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La resistencia y durabilidad de las tuberas usadas en la industria minera son fundamentales en los

productos destinados a esta actividad industrial.


La tecnologa est apuntando a garantizar procesos seguros de transporte de fluidos, sobre todo cuando
se trata de abrasivos, como los sistemas de monitoreo de desgaste para su mantenimiento oportuno.
Los expertos destacan el desempeo de las tuberas HDPE, FRP, CPVC y de acero.
Fabiola Garca S.
Periodista Construccin Minera

Pese a que pueden pasar inadvertidos, los ductos para el transporte de fluidos en la
industria minera son fundamentales para la ejecucin de esta actividad. Las tecnologas juegan un
papel relevante, de modo que la durabilidad, la resistencia a la abrasin, el
mantenimiento oportuno y otros factores entran en juego a la hora de elegir los ductos apropiados.

Las faenas mineras, por su parte, cada vez requieren ms de estos elementos. Ejemplo de ello es
la creciente necesidad de captar el agua de mar para sus procesos, como resultado de la escasez
hdrica con la que los proyectos deben lidiar. De modo que el recurso debe ser trasladado varios
kilmetros desde la costa, hasta la operacin, siendo las tuberas y su extensin, un tem
importante a considerar en aquellos proyectos que buscan resolver el abastecimiento de agua.

Por otra parte, los conductos estn presentes en casi todo el proceso productivo. La tubera de
HDPE es muy importante en minera, ya que transporta concentrado de cobre, solucin de
lixiviacin y relave, todas soluciones de alto valor y alto peligro de contaminacin, indican en
Tehmco.

HDPE o PEAD
El polietileno de alta densidad (HDPE) es uno de los materiales ms habituales. Ofrecera ventajas
para el transporte de fluidos en minera, por sus caractersticas estructurales, resistencia a la
abrasin y a agentes qumicos superior a otros materiales, bajo peso, flexibilidad, menores costos
de instalacin y mantencin, entre otros.

De acuerdo con Tehmco, el HDPE es un material inerte que no reacciona con casi
ningn elemento, es por eso que es resistente a la corrosin, a la incrustacin, etc. Su vida til
terica es de 50 aos trabajando a la intemperie, con temperaturas de operacin de fluido entre 0 y
50 grados. Para temperaturas de trabajo mayores, su vida til disminuye. En tanto, poseen un
radio de curvatura promedio de 20 veces su dimetro, agrega.

Polytex tambin fabrica tuberas lisas y corrugadas. Dadas las caractersticas del polietileno, el
cual posee buenas propiedades mecnicas, gran inercia qumica, alta aislacin elctrica, no
absorbe humedad, es inodoro y fisiolgicamente inerte, podemos fabricar tuberas que presentan
muy baja permeabilidad, alta resistencia qumica y excelente rigidez, lo que las convierte en la
solucin ideal y de menor costo para el transporte de lquidos presurizados (tuberas lisas) y no
presurizados (tuberas corrugadas), indican en la compaa. Adems, presentan proteccin contra
rayos UV (2% a 3% de negro de humo) para garantizar su durabilidad ante las condiciones
expuestas ms extremas, agregan. Algunas de sus aplicaciones ms comunes son
lixiviacin, conduccin de aguas potables, alcantarillados conduccin de aguas de mar, conduccin
de aguas lluvias, captacin de lquidos percolados en vertederos, conduccin de gas,
conduccin de aguas corrosivas en general, en temperaturas desde bajo cero hasta los 100 grados
Celsius. Adems, para garantizar su duracin a la intemperie contienen un paquete de aditivos que
permite su proteccin a la exposicin de rayos UV y altas o bajas temperaturas.

Desde Tigre-ADS destacan la tubera de HDPE N-12 WT que se puede encontrar desde los 100
mm a los 1.500 mm (4 a 60). Segn su promotor, esta tubera de incluye un sistema de acople
que permitira una unin de forma mecnica sin necesidad de maquinara adicional para
una correcta instalacin gracias al uso de sellos elastomricos (garantizan una hermeticidad total
en la junta). En dimetros mayores, la campana posee una doble banda de fibra de vidrio y doble
gasket (goma que permite hermeticidad), lo que otorgara una mayor resistencia al plstico en
su unin. El tubo ha sido sometido a pruebas de laboratorio a una presin interna de 74 kPa, segn
establece la norma ASTM D3212. Asimismo, es utilizado en los drenajes de botadero, cruces de
caminos, cmaras de inspeccin, encamisados, estanques de acumulacin, proteccin de
vlvulas, derivaciones, canalizacin y coleccin de fluidos y conduccin de cables elctricos.

Tigre-ADS destaca tambin las tuberas de pared simple, compuestas por polietileno de alta
densidad. Son corrugadas interna y externamente, su sistema de unin es por tipo de abrazadera y
se encuentran desde los 100 mm a los 200 mm (4 a 8) en rollos de 50 y 100 metros. La N-12 es
otra de las tuberas mencionadas por la firma. Se encuentra disponible con y sin perforaciones
desde los 100 mm a los 1.500 mm (4 a 60), diseada con dos paredes: una corrugada en el
exterior y otra lisa en el interior, lo que permitira una alta capacidad hidrulica. Tiene resistencia
estructural y a la abrasin, lo que la hara una
alternativa al concreto y al acero, indican en la compaa. Adems esta tubera en dimetros
menores es utilizada en pilas de aireacin, siendo la encargada de suministrar el oxgeno a las
bacterias que se encuentran atacando y disolviendo los minerales en las piedras machacadas que
se encuentran en la pila, sealan.

En Vinilit son fabricantes de tuberas (HDPE) de 20 a 1.200 mm de dimetro, resistentes a


presiones nominales (PN) desde 3,2 a PN 25, a las que se suman las tuberas de dimensiones
especiales fabricadas a pedido, fittings de conexin de tuberas HDPE conformados e
inyectados, adems de piezas especiales de HDPE, como manifolds o spools ajustados a los
requerimientos particulares y especficos de cada cliente.

FRP
Desde Hobas, Brbara Prommegger, gerente general para Amrica Latina, destaca las tuberas
FRP y su desempeo en el manejo de abrasivos. Estas estn fabricadas con fibras de vidrio
cortadas, resinas termoestables, como las resinas de polister o vinilster y agentes de refuerzo.
Estos componentes estn cubiertos por las resinas lo que crean una unin entre ellos.
Dependiendo de los requerimientos necesarios de la tubera -rigidez, rango de presin y la
resistencia qumica-, la pared del tubo se construye sobre la base de un algoritmo de proceso de
produccin controlado.

Mediante el proceso de produccin por centrifugado de Hobas el espesor de revestimiento es


diseado para satisfacer la aplicacin designado de resistir el lodo ms daino durante un perodo
comparativamente largo. Los espesores suelen ser entre 1-10 milmetros. Tambin pueden
fabricarse revestimientos ms gruesos si se requiere. Segn la compaa, con el proceso de
centrifugado de Hobas se obtiene un revestimiento con poliuretano que forma completamente parte
de la tubera. Lo ms importante est relacionado con la resistencia y la durabilidad de las tuberas
de lodos. En muchos casos el ambiente tambin juega un papel importante, por ejemplo, las
fluctuaciones en la temperatura y sustancias corrosivas del suelo, as como la propia suspensin
afecta el material de la tubera y puede conducir a una falla de la tubera. Todos estos factores
deben tenerse en cuenta en el diseo de un sistema de tuberas para aplicaciones difciles,
explican. Esto, porque la mayora de los tipos de lodos de los desechos de minera son de
sedimentacin, es decir, comprenden partculas ms gruesas y suelen tener mayores capacidades
abrasivas.

Hobas, por otra parte, incorpora una tecnologa de alerta temprana en las instalaciones para
ayudar a determinar los intervalos de mantenimiento adecuados y as evitar fallas, mediante el
envo de una alarma a un dispositivo mvil o la activacin de una alarma audible y visual en
el lugar. Este sistema de monitoreo que incluye sensores de abrasin y una conexin inalmbrica
provee regularmente informacin con los parmetros relacionados al estado y funcionamiento de la
tubera como el espesor del revestimiento en las posiciones crticas.

CPVC
En Vinilit, Francisco Zapata, jefe de la Divisin Minera e Industria, destaca las tuberas de CPVC
industriales. Los sistemas de conduccin de fluidos industriales fabricados a partir de polmeros de
CPVC CORZAN (policloruro de vinilo clorado) satisfacen los requerimientos crticos de plantas de
procesos mineros e industriales como EW-SX, de produccin de cido sulfrico y molibdeno,
tratamientos de RILES, pilas de lixiviacin, entre otros ambientes agresivos, indica. Algunas de las
ventajas de las tuberas y accesorios de CPVC CORZAN seran su bajo costo de instalacin, bajo
o nulo mantenimiento, sistema completo, disponibilidad global, resistencia a la temperatura,
presin y qumica (integridad mecnica), resistencia a la corrosin, incrustacin y al fuego,
economa costo versus beneficio. De acuerdo con el experto, esta tubera destacara por su
resistencia a la ignicin (temperatura ms baja en la que se genera suficiente gas combustible para
que se encienda una pequea flama externa), puesto que posee una temperatura de inflamacin
de 482C, que est por sobre los 399C a la que se inflama el PVC rgido o a los 343C para el
polietileno. Tambin destaca su resistencia a la combustin: la tubera y accesorios se deben
forzar para que se incendie debido a su alto ndice de oxgeno limitado (LOI) de 60.

En cuanto a su resistencia a la intemperie, desde la compaa indican que ms de 45 aos de


experiencia con CPVC, incluyendo varias instalaciones exteriores de larga durabilidad,
demostraran la resistencia del material. Se ha combinado el CPVC CORZAN con una
concentracin significativa de negro de humo y dixido de titanio (TiO2), ambos compuestos
ampliamente reconocidos como excelentes bloqueadores de rayos ultravioletas. Tampoco sufrira
el ataque de hongos ya que no contiene aditivos que pudieran suministrar una fuente de
nutrientes para los hongos. La superficie interior lisa proporciona pocos lugares donde se puedan
instalar las bacterias y multiplicarse (estas bacterias pueden causar corrosin en sistemas de
tuberas metlicas).

Por otro lado, podra soportar tres veces ms la resistencia al impacto, como se define en ASTM
D1784, que el CPVC estndar. Una mayor resistencia al impacto permite que la tubera se pueda
cortar con mayor facilidad en los sitios de construccin, dando como resultado menores fracturas,
roturas y, en ltima instancia, un menor ndice de desperdicio. A su vez, su resistencia a la
temperatura de distorsin por calor (HDT) es de 110C, el grado ms alto de acuerdo con el ASTM
D1784. Esto significa que la tubera
mantendra su firmeza y apariencia.

Acero
Tenaris provee para la industria minera principalmente tubos sin costura de aceros aleados,
trefilados en caliente, trefilados en fro y distensionados, empleados en barras de exploracin tanto
en diamantina como en aire reverso, en produccin como parte de los blast hole drillings y
DTH (Top Hammers), en el transporte de materiales como parte fundamental de los polines en las
correas transportadoras y en los linepipe para los concentraductos y acueductos que son vitales
para la operacin de las faenas.

Para los ductos mineros, la tecnologa disponible actualmente permite proveer tubos de aceros que
combinan la alta resistencia del material, con la ductilidad necesaria para cada proyecto y las
soluciones de revestimiento adecuadas para cada caso, indican.

Para la exploracin, por ejemplo, la gama mayormente usada se ubica en el dimetro exterior de 3
pulgadas. Mientras que los rangos de tubos utilizados para los Blast Hole Drilling de la
produccin van de 8 5/8 a 10 dependiendo de las exigencias del terreno. En cuanto a
conduccin se alcanzan dimetros exteriores de hasta 28 en tubera sin costura y hasta 100 en
tubera con costura.

Segn Tenaris, sus procesos garantizan un control preciso de la qumica de los aceros y de los
tratamientos trmicos as como tubos con excelente rectitud, propiedades mecnicas ptimas y
tolerancias dimensionales estrechas.

Estos son algunos de los productos para el transporte de fluidos en la minera y sus tecnologas
relacionadas en los procesos de fabricacin para su durabilidad y resistencia en la conduccin de
abrasivos.
Estructura de la pared de los tubos FRP*
1. Capa protectora exterior.
2. Capa reforzada exterior (fibra de vidrio, resina termoestable).
3. Capa intermedia de transicin (fibra de vidrio, resina termoestable, arena).
4. Capa central Ncleo (arena, resina termoestable, fibra de vidrio).
5. Capa intermedia de transicin.
6. Capa reforzada interior.
7. Capa impermeabilizante.
8. Capa de resina pura interior.

* Representacin esquemtica, en la realidad hay una transicin continua entre las capas en la
construccin de la pared de la tubera.

Tuberas para operaciones mineras


MARZO 30, 2011

Equipos que soportan altos niveles de abrasin


Cuando se transporta material abrasivo a travs de tuberas, ya sean barros impulsados a travs
de un bombeador, o por medio neumtico, el efecto en la superficie interior es devastador. El
material abrasivo erosiona rpidamente toda la caera desde el interior hacia el exterior, lo que
en casos extremos resulta en prdidas, fallas del equipo, o gastos de mantenimiento elevados,
adems del posible paro de operaciones para reemplazar los caos que se han roto.

Para las industrias que regularmente transportan material abrasivo, como minas, plantas
generadoras de electricidad, pulpa y papel, alimentos, cemento y la industria del acero, los
sistemas de caeras que no son suficientemente reforzados, no aguantan este tipo de trabajo
por ms de dos aos.

Como resultado, se estn buscando soluciones y mejores alternativas para reducir el


mantenimiento y prolongar el funcionamiento del sistema.

Resistentes a la abrasin
Actualmente, hay muchas variedades de tuberas resistentes a la abrasin, que han salido al
mercado para reemplazar los productos de acero no reforzados en reas de alto desgaste. La
mayora de las industrias trabajan con la idea de que cuando dos objetos se enfrentan, el ms
resistente, gana la batalla. As es como existe una variedad de productos con diferentes niveles
de durabilidad y resistencia, medidos por la Escala Brinell, que van desde acero A-R (200 BHN)
hasta tuberas moldeadas de hierro (hasta 800 BHN).

Desafortunadamente, un producto que es igualmente duro en su interior as como en su exterior,


es tambin, extremadamente frgil. Esta fragilidad es inaceptable en sistemas que estn
doblndose y movindose constantemente debido al contacto fsico y mecnico que es requerido
para su operacin especfica.

Existe un tipo de tubera que ofrece lo mejor: una tubera de induccin reforzada que posee un
interior resistente a la abrasin, conectado con un fuerte pero flexible exterior.

Creado por Ultra Tech, una compaa basada


en Port Washington, Wisconsin, esta tubera es producida bajo la marca de Ultra 600. Ultra Tech
comienza el proceso con una tubera de acero creada con una frmula qumica nica y
registrada, seguida por induccin de calor, y finalmente se sacia la superficie interior con agua,
para lograr una tubera de una sola membrana.
Con 600 BHN la superficie interior de esta tubera reforzada por induccin, puede tolerar los
abrasivos ms comunes, estrechndose a una superficie exterior de 250 BHN que es lo
suficientemente flexible para tolerar el trato normal de envo, instalacin y mantenimiento. Con
este proceso registrado, la tubera puede ser creada en diversos dimetros de hasta 40 pulgadas,
as como en variada longitud y espesor.

Debido a que la superficie exterior acta como un acero flexible, ese producto puede ser cortado
y soldado, tambin puede ser moldeado en una gran variedad de formas, y puede aceptar los
rebordes estndar de anillos de soldaduras y enganches.

La compaa tambin produce el Ultra 600 en diversas curvaturas de largo dimetro para eliminar
el desgaste, el cambio frecuente, y las reparaciones que son un gasto aceptado como la norma
en esta industria de alto mantenimiento.

Las aplicaciones de alto desgaste


El desgaste abrasivo es producido por partculas muy duras que pasan
forzadamente a travs de la pared del cao. La prdida de material en la
tubera es el resultado del paso del material abrasivo que produce un efecto
cortante en la pared de la tubera.
La resistencia del producto transportado es el mayor indicador del desgaste abrasivo. Incluso
pequeas cantidades de minerales abrasivos causarn un desgaste severo. La velocidad es otra
variable que influye sobre el nivel de desgaste. Si se aumenta, incrementa el nivel de desgaste de
4 a 6 veces, dependiendo del sistema utilizado.

Una pequea lista de aplicaciones especificas que tienen un nivel de desgaste conocido, incluye
el transporte de rocas, piedra, y desechos de minas, as como el transporte de pulpa y corteza de
rboles (incluyendo la arena y gravilla) en la industria del papel.

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