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Agua

Para otros usos de este trmino, vase Agua (desambiguacin).


Para las propiedades fsicas y qumicas del agua, vase Molcula de agua.

El agua en la naturaleza se encuentra en sus tres estados: lquido fundamentalmente en los ocanos,
slido (hielo en los glaciares, icebergsy casquetes polares), as como nieve(en las zonas fras) y vapor
(invisible) en el aire.

El ciclo hidrolgico: el agua circula constantemente por el planeta en un ciclo continuo de evaporacin,
transpiracin, precipitaciones y desplazamiento hacia el mar.

El agua es un elemento esencial para mantener nuestras vidas. El acceso al agua potable reduce la
expansin de numerosas enfermedades infecciosas. Necesidades vitales humanas, como el
abastecimiento de alimentos, dependen de ella. Los recursos energticos y las actividades industriales
que necesitamos tambin dependen del agua.1
El agua ( escuchar) (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada por
dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). El trmino agua generalmente se refiere a
la sustancia en su estado lquido, aunque la misma puede hallarse en su
forma slida llamada hielo y en su forma gaseosadenominada vapor. Es una sustancia
bastante comn en el universo y el sistema solar, donde se encuentra principalmente en forma
de vapor o de hielo. Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida.
El agua cubre el 71 % de la superficie de la corteza terrestre. Se localiza principalmente en
los ocanos, donde se concentra el 96,5 % del agua total. A los glaciares y casquetes polares
les corresponde el 1,74 %, mientras que los depsitos subterrneos (acuferos),
los permafrost y los glaciares continentales concentran el 1,72 %. El restante 0,04 % se
reparte en orden decreciente entre lagos, humedad del suelo, atmsfera, embalses, ros y
seres vivos.2 El agua circula constantemente en
un ciclo de evaporacin o transpiracin(evapotranspiracin), precipitacin y desplazamiento
hacia el mar. Los vientos transportan en las nubes como vapor de agua desde el mar y en
sentido inverso tanta agua como la que se vierte desde los ros en los mares, en una cantidad
aproximada de 45 000 km al ao. En tierra firme, la evaporacin y transpiracin contribuyen
con 74 000 km anuales, por lo que las precipitaciones totales son de 119 000 km cada ao.3
Se estima que aproximadamente el 70 % del agua dulce se destina a la agricultura.4 El agua
en la industria absorbe una media del 20 % del consumo mundial, emplendose en tareas
de refrigeracin, transporte y como disolvente en una gran variedad de procesos industriales.
El consumo domstico absorbe el 10 % restante.5 El acceso al agua potable se ha
incrementado durante las ltimas dcadas en prcticamente todos los pases.6 7 Sin embargo,
estudios de la FAO estiman que uno de cada cinco pases en vas de desarrollo tendr
problemas de escasez de agua antes de 2030; en esos pases es vital un menor gasto de
agua en la agricultura modernizando los sistemas de riego.5

ndice
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1Propiedades fsicas y qumicas


o 1.1Estados
o 1.2Sabor, olor y aspecto
o 1.3Propiedades moleculares
o 1.4Propiedades elctricas y magnticas
o 1.5Propiedades mecnicas
o 1.6Reacciones qumicas
2Distribucin del agua en la naturaleza
o 2.1El agua en el Universo
o 2.2El agua en el sistema solar
o 2.3El agua y la zona habitable
3El agua en la Tierra
o 3.1Distribucin del agua en el manto terrestre
o 3.2El ciclo del agua
o 3.3El ocano
3.3.1Mareas
o 3.4El agua dulce en la naturaleza
4Efectos sobre la vida
o 4.1Vida acutica
5Efectos sobre la civilizacin humana
o 5.1El agua como derecho humano
o 5.2Agua para beber: necesidad del cuerpo humano
5.2.1Desinfeccin del agua potable
5.2.2Dificultades en el mundo para acceder al agua potable
o 5.3El uso domstico del agua
o 5.4El agua en la agricultura
o 5.5El uso del agua en la industria
5.5.1El agua como transmisor de calor
5.5.2Procesamiento de alimentos
5.5.3Aplicaciones qumicas
o 5.6El agua empleada como disolvente
o 5.7Otros usos
5.7.1El agua como extintor de fuego
5.7.2Deportes y diversin
5.7.3Como estndar cientfico
o 5.8La contaminacin y la depuracin del agua
5.8.1La depuracin del agua para beber
5.8.2La depuracin del agua residual
6Necesidad de polticas de proteccin
7Religin, filosofa y literatura
8Notas
9Referencias
10Bibliografa
11Enlaces externos

Propiedades fsicas y qumicas


Artculo principal: Molcula de agua

La geometra de la molcula de agua es la responsable de una buena parte de sus propiedades, por su
elevada constante dielctrica y actuar como dipolo.
Copo de nieve visto a travs de un microscopio. Est coloreado artificialmente.

El agua es una sustancia que qumicamente se formula como H2O, es decir, que una molcula
de agua se compone de dos tomos de hidrgeno enlazados covalentemente a
un tomo de oxgeno.
Fue Henry Cavendish quien descubri en 1781 que el agua es una sustancia compuesta y no
un elemento, como se pensaba desde la antigedad.n. 1 Los resultados de dicho
descubrimiento fueron desarrollados por Antoine Laurent de Lavoisier, dando a conocer que el
agua estaba formada por oxgeno e hidrgeno.8 9 En 1804, el qumico francs Joseph Louis
Gay-Lussac y el naturalista y gegrafo alemn Alexander von Humboldt demostraron que el
agua estaba formada por dos volmenes de hidrgeno por cada volumen de oxgeno (H2O).9
Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de este compuesto y sus propiedades,
a veces traspasando los lmites de la ciencia convencional.n. 2 En este sentido, el investigador
John Emsley, divulgador cientfico, dijo del agua que (Es) una de las sustancias qumicas
ms investigadas, pero sigue siendo la menos entendida.10
Estados

Diagrama de fases del agua


Animacin de cmo el hielo pasa a estado lquido en un vaso. Los 50 minutos transcurridos se
concentran en 4 segundos.

El agua es un lquido en el rango de temperaturas y presiones ms adecuado para las formas


de vida conocidas: A la presin de 1 atm), el agua es lquida entre las temperaturas de
273,15 K (0 C) y 373,15 K (100 C). Los valores para el calor latentede fusin y de
vaporizacin son de 0,334 kJ/g y 2,23 kJ/g respectivamente.11
Al aumentar la presin, disminuye ligeramente el punto de fusin, que es de aproximadamente
-5 C a 600 atm y -22 C a 2100 atm. Este efecto es el causante de la formacin de los lagos
subglaciales de la Antrtida y contribuye al movimiento de los glaciares.12 13 A presiones
superiores a 2100 atm el punto de fusin vuelve a aumentar rpidamente y el hielo presenta
configuraciones exticas que no existen a presiones ms bajas.
Las diferencias de presin tienen un efecto ms dramtico en el punto de ebullicin, que es
aproximadamente 374 C a 220 atm, mientras que en la cima del Monte Everest, donde la
presin atmosfrica es de alrededor de 0,34 atm, el agua hierve a unos 70 C. El aumento del
punto de ebullicin con la presin se puede presenciar en las fuentes hidrotermales de aguas
profundas, y tiene aplicaciones prcticas, como las ollas a presin y motores de
vapor.14 La temperatura crtica, por encima de la cual el vapor no puede licuarse al aumentar
la presin es de 373,85 C (647,14 K).11
A presiones por debajo de 0,006 atm, el agua no puede existir en el estado lquido y pasa
directamente del slido al gas por sublimacin, fenmeno explotado en la liofilizacin de
alimentos y compuestos.15 A presiones por encima de 221 atm, los estados de lquido y de
gas ya no son distinguibles, un estado llamado agua supercrtica. En este estado, el agua se
utiliza para catalizar ciertas reacciones y tratar residuos orgnicos.
La densidad del agua lquida es muy estable y vara poco con los cambios de temperatura y
presin. A la presin de una atmsfera, la densidad mnima del agua lquida es de 0,958 kg/l,
a los 100 C. Al bajar la temperatura, aumenta la densidad constantemente hasta llegar a los
3,8 C donde alcanza una densidad mxima de 1 kg/l. A temperaturas ms bajas, a diferencia
de otras sustancias, la densidad disminuye.16 A los 0 C, el valor es de 0,9999 kg/l; al
congelarse, la densidad experimenta un descenso ms brusco hasta 0.917 kg/l, acompaado
por un incremento del 9 % en volumen, lo que explica el hecho de que el hielo flote sobre el
agua lquida.
Sabor, olor y aspecto
El agua pura se ha descrito tradicionalmente como incolora, inodora e inspida, aunque el
agua para el consumo normalmente contiene minerales y sustancias orgnicas en disolucin
que le pueden aportar sabores y olores ms o menos detectables segn la concentracin de
los compuestos y la temperatura del agua.17
El agua puede tener un aspecto turbio si contiene partculas en suspensin.18 La materia
orgnica presente en el suelo, como los cidos hmicos y flvicos, tambin imparte color, as
como la presencia de metales, como el hierro.17 En la ausencia de contaminantes, el agua
lquida, slida o gaseosa apenas absorbe la luz visible, aunque en el espectrgrafo se prueba
que el agua lquida tiene un ligero tono azul verdoso. El hielo tambin tiende al azul turquesa.
El color que presentan las grandes superficies de agua es en parte debido a su color
intrnseco, y en parte al reflejo del cielo.19 Por el contrario, el agua absorbe fuertemente la luz
en el resto del espectro, procurando proteccin frente a la radiacin ultravioleta.20
Propiedades moleculares

Cada molcula de agua se compone de dos tomos de hidrgenounidos por enlaces covalentes a
un tomo de oxgeno. A su vez las distintas molculas de agua se unen por unos enlaces por puentes
de hidrgeno. Estos enlaces por puentes de hidrgeno entre las molculas del agua son responsables
de la dilatacin trmica del agua al solidificarse, es decir, de su aumento de volumen al congelarse.

El impacto de una gota sobre la superficie del agua provoca unas ondas caractersticas, llamadas ondas
capilares.
Accin capilar del agua y el mercurio, que produce la variacin en la altura de las columnas de cada
lquido y forma diferentes meniscos en el contacto con las paredes del recipiente.

Estas gotas se forman por la elevada tensin superficialdel agua.

La molcula de agua adopta una geometra no lineal, con los dos tomos de hidrgeno
formando un ngulo de 104,45 grados entre s. Esta configuracin, junto con la
mayor electronegatividad del tomo de oxgeno le confieren polaridad a la molcula,
cuyo momento dipolar elctrico es de 6,2x10-30 C m.21
La polaridad de la molcula de agua da lugar a fuerzas de Van der Waals y la formacin de
hasta cuatro enlaces de hidrgeno con molculas circundantes.22Estos enlaces moleculares
explican la adhesividad del agua, su elevado ndice de tensin superficial y su capilaridad, que
es responsable de la formacin de ondas capilares, permite a algunos animales desplazarse
sobre la superficie del agua y contribuye al transporte de la savia contra la gravedad en
las plantas vasculares, como los rboles.23 24 La presencia en el agua de ciertas sustancias
surfactantes como jabones y detergentes, reduce notablemente la tensin superficial del agua
y facilita la retirada de la suciedad adherida a objetos.16
Los puentes de hidrgeno entre las molculas de agua tambin son responsables de los
elevados puntos de fusin y ebullicin comparados con los de otros compuestos de anfgeno e
hidrgeno, como el sulfuro de hidrgeno. Asimismo, explican los altos valores de la capacidad
calorfica 4.2 J/g/K, valor solo superado por el amonaco, el calor latente y
la conductividad trmica entre 0,561 y 0,679 W/m/K. Estas propiedades le dan al agua un
papel importante en la regulacin del clima de la Tierra, mediante el almacenamiento del calor
y su transporte entre la atmsfera y los ocanos.25 26
Otra consecuencia de la polaridad del agua es que, en estado lquido, es un disolvente muy
potente de muchos tipos de sustancias distintas. Las sustancias que se mezclan y se
disuelven bien en agua como las sales, azcares, cidos, lcalis y algunos gases (como
el oxgeno o el dixido de carbono, mediante carbonacin) son llamadas hidrfilas, mientras
que las que no combinan bien con el agua como lpidos y grasas se denominan
sustancias hidrfobas. Igualmente, el agua es miscible con muchos lquidos, como el etanol, y
en cualquier proporcin, formando un lquido homogneo. Puede formar azetropos con otros
disolventes, como el etanol o el tolueno.27 Por otra parte, los aceites son inmiscibles con el
agua, y forman capas de variable densidad sobre su superficie. Como cualquier gas, el vapor
de agua es miscible completamente con el aire.
Propiedades elctricas y magnticas
El agua tiene una constante dielctrica relativamente elevada (78,5 a 298 K) y las molculas
de sustancias con carga elctrica se disocian fcilmente en ella.28 La presencia
de iones disociados incrementa notablemente la conductividad del agua que, por contra, se
comporta como un aislante elctrico en estado puro.29
El agua puede disociarse espontneamente en iones hidronios H3O+ e hidrxidos OH-.
La constante de disociacin Kw es muy baja 10-14 a 25 C, lo que implica que una
molcula de agua se disocia aproximadamente cada diez horas.30 El pH del agua pura es 7,
porque los iones hidronios e hidrxidos se encuentran en la misma concentracin. Debido a
los bajos niveles de estos iones, el pH del agua vara bruscamente si se disuelven en
ella cidos o bases.
Es posible separar el agua lquida en sus dos componentes hidrgeno y oxgenohaciendo
pasar por ella una corriente elctrica, mediante electrlisis. La energa requerida para separar
el agua en sus dos componentes mediante este proceso es superior a la energa desprendida
por la recombinacin de hidrgeno y oxgeno.31
El agua lquida pura es un material diamagntico y es repelida por campos magnticos muy
intensos.32
Propiedades mecnicas
El agua lquida puede considerarse a efectos prcticos como incompresible, efecto que es
aprovechado en las prensas hidrulicas;33 en condiciones normales, su compresibilidad
abarca valores desde 4,4 hasta 5,110-10Pa1 .34 Incluso a profundidades de 2 km, donde la
presin alcanza unas 200 atm, el agua experimenta una disminucin de volumen de solo un
1 %.35
La viscosidad del agua es de unos 103 Pas o 0,01 poise a 20 C, y la velocidad del sonido en
agua lquida vara entre los 1400 and 1540 m/s, dependiendo de la temperatura. El sonido se
trasmite en el agua casi sin atenuacin, sobre todo a frecuencias bajas; esta propiedad
permite la comunicacin submarina a largas distancias entre los cetceos y es la base de la
tcnica del sonar para detectar objetos bajo el agua.36
Reacciones qumicas
El agua es el producto final de reacciones de combustin, ya sea del hidrgeno o de
un compuesto que contenga hidrgeno. El agua tambin se forma en reacciones de
neutralizacin entre cidos y bases.37
El agua reacciona con muchos xidos metlicos y no metlicos para
formar hidrxidos y oxcidos respectivamente. Tambin forma hidrxidos al reaccionar
directamente con los elementos con mayor electropositividad, como los
metales alcalinos y alcalinotrreos, que desplazan el hidrgeno del agua en una reaccin que,
en el caso de los alcalinos ms pesados, puede llegar a ser explosiva debido al contacto del
hidrgeno liberado con el oxgeno del aire.37 38
A causa de su capacidad de autoinozacin, el agua puede hidrolizar otras molculas.39 Las
reacciones de hidrlisis pueden producirse tanto con compuestos orgnicos como inorgnicos.
Son muy importantes en el metabolismo de los seres vivos, que sintetizan
numerosas enzimas denominadas hidrolasas con la funcin de catalizar la hidrlisis de
diferentes molculas.

Distribucin del agua en la naturaleza


El agua en el Universo

Superficie cubierta de hielo del satlite de Jpiter Europa. Se piensa que existe un ocano de agua
lquida bajo su superficie helada.

El agua es un elemento bastante comn en nuestro sistema solar,40 y en


el universo,40 41 donde se encuentra principalmente en forma de hielo y de vapor. Constituye
una gran parte del material que compone los cometas y en 2016 se ha hallado agua
magmtica proveniente del interior de la Luna en pequeos granos minerales en la superficie
lunar.42 Algunos satlites de Jpiter y Saturno, como Europa y Enclado presentan
posiblemente agua lquida bajo su gruesa capa de hielo.40 Esto permitira a estas lunas tener
una especie de tectnica de placas donde el agua lquida cumple el rol del magma en la tierra,
mientras que el hielo sera el equivalente a la corteza terrestre.[cita requerida]
La mayor parte del agua que existe en el universo puede haber surgido como derivado de la
formacin de estrellas que posteriormente produjeron el vapor de agua al explotar. El
nacimiento de las estrellas suele causar un fuerte flujo de gases y polvo csmico. Cuando este
material colisiona con el gas de las zonas exteriores, las ondas de choque producidas
comprimen y calientan el gas. Se piensa que el agua es producida en este gas clido y
denso.43
Se ha detectado agua en nubes interestelares dentro de nuestra galaxia, la Va Lctea. Estas
nubes interestelares pueden condensarse eventualmente en forma de una nebulosa solar.
Adems, se piensa que el agua puede ser abundante en otras galaxias, dado que sus
componentes (hidrgeno y oxgeno) estn entre los ms comunes del universo.44 En la
primera dcada del siglo XX se encontr agua en exoplanetas, como HD 189733 b45 46 y HD
209458 b.47
En julio de 2011, la revista Astrophysical Journal Letters public el hallazgo por un grupo de
astrnomos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA y del California Institute of
Technology (CALTECH) de una nube de vapor de agua que rodea el cusar APM
08279+5255, que supone la mayor reserva de agua en el Universo descubierta hasta la fecha,
unas 140 billones de veces ms que en la tierra.48
El agua en el sistema solar

Gotas de roco suspendidas de una telaraa.

Se ha detectado vapor de agua en la atmsfera de varios planetas, satlites y otros cuerpos


del sistema solar, adems de en el Sol mismo. A continuacin se listan varios ejemplos:

Mercurio: Se ha detectado en altas proporciones en la exosfera.49


Venus: 0,002 % en la atmsfera.50 51
Tierra: cantidades reducidas en la atmsfera, sujetas a variaciones climticas.
Marte: Cantidades variables dependiendo del lugar y la estacin del ao.52
Jpiter: 0,0004 % en la atmsfera.[cita requerida]
Enclado (luna de Saturno): 91 % de su atmsfera.53
El agua en su estado lquido abunda en la Tierra, donde cubre el 71 % de la superficie. En
2015 la NASA confirm la presencia de agua lquida en la superficie de Marte.54
Existen indicios de que la luna de Saturno Enclado cuenta con un ocano lquido de 10 km
de profundidad a unos 30-40 km debajo del polo sur del satlite;55 56 tambin se cree que
en Titn puede haber una capa de agua y amonacopor debajo de la superficie,57 y la
superficie del satlite de Jpiter Europa presenta rasgos que sugieren la existencia de un
ocano de agua lquida en su interior.58 59 En Ganimedes, otra luna de Jpiter, tambin podra
haber agua lquida entre sendas capas de hielo a alta presin y de roca.60 En 2015, la sonda
espacial New Horizons hall indicios de agua en el interior de Plutn.61
Con respecto al hielo, existe en la Tierra, sobre todo en las zonas polares y glaciares; en los
casquetes polares de Marte, tambin se encuentra agua en estado slido, aunque estn
compuestos principalmente de hielo seco. Es probable que el hielo forme parte de la
estructura interna de planetas como Urano, Saturno y Neptuno. El hielo forma una espesa
capa en la superficie de algunos satlites, como Europa y en Titn, donde puede alcanzar los
50 km. de grosor.62
Tambin existe hielo en el material que forma los anillos de Saturno,63 en los cometas64 y
objetos de procedencia meterica, llegados por ejemplo desde el Cinturn de Kuiper o la Nube
de Oort. Se ha hallado hielo en la Luna, y en planetas enanos como Ceres y Plutn.65 61