que allanaron el camino para que ocurriera tan infausto retorno.
Se han contabilizado casos de corrupcin, incompetencia, dogma-
tismo, autoritarismo, que perfectamente habran podido evitarse
o, por lo menos, contrabalancearse con una buena disposicin a
la autocrtica. Un claro ejemplo para nosotros lo constituyen las
polticas referentes a los pueblos y comunidades indgenas por go-
biernos, incluso vamos a llamarlos as revolucionarios.
La Venezuela Bolivariana, con todos los avances reconocidos,
no constituye la excepcin. En todos los renglones hay una larga
distancia entre lo que prescribe la Constitucin apoyada por las
leyes y la realidad con la que tropezamos a diario. En materia ind-
gena tenemos, por ejemplo, la abierta criollizacin y partidizacin
de los consejos comunales en numerosas comunidades indgenas y
algo, que es gravsimo, el enrolamiento militar masivo de las y los
jvenes indgenas, inclusive en comunidades y pueblos con muy
pocos habitantes. Ese hecho podr impedir sin contemplaciones
la reproduccin de mltiples idiomas y culturas autctonas en los
prximos aos. Recordemos que militarizacin significa acuarte-
lamiento y cambio cultural de ciento ochenta grados, una aliena-
cin total y un alejamiento compulsivo, posiblemente definitivo,
de esa juventud indgena sustrada a sus lugares de origen: sin la
cual no tendran futuro.
Me veo tambin en la obligacin de citar aqu mi propio caso.
Fui destituido hace poco como rector de la Universidad Nacional
Experimental Indgena de Tauca por opinar contra el susodicho
Arco Minero y por participar en una rueda de prensa sin ningn
viso de ilegalidad. Mi exclusin se llev a cabo de forma inmediata
75

sin mediar proceso alguno y sin derecho a la legtima defensa, tal


como en los mejores tiempos autoritarios de muchos gobiernos de
la derecha. El mismo da fui sustituido mediante el nombramien-
to presidencial de mi sucesor, a quien en lo personal yo aprecio
y no lo voy a nombrar en pblico. Algunos saben cmo se llama
el rector nuevo de esa universidad indgena, pero por una serie
de razones no lo nombro aqu. Todo lo contrario, le deseo con
todo corazn contar con la posibilidad de un buen desempeo
rectoral, para que Tauca siga marcando la ruta que han de seguir
los pueblos indgenas en su plurisecular resistencia y con miras a
la resiliencia histrica. Tambin se diluy, precisamente ayer con
el discurso presidencial, el Ministerio de Pueblos Indgenas en un
doble Ministerio de Pueblos Indgenas y Descolonizacin Cultu-
ral; al haber una burocracia duplicada seguramente los problemas
especficos de los pueblos indgenas tendrn mucho menos cabida
que anteriormente.
Ya para terminar, este punto dedicado a la Universidad
Indgena me lleva al meollo de mi planteamiento. Mi verdade-
ra intencin, la que considero prioritaria, no es seguir haciendo
denuncias por importantes que sean; quiero ofrecer alternativas,
nuevas opciones que llevan todas un sello antropolgico para ga-
nar esta larga lucha por un mundo mejor o mejores mundos, se-
gn reza el desidertum de la sociodiversidad. Por fortuna no se
trata solamente de un deseo, ni siquiera de algn plan distanciado
del presente. S, me consta y acto como promotor de una serie
de cambios revolucionarios que estn ocurriendo en el aqu y el
ahora; y los pueblos indgenas constituyen una parte esencial de
estos cambios. Una vanguardia cuya aparicin pocos se hubieran
imaginado.
Voy a referirme a dos pueblos indgenas arahuacos, lingsti-
camente prximos entre s, con quienes estoy interactuando muy
solcitamente en estas ltimas semanas y meses: el wayuu y el a,
ambos del estado Zulia. Creo que est suficientemente difundida
la informacin de que el cierre de la frontera colombo-venezolana
no slo parti violentamente en dos porciones casi incomunicadas
el territorio wayuu ancestral, sino que desencaden una mayor
76

represin militar contra este pueblo, que hasta ahora ha conta-


do unos treinta muertos; aparte de un rosario de sufrimientos en
cuanto a desabastecimiento, separacin de familias entre s, in-
accesibilidad de medicamentos y un importante deterioro de los
derechos humanos y de la calidad de vida, hasta suprimir lo ms
elemental. Ahora la situacin general ha mejorado algo, pero eso
no basta. El pueblo wayuu escarment, de modo que protagoniza
otra forma de resistencia, ms activa y ligada a sus anteceden-
tes histricos, que le han permitido y afianzado su revitalizacin
cultural, lingstica e identitaria. Esta reorganizacin del mundo
wayuu tiene por ahora su escenario en Venezuela, pero ya est
tocando territorio colombiano, dada la inquebrantable unidad
tnica de este pueblo famoso por su organizacin clnica matrili-
neal, no propiamente matriarcal segn se cree errneamente. Se
estn conformando organizaciones autnomas y proactivas de di-
ferentes sectores intratnicos, pero fuertemente vinculados entre
s y por la ancestral cultura wayuu, sin rechazar por ello la inter-
culturalidad con el mundo criollo mayoritario en ambos pases.
Se estn pronunciando los ptchipuu, los palabreros-abogados
declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. A ellos
se vienen agregando los educadores wayuu, los dems profesio-
nales. Los artesanos se estn organizando, tambin los criadores
ovino-caprinos, los agricultores, los pescadores, los estudiantes,
con esa misma concepcin de autenticidad identitaria y cultural,
orientacin intercultural, autonoma del pensamiento y accin,
sin violentar en absoluto los marcos aprobados y permitidos por
la Constitucin y el ordenamiento jurdico-poltico de ambos Es-
tados soberanos. Los wayuu buscan evitar cualquier tipo de con-
frontacin con los poderes constituidos, apuestan por la autoges-
tin y cogestin, y estn centrados en la solucin rpida y eficaz
primero de sus necesidades inmediatas como la notoria escasez de
agua, mas tambin sin dejar jams de lado el fortalecimiento de
su idioma, su educacin propia, sus artes manuales y simblicas,
su medicina, su inmensa y riqusima espiritualidad. Tal proceso
dentro de pocos aos conducir a una Guajira muy distinta, re-
77

forzando al propio tiempo la especificidad de su desenvolvimiento


histrico y eco-poltico.
Los a, habitantes de los palafitos avistados por Amrico
Vespucio en el Golfo de Venezuela, estn atravesando un proceso
similar pero con atencin especial a la revitalizacin de su idioma
casi perdido por una aculturacin violentsima. Igualmente estn
atendiendo a su recuperacin econmica a partir de la pesca, las
artes manuales basadas en la enea y el moriche no digo artesa-
nas, sino artes manuales del pueblo a, ciertamente muy her-
mosas, incluso su caracterstica arquitectura de tejedura manual,
emblemtica para el estado Zulia. Ellos seguirn recuperando y
robusteciendo su autogobierno, que no es de confrontacin con
las autoridades nacionales pero muy proactivo y productivo. Y as
podramos citar muchos casos de procesos emergentes locales y
regionales de pueblos indgenas, otros emergentes de afrodescen-
dientes: el espacio disponible no nos lo permite. Mucho de esto
ocurre tambin con intensidad creciente entre gente criolla y mes-
tiza, en zonas urbanas y rurales, en contextos suburbanos y urba-
nos, de grandsima pertinencia para nuestra antropologa del sur.
Es muy importante la lucha permanente para que tengamos
gobiernos revolucionarios y progresistas, es una de las luchas; pero
al mismo tiempo el xito de esos gobiernos revolucionarios y pro-
gresistas depender tambin de su interaccin democrtica, respe-
tuosa e igualitaria con las iniciativas locales y regionales de todas
partes, con vocacin protagnica transformadora y revolucionaria
desde las propias bases. Pues sin eso no habr otros mundos posi-
bles, tal como lo demandan sin cesar nuestras utopas que estamos
promoviendo con esta antropologa del sur, a cuya mejor carac-
terizacin me atrevo a decirlo sin tanta falsa modestia hemos
contribuido algo en este momento.
Muchsimas gracias.
Nelly Garca Gavidia

(Zulia, Venezuela). Licenciada en Filosofa, de la Uni-


versidad del Zulia (LUZ), hizo su maestra y docto-
rado en Sociologa/Etnologa en la cole Des Hautes
tudes en Sciences Sociales, Pars, Francia. Profesora
de la Universidad del Zulia, institucin donde fund
la Maestra en Antropologa, Menciones Antropo-
loga Social y Cultural y Antropolingstica, y re-
cientemente impuls la creacin de la Licenciatura
en Antropologa. Publico en 2012 como co-autora
los libros Lo sagrado secularizado como sustento diario.
Los sambeniteros en las calles venezolanas (Ed. Acad-
mica Espaola) y en 1998 Religin y comportamiento
poltico en los nuevos votantes (LUZ), como autora El
arte de curar en el Culto a Mara Lionza (1996), Pose-
sin y Ambivalencia en el culto a Mara Lionza. Notas
para una tipologa de los cultos de posesin existentes
en la Amrica del Sur (1987) y Glosario de Trminos
para la Asignatura Estudio y Comprensin del Hombre
(1976). Ha publicado ms de cuarenta artculos
cientficos en revistas arbitradas, adems de haberse
presentado en diversidad de eventos nacionales e in-
ternacionales.
79

Antropologas del Sur


Un lugar para pensarnos/otros?

N G G 1

Introduccin

M i agradecimiento a los organizadores del Primer Congreso In-


ternacional de Antropologas del Sur por invitarme a presentarles
mis reflexiones sobre las Antropologas del Sur, a sabiendas de mi
opinin al respecto. He titulado mi ponencia: Antropologas del
Sur Un lugar para pensarnos/otros?.
En la antropologa es fundamental el encuentro con los otros
tanto internos como externos, desde los ms lejanos hasta el otro
ms ntimo, comprender al otro es el primer paso para volver la
mirada sobre nosotros mismos, esa es la intencin de este ejerci-
cio. En lo que expongo hay un conjunto de ideas que han surgido
en los ltimos tiempos y que, ante la invitacin de los organiza-
dores del Congreso, me he visto en la necesidad y obligacin de
sistematizarlas. De igual manera, quiero advertir que no hablo
desde ninguna certeza, todo lo contrario, lo que hago es expo-
ner ante ustedes las interrogantes que me hago sobre: Qu es
o qu son las Antropologas del Sur? Qu se quiere decir con
esta denominacin? Es una heterodenominacin o una autode-

1
Maestra en Antropologa, Divisin de Estudios para Graduados, Facultad Expe-
rimental de Ciencias, de la Universidad del Zulia, Maracaibo, estado Zulia, Vene-
zuela.
80

nominacin? Las respuestas que me he ido dando son tomadas


todas de mi experiencia, observada no ya con los interlocutores y
conciudadanos en el trabajo de campo, sino en las interrelaciones
con colegas tambin conciudadanos al interior de la discipli-
na, en el ejercicio profesional en el contexto de la vida acadmica
en Venezuela que es donde ejerzo la docencia y la investigacin.
Ciertamente, y esto es oportuno sealarlo, ahora cuando reviso y
reescribo mi ponencia pronunciada ante el pblico del evento, lo
que digo debe comprenderse como la asuncin de una idea bsica
y general de la disciplina antropolgica: ninguna creencia ni prc-
tica puede entenderse fuera de su contexto especfico.
La ponencia est dividida en tres partes. En la primera, reviso
alguna informacin sobre las Antropologas del Sur. En la segun-
da, hago los recorridos de mi reflexin desde la convocatoria, hace
dos aos, para el Primer Congreso Internacional de Antropolo-
gas del Sur que se realiz en la ciudad de Mrida, Venezuela; de
este ltimo tom como puntos centrales: a) La autodenominacin
de los organizadores del Congreso; b) La definicin de su objetivo
de conocer las lneas de investigacin que estn trabajando los/
las antroplogos/as del Sur con el objetivo de generar metodolo-
gas propias que respondan a nuestras realidades e intereses para
que sean de aplicabilidad con pertinencia en las sociedades que
investigamos y de las cuales formamos parte; c) Las interrogantes
planteadas sobre s: Seguimos guiando nuestras investigaciones
desde los postulados noratlnticos? Continuamos teniendo en-
foques positivistas del paradigma reduccionista y determinista de
la simplificacin? Cunto hemos avanzando hacia generar me-
todologas propias que estudien nuestra complejidad cultural?;
d) La imagen del afiche de la convocatoria al congreso que tena
un mapa de la Amrica del Sur con tres aros de cadena. Y como
tercera parte, hago referencia a algunas de las vivencias que he
observado en el contexto acadmico venezolano, y a partir de la
cual surge la gran interrogante: Es necesario etiquetarnos para
poder ser reconocidos? Concluyo haciendo unas sugerencias para
fortalecer la antropologa en Venezuela y por qu no, tambin las
del Sur.
81

Qu es lo que se ha denominado
Antropologas del Sur?

Comenzar por reconocer que el planteamiento inicial de


aquellos que se autoadscriben a las Antropologas del Sur parte de
la asuncin de la existencia de un mundo bi-polar: norte/sur. El
norte, caracterizado por el desarrollo y la riqueza; adems, remar-
can que en el norte estn ubicados los Estado-nacin que fueron
los centros del poder colonial. En el sur, por el contrario, estn
ubicados los pueblos pobres, no desarrollados y que fueron colo-
nizados alguna vez. El norte es hegemnico, el sur subalterno y
subdesarrollado. Ahora bien, como corolario de esa situacin, se
afirma la invisibilizacin de la produccin de conocimientos que
se realiza desde el sur (en los primeros trabajo se haca referencia
directa a las Amricas del Sur). Y de all que, en principio, las an-
tropologas desde el sur que fue como se denomin en sus inicios,
son una manera de responder y contestar a esa invisibilizacin.
Visibilizar y remarcar el carcter original y cuestionador de la
produccin de conocimiento antropolgico en nuestros contextos
fue abordado en los aos setenta por Cardoso de Oliveira, para
ese entonces, el autor brasileo haca la distincin entre antropo-
logas centrales y antropologas perifricas, para ello se inspiraba
en las teoras de la dependencia. La diferencia entre la propuesta
de Cardoso y la propuesta actual de las antropologas del sur, es
que en el caso de Cardoso haba postulados tericos, el inters
estaba centrado en la construccin de una matriz programtica
y paradigmtica diferente al racionalismo funcionalista estruc-
turalista. La discusin fue terica y de mtodo. En los trabajos
que hemos ledo recientemente y cuyos autores se declaran como
antroplogos del sur, son muy pocos los que hacen propuestas
de ese tipo, y en algunos de ellos se repite una y ms veces (la ob-
servacin no es contra la teora ni el trabajo del autor), la Teora
del control cultural en el estudio de procesos tnicos, propuesta
por Guillermo Bonfil Batalla en 1989.
Es importante sealar que desde que la antropologa vivi
una de sus primeras crisis al perder las metrpolis, donde se gest
82

la antropologa, sus espacios coloniales, en esos lugares que otrora


fueron colonias, se comenz a hacer antropologa y a producir
conocimiento por parte de los nativos; desde ese momento se ha
buscado diferentes formas de caracterizar ese trabajo y de all que
se le hayan dado diferentes nombres: antropologa subdesarrolla-
da, antropologa nativa, antropologa indgena (limitndola al es-
tudio de las sociedades amerindias, en el caso nuestro), antropolo-
ga de tercer mundo, antropologa alternativa, antropologa otra,
etc. Una de esas denominaciones fue la de llamar a esta produc-
cin de conocimiento antropolgico, antropologas segundas,
propuesta realizada por el profesor Esteban Krotz (2007-2008);
en ese momento l hizo la aclaratoria de lo que etimolgica y
semnticamente quiere decir en espaol segunda; mas sin em-
bargo, una cosa es la semntica y otra es el habla. Una de las obje-
ciones a tal denominacin haca hincapi en lo que en el habla de
algunos pases de la Amrica del Sur significa ser el segundo y la
connotacin despectiva que se le da (los segundos, son segundos
nunca primeros, segundas partes nunca son buenas) son dichos
de mi tierra.
La idea de Antropologas del Sur surgi del XIII Congreso
Internacional de Ciencias Antropolgicas y Etnolgicas que se lle-
v a cabo en Mxico, D.F., en 1992; en el marco de ese Congreso,
el doctor Krotz propuso un Simposio sobre las Antropologas
que se realizaban en el contexto Latinoamericano. De all sali la
idea que luego fue discutida tanto en artculos publicados sobre
la temtica (en ingls y en espaol) como en otros eventos: en el
Primer Congreso Centroamericano de Antropologa realizado en
Costa Rica, posteriormente se discuti: en Bogot; en la Univer-
sidad de los Andes, en Mrida, Venezuela; en Ecuador, etc Ms
tarde se hizo extensivo el concepto a otras antropologas, Esteban
Krotz (2007), su proponente, sugera cambiar las preposiciones:
de y desde por en y sealaba, adems que el calificativo: surea
era sinnimo de en el Sur y se refera a la antropologa que se pro-
duce y practica en determinadas regiones no pertenecientes a la
cuna noratlntica de la antropologa originaria y sus descendientes
directos.
83

Pareciera que hay cierta dificultad para hacer una definicin


a partir de calificativos que remarquen las diferencias con el norte
y en esa tarea no ha sido posible lograr consensos, estamos claros
que el problema de las denominaciones, sobre todo las autodeno-
minaciones, es importante porque implica, al mismo tiempo, la
autoasuncin y el auto-reconocimiento. Es decir, la asuncin de
una identidad que slo es posible afirmar relacionalmente, ante
los diferentes otros con los que de algn modo se entra en contac-
to. En este caso se est apelando a una denominacin que en un
principio slo se refera a la Amrica del Sur a las antropologas
latinoamericanas y luego, por extensin, se incluye a otros,
como lo sealan algunos de los partidarios de las antropologas
del/ desde/en el sur.

En el transcurso de las dcadas, estas antropologas segundas han sido


nombradas en diferentes lugares y momentos de manera variada. Empe-
ro, un elemento constante es su ubicacin como polo de un binomio,
cuyo polo opuesto son las antropologas originarias, las cuales juegan
actualmente el papel de hegemnicas: las antropologas nativas o del
Tercer Mundo frente a las antropologas occidentales; las perifricas
frente a las centrales o metropolitanas; las del Sur frente a las del
Norte; las locales frente a las mundiales. Esta diversidad de nombres
es un indicador elocuente ya no de la novedad del fenmeno bajo escruti-
nio, sino de la dificultad todava no mitigada de asirlo conceptualmente
(Krotz, 2011, p. 11).

Pareciera que definir las Antropologas del Sur es algo escu-


rridizo y es ms evidente su caracterizacin, como lo remarca su
proponente, el profesor Krotz, cuando seala que son el resul-
tado del desplazamiento y la difusin de la antropologa desde
la civilizacin noratlntica hacia el resto del mundo, el cual ha-
ba sido visto, hasta entonces, casi slo como los lugares y sujetos
exticos estudiados por la disciplina. En esos lugares, durante el
siglo XX y en lo que va del XXI se han multiplicado los espacios
de investigacin, enseanza y difusin de la antropologa. En la
propuesta que se hace de denominar a esa Antropologa, Antro-
pologas del Sur, o tambin surea, se hace la salvedad de no
querer repetir los posibles malentendidos que pueden generar
los calificativos a los cuales nos referimos en lneas anteriores, que
84

en otras oportunidades se han hecho de la misma y que pueden


ser equvocos. Y se aade que: significa una prctica cientfi-
ca de la antropologa que asume explcitamente esta ubicacin
geo-poltico cultural (Krotz, 2007). Sin dejar de recordar que
a su vez forma parte o es integrante de una tradicin propia de
la antropologa universal que surgi por impulsos de difusin
(dem). De igual manera, se remarca que en esos nuevos lugares
de produccin de conocimiento antropolgico, habiendo sido un
instrumento cognitivo que tena como meta el conocimiento de
la otredad, ahora esos otros lo utilizan tanto para el conocimiento
propio como para conocer otros lejanos y tambin a los que ori-
ginariamente se les ocurri la idea y que son los creadores de ese
instrumento cognitivo (dem).

Recorridos de la reflexin

Por qu denominarnos Antropologas del Sur? Comenzar


por recordar que desde el mismo momento cuando se convoc
el Primer Congreso Internacional de Antropologas del Sur, sus
organizadores se arrogaron la denominacin de Antropologas
del Sur, asumieron auto-reconocerse por la ubicacin geo-polti-
co-cultural y tomar partido por el sur en el mundo bi-polar. Es
decir, contestar la subordinacin, que afirman, de la antropologa
del sur a la del norte y la imposibilidad para pensar en catego-
ras alternas. Sin embargo, uno de los problemas que se presenta
con este tipo de denominaciones est referido al relativismo que
limita a una ubicacin geo-poltico-cultural. Pero con esta deno-
minacin hay que estar atentos, ya que en ningn caso es posible
determinar los puntos cardinales de aquello que es observado por
la antropologa, de manera tal que los puntos cardinales caducan
como recurso para la construccin de las miradas antropolgicas.
Todas ellas son capaces de producir conocimiento dialgicamente
y heteroglsico.
Tambin es equvoco que, en el autodenominarse como gru-
po de antropologas del sur o antropologas subalternas por opo-
sicin a las antropologas del norte, hegemnicas, se asume una
85

oposicin dicotmica norte/sur de manera esencialista, como


conceptos fijos de una dicotoma que no deja ver las diversidades
ni las relaciones entre las antropologas que se hacen tanto en el
norte como en el sur, ni las relaciones nortenorte ni sursur.
Adems, aun cuando se utilice el trmino en plural, eso no es su-
ficiente para aprehender la complejidad del problema.
Tambin es equvoco el uso que se hace de la palabra sur, que
pasa a tener otros significados, cabe la interrogante: Qu significa
sur? Es acaso el sur sinnimo de invisibilidad o subalternabilidad,
en antropologa? Por lo que sealan sus proponentes el sentido
de sur se hace extensivo a otras antropologas: las antropologas
subalternas, no hegemnicas, que pueden estar ubicadas tanto en
el norte como en el sur. Aqu el significado del trmino va ms all
de lo geo-poltico-cultural y esa dicotoma, que es ms ideolgica
que epistemolgica, cierra perspectivas que pueden surgir en el
mundo contemporneo y a incluirse en redes transnacionales que
retroalimenten el trabajo de las diversas antropologas.
Entonces, la pregunta es: Por qu etiquetarnos como an-
tropologas del Sur si lo que queremos es que se nos reconozca
y ser visibles? Las etiquetas nada nos ayudan y no hay nada que
facilite ms la construccin cultural de un estigma que la acep-
tacin de una etiqueta por sutil que sea la mano del estampador
que la imprima. Por otra parte, las monadas o islas de conoci-
miento (Tadvald, 2008) tampoco nos ayuda a hacernos visibles.
La diversidad es una de las prerrogativas en la produccin del co-
nocimiento antropolgico, de all que no descarte nada, ni los
modelos producidos en el centro, donde fui formada, ni los que
construimos y producimos nosotros para poder leer y comprender
nuestra realidad que es muy particular. La alteridad nos constitu-
ye como seres humanos y, a la vez, desafa nuestra imaginacin so-
cial. Vivimos con otros, y nos hacemos entrelazadamente (Grim-
son, Merenson, Noel, 2011). En consecuencia, la variabilidad y la
multiplicidad de otros, tanto en lo que hacen como en cmo lo
hacen, est presente en las antropologas que se hacen tanto en el
norte como en el sur.
86

Sin embargo, la gran diferencia est en que la alteridad de


los interlocutores con los cuales establecemos nosotros relaciones
son muy variadas y variables, completamente diversas, porque la
sociedad es as pluritnica, transcultural y multisocietaria. Cierta-
mente que esta situacin obliga a apostar por el uso de un mtodo
flexible, relativo, que nos permita la comprensin de la diferencia
sin prejuicios ni actitudes que no admiten la igualdad en la dife-
rencia (Ramos, 2011, p. 114). Sera posible apostar por espacios
comunes donde se den encuentros entre las diferentes produccio-
nes de la antropologa, que es plural y que si bien es innegable la
existencia de hegemonas particulares, la posibilidad, en el mundo
contemporneo, de formar redes de trabajo est abierta. La utopa
es evitar los aislamientos.
El desplazamiento de los lugares de ejercicio y de produc-
cin de la disciplina ha permitido opiniones diversas como hemos
venido sealando, mas slo algunas parecen tener en cuenta la
globalizacin que, como dice Renato Ortiz (2005, p. 12), no hay
por qu imaginarla como una situacin en la cual las propuestas
polticas tengan que ser unvocas, desde esta perspectiva en al-
gunas de las propuestas que se han hecho para dar cuenta de esta
nueva situacin, est la de las Antropologas del mundo, donde,
tanto a partir de su definicin y caracterizacin, estamos incluidos
no slo los suramericanos sino todos los que nos ocupamos del
hacer antropolgico. Esta propuesta es ms incluyente, la realiza-
ron Ribeiro y Escobar (2006)2, y la llamaron as para denominar
las transformaciones que la antropologa estaba sufriendo y que
consideraban anuncios optimistas para las antropologas mun-
diales. De igual manera, constituyeron un grupo que se llama
Antropologas del mundo para quitarle la connotacin negativa
que las denominaciones anteriores tenan. En esta propuesta hay
elementos tanto intelectuales como polticos que demandan in-
clusin y reconocimiento.

2
Desde 1953, con el Anthropology today de Alfred Kroeber ya exista la preocupacin
por la internacionalizacin y difusin mundial de la disciplina. De igual manera, la
revista sueca Ethnos en el Vol. 47, No 1.
87

Como vemos, la preocupacin por denominar la irrupcin


de otras antropologas, diversas y diferentes a las producidas en las
viejas escuelas del norte, ha sido en los ltimos tiempos una cons-
tante, y en casi todos ellos existe tcita o subyacentemente aquella
mxima de Bourdieu (2002), que reconoce que la vida intelectual
no es espontneamente internacional, sino que en la misma se re-
producen las relaciones nacionalismos/imperialismos. En la mis-
ma onda, el yugoslavo Aleksander Boskovic (2008) reconoce la
multiplicidad de antropologas nacidas histricamente en formas
distintivas y en condiciones institucionales y financieras diversas:
las que nacieron en el siglo XIX y las que desde ese entonces no
han dejado de producirse. Es innegable que el autor citado tiene
razn: la comunidad antropolgica global es rica y diversa, pero
tambin muy compleja, de all que sea necesario ir ms all de las
denominaciones (Ribeiro, 2011). En la propuesta de Ribeiro y
Escobar, citada anteriormente, se plantea y reconoce las diferen-
cias entre las antropologas que se gestan a partir de las relaciones
de poder en diferentes escalas (global regional nacional lo-
cal) y que se expresan tanto en la predominancia de ciertas lenguas
(especficamente el ingls) y formas de argumentacin, hasta la
configuracin de determinadas subjetividades. En esta propuesta
se va en contra de una concepcin esencialista y normativa de una
idea de antropologa en singular, apostando as a la visibilizacin y
el posicionamiento de las prcticas heterogneas y los saberes ml-
tiples de las antropologas a lo largo del mundo (Ribeiro, 2011).
Otro de los objetivos del Primer Congreso Internacional de
Antropologas del Sur es la interrogante que los organizadores se
hacen sobre las lneas de investigacin que estn trabajando los/las
antroplogos/as del Sur, se hace hincapi en indagar sobre la gene-
racin de metodologas propias que respondan a nuestras realida-
des e intereses para que sean de aplicabilidad con pertinencia en
las sociedades que investigamos y de las cuales formamos parte.
Una vez que se desplazan tanto los sujetos que investigan como los
sujetos investigados, las situaciones epistemolgicas tambin van
a ser diferentes y los problemas, seguramente, tambin. Como lo
sealan Myriam Jimeno (2007, 2004), la relacin que se establece
88

entre los interlocutores nuestros si bien es de exterioridad, ya que


cuando vamos al campo vamos arropados por las teoras y por el
bagaje de la disciplina que como sabemos se gest en Europa en
el siglo XIX y ya lleva un largo recorrido hasta nuestros das, es
inevitablemente de origen principalmente metropolitano, pero
la relacin es de cercana, ya sea que trabajemos en la ciudad o las
zonas rurales o en los pueblos amerindios. Este es uno de los retos
ms importantes y donde el ejercicio de imaginacin y creatividad
es mayor: hacer la etnografa en casa, donde nuestros interlocuto-
res son nuestros vecinos. En los trabajos nuestros se han privilegia-
do algunas temticas: los pueblos amerindios, desde sus lenguas,
la educacin intercultural, la problemtica sobre la territorialidad,
la demarcacin de territorio y nuevas formas de ciudadana; pero,
igualmente, han sido de inters la situacin de riesgo en la salud
tanto de los pueblos amerindios como de la sociedad criolla, la
diversidad religiosa, sobre todo el catolicismo popular y otras
formas menos ortodoxas de religiones, y el proyecto de construc-
cin de la nacin y la necesidad de cohesionar a Venezuela con los
venezolanos.
En Venezuela quienes hacemos antropologa no slo nos mo-
vemos en espacios multiculturales, coexistimos temporal y espa-
cialmente en el Estado-nacin venezolano los diferentes pueblos
indios, los afrovenezolanos, los criollos, los binacionales, etc., sino
que tambin vivimos situaciones de interculturalidad, interactua-
mos con individuos o grupos de diferentes sectores, clase, gnero,
grupos tnicos en contextos determinados; y, de igual manera,
somos coprotagonistas de procesos de transculturacin con los
que no se niega la permanencia o la reiteracin de singularida-
des e identidades, por el contrario, se ponen en evidencia muchas
situaciones de interdependencia y tensin, que favorecen las par-
ticularidades y propician la decantacin de elementos, rasgos, o
potencialidades insospechados para los grupos sociales y tnicos
involucrados.
Esta interrogante que se hacen los organizadores del Congre-
so nos da la oportunidad de plantear uno de los grandes proble-
mas que tienen las Antropologas del Sur: la Invisibilidad, pero ya
89

no tanto frente a las antropologas del norte, sino entre nosotros


mismos, no slo entre los diferentes otros que conforman las An-
tropologas del Sur, sino an entre los suramericanos y an ms
entre nosotros mismos en Venezuela. Entre nosotros no nos cono-
cemos, y es muy probable que conozcamos mejor cualquier otra
antropologa, no slo la de los centros hegemnicos noratlnticos,
sino las de Mxico, Brasil o Argentina, que la propia. Si a m me
interrogan sobre las lneas de investigacin de los otros espacios
acadmicos donde se hace antropologa en Venezuela, poco puedo
decir. Puedo hablar de las nuestras y de los esfuerzos por consoli-
darlas, mas ese no es el problema fundamental.
Nuestras lneas han nacido de la finalidad y meta que nos
hemos impuesto desde la Universidad del Zulia en el Programa de
Maestra en Antropologa: Hacer las etnografas de nuestros pue-
blos desde una perspectiva propia; promover y fortalecer las cien-
cias antropolgicas desde la regin y poder hacer contribuciones
importantes en la solucin de las problemticas socioculturales
del pas. Me he referido en mi ponencia a Venezuela y a la Am-
rica del Sur, porque el afiche (un mapa de la Amrica del Sur con
tres aros de cadena) centra la atencin en esta regin del mundo.
No estoy tan segura que las Antropologas de la Amrica del Sur
estn encadenadas, como se presenta en el afiche, ya que, como
dice Myriam Jimeno (2004), en la Amrica del Sur los sujetos que
investigan y los investigados viven en una condicin histrica de
cociudadana, esa situacin entre el antroplogo y sus sujetos de
estudio impulsa la creacin de enfoques cuya peculiaridad es un
abordaje crtico de la produccin de conocimiento antropolgico.
Ello es as porque la construccin de conocimiento antropolgico
se realiza en condiciones donde el otro es parte constitutiva y pro-
blemtica del s mismo. La condicin de encuadres sociopolticos
entre los sujetos de estudio y las antropologas se han traducido en
la produccin terica con acentos propios que busca dar cuenta
de la presencia perturbadora del otro (2004, p. 34). En el caso de
Venezuela, la relacin entre la produccin terica de la antropolo-
ga y el comportamiento de los antroplogos con las sociedades,
grupos, clases, etnias, estudiadas, implica un aspecto cuestionador
90

de los factores de poder, sobre todo en el caso de los pueblos ame-


rindios. Y as como en Mxico Bonfil Batalla propuso una teora
teora del control cultural original para la comprehensin de
las relaciones desiguales y hegemnicas, en Brasil el quehacer an-
tropolgico tiene una identidad propia nacida del contexto pol-
tico y social brasileo y con sus modelos epistemolgicos que han
traspasado las fronteras nacionales (Ramos, 2011). En el caso de
Venezuela, la lucha indgena ha estado siempre acompaada por
antroplogos, as el logro de la educacin intercultural bilinge,
promulgada el 18 de septiembre de 1979 (Decreto Presidencial
N 283), estuvo acompaado de la categora de vergenza tnica
y de la propuesta de los nichos culturales. La transculturacin, la
situacin bifronte han sido acuados y responden a la preocupa-
cin por comprender los pueblos estudiados no como productos
exticos, otros lejanos, sino como parte del proceso de construc-
cin de nacin y ciudadana (Jimeno, 2004, p. 34).
En definitiva, nuestro trabajo, se ha acostumbrado a obser-
var la realidad y comprenderla en un entrecruzamiento constante
entre lo que aspiran los grupos, lo que nos narran de su vida co-
tidiana, lo que nos dan a conocer de sus cosmogonas y el bagaje
que hemos obtenido en nuestra formacin profesional. El antro-
plogo es un agente histrico, histricamente situado que hace
mediaciones (Bourdieu, 1982, p. 29) y de los espacios tempora-
les y sociales; adems, a travs de su mirada al otro, su cultura y el
grupo social y tnico al cual pertenece vuelven sobre s su mirada.
Lo que quiere decir que se ven a s mismos, reflexionan sobre s
(Garca Gavidia, 2007).
Esto no quiere decir que no existan problemas, el ms per-
ceptible es el desconocimiento mutuo de lo que hacemos y cmo
lo hacemos; sin embargo, en el caso de algunos pases como Mxi-
co, Brasil y Argentina, ocupan un lugar privilegiado y la produc-
cin de sus comunidades de antroplogos circula en el resto de la
Amrica del Sur. Per, Colombia, Chile y Venezuela tienen me-
nos presencia y el resto de los pases se conoce muy poco, quizs
esto pueda estar relacionado con las polticas editoriales que exis-
ten en cada uno de ellos y en los estilos de sus asociaciones para
91

comunicarse con el resto de los colegas tanto regional, nacional


como internacionalmente. Entre los tres primeros citados, el caso
de Mxico es muy particular, es uno de los lugares, junto con las
antiguas metrpolis, seleccionado para la formacin de postgrado
(fue all donde se formaron los primeros antroplogos venezola-
nos, como, por ejemplo, Miguel Acosta Saignes y Federico Brito
Figueroa), se conocen sus publicaciones en toda la regin, adems
de la produccin que generan los antroplogos mexicanos se to-
man, con frecuencia, los modelos, metodologas y teoras.

Vivencias en el contexto acadmico venezolano


y conclusiones

Dejando de lado la discusin si se considera o no los trabajos


de los cronistas, los padres Gumilla y Caulin, entre otros, como
los antecedentes de los inicios de la antropologa en Venezuela,
considero que es innegable el inters que a finales del siglo XIX
tuvieron algunos intelectuales venezolanos (Bolet Peraza, Tefilo
Rodrguez, Arstides Rojas, Cecilio Acosta y Lisandro Alvarado,
etctera) en explicar nuestras particularidades, pudiera muy bien
considerarse como los inicios del trabajo etnogrfico hecho en casa
y desde la casa. Y es tambin en las ltimas dcadas de ese mismo
siglo que las ideas positivistas llegan al pas y se inician los estudios
sobre el hombre y la cultura (Humboldt, Codazzi, Adolfo Ernst,
Rafael Villavicencio, Gaspar Marcano son buenos ejemplos, y ya
a finales de ese siglo y las primeras dcadas del XX: Alfredo Jahn,
Elas Toro, Julio Csar Salas, Gilberto Antolnez).
A principios del siglo XX es por decreto presidencial del dic-
tador Cipriano Castro que oficialmente hay apertura de una
ctedra de antropologa en la universidad venezolana, en ella pre-
domin el inters por el origen primitivo del pas, por su pasado
indgena (Vizcano, 2004). Ms tarde, durante otra dictadura, la
de Marcos Prez Jimnez, en 1953 (a partir de un convenio con
la Universidad de Wisconsin), se crea el Departamento de Socio-
loga y Antropologa Cultural en la Universidad Central de Vene-
92

zuela (UCV), en 1985 se decide la separacin de las dos escuelas y


se crea la Escuela de Antropologa de esta casa de estudio.
Los otros espacios acadmicos donde se hace trabajo antro-
polgico son de factura ms reciente: Universidad de Los Andes
(Mrida), Universidad Experimental de Guayana (Guayana/Ciu-
dad Bolvar), Universidad Nacional Experimental Francisco de
Miranda (Coro) y Universidad del Zulia (Maracaibo). Y las insti-
tuciones no oficiales: Fundacin La Salle y Fundacin Bigott. De
esas instituciones tienen programas de formacin profesional en
antropologa la UCV y la Universidad del Zulia, y de postgrado
el IVIC (Instituto Venezolano de Investigaciones Cientficas), la
Universidad de los Andes y la Universidad del Zulia.
En Venezuela, la Antropologa que se produce en los espacios
universitarios y de investigacin oficiales ha crecido siempre a la
sombra de dos falsas amigas: la sociologa en la UCV, quizs sea
esa una de las causas de la poca independencia de la comunidad de
antroplogos que no contamos con una asociacin gremial propia
ni asumimos como grupo posiciones polticas frente a problemas
nacionales (salvo las situaciones de ecocidio e irrespeto a los pue-
blos amerindios), pero tampoco se defienden los puestos de traba-
jo para los egresados de las universidades en el rea. Y la biologa
en el IVIC, donde la antropologa que se prctica est seriamente
desvinculada del hacer antropolgico del resto del pas.
Todo lo anterior, en una sociedad donde hay que explicar-
le a cada uno desde la institucin oficial hasta el ms comn
de los ciudadanos, y a cada momento, lo que es la antropologa,
el resultado de esto son las dificultades que hemos tenido para
todo, desde lo que ha significado abrir espacios acadmicos para
la docencia de la antropologa como el caso de la Universidad
del Zulia hasta para conseguir espacios fsicos diferentes y fuera
de las poblaciones amerindias donde nuestros estudiantes vayan a
realizar su prctica profesional.
En nuestra experiencia en el quehacer antropolgico hemos
aprendido que no hace falta ubicarse en la situacin del exclui-
do, ni adoptar su punto de vista para comprender, hacer anlisis
interpretativos y producir conocimiento de las situaciones que se
93

viven. En esa relacin dialgica de tensiones, conflictos y encuen-


tros tanto con nuestros interlocutores en el campo como con el
mundo acadmico hemos logrado y consolidado un espacio aca-
dmico para la antropologa en la Universidad del Zulia, en la
Facultad Experimental de Ciencias.
En nuestro caso, hemos tenido que enfrentarnos no a los
antroplogos noratlnticos, hegemnicos, sino a las instituciones
nacionales y, parece mentira, pero tambin los obstculos han ve-
nido de nuestros propios colegas. La primera controversia a resol-
ver fue convencer a propios los de la misma facultad y extraos
intra y extra universitarios de los motivos y razones, de por qu y
para qu estudios de antropologa en la Universidad del Zulia y,
especficamente, en una Facultad Experimental de Ciencias y no
en la de Ciencias Econmicas y Sociales o en la de Humanidades.
Convencidos los de la casa y una vez que logramos su apoyo, nos
toc convencer a los de las otras instituciones oficiales, nada fcil
y en esta tarea pasamos ms de veinte aos. Nos devolvan el pro-
yecto y nosotros nuevamente lo volvamos a presentar haciendo
los ajustes que nos pedan y con los cambios que en el mismo
contexto social y cultural nos exiga3, hasta que finalmente, la doc-
tora Jacqueline Clarac de Briceo nos propuso a finales de los
aos ochenta del siglo pasado que cambiramos de estrategia y
presentramos un programa de postgrado, y fue as como en 1992
aprobaron y nos autorizaron para iniciar las actividades en el Pro-
grama de Maestra en Antropologa con dos menciones: Antropo-
lingstica y Antropologa Social y Cultural Veinte aos ms tarde
nos autorizaron para que iniciramos la docencia en el pregrado.
Estas dos tareas no la hubisemos logrado sin aliados como la doc-
tora Jacqueline Clarac de Briceo, la doctora Michelle Ascencio,
la doctora Matilde Surez y el doctor Rafael Lpez Sanz. Desde
esos dos programas todos nuestros esfuerzos han estado dirigidos
a producir conocimiento y transmitirlo a otros y hasta el presente,
la limitacin ms grande que hemos tenido ha sido el poco acceso

3
En esta tarea de devolvernos el proyecto llegaron a solicitarnos hasta la documenta-
cin de la creacin de la institucin universitaria, que fue creada a finales del siglo
XIX, en 1891.
94

al financiamiento por parte de los organismos oficiales que han


impuesto la reduccin de la investigacin, enmarcndola en un
Plan de la Patria o un Plan Socialista de la Nacin.
Es quizs por esto que la declaratoria de etiquetarnos como
Antropologas del Sur me hace mucho ruido y lo percibo como
excluyente, adems he tenido experiencias que he calificado de
trampas, pondr dos ejemplos de ellas: se corrige un artculo
o un trabajo de grado y ante las exigencias que se le hace al/a la
autor para que corrija los errores, este/a responde: Qu!, cmo
me dice eso, si yo he tomado una perspectiva desde las antro-
pologa del sur y usted me est evaluando con sus esquemas del
norte; ante esto me he dicho a m misma, ahora tendremos que
exorcizarnos del prejuicio de que como somos del sur todo vale;
la otra ancdota fue en la defensa de una tesis doctoral en antro-
pologa en la Universidad de los Andes donde, como no se decla-
raba expresamente que se tomaba la perspectiva de gnero y de las
antropologas del sur, no se le dio ninguna mencin a pesar de la
declaratoria del jurado de la excelencia del trabajo.
Indiferentemente de su procedencia, no comulgo con las
hegemonas de ninguna latitud, pues lo importante es la episte-
me que rompe la dominacin, desde donde provenga. Tengo una
idea-valor, en el sentido que la defina Dumont (1983) cuando
sealaba que no hay separacin entre pensamiento y acto, que
me hace resistir ante las etiquetas, al igual que los ismos, ambos
me parecen muy peligrosos y que aquellos que lo asumen con
etiquetas lo viven como si fuesen verdades esenciales y absolutas.
Considero que este contexto puede ser modificado y la antropo-
loga venezolana puede abrirse a las nuevas antropologas, a las
antropologas del mundo, ms que comprometernos con noso-
tros mismos dentro de una antropologa exclusivamente del Sur
(Castillo Bohrquez, 2010). Esta experiencia seguramente va a ir
mejorando entre nosotros tanto los mtodos y la forma de pre-
sentar los resultados como la produccin de teora, sin salir de
nuestros sentidos comprender los sentidos de los dems.
De esta reflexin y para cerrar mi intervencin, sugiero: en
primer lugar sistematizar quines son, dnde estn y que hace-
95

mos los antroplogos de la regin, es decir, hacer el registro de la


produccin de conocimiento de las Antropologas del Sur; hacer
visibles las publicaciones y buscar canales para que estas se den;
disear y ejecutar proyectos de investigacin conjuntos, repetir la
exitosa experiencia de la EVA (Escuela Venezolana de Antropo-
loga), que fue un proyecto que realizamos entre la Universidad
de Los Andes, la Universidad del Zulia y el FONACIT (Fondo
Nacional de Ciencia y Tecnologa, que era el ente financiador)
con la finalidad de superar las dificultades y mejorar las reas don-
de tenamos ms deficiencias, la EVA abri una puerta para que
quienes participaron en ella tuvieran acceso a la interaccin aca-
dmica con investigadores como el puertorriqueo Jos Oliver,
el argentino Carlos Reynoso, el colombiano Weildler Guerra y el
mexicano Esteban Krotz. Otras sugerencias que me parecen opor-
tunas son: derrumbar el prejuicio de: porque somos del sur todo
vale, exorcizarnos de la falta de rigurosidad, no dejar de lado la
reflexin terica y de mtodo; ser exigentes en la formacin, cono-
cer profundamente la historia local y global de la disciplina para
poder transgredir los lmites disciplinarios. Abrir la discusin y
buscar las salidas, que nuestros egresados puedan acceder a pues-
tos de trabajo.
Estoy de acuerdo con Esteban Krotz cuando afirma que en
las Antropologas que hacemos desde y en el Sur sigue siendo v-
lido al marco estatal-nacional, los Estados-nacin promueven las
culturas propias y son tambin estos los que aprueban o niegan
los proyectos (investigacin, intercambios intra y extra nacin,
programas, etc).
Para finalizar, apostamos por una Antropologa universal,
asociada a la idea de amplitud y movilidad extrafronterizas, con
vocacin transnacional y sin constreimiento de fuerzas locales
(Ortiz, 2005). Una Antropologa en la que existan lneas de ac-
cin igualitarias, partiendo del dialogo intercultural en condicio-
nes de simetra.
96

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(Medelln, Colombia). Antroplogo de la Universi-


dad de Antioquia, hizo su maestra en Antropologa
y su doctorado en Antropologa (con nfasis en es-
tudios culturales) en la Universidad de Carolina del
Norte-Chapel Hill, en Estados Unidos. Actualmente
es profesor de la Pontificia Universidad Javeriana, en
Bogot, Colombia; ejerce como director de la Maes-
tra en Estudios Culturales y coordina el Grupo de
Investigacin de Estudios Culturales y del Centro de
Estudios Afrodescendientes de la Facultad de Cien-
cias Sociales de esta casa de estudio. Ha publicado
diversidad de libros, entre ellos: Etnizacin de la ne-
gritud: la invencin de las comunidades negras como
grupo tnico en Colombia en 2013 (Ed. Universidad
del Cauca), Intervenciones en teora cultural en 2012
(Ed. Universidad del Cauca) con una segunda edi-
cin en 2015, Antropologa y estudios culturales: con-
fluencias y disputas desde la periferia en 2012 (Siglo
XXI Editores), Teoras de la etnicidad. Stuart Hall y
Michel Foucault en 2004 (Ed. Universidad del Cau-
ca), Polticas del conocimiento y alteridad tnica en
2003 (Ed. Universidad Autnoma de la Ciudad de
Mxico), entre otros importantes textos publicados.
99

Antropologas del mundo:


perspectiva analtica y poltica

E R 1

En nuestra historia hay aspectos que necesitamos cuestionar y repensar,


y cuyo reconocimiento podra ayudarnos a adoptar posturas ms complejas y
crticas respecto al presente y el futuro.
ngela Davis (2016, p. 52).

Introduccin

Hace ya ms de una dcada, en conversaciones con colegas de


diferentes pases, perfilamos una serie de categoras que nos lle-
varon a pensar las antropologas que habitamos y nos interpelan
de otras maneras. Estas conversaciones derivaron en una serie de
planteamientos conceptuales que nos ayudaban a comprender lo
que denominamos antropologas del mundo. Al entablar esas
conversaciones, nos llamaba poderosamente la atencin el juego
de visibilidades y silenciamientos que constitua en un momento
y contexto determinados cnones antropolgicos, con sus efectos
de frontera disciplinaria.
Nuestro punto de partida consisti en constatar que nunca
haba habido una sola forma de comprender y hacer antropologa.

1
Departamento de Estudios Culturales, de la Pontificia Universidad Javeriana, Bo-
got, Colombia.
100

Antes que una antropologa lo que encontrbamos eran distintas


(y no en pocos casos contradictorias) maneras de definir y realizar
antropologa. Por lo tanto, ms all de un ideal normativo, la an-
tropologa en singular no existe ni ha existido en ningn momen-
to o lugar. Si dejamos el terreno de los textos de manual de an-
tropologa o de las fantasas disciplinarias de ciertos colegas para
adentrarnos en los anlisis histricos y etnogrficos, encontramos
que siempre han existido contradictorias y situadas maneras de
enunciar y hacer antropologa en disimiles contextos instituciona-
lizados de configuracin disciplinaria.
Ese ideal normativo, que podramos denominar la antropo-
loga hiperreal, ha operado desde el sentido comn disciplinario
como un importante factor de estabilizacin y disputa de cnones
antropolgicos especficos, ha tenido efectos concretos de autori-
zacin y visibilizacin de ciertas antropologas y antroplogos al
tiempo que marginaliza y silencia otras antropologas y antrop-
logos.
En este texto presentar algunos de los aportes, conceptos y
discusiones que han sido elaborados en el marco de las antropo-
logas del mundo. Partir del examen de algunos de los supues-
tos que constituyen a la antropologa como una disciplina con
el propsito de desnaturalizar las narrativas y subjetividades ms
convencionales que alimentan un sentido comn disciplinario
abiertamente conservador. Luego, realizar un rpido recorrido
por la problemtica que constituye la perspectiva analtica y po-
ltica de las antropologas del mundo, as como algunos de sus
planteamientos e influencias centrales. Con esto en mente, las
siguientes secciones elaboran conceptualmente las nociones de
antropologas hegemnicas, la de antropologas del sur y las de
antropologas disidentes. Termino con unas conclusiones en las
cuales se abordan algunos de los retos en la transformacin del
establecimiento antropolgico para problematizar sus asimetras
y privilegios.
No sobra sealar que los planteamientos que presento a con-
tinuacin responden una particular manera de entender las discu-
siones que hemos adelantado colectivamente y sobre las cuales no
101

tenemos ni pretendemos un consenso entre los participantes de


la red. Muchos de los puntos pueden ser objeto de discusin por
algunos de los colegas que han participado en la construccin de
esta perspectiva analtica y poltica de las antropologas del mun-
do. El debate y el disenso son fundamentales para el pensamiento
mismo. El lugar desde el que hablo, entonces, no pretende ser el
de la certeza ni el de la totalizacin, aunque por la comodidad de
la redaccin parezcan a veces indicar lo contrario.
Finalmente he de anotar que para este artculo he retomado
pasajes de algunas de mis previas publicaciones reelaborndolas y
ensamblndolas junto con redacciones inditas para producir un
texto ms global que logre mostrar los alcances y especificidad de
la perspectiva analtica y poltica de las antropologas del mundo.

Antropologa como disciplina

Para muchos estudiantes y colegas, la nocin de disciplina


suele asumirse como una entidad constituida, sin mayores fisuras,
como una realidad de a puo, con unas anterioridades y exte-
rioridades claramente delimitadas. Consideran que es un hecho
autoevidente que la antropologa es una disciplina distinta de la
sociologa, de la ciencia poltica, de la historia y, por supuesto, de
los estudios culturales. Acaso no hay programas de formacin
diferentes que as lo establecen? Acaso no hay individuos y colec-
tividades que se adscriben a unas y otras, en general sin mayores
herejas e impuridades?
Sobre estos otros de la antropologa tiende a conocerse ms
bien poco. Son imgenes aplanadas y, en ocasiones, caricaturiza-
das las que suelen circular sobre lo que se supone son esas otras
disciplinas. Cuando a consagrados colegas o a recin llegados es-
tudiantes se les pregunta por las diferencias disciplinarias de la
antropologa con la sociologa, por ejemplo, las respuestas ms
elaboradas se enfocan en diferencias en sus respectivos objetos y
en encuadres metodolgicos. Se afirma, por ejemplo, que la antro-
pologa estudia la cultura mientras que la sociologa se dedica a los
sistemas sociales o a la sociedad, que la antropologa estudia a pue-
102

blos no occidentales mientras que la sociologa atiende a las socie-


dades industriales y modernas occidentales, que los antroplogos
abordan sus problemas desde el encuadre etnogrfico que hace
nfasis en lo local y en lo cualitativo mientras que los socilogos se
interesan ms por metodologas cuantitativas para abordajes ms
estructurales y globales2.
No es mi inters cuestionar si estas representaciones del juego
de diferencias disciplinarias son adecuadas o no, aunque un exa-
men ms detenido a las prcticas de unos y otros tiene un efecto
desestabilizante en tales certezas. Lo que me interesa es resaltar
es que en general las representaciones de la disciplina y sus exte-
rioridades se establece apelando a la dimensin epistemolgica.
Esta dimensin supone una clara y adecuada divisin de la labor
intelectual de las disciplinas, donde a cada una le correspondera
su objeto y encuadres metodolgicos. Sin adentrarme en las razo-
nes histricas por las cuales esta certeza emerge y se consolida (i.e
Wallerstein et al., 1996), quisiera explorar otras dos dimensiones
desde las cuales se estructura y estabiliza la experiencia de la dis-
ciplina.
La primera dimensin, que puede denominarse institucional,
apunta a las relaciones sociales institucionalizadas que, desde los
procesos de formacin hasta los escenarios de ejercicio profesional,
introduce importantes cerramientos disciplinarios as como unos
efectos de diferenciacin con esas otras disciplinas. Los programas
de formacin de pregrado y postgrado, los congresos y reuniones,
las revistas, las convocatorias y reconocimientos, los ejercicios de
evaluacin de jurados y pares, todos constituyen densos entrama-
dos de relaciones institucionalizadas que, siguiendo a Bourdieu,
podramos definir como parte importante del campo antropolgi-
co donde se instauran y disputan cierto capital simblico y se inte-
riorizan encarnndose un conjunto de predisposiciones como ha-
bitus. La antropologa como disciplina, entonces, supone tambin

2
Ver, por ejemplo, el video en el canal digital You Tube sobre estas distinciones en
el que participan tres reconocidos profesores de antropologa de la Universidad
Nacional y la Universidad Javeriana en Colombia: https://www.youtube.com/wat-
ch?v=fyOTDU-nTSc.
103

esta dimensin institucional que literalmente produce los objetos,


los encuadres, los hroes culturales que de forma situada definen
para un conjunto dado de actores en un momento determinado
lo que se asume o no como antropolgico.
Al igual que en el campo del arte, como lo ha demostrado
Bourdieu (1997), no es en la inmanencia del objeto de donde se
derivara su condicin de arte, sino en las relaciones y en las dis-
putas del campo en donde devendra como tal; no hay objetos o
encuadres antropolgicos por fuera del campo que los configura
como tales. No es que los indgenas o la cultura sean objetos
inmanentemente antropolgicos, sino que han sido antropologi-
zados y en gran parte constituidos por el campo antropolgico.
No es que, para poner otro ejemplo, el registro arqueolgico exista
como tal fuera o antes de la arqueologa, sino que es uno de sus
ms contundentes efectos.
Esto tiene una implicacin para las narrativas teleolgicas de
la disciplina que lee como pioneros o antecesores a quienes en
siglos anteriores a la emergencia misma de la antropologa se in-
teresaron por las poblaciones que hoy emergen como los radicales
otros de la modernidad y occidente. Bartolom de las Casas o
Alonso Sandoval no son proto- antroplogos, as estn refirin-
dose a gentes que hoy han sido antropologizadas. Esta inocencia
historiogrfica dice ms de los lmites analticos de quienes as los
inventan desde la violencia epistmica del presentismo histrico
(Name, 2012). Las anterioridades no son tan simples, pero tam-
poco inexistentes. No es mi intencin aqu adentrarme en este
punto (que nos llevara a una larga digresin), sino nicamente
indicar que existe una dimensin institucional de la disciplina que
refiere a entramados de relaciones y prcticas institucionalizadas
en las que nos encontramos inscritos, tanto que nos produce im-
portantes cegueras sobre la radical historicidad de nuestras ms
preciadas narrativas disciplinarias.
La otra dimensin sobre la que me gustara llamar la aten-
cin es la dimensin subjetiva y afectiva de la disciplina. No hay
antropologa sin antroplogos. Los antroplogos son uno de los
productos de la antropologa, tanto como sus creadores. Para pa-
104

rafrasear un conocido enunciado, los antroplogos hacen la antro-


pologa pero no en condiciones decididas por ellos. El proceso de
formacin es, principalmente, uno de produccin de antroplo-
gos, individuos que encarnan el saber-hacer disciplinario, ante los
ojos de otros y ante sus propias percepciones. Individuos extraos,
en ocasiones, que codifican sus realidades y las de los otros segn
modelos conceptuales y estrategias metodolgicas consideradas,
en ciertos contextos, propias de los antroplogos. Con prcticas
enunciativas, modalidades escriturales y, a menudo, estilos cor-
porales asociados en el imaginario social y de los expertos a la
antropologa. La antropologa interpela al sujeto, producindolo
no solo como posicin de sujeto sino como subjetividad a la cual
se articulan afectividades de plegamiento o tensin.
No es una subjetividad homognea y estabilizada, pero tam-
poco una desbordada heterogeneidad libremente flotante. Res-
ponde a demandas de colectividades e instituciones situadas en
contextos especficos, por lo que sin ser una no puede ser capri-
chosamente cualquiera. No es solo procesos afectivos de acepta-
cin e identificacin, sino tambin de conflicto y desmarcacin.
En su dimensin disciplinaria, las subjetividades son resultado y
respuestas especficas a procesos de normalizacin, de disciplina-
cin. Desde esta perspectiva, la formacin es una tecnologa de
sujecin, una particular socializacin. Aunque en gran parte pue-
de considerarse un acto fallido, su pretensin es la subsuncin
intelectual y afectiva a un deber ser disciplinario. En palabras del
socilogo espaol, Jess Ibez: La enseanza reproduce el saber,
pero tambin reproduce a los sujetos (o supuestos sujetos, pues
son slo sujetos del enunciado) del saber, por eso la enseanza es
disciplinar, disciplina a los sujetos del saber para que no se des-
manden, para que sus demandas no desborden los causes prescri-
tos (1985, p. 60).
Si consideramos la antropologa como disciplina desde estas
tres interrelacionadas dimensiones (epistemolgica, institucional
y subjetiva-afectiva), se entiende cmo se instaura y opera el senti-
do comn disciplinario. Entiendo el sentido comn disciplinario
como la amalgama, a veces contradictoria y sedimentada, de los
105

supuestos no examinados que, en un momento determinado y


para ciertas colectividades, definen los trminos de las discusio-
nes y diferencias con respecto a lo pertinente y especfico de la
antropologa. Siempre situado en establecimientos y momentos
concretos, el sentido comn disciplinario es a menudo impensada
condicin de posibilidad de la imaginacin antropolgica3.
Como expresin del sentido comn disciplinario se natura-
lizan ciertas ideas, lo cual permite comprender mejor las fuentes
de las incongruencias y hiatos entre las narrativas de los antrop-
logos sobre lo que suponen que es su disciplina y lo que ltimas
hacen como antroplogos. Tambin nos permiten entender los
anclajes de los escozores de algunos colegas cuando se los invita
a examinar crticamente ciertas narrativas sobre lo que a sus ojos
definira la antropologa. Finalmente, permite explicar la fuerza
del narcicismo de las pequeas diferencias4 tan comn en cierto
patrioterismo disciplinario al que apelan algunos colegas con res-
pecto al juego de exterioridades y anterioridades, de pertinencias
e inadecuaciones.
La disciplinacin de la antropologa, entonces, es ms fuerte
mientras menos examinado y desnaturalizado opera su sentido
comn disciplinario. A mayor disciplinacin, menos disputas
sustanciales que desestabilicen los efectos de normalizacin de la
prctica y los discursos que apelan a la supuesta identidad de la
antropologa y sus transcontextuales diferencias con sus otros dis-

3
Como puede ser evidente para algunos lectores, esta nocin de sentido comn
disciplinario se inspira laxamente de las conceptualizaciones de doxa en Bourdieu
y de sentido comn en Gramcsi. Para Bourdieu, doxa es lo que est fuera de la
discusin, pero desde donde se discute; sobre lo que no se piensa, pero desde don-
de se piensa. Doxa refiere al terreno no examinado que define lo discutible, es
decir, la ortodoxia y la heterodoxia (Bourdieu y Eagleton, 2003 [1991]). Por su
parte, sentido comn en Gramcsi se asocia y diferencia de una serie de trminos
como los de filosofa, ideologa y religin. Aunque todos refieren de una manera
general a concepcin del mundo, se diferencian en sus niveles de sistematicidad,
explicitacin y colectividad. De todos, el sentido comn carece de coherencia, es
una superposicin de fragmentos de ideologas, as como sedimentaciones de pe-
dazos desarticulados y contradictorios de algunas filosofas, ciencias y religin. Es
colectivo, pero no homogneo. Opera fuera de toda reflexividad, inscribindose en
prcticas y opiniones (Gramcsi, 1970).
4
Para recurrir a una conocida expresin que Freud utiliz en otro contexto.
106

ciplinarios. El canon opera as sin mayores interrupciones, con


una sutil efectividad que subsume y define cierto juego posible
de ortodoxias y herejas. As, por ejemplo, en los aos sesenta y
setenta del siglo pasado, gran parte de lo que se articul como an-
tropologa crtica latinoamericana cuestiono radicalmente el para
qu de la antropologa y los modelos tericos desde los que opera-
ba, pero pocos se atrevieron a desmarcarla de su lugar en el nicho
del salvaje (Trouillot, 1991), su natural lugar epistmico y tico
con la otredad radical.

Antropologas del mundo

Desde sus comienzos ha existido cierta claridad de que la


problemtica que constitua lo que he denominado la perspectiva
analtica y poltica de antropologas del mundo se refera a las rela-
ciones de poder en y entre las distintas antropologas que se desa-
rrollan en los diferentes pases y regiones. No obstante, identificar
tericamente en qu consisten y cmo operan ha sido uno de los
aspectos que llev a explorar diferentes categoras y una serie de
planteamientos que definen el encuadre de las antropologas del
mundo.
En primer lugar, antes que asumir que existe una antropolo-
ga en singular, consideramos que es histrica y etnogrficamente
ms productivo pensar en la existencia de mltiples antropologas.
Esta pluralizacin tiene como consecuencia ms relevante el aban-
donar el modelo de que existe algo as como una antropologa
autntica (que por lo general se identifica con las tradiciones
francesa, inglesa y estadounidense) y que sus variaciones deban
ser entendidas como copias (las ms de las veces diletantes) que
slo de forma parcial (un no-todava) y heterodoxa logran apa-
recer como antropologa (localizadas, esta vez, por fuera de las
grandes tradiciones). Por tanto, la singularidad de cada una de
las articulaciones antropolgicas en las distintas locaciones debe
ser entendida en sus propios trminos y no como aberraciones o
variantes de un patrn definido de antemano.
107

Ahora bien, es importante clarificar desde el comienzo que


esta singularidad no se asume desde una posicin celebratoria
de un nativismo o particularismo epistmico esencialistas. So-
bre este ltimo punto, nunca sobra subrayar que el encuadre
de antropologas del mundo no es una celebracin de los par-
ticularismos en aras de plantear una especie de multiculturalis-
mo, de polticas de la identidad o de la accin afirmativa para
mejorar la antropologa.
Al contrario, esta pluralizacin apuntaba a descentrar la idea
de una genealoga y unas trayectorias englobadas en un nico y
coherentemente feliz proyecto disciplinario. Esta pluralizacin no
era el simple reconocimiento de que existan diferencias entre co-
munidades nacionales, regionales o locales en las cuales gravita-
ban ciertas discusiones, preguntas y se consolidan determinados
estilos o acentos. No se pensaba la diferencia entre las antro-
pologas como suplemento, un accidente o un derivado de una
identidad primordial y trascendente. Pero de esto no se derivaba
que se entendan las diferentes antropologas como entidades dis-
cretas resultantes del aislamiento y entrampadas en sus inconmen-
surabilidades y particularismos. Su diferencia era concebida ms
resultado de las constantes y mltiples relaciones (dialogales y de
poder) en diferentes escalas que de su aislamiento.
En segundo lugar, con el antroplogo haitiano Michel-Rol-
ph Trouillot (2010 [2003]) consideramos que hay que realizar
un desplazamiento analtico de las estrategias definicionales que
pretenden otorgar una identidad normativa y trascendente a la
antropologa hacia una estrategia historizadora y etnogrfica de lo
que han sido efectivamente las antropologas realmente existentes.
La antropologa es, como bien lo subraya Trouillot (2010 [2003],
p. 1), lo que los antroplogos hacen. Lo que se hace a nombre
de la antropologa y por quienes aparecen como antroplogos a
(los ojos de sus colegas como de la sociedad en su conjunto) en
contextos institucionales concretos es lo que constituira la antro-
pologa. Pensar en prcticas situadas como criterio para definir lo
antropolgico, antes que en identidades trascendentales (garanti-
zadas por la comunalidad de un objeto, por los anclajes de unos
108

hroes culturales o por la especificidad supuesta de una metodo-


loga), no es tan sencillo como uno supondra.
As, la perspectiva analtica y poltica de antropologas del
mundo aboga por abandonar una lectura esencialista de la antro-
pologa (o, mejor, de las antropologas) para llamar la atencin
sobre las prcticas concretas (lo que los antroplogos realmente
hacen y dicen en cuanto tales), as como en las relaciones que
permiten (o no) estas prcticas. Esto implicaba dejar de pensar en
definir (normativamente) la antropologa (o las antropologas), as
como abandonar la tentacin de plantear una definicin de obje-
to, mtodo, orientacin terica, o contenido que estableciera una
identidad de la disciplina de una vez y para siempre, para entender
la multiplicidad de prcticas y relaciones que de hecho constitu-
yen las diferentes locaciones de produccin antropolgica.
La densidad y especificidad de las prcticas y relaciones en lo-
caciones concretas deben ser tomadas en consideracin para evitar
disputas inagotables y estriles que pretenden saldar en abstracto
(y de forma normativa) lo que constituira la comunalidad y las
diferencias en y entre las antropologas. Esta des-esencializacin de
las antropologas sugiere un proyecto de investigacin que est
por desarrollarse: genealogas de las diferentes antropologas que
no sean interpeladas por un tipo-ideal normativo sino que se cen-
tren en las prcticas y relaciones concretas (y no slo de aquellas
estrictamente definidas como acadmicas).
Una de las implicaciones ms sustantivas de este plantea-
miento radica en que, una vez situados en el plano de las prcticas,
se hace evidente que los bordes entre lo antropolgico y no antro-
polgico (las fronteras disciplinarias) y, ms an, entre lo acad-
mico y no acadmico (las fronteras que definen el conocimiento
experto) se visualizan y problematizan. Ya no se podr hablar ms
de un objeto, un mtodo, unos hroes culturales o un conjun-
to de teoras garantes de una coherencia maestra desde donde se
podra identificar de una vez y para siempre lo que constituye lo
antropolgico de lo que no lo es. Menos aun, de unos principios
epistemolgicos que distingan y den un privilegio epistmico a
la antropologa (o antropologas) como ciencia. Ahora bien, si
109

esta perspectiva analtica de las mltiples prcticas de las antropo-


logas del mundo desdibuja las fronteras de lo disciplinario y de
lo acadmico no es para abrazar un relativismo epistemolgico ni
para desconocer que estas fronteras se instauran constantemente
como relaciones de poder desde las mismas prcticas definiendo
as una exterioridad constitutiva (no homognea y siempre pro-
blemtica).
En tercer lugar, la perspectiva analtica y poltica de las an-
tropologas del mundo se ha preguntado por la forma en que con-
ceptualizamos las relaciones de poder en y entre las diferentes tra-
diciones antropolgicas. Partimos de reconocer que innumerables
han sido las crticas hechas a la disciplina antropolgica en mu-
chas partes del mundo. Muchas han sido realizadas por los mis-
mos antroplogos ya sea desde una actitud reformista o desde la
pretensin de transformacin radical. Otras han sido enunciadas
desde una posicin que se imagina afuera de la antropologa, ya
sea porque quienes las hacen se imaginan desde otras disciplinas
(as como desde enfoques transdisciplinarios) o por fuera del es-
tablecimiento acadmico. El mapeo exhaustivo de estas crticas es
una labor que est por realizarse, sobre todo si incluye las crticas
adelantadas desde los establecimientos antropolgicos perifricos
que tienden a ser desconocidas por fuera de los mismos (o, lo que
es ms pattico, ignoradas dentro de ellos).
Debido a nuestras propias trayectorias intelectuales, en la
conceptualizacin de las relaciones de poder en y entre las antro-
pologas en el mundo fueron de particular inspiracin los plantea-
mientos del antroplogo brasileo Cardoso de Oliveira y del an-
troplogo mexicano Esteban Krotz. La distincin entre antropo-
logas metropolitanas y perifricas de Cardoso de Oliveira (2004
[1993], 1999/2000), as como sus conceptos de matriz disciplinar
y de estilos de antropologa, posibilitaron un primer acercamiento
a pensar en trminos de geopoltica la diferencia entre los esta-
blecimientos antropolgicos y su articulacin a las diversas for-
maciones nacionales. Por su parte, la categora de antropologas
del sur propuesta por Krotz (1993, 1996) llama acertadamente
la atencin sobre los silenciamientos e invisibilizaciones de estas
110

antropologas, de sus historias y trayectorias. Las antropologas


del sur aparecan entonces como unas antropologas sin historia
(en un interesante giro al concepto de Eric Wolf de gente sin his-
toria), que eran marginadas por lo que puede considerarse como
unas polticas de la ignorancia.
Tambin fueron inspiradores dos artculos publicados en la
revista Ethnos de 1982: el texto de cierre del nmero escrito por
el historiador de la antropologa George Stocking Jr. y la intro-
duccin escrita por Tomas Gerholm y Ulf Hannerz. Del artculo
de Stocking se puede subrayar su distincin entre antropologas
orientadas hacia la construccin nacional (nation-building) y las
antropologas orientadas hacia la construccin imperial (empi-
re-building), al igual que su diferenciacin de las antropologas
perifricas (las secundariamente metropolitanas como en Suecia y
Polonia, las de los asentamientos blancos como en Canad y Bra-
sil, y las de ex-colonias como en la India y Sudn). De Stocking
se retomaba, entonces, una actitud de historizacin de cmo se
han configurado antropologas a partir de modelos de otredad en
relacin a prcticas coloniales e imperiales (ya sea en territorios
coloniales o en el propio estado mediante el colonialismo interno)
y una invitacin a una etnografa de las mltiples articulaciones
de los establecimientos antropolgicos perifricos dependiendo
de las particulares interfaces de la diferencia en las formaciones
nacionales. Por su parte, la introduccin de Gerholm y Hannerz
(1982) sugera un enfoque sistmico de las relaciones de desigual-
dad entre las antropologas metropolitanas y perifricas, adems
de ofrecer una serie de cuestionamientos sobre las relaciones de
poder en la denominada antropologa internacional y las inscrip-
ciones nacionales de la antropologa.
A estos textos seminales, se pueden aadir los debates en tor-
no a las antropologas indgenas (Fahim&Helmer, 1980) y las
antropologas nativas (Jones, 1988 [1970]) y (Narayan, 1993),
as como el descubrimiento de un momento particularmente cr-
tico de la antropologa estadounidense expresado en el libro de
111

Reinventing anthropology (Hymes, 1974 [1969])5. Otros insumos


relevantes fueron la etnografa de la articulacin de las relaciones
sociales y supuestos de la sociedad estadounidense con las prcti-
cas de la antropologa en ese pas adelantada por el antroplogo
brasileo Kant de Lima (1992), as como la nocin de antropolo-
gas con acento sugerida por su colega Teresa de Caideira (2007).
No se puede pasar por alto el artculo del antroplogo haitiano
Michel Rolph-Trouillot (2011 [1991]) sobre el lugar del salvaje
que argumentaba cmo la antropologa encajaba en una forma-
cin y prctica discursiva sobre la otredad como exterioridad ra-
dical producida por (y constitutiva de) la imaginacin occidental.
Finalmente, tambin de importancia para la visin de antropo-
logas del mundo fue el trabajo del surafricano Mafeje (2001),
quien, a partir de una relectura de la antropologa en el frica
post-colonial y de una crtica original a la llamada antropologa
posmoderna, abre la posibilidad de pensar una razn post-etno-
lgica que requerira no solamente ir ms all de la epistemologa
sino desarrollar formas no disciplinarias de conocimiento y repre-
sentacin.
Con este bagaje terico, las primeras formulaciones sobre las
antropologas del mundo se plantearon en trminos de antropo-
logas dominantes y antropologas subalternizadas. La discusin
llev a retomar la categora gramsciana de hegemona para pensar
las relaciones de poder en y entre las diferentes antropologas en
el mundo, as como su correlato de antropologas subalternizadas.
La ventaja de la nocin de antropologas hegemnicas sobre an-
tropologas metropolitanas radica en que se rompe con la tenden-
cia a asumir la identidad entre un establecimiento antropolgico y
sus antropologas, como si estas ltimas fuesen homogneas y no
existieran disputas y relaciones de poder a su interior.

5
Este era un significativo precedente de lo que luego fueron las crticas sobre las
polticas de la representacin etnogrficas y de las prcticas escriturales de la cultura
desplegadas en la dcada de los ochenta del siglo pasado y las rplicas y cuestiona-
mientos de principios de los noventa que llamaban la atencin sobre las prcticas
institucionalizadas que operaban dentro de la antropologa estadounidense.
112

Antropologas hegemnicas

Las antropologas hegemnicas se refieren a las diferentes for-


maciones discursivas y prcticas institucionales asociadas con la
normalizacin y disciplinacin de la antropologa bajo las mo-
dalidades acadmicas principalmente en Estados Unidos, Gran
Bretaa y Francia. De ah que la hegemona supone la configura-
cin y naturalizacin de cnones disciplinarios y las subjetividades
que interpelan a los antroplogos no slo en los establecimientos
centrales, sino tambin en los perifricos. La hegemona enten-
dida de esta manera es menos la dominacin como imposicin o
coercin, y ms como lo que con el paso del tiempo se convierte
en y opera desde los precipitados del sentido comn disciplinario
que tienden a mantenerse fuera de examen.
Las antropologas subalternizadas seran aquellas modalida-
des de hacer antropologa que, por diversos motivos, no enca-
jan en las articulaciones hegemnicas en un momento determi-
nado. Las antropologas subalternizadas, entonces, habitaran en
las mrgenes e intersticios de los establecimientos antropolgicos
perifricos, pero tambin de los centrales. Con el concepto de an-
tropologas subalternizadas no se busca apelar a un Otro (ahora
encontrado al interior del campo antropolgico, pero aun imagi-
nado como anomala, derivacin, desviacin o particularismo
culturalista) en aras de mejorar o de corregir este campo desde
una propuesta multiculturalista, de accin afirmativa o de pol-
ticas de la identidad. Tampoco sugerimos que las antropologas
subalternizadas sean necesariamente mejores que las hegemni-
cas. No es un relativismo epistmico lo que habita la distincin
entre antropologas hegemnicas y subaltenizadas, como tampoco
un juicio de orden moral que atribuira a las primeras una existen-
cia demonaca mientras que las segundas operaran en formacio-
nes angelicales.
Las relaciones entre las antropologas hegemnicas y las sub-
alternizadas (sean estas ltimas antropologas otras o no) no
son las de entidades autocontenidas que existiran indepen-
dientemente unas de otras, al igual que los culturalistas de la
113

primera mitad del siglo pasado imaginaban las culturas. Las


relaciones de poder entre las diferentes antropologas no las
imaginamos entre entidades constituidas de antemano y ais-
ladas unas de otras, sino estructuradas en lo que puede deno-
minarse el sistema mundo de la antropologa. La relevancia
analtica del concepto de sistema mundo de la antropologa
radica en dar cuenta de las relaciones de poder estructurales
que operan entre los diversos establecimientos antropolgicos
y entre las distintas tradiciones antropolgicas en y entre tales
establecimientos (Ribeiro & Escobar, 2008). Al poner en evi-
dencia la geopoltica del conocimiento que configura el campo
de la antropologa a escala global se evidencia que unas tradi-
ciones y establecimientos antropolgicos de la periferia o sub-
alternizados han sido constituidos como unas antropologas
sin historia, mientras que otras tradiciones y establecimientos
centrales o hegemnicos son naturalizados como la historia de
la antropologa, como encarnaciones paradigmticas de la disci-
plina (Krotz, 1993). Por eso, antes que suponer que las diferencias
entre las tradiciones antropolgicas se reducen a un asunto de la
diversidad cultural de sus practicantes, consideramos los contex-
tos y locaciones (epistmicos, institucionales, polticos, econmi-
cos) que estructuran las diferencias como desigualdades.
Las antropologas hegemnicas operan tanto en los Estados
Unidos o Francia como en Portugal, Venezuela o en Colombia,
al igual que lo hacen las antropologas subalternizadas. Las arti-
culaciones concretas de unas y otras en el marco de una nacin,
regin o localidad especfica no se pueden suponer de antemano
porque esta no se deriva mecnicamente del lugar de esa nacin,
regin o localidad en el concierto geopoltico global. No obstan-
te, la correlacin de fuerzas y las disputas entre las antropologas
hegemnicas y subalternizadas varan tanto en un establecimiento
antropolgico concreto como en el campo transnacional de la an-
tropologa en un momento determinado6. Esta conceptualizacin

6
Por tanto, las categoras de antropologas hegemnicas y subalternizadas no se su-
perponen (aunque no se contraponen tampoco) con los conceptos de antropolo-
gas perifricas y metropolitanas sugeridos por el antroplogo brasileo Cardoso
114

de antropologas hegemnicas y subalternizadas tiene la ventaja


analtica de pensar en trminos de una geopoltica del conoci-
miento que, aunque tiene expresiones espaciales concretas, no si-
gue de manera mecnica la distincin geogrfica entre unos pases
y otros ni, mucho menos, implica una apologa nativista o na-
cionalista a los establecimientos antropolgicos de la periferia del
sistema mundo.

Antropologas del sur

Las antropologas del sur no deben ser consideradas como


particulares copias diletantes o suplementos de una antropologa
no marcada y universal producida en ciertos centros europeos y
estadounidenses. La antropologa producida en estos centros se
encuentra profundamente marcada por sus lugares y tiempos. Son
antropologas con marcaciones histricas, geopolticas y epistmi-
cas, tanto como lo son las antropologas del sur. As, los relatos
de la mmesis fallida o del suplemento no son pertinentes para
comprender las especificidades, los alcances y los limites de estas
antropologas (Narotzky, 2011).
Tampoco podemos comprender adecuadamente la historia y
caractersticas de las antropologas del sur apelando a una suerte
de identidad esencial definida por un objeto, una metodologa,
una tradicin, una serie de teoras o autores. No hay una garan-
ta metafsica que establezca las anterioridades y las exterioridades
de la antropologa como disciplina: la antropologa es lo que los
antroplogos hacen como tales. En consecuencia, la pertinencia y
lmites disciplinarios requieren ser estudiados desde las prcticas
de colectividades institucionalmente fijadas y en relacin con sub-
jetividades especficas.
Esta apelacin a un pensamiento situado y localizado es la
clave para entender nuestra labor antropolgica desde una nueva
perspectiva. Qu significa tomarse en serio la idea que la antro-

de Oliveira (2004 [1993], 1999/2000). Tambin se diferencian de las nociones de


antropologas del/en sur, propuesto por el antroplogo mexicano Esteban Krotz
(1993, 1997, 2015).
115

pologa es una labor situada y localizada? Qu implicaciones tie-


ne pensar la antropologa desde el sur?
Partamos de clarificar que sur no se entiende como una sim-
ple distincin geogrfica. El sur es una categora ms de geopo-
ltica, esto es, de cmo se han configurado y naturalizado ciertas
relaciones de dominio en el sistema mundo a partir de unas lgi-
cas de acumulacin histrica de privilegios y despojos, de riquezas
y precariedades, de visibilidades y silenciamientos. Aunque en el
norte global tambin hay sures y en el sur global tambin exis-
ten nortes, las lgicas de la exclusin y de la desigualdad no han
dejado de espacializarse diferencialmente en el norte y el sur.
Ahora bien, con la categora de sur me gustara resaltar su
dimensin epistmica. Conceptos como los de epistemologas del
sur (Boaventura de Sousa Santos), geopoltica del conocimien-
to (Walter Mignolo), colonialidad del saber (Arturo Escobar) o
conocimientos situados (Donna Haraway), nos sugieren que el
conocimiento se produce, circula y encarna de maneras situadas
y localizadas. En este sentido, sur indica un lugar de enunciacin,
una perspectiva analtica, un particular posicionamiento tico-po-
ltico. As, en la dimensin epistmica de la categora sur enfren-
tamos cierta lugarizacin: una que explcitamente asume los mr-
genes, las periferias, los silenciamientos, las inadecuaciones como
la ubicacin desde donde se piensa. No es solo la pregunta por
quin habla por quin, en qu trminos y con qu implicaciones,
propia de las polticas de la representacin, sino tambin la pro-
blematizacin de desde dnde se habla, propia de unas polticas
del posicionamiento.
La conceptualizacin sugerida por Esteban Krotz de antropo-
logas en y del sur puede llegar a ser bien relevante ya que llama la
atencin sobre la marcacin geopoltica en la configuracin y ope-
racin del sentido comn disciplinario.7 Cuando pensamos desde
el sur a la antropologa, muchas de las certezas disciplinarias son
puestas en cuestin. Como lo ha planteado Esteban Krotz (1993),

7
Otra veta analtica para examinar las marcaciones geopolticas del sentido comn
disciplinario, se encuentra en los planteamientos de antropologas del mundo (cfr.
Ribeiro, 2014).
116

en el sur han surgido y consolidado comunidades de antroplo-


gos, con instituciones, publicaciones y programas de formacin
transformando el panorama de la antropologa de comienzos de
siglo XX que se reduca a unos cuantos pases del norte. Desde
hace varias dcadas, existen establecimientos antropolgicos en
el sur que superan en nmero de practicantes y vitalidad de su
produccin (como en Brasil o Mxico) a algunos del norte (como
Francia). No obstante, a menudo la antropologa sigue siendo
concebida silenciando las presencias, aportes y caractersticas de
las antropologas en y del sur.
Estas polticas de la ignorancia, que obliteran la existencia
de estas antropologas, no es un asunto exclusivo de los estableci-
mientos y antroplogos del norte que impunemente desconocen
a sus colegas en el sur. Ms triste an, tales polticas de la ignoran-
cia se reproducen en las antropologas en y del sur, ya que suelen
desconocerse a s mismas. Un antroplogo peruano suele conocer
ms de la antropologa britnica o estadounidense que de la an-
tropologa colombiana o brasilea. Con contadas excepciones, un
antroplogo en y del sur conoce ms la historia y caractersticas de
la disciplina del norte, que la de su propio pas o regin.
Ahora bien, Krotz (2007) ha diferenciado las antropologas
en el sur de las antropologas del sur. Las primeras son aquellas
antropologas que, mimticamente, pretenden reproducir las an-
tropologas originarias del norte. Son antropologas constituidas
por el imperativo de querer ser como ellos (de las antropologas
originarias del norte, o al menos de cmo son imaginadas), de
subsumirse a su autoridad, de reconocerse en funcin de su imi-
tacin y autorizacin. Por tanto, estas antropologas aunque se
hacen en el sur se piensan desde el norte. Las antropologas del sur,
por su parte, son apropiaciones creativas y contextualizadas de las
antropologas originarias del norte, generando antropologas con
estilos y orientaciones propias.
As, desde una perspectiva etnogrfica, cuando tomamos en
consideracin la multiplicidad de antropologas en y del sur, se
hace evidente que la antropologa como disciplina no es homo-
gnea, que no es igual en todas partes y momentos. Cuando nos
117

paramos en el plano de las prcticas realmente existentes adelan-


tadas por los antroplogos situados en establecimientos concretos,
la heterogeneidad de la disciplina es la que prima.

Antropologas disidentes

De manera general, con antropologas disidentes quiero se-


alar aquellas formas de concebir y hacer antropologa que esca-
pan, en momentos determinados y para contextos especficos, a
las concepciones y prcticas de la antropologa que se han cons-
tituido como el sentido comn disciplinario, que han devenido
como lo propiamente antropolgico. Desde las perspectivas ms
disciplinarizantes que constituyen los establecimientos antropo-
lgicos concretos, las antropologas disidentes suelen aparecen en
el lugar de la desviacin, de la anomala, de lo no todava o
no suficientemente antropolgico (Prez, 2010). Son expresiones
dismiles, irreductibles y en ocasiones irritantes al aparato discipli-
nante. No son pocas las antropologas disidentes y se constituyen
precisamente en contraposicin o como un algo otro de los apa-
ratos de captura disciplinarizantes que operan en los diferentes
establecimientos antropolgicos, tanto en los centrales como en
los perifricos.
Algunas de estas antropologas disidentes estn predicadas en
una relacin con el conocimiento y la labor antropolgica que no
se agota en la formulacin de registros etnogrficos o elaboracio-
nes tericas consignadas en artculos, libros, disertaciones docto-
rales y ponencias cuya audiencia predominante es una comunidad
antropolgica en centros acadmicos. Son antropologas que, por
sus prcticas y formas de articulacin, a menudo no son reco-
nocidas como antropologa desde muchas de las antropologas
hegemnicas y algunas de las subalternizadas. Las antropologas
disidentes apuntan hacia lo que, hace ya casi diez aos, con Ar-
turo Escobar considerbamos como antropologas de otro modo
(anthropologies otherwise) (Restrepo & Escobar, 2005). En aquel
momento, diferencibamos entre antropologas dominantes de las
otras antropologas y las antropologas de otro modo. Las otras
118

antropologas y las antropologas de otro modo pueden inscribir-


se en lo que hemos venido denominando en este artculo antro-
pologas subalternizadas. No obstante, las antropologas de otro
modo se diferenciaban de otras antropologas en que difcilmente
aparecan como antropologa para la mirada de las antropologas
dominantes. De ah que lo que el concepto de antropologas disi-
dentes puede dar cuenta mejor de esa condicin de extraamien-
to radical ante las miradas ms convencionales y cannicas de la
disciplina.
La de antropologas disidentes aportara a afinar la mirada
sobre unas antropologas que suelen no ser consideradas ni siquie-
ra como tales, que suelen estar en el margen, en contra y a pesar
de las prcticas de instauracin disciplinarizantes que definen los
distintos establecimientos antropolgicos. Antes que otras antro-
pologas, son antropologas de otra manera (para recurrir a la ex-
presin que mencionaba antes).
El concepto de antropologas disidentes pretende escapar
de los riesgos de reduccionismo relacionalista8 que podan ms
fcilmente inducir los conceptos de antropologas subalterniza-
das/antropologas hegemnicas. Antropologas disidentes es un
esfuerzo por comprender las dismiles antropologas tambin en
sus positividades y singularidades, y no slo como efectos de las
relaciones de poder que entre ellas o al interior de ellas se estable-
cen. Ahora bien, con estos planteamientos no deben entenderse
en el sentido de que estas relaciones no existen o que no tienen un
poder estructurante, sino que hay aspectos que no son explicados
satisfactoriamente desde esa perspectiva.
En trminos tericos, lo de antropologas disidentes se inspi-
ra en algunos planteamientos de la teora queer.9 Como lo muestra

8
Por reduccionismo relacionalista entiendo el confundir la relacionalidad del mun-
do con que el mundo es solo relacin. Es una reduccin a la relacin. Me explico.
La fecundidad terica del primer enunciado ha sido evidenciada en las ms dismi-
les teoras del siglo XX, pero la afirmacin de que el mundo es solo relacin puede
llevar a desconocer materialidades y singularidades que estn ms ac o ms all de
las relaciones como principio de inteligibilidad o de existencia.
9
Es importante iniciar por sealar que las posibilidades analticas y polticas de la
teora queer no se circunscriben al mbito de las sexualidades no heteronormativas
119

el artculo de Tom Boellstorff (2007), la teora queer ha inspirado


una serie de investigaciones y de transformaciones en los estu-
dios de gnero y sexualidades en la antropologa. No obstante, la
potencialidad disruptiva de la teora queer en cuanto a los dispo-
sitivos de normalizacin no ha sido explorado para examinar las
relaciones que se establecen entre las disimiles modalidades de ha-
cer antropologa ni para problematizar las identidades normativas
que suelen operar en las concepciones de la antropologa y en las
subjetividades que encarnan no pocos antroplogos.
Desde esta perspectiva, con antropologas disidentes se evi-
dencian aquellas prcticas que suelen aparecer como desviantes
que pueden socavar las antropologas de manual, es decir, las con-
cepciones y actitudes normativas frente a la antropologa. El deseo
de manual de ofrecer una definicin normativa de la antropologa
es implosionado cuando se piensa en trminos de antropologas
disidentes. Interrupcin, irrupcin y subversin de los sentidos
comunes disciplinarios, de las definiciones sedimentadas, de las
autoridades y los cnones, esto es lo que se podra concebir con la
nocin de antropologas disidentes.
Algunas antropologas del sur, no todas, pueden considerarse
como antropologas disidentes. Aquellas antropologas del sur que
escapan al efecto de normalizacin del sentido comn disciplina-
rio pueden ser consideradas como expresiones de las antropolo-
gas disidentes. No solamente porque supone interrumpir la ob-
viedad de una definicin normativa y universalizante que clausura
otras posibilidades de hacer antropologa y de ser antroplogos,
sino porque tambin implica desatar los abiertos y sutiles lazos de
la sumisin intelectual. No es que se espere que de la noche a la
maana y por el simple acto de la voluntad de unos individuos se

ni a evidenciar el heterosexismo como dispositivo de configuracin de anormalida-


des. Al contrario, esta teora permite adelantar una crtica radical de los dispositivos
de normalizacin que sedimentalizan identidades proscribiendo ciertas posiciones
de sujeto y subjetividades que devienen abyectos. Como bien lo plantea Concep-
cin Ortega, esta crtica se traduce en un rechazo a toda imposicin normativa
que implique esencialismo, censura o exclusin (2008, p. 48). La dimensin epis-
tmica derivada de la teora queer tambin tiene fuertes implicaciones transversales
mucho ms all de las discusiones de la hetero-normatividad (cfr. Kosofsky, 1998).
120

disuelvan las ataduras y asimetras de un sistema mundo de la an-


tropologa que subalterniza y silencia ciertas tradiciones antropo-
lgicas y antroplogos (y no solo del sur, sino tambin del norte).
Pero, con la preocupacin por las polticas de la representacin y
del posicionamiento que implica una antropologa desde el sur, s
es posible que se interrumpan ciertas certezas en algunos antrop-
logos y que se potencien prcticas disidentes desestabilizando, en
algunos aspectos, las sedimentaciones disciplinarias ms canni-
cas y convencionales.
En nuestros pases perifricos, hay lugares y gentes privile-
giadas que se identifican poltica e intelectualmente con el norte
global plegndose dcilmente a sus designios. Sus apelaciones a la
nacin y a la ciudadana, que en ocasiones pasan por la incorpora-
cin de sectores subalternizados, no interrumpe sustancialmente
el sistema de privilegios que garantiza sus condiciones de exis-
tencia. Hacer antropologa desde el sur implica, por tanto, algo
ms que haber nacido o vivir en un pas del sur ni se agota en
las retricas o prcticas de la salvacin o del paternalismo hacia
los sectores subalternizados a nombre de la nacin o la ciu-
dadana. Hacer antropologa desde el sur pasa por asumir que
en la periferia hay muchas otras periferias que no necesariamente
deben ser incorporadas o domesticadas, sino potenciadas en sus
disrupciones de las lgicas del privilegio y desigualdad. En este
sentido, hacer antropologa desde el sur es un proyecto intelectual
y poltico articulado a las antropologas disidentes.
Algunas de estas antropologas disidentes estn predicadas en
una relacin con el conocimiento y la labor antropolgica que no
se agota en la formulacin de registros etnogrficos o elaboracio-
nes tericas consignadas en artculos, libros, disertaciones docto-
rales y ponencias, cuya audiencia predominante son una comuni-
dad antropolgica en centros acadmicos. Son antropologas que,
por sus prcticas y formas de articulacin, a menudo no son reco-
nocidas como antropologa desde el sentido comn disciplinario.
No es posible pensar en una antropologa disidente que se
compagine con las demandas de la profesionalizacin de la disci-
plina caracterizadas por la productividad bulmica que engrosan
121

hojas de vida y se traducen en acumulacin de capital econmico


y simblico. Por lo tanto, las antropologas disidentes remite a
aquellas antropologas que suelen no ser consideradas ni siquiera
como tales, que suelen estar en el margen, por fuera y a pesar de
las prcticas de instauracin disciplinarizantes que definen los dis-
tintos establecimientos antropolgicos, incluso aquellos en el sur
que en ocasiones son expresiones de un autntico gesto de mme-
sis colonial, de plegamiento a un sentido comn disciplinario pro-
pio de las academias metropolitanas. Interrupcin, irreverencia y
subversin de los autoritarismos derivados de los cerramientos en
torno a cierto sentido comn disciplinario, de las definiciones se-
dimentadas y normativas que naturalizan cnones: esto es lo que
se podra concebir con la nocin de antropologas disidentes.

Conclusiones

Aunque han existido mltiples maneras de imaginar y hacer


antropologas en los distintos pases, estas no se deben entender
como entidades aisladas y autocontenidas que operan sin ninguna
relacin entre ellas. Al contrario, tales antropologas se inscriben
de dismiles maneras en un sistema mundo de la antropologa
constituido por una imaginada comunidad antropolgica trasna-
cional y en un heterogneo ensamblaje de establecimientos antro-
polgicos.
Con la nocin de sistema mundo de la antropologa se
pretende comprender con mayor detalle las dimensiones analti-
cas de la economa poltica y la geopoltica del conocimiento en
la desigual distribucin de recursos materiales y simblicos que
instauran una serie de privilegios y permiten comprender cier-
tas asimetras en los trminos y contenidos de las conversaciones
antropolgicas (Kuwayama, 2004; Ribeiro & Escobar, 2008).
El sistema mundo de la antropologa o, si se prefiere, el campo
antropolgico transnacional apunta a comprender las relaciones
histrico estructurales de lo que Esteban Krotz ha denominado
antropologas primeras y antropologas segundas o lo que Roberto
122

Cardoso de Oliveira llam antropologas metropolitanas y antro-


pologas perifricas.
Las cegueras y silenciamientos de unas tradiciones, sin em-
bargo, no pueden ser entendidas adecuadamente como simples
ignorancias maniqueas de unos antroplogos en ciertos pases del
norte que perversamente quieren desconocer sus colegas en esta-
blecimientos antropolgicos perifricos. En primer lugar, porque
muchas de estas cegueras y silenciamientos son compartidos y
abiertamente reproducidos por los colegas y los establecimientos
perifricos. As, un antroplogo en Ecuador, por ejemplo, tiende a
saber ms de la historia, discusiones y autores de antropologa es-
tadounidense que de las vecinas antropologas en Venezuela o Co-
lombia, para no hablar de las antropologas en Asia o frica. En
segundo lugar, porque dentro los establecimientos antropolgicos
ms visibles y audibles en el campo de la antropologa trasnacio-
nal, no pocas son las tradiciones antropolgicas (autores, escuelas,
historias, modalidades de hacer antropologa) que han sido invi-
sibilizadas y silenciadas. Lo que se aparece como las antropologas
y antroplogos estadounidenses (o las inglesas o francesas) en el
campo de la antropologa transnacional, o incluso en los relatos
dominantes dentro de la misma formacin nacional, es el efecto
de una seleccin de tradicin (Williams, 1973).
Entre los mecanismos concretos que operan en el campo
trasnacional de la antropologa que apuntalan las asimetras entre
antropologas y antroplogos, estn los referidos a la predominan-
cia del ingls en el campo as como toda una serie de etiquetas y
prcticas escriturales, de publicacin y de traduccin que posicio-
nan a unos colegas y establecimientos sobre otros. Esto se expresa
en la jerarquizacin de las revistas especializadas y casas editoria-
les, a partir de sistemas de indexacin y sus capturas en las bases
de datos, que habilitan y legitiman unos estilos de publicacin y
de prctica antropolgica en menoscabo de otros.
Adems, los desiguales recursos econmicos y laborales, que
se traducen en diferentes condiciones de produccin y circulacin
del conocimiento antropolgico, a menudo se traducen en que
ciertas voces sean ms escuchables que otras. Como si esto fuera
123

poco, que los procesos de formacin de antroplogos suela incluir


unas instituciones y lugares como ms prestigiosos que otros, tie-
ne el efecto de la reproduccin desigual de tradiciones y autores
por parte de la dispora de discpulos all formados en lo que a
menudo puede ser considerado actitudes de mmesis colonial.
Para transformar los privilegios y asimetras del campo an-
tropolgico transnacional, no es suficiente con apelar a actitudes
paternalistas de abrir pequeos espacios para visibilizar a esas
antropologas y antroplogos silenciados por el campo de la an-
tropologa trasnacional. Estas tecnologas de la accin afirmativa,
a veces apuntaladas en las narrativas de (auto)victimizacin, no
subvierten realmente las relaciones de poder y las desigualdades
que configuran el campo antropolgico trasnacional. Suelen tener
el efecto de minorizacin y exotizacin de unos estilos y prcticas
antropolgicas y de unos antroplogos, sin cuestionar lo que sigue
apareciendo desde el sentido comn antropolgico como la (no
marcada y normalizada) prctica antropolgica.
Apuntar a una sustancial horizontalizacin el campo trans-
nacional de la antropologa se requiere mucho ms que buenas in-
tenciones de algunos colegas privilegiados o de acciones puntuales
en algunas instituciones. No es posible horizontalizar el campo
trasnacional de la antropologa si este contina hablando en uno
o unos pocos idiomas. Tampoco es posible tal horizontalizacin si
las prcticas de publicacin, traduccin, editoriales y de citacin
siguen privilegiando ciertas voces. Finalmente, no se pueden re-
vertir asimetras naturalizadas si no se cuestionan los lugares, las
etiquetas y protocolos de los congresos, as como los mecanismos
de autorizacin y autoridad de todo un entramado institucional
que alimenta el colonialismo intelectual y el extractivismo cogni-
tivo. 10 En ltimas, cualquier iniciativa que busque revertir las asi-
metras derivados del actual campo antropolgico trasnacional su-
pone un cuestionamiento a sus actuales polticas de la ignorancia.

10
La categora de extractivismo cognitivo para problematizar la antropologa vie-
ne siendo trabajada terica y polticamente por Alex Martins y Juliana Mesomo
(2016).
124

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