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CUNDO PRESCRIBE LA ACCIN PARA RECLAMAR LA HERENCIA?

1. Hay un plazo para reclamar el derecho a la herencia, o lo que es


igual cundo prescribe la accin para reclamar la herencia?

La accin de peticin de herencia (actio petitio hereditatis) se ha tratado, en la doctrina,


como la que ejercita el heredero frente a quien detenta la herencia, y se ha ampliado en la
jurisprudencia, a la que ejercita la persona para que se le declare heredero y se le atribuya la
cuota que le corresponde en la herencia frente a quien posee los bienes como si fuera dueo
( sentencia de la Sala de lo Civil del Tribunal Supremo nmero 725/2002, de 9 de julio de
2002).

La accin para reclamar la herencia est sujeta a unos plazos, as dicha accin, est
sometida al plazo de PRESCRIPCIN EXTINTIVA DE TREINTA AOS (30 aos) fijado en
el artculo 1963 del Cdigo Civil por cuanto la mayora de la doctrina y nuestro Tribunal
Supremo considera que se trata de una accin real sobre bienes inmuebles
independientemente de cuales sean los bienes que integren la herencia (es decir que sean
inmuebles o de otro tipo).

2. Cando empieza a contarse el plazo de los treinta aos?

El computo del plazo comienza el da en que el poseedor aparente empieza a poseer los
bienes animo suo, es decir exteriorizando su intencin de hacerlos propios como si
fuera su dueo, comportndose como tal y negando, a los dems, el carcter de herederos
( sentencias de la Sala de lo Civil del Tribunal Supremo de 2 de junio de 1987; 27 de noviembre
de 1992; 23 de diciembre de 1971; 30 de marzo de 1989).

Por ejemplo, imaginemos una persona que descubre que el testador otorg un testamento
posterior en el que le nombraba heredero , en este caso podra ejercitar en el plazo de treinta
aos la accin para reclamar su derecho frente a quien posee los bienes porque se crey
heredero sin serlo en base a un testamento de fecha anterior.

Ahora bien no debemos olvidar que una cosa es la accin para reclamar la herencia (peticin
de herencia), y otra la accin para pedir la particin entre herederos, la cual
es imprescriptible en base a los dispuesto en el artculo 1965 del Cdigo Civil.

EJEMPLO: Estaremos ante una accin para pedir la particin entre los herederos ante el caso
de un testamento que designa varios herederos, pero que no llevan a cabo la particin
quedando uno de ellos o varios en posesin de los bienes, en este caso la accin para pedir esa
particin no prescribe imprescriptible.

El conflicto surge con lo que en nuestro derecho se llama usucapin o prescripcin


adquisitiva, que es un modo de adquirir el dominio sobre bienes muebles o inmuebles, tal y
como se indica en el prrafo tercero del artculo 609 y en el prrafo primero del artculo
1.930, ambos del Cdigo Civil . Se basa, este modo de adquirir el dominio, en dos hechos
fundamentales, a saber, la posesin de la cosa por parte de quien no es su propietario y la
duracin de sta por un cierto tiempo, como ocurrira con el que posea en base a un
testamento de fecha anterior y se crea heredero, ya que los plazos que establece el Cdigo
Civil para esa usucapin en ocasiones son mas corta que los treinta aos establecidos para
reclamar la herencia.

Pues bien en estos casos habr que estar al caso concreto, de manera que la accin para
reclamar la herencia decaer frente a quien se ha convertido en propietario por la usucapin,
de modo que:
1.- Para que se adquiera el dominio de una cosa por medio de la USUCAPION
EXTRAORDINARIA basta con la posesin de esa cosa en concepto de dueo, pblica, pacfica y
no interrumpida, siempre que esa posesin se mantenga durante 6 aos, si se trata de una
cosa mueble ( artculo 1.955 prrafo segundo del CC), y durante 30 aos, si se trata de un
bien inmueble ( artculo 1.959 del Cdigo Civil), por ejemplo, alguien que simplemente
encontr la cosa mueble u ocup la vivienda sin contrato o ttulo alguno, estarn sometidos a
los plazos de la prescripcin extraordinaria.

2.- Para que se adquiera el dominio de una cosa por medio de la USUCAPION ORDINARIA,
adems de poseer esa cosa en concepto de dueo, pblica, pacfica y no interrumpida, es
imprescindible que esa posesin est amparada en un justo ttulo y que el poseedor acte de
buena fe (artculo 1.940 del Cdigo Civil). Reducindose, lgicamente, en este caso los plazos
durante los cuales debe mantenerse la posesin para adquirir el dominio. Y que ser de 3 aos
si se trata de una cosa mueble ( artculo 1.955 prrafo primero del CC ). Mientras que,
tratndose de un bien inmueble, el plazo ser de 10 aos entre presentes y de 20 aos
entre ausentes (artculo 1957 del CC). Considerndose como ausente, a estos efectos, al que
reside en el extranjero o en ultramar.

El elemento objetivo de la usucapin ordinaria es el justo ttulo, respecto del cual se dice en
el artculo 1.953 del Cdigo Civil que el ttulo para la prescripcin ha de ser verdadero y
vlido, aadindose, en el artculo 1954 del mismo Cuerpo legal, que el justo titulo debe
probarse: no se presume nunca. En consecuencia, para que un ttulo sea hbil para adquirir
el dominio por medio de la usucapin ordinaria, debe reunir los tres siguientes requisitos:

PRIMERO: ha de ser justo y se entiende por justo ttulo el que legalmente baste para
transferir el dominio de cuya prescripcin se trate ( artculo 1.952 del CC ). Es decir aqul que
producira la transmisin y adquisicin del dominio a no mediar el vicio o defecto que la
prescripcin est llamada a subsanar. Son ttulos justos, por ejemplo los derivados de un
contrato de compraventa, permuta, donacin, herencia, legado, etc.. No lo sern, en cambio,
los traspasos posesorios realizados en virtud de arrendamiento, comodato, depsito, etc..

SEGUNDO: ha de ser verdadero, as carecen de idoneidad para la usucapin el ttulo o


contrato simulado y el ttulo putativo (que es el que se apoya en un error).

TERCERO: ha de ser vlido. Que el ttulo sea vlido no puede interpretarse en sus trminos
literales, ya que si el ttulo es perfectamente vlido y eficaz, y, a ello unimos la posesin, nos
encontraramos ante un propietario, por la teora del ttulo y el modo, que no precisa de la
usucapin para adquirir esa cualidad, por lo que sobrara la institucin de la prescripcin
adquisitiva que sera radicalmente intil . Por el contrario, se considera ttulo vlido, a los
efectos de la usucapin ordinario, el ttulo meramente anulable mientras no sea anulado, lo
que slo puede hacerse a instancia de la persona protegida