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Corazn de Reyes

Fernando Carrasco
Herederos de Fernando Carrasco 2017

Reservados todos los derechos. No est permitida la reproduc-


cin total o parcial de este libro, ni su tratamiento informtico, ni
la transmisin de ninguna forma o por cualquier medio, ya sea me-
cnico, electrnico, por fotocopia, por registro u otros mtodos,
en el permiso previo y por escrito de los titulares del copyright.

Edicin al cuidado de: Rosa Garca Perea


NOTA DEL EDITOR

Fernando era un escritor meticuloso y disciplinado. Poco


amigo de buscar el aplauso fcil por lo que no acostum-
braba a ensear sus obras a no ser que estuvieran acaba-
das. Con la hermosa excepcin de su esposa, Libia, que
siempre fue el remo firme para l, mirada dulce pero
crtica. Por eso cuando nos hizo llegar a Esperanza y a
m (con esa humildad suya tan de verdad) estas primeras
pginas de Corazn de Reyes nos sentimos tremenda-
mente privilegiadas.
Reconozco que las le atropelladamente, como leemos
por desgracia los editores, con el hambre de buscar la
obra, el pellizco, lo nico... y lo encontr, vaya si lo encon-
tr... Aunque mis ojos estaban acostumbrados a la maes-
tra de Fernando, esta novela tena algo especial. Algo que
le haba movido a ensearla a sus editoras cuando toda-
va era un inicio, aunque estoy convencida de que en su
cabeza ya era una realidad completa.
Muchas conversaciones produjeron estas pginas.
Aunque a Fernando no se le poda poner fecha porque
en esa profesionalidad que le caracterizaba tanto como
periodista como escritor, siempre exista un tiempo de
documentacin y preparacin. De El hombre que escul-
pi a Dios hasta INRI pasaron cinco largusimos aos.
Pero siempre mereca la pena la espera. Siempre.
Ahora, que se ha marchado a escribir a otro sitio, se nos
quedaron estas pginas hurfanas de lectores. Hoy que
Fernando est ms presente que nunca en el panorama

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literario con ese rotundo xito de la reedicin de su obra
con la editorial Almuzara, nos preguntbamos si era justo
dejar en un cajn guardados estos primeros captulos de
Corazn de Reyes. La respuesta, tanto de Libia y como
ma ha sido unnime. No. No lo es. Por eso, su familia (fiel
reflejo de la generosidad de Fernando) ha querido com-
partir desinteresadamente estas pginas con todos. Y aqu
estn, tal como Fernando las dej, sin corregir, sealando
en negrita lo que posteriormente l revisara una y otra vez
hasta que quedara perfecto. Hemos querido que fuera as,
porque es otra forma de mostrarles al autor, su obra y su
meticulosidad, que no es ni ms ni menos que el resultado
del gran respeto que le tena a sus lectores.
Corazn de Reyes hubiera sido un gran xito. Estoy
ms que convencida, porque el olfato de editora no me
engaa. Hubiramos disfrutado mucho editndola, pen-
sando en la portada, organizando la presentacin, las fir-
mas, las Ferias del Libro, las innumerables charlas y todo
ese camino que ya habamos recorrido con El ltimo
Imn de Ishbiliya, El hombre que esculpi a Dios y con
INRI... No ha podido ser. Pero cumplimos la parte ms
importante de ese camino, que est en las manos de sus
lectores.

Rosa Garca Perea

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I

Alczar de Sevilla,
Madrugada del 29 de mayo de 1252

La convulsin hizo que todo el cuerpo, de manera vio-


lenta, se arquease. No haba amanecido todava y tan
slo una pequea lmpara de aceite, que comenzaba a
debilitarse por el paso de las horas, iluminaba la estancia,
decorada con una sencillez impropia de la persona y del
lugar. Por uno de los grandes ventanales entraba la luz
de la luna, llena, posibilitando que parte de la habitacin
no estuviese tan a oscuras. El frescor provocado por los
rboles y plantas del inmenso jardn produca una sensa-
cin de placidez extraordinaria. El aroma embriagaba los
sentidos, mxime en aquellas calendas, cuando el calor
comenzaba a hacer estragos y las noches, largas, se vean
envueltas en el sofoco por el aire clido y asfixiante que,
de manera imperturbable, hostigaba una y otra vez y se
haca compaero inseparable no ms despuntaba el sol
por encima de las almenas de los torreones de la magn-
fica fortificacin.
Otra nueva sacudida, mucho mayor, puso sobre aviso
al fraile, que dormitaba en un mullido silln. Apoyada la
mano derecha en la mejilla, trataba de pasar las horas en
un duermevela no exento de vigilancia. Pero el cansancio
poda y a pesar de estar pendiente de todo cuanto pudiese
acontecer, sucumba finalmente.
No le importaba estar all de manera perenne. Es
ms, se quedaba con satisfaccin, la que produce estar

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al cuidado del ms grande seor que los Reinos haban
dado: hombre justo, ecunime; persona equilibrada que
pudo con el invasor y que, enarbolando la bandera del
Cristianismo y teniendo como norte y gua a la Santsima
Trinidad, no cej en su empeo de devolver a Castilla
toda su grandeza.
En realidad supona, en esas horas inciertas, una
recompensa al alcance de muy pocos, mxime para l.
Debo estar alerta. Su salud flaquea; su nimo decae y
no puedo consentir, no puedo, que acabe de esta manera
quien tanta gloria nos ha dado. Es mi deber; la vida debe
irme en ello despus de todo el mal que hice. Slo as
podr morir en paz. Es la deuda que tengo que pagar y
que gracias al Supremo, podr saldar ahora.
En cuanto oa el ms mnimo quejido, un cambio de
respiracin o un movimiento en la cama, se levantaba
presto de su asiento para asistirle. No era muy alto, y a
pesar de no llegar a los treinta, su rostro apareca enve-
jecido, demacrado por el paso del tiempo, algo que se
acentuaba ms debido a una alopecia que le confera
un ms claro aspecto de religioso que, en cierta medida,
l no trataba de ocultar. El hbito estaba desgastado y
rado por la parte baja, que arrastraba la mayora de las
veces por el suelo, y el cordn que se ajustaba a la cin-
tura mostraba la suciedad del duro trabajo diario. No en
vano, antes de ocuparse del Rey, recorra toda la ciudad
antes de que amaneciese. Y no por placer, esto es, por
dar paseos como hacan sus hermanos de hbito muchas
veces. Lo haca para redimir almas en unas calles en las
que el pecado se haba instalado una vez el invasor pas
a ser un vago recuerdo que iba olvidndose a medida que
se iba alzando, poco a poco, la Catedral ms grande que
el Cristianismo habra de admirar.
Pero aquella extraordinaria obra trajo el pecado a la
ciudad. Vaca cuando entraron, como si el diablo hubiese
pasado por all, qued consternado la primera vez que
contempl el paisaje. Como si una pandemia hubiese
arrasado a las miles de almas que, meses antes de aquel
da, pululaban por sus callejuelas intentando conservar lo

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poco o casi nada que tenan de patrimonio: enseres que,
en la mayora de las ocasiones no serviran despus de
abandonada la plaza.
l ya entr como fraile. Lo hizo de los ltimos, para no
destacar en demasa. Antes fueron las rdenes militares
y religiosas enarbolando sus pendones, sus blasones y sus
armas; los caballeros montando poderosos caballos que
haran estremecer en la batalla al ms osado guerrero.
Y tambin lo hicieron las mesnadas del Rey, sus sbditos
leales que le acompaaron en todo momento y nunca des-
fallecieron en el fragor de tantas y tantas batallas.
Un extraordinario ejrcito que haba subyugado al
invasor, aunque ste hubiese nacido precisamente all.
Pero al fin y al cabo, aqulla era ciudad cristiana. Siempre
lo haba sido y no poda dejar de serlo por ms tiempo.
Lo saba el Rey, que entr triunfante a sabiendas que se
iba a encontrar con una ciudad en silencio, vaca de todo.
Ni siquiera perros o gatos pudieron verse en los primeros
momentos. Un aspecto desolador que contrastaba con la
algaraba de aquel tropel inmenso que tomaba posesin
de Sevilla y con ello, asestaba uno de los ms duros golpes
al Islam.
Ahora, en cambio, se encontraba a los pies del Rey, de
uno de los reyes ms admirados. Cuidaba de l y en la
habitacin tan slo permanecan ambos. Cualquier ruido
o movimiento del monarca haca que acudiese raudo y
veloz. Era lo menos que poda hacer despus de haberlo
deshonrado. Fueron otros tiempos, otras formas. El
pecado se instal en l y trajo, tambin, la lujuria, el des-
enfreno y, finalmente, la traicin. Cmo pude, mi seor,
fallarte? Yo, que luch a tu lado, que bland mi espada
para ensalzarte y defender con mi vida, si era preciso, la
tuya Cmo fui capaz de darte la espalda, conspirar con-
tra ti e incluso desear tu muerte? Ahora, en cambio, aqu
me tienes, a tu lado, dispuesto a preservarte de todo mal y
a paliar tu sufrimiento. Con eso ya me doy por satisfecho
y lo nico que espero es que el Dios Todopoderoso que
nos gua por el camino verdadero, se apiade de mi alma
cuando tenga que presentarme ante l. Pensamientos

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que solan acudir a su mente cuando, derrumbado por
todo lo realizado durante el da, caa en el butacn en el
que pasaba todas las noches desde que el Rey empeor y
tuvo que quedarse en cama. A pesar de ello, no cejaba en
su empeo de poner todo de su parte para que aquellos
sufrimientos fuesen ms livianos para su seor.
Justo al lado del silln, una gran vasija con agua y varios
trapos, estaba preparada para enjugar el rostro del hom-
bre enfermo, aliviarle el dolor, la fiebre; apaciguarle en
aquellos momentos. Dios lo haba querido as, a pesar de
haberlo enaltecido durante toda su existencia. Mas ahora,
todava joven y fuerte, su cuerpo se debilitaba a marchas
forzadas y su corazn, impvido en tantas y tantas bata-
llas y sensible pero justo y severo para con el vencido, se
negaba a latir con toda su fuerza y se iba apagando. Cada
vez ms lento, cada vez ms lejano.
Salt del asiento con la sagacidad de una gacela. En
dos zancadas se apost en el lateral derecho del tlamo.
Comprob que sudaba, que se mova de manera convulsa
y que agitaba brazos y piernas de forma inconexa. Le aga-
rr del brazo izquierdo, sujetndolo con fuerza. Tena
mucha fiebre. La calentura de la piel as lo delataba. Puso
la mano en su frente y la apart con rapidez, consternado
por la temperatura tan alta que desprenda.
Se volvi como un resorte y se dirigi hacia donde
estaba la vasija. La noche entraba con toda su intensidad
por los ventanales de la habitacin. El rumor del agua de
las fuentes apaciguaba todo; un ruido cansino pero pla-
centero que desprenda tranquilidad, la que ahora le fal-
taba a su seor, que segua agitando su cuerpo de un lado
a otro.
Cogi dos de los paos y se los ech al hombro dere-
cho. Luego tom con cuidado el gran cuenco. El agua
fluctu de derecha a izquierda como si se estuviese pro-
duciendo un oleaje. Lleg nuevamente hasta la altura de
la cama y deposit en el suelo la vasija. De manera rpida,
deshizo los lazos que, a la altura del pecho, cerraban la
camisola blanca, ya empapada de un sudor que comen-
zaba a enfriarse. Moj uno de los trapos en el agua y lo

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aplic, con delicadeza, en la frente de aquel hombre. La
frialdad del lquido elemento se torn, en cuestin de
segundos, en calor. El agua fresca recalentada nada ms
entrar en contacto con el cuerpo febril. Volvi a mojar el
pao y repiti la misma operacin. Pareci, esta vez s, cal-
marse algo. Pero de nuevo el agua se volva tibia. Apart el
trapo y tom el otro. Dej que se empapase ms tiempo.
En esta ocasin lo puso contra el pecho. El contacto del
agua hizo que diese un respingo. Apret un poco ms. Se
dio cuenta de que los labios aparecan secos, agrietados.
Cogi una copa que se encontraba en una mesita justo
al lado de la cama y verti en ella el agua de un jarro
de cermica. Dejando el trapo en el pecho, introdujo su
mano derecha entre la cabeza, a la altura de la nuca, y
el almohadn, levantndola suavemente. Luego, acerc la
copa a la comisura de los labios y dej caer, de manera
lenta, un poco de agua. Al entrar en la garganta, hizo
que tosiese, expulsndola violentamente. Este gesto vino
acompaado de otra convulsin, que propici en la copa
se derramase por el cuerpo.
El fraile se apresur a coger otro pao para limpiarlo.
En verdad, le vena bien que el agua se hubiese despa-
rramado. Pero ahora no saba qu hacer, cmo actuar.
Fallaba la aplicacin de agua para contener la fiebre y todo
haca indicar que el enfermo se encontraba peor. Volvi
la cabeza, sin dejar de sujetar la del hombre, y ech una
visual por toda la estancia. Buscaba algo que no encon-
traba. De pronto, se fij en uno de los aparadores. All
estaba. Era una pequea bacinilla de metal, apropiada
para lo que quera. Deposit con sumo cuidado la cabeza
en el almohadn y fue a buscarla. Luego, repiti la manio-
bra de incorporarle la cabeza y situ justo debajo de su
boca el objeto metlico. Al cabo de unos segundos, la tos
volvi a aparecer y, tal y como haba previsto, el hombre
vomit. De nuevo la arcada se dej sentir por toda la estan-
cia, rompiendo el silencio de la noche. Pero all estaban
los dos solos, en la inmensidad de aquel momento, sin que
nadie pudiese atisbar algo.

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Cuando comprob que no expulsara nada ms, retir
la bacinilla, apartndola para que el mal olor no provo-
case una nueva vomitera. Acto seguido, de nuevo aplic
uno de los paos mojados sobre la frente y lo pas tam-
bin por los labios. La expresin del rostro denot que se
encontraba ms aliviado si bien la fiebre no haba bajado.
Fue entonces cuando, de manera lenta, comenz a
entreabrir los ojos. El fraile dobl la almohada de manera
que quedase a modo de respaldo. Asi al enfermo por las
axilas y lo incorpor un poco ms, quedando parte de la
espalda en el improvisado reposadero.
El hombre se haba dejado hacer durante todo ese
tiempo que le pareci eterno, como eterno tambin se le
hizo al religioso. ste se qued mirando a quien yaca en
la cama. Apareca ahora ms tranquilo, ms sereno. Alz
la mano derecha muy despacio, como si quisiese hacer un
gesto. Luego, la baj enseguida y volvi a entreabrir los
ojos hasta que, por fin, de sus labios sali la voz, una dbil
y apagada voz.
Quines sois?
El fraile no contest enseguida. Pens qu deba decir
a quien se encontraba a su cargo pero que no pareca
conocerle a pesar de estar all todas las noches. En todo
caso, mejor as. Calibr sus palabras y, por fin, respondi.
Mi seor, soy vuestro siervo, quien os cuida para que
no desfallezcis.
Y mi hijo? Dnde est mi hijo? Y mi esposa? Acaso
no saben nada de m?
Volvi a responder de manera pausada.
Estn en sus aposentos, mi Rey. Descansan a estas
horas como vos debis hacerlo. No os conviene sofocaros.
En cuanto amanezca dir que los llamen ante vuestra pre-
sencia, si es que eso es lo que deseis.
Por qu estoy solo contigo?
No estis solo. Vuestra familia descansa detrs de
esas puertas, en otros aposentos del edificio. Vuestra
guardia vigila constantemente y la nica forma de que
podis estar tranquilo es as, sin nadie que os moleste. El
estado en el que os encontris as lo demanda. Descansad,

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mi seor. Pronto amanecer y ser otro da. Aprovechad
que todava no hace mucho calor. Por cmo est trans-
curriendo la noche, maana el sol volver a castigar en
cuanto se haga presente.
Tras un tiempo sin decir nada, el enfermo volvi a
hablar.
Quiero que venga mi hijo Alfonso, necesito hablar
con l ahora mismo. Hacedle venir, os lo ruego. Me muero
y no quiero hacerlo solo.
Aquellas palabras hicieron que un escalofro recorriese
cada rincn del cuerpo del fraile. Intent aliviar el dolor
del moribundo colocando otro pao mojado en la frente.
Volvi a verter algo de agua en la copa y se la ofreci con
cuidado para que no se derramase otra vez.
El hombre, esta vez s, bebi ms tranquilo. Trag el
lquido elemento y pareci apaciguarse ms. l mismo, de
manera pausada, se ech la mano a la frente para tocar
el pao. Estaba caliente. Lo apart y lo dej caer en uno
de los lados de la cama, el ms apartado de su enfermero.
Entreabri la boca y apareci la punta de su lengua, que
pase por los labios, sin duda para humedecerlos.
Me muero y no quiero estar solo repiti una vez
ms. Hacedme el favor de llamar a los mos. Os lo
ruego. Tened caridad de un pobre hombre como yo.
Mi Rey acert a contestar de manera embarullada
el religioso, no me asustis. Todava quedan muchos
das de gloria para vosotros, para vuestro pueblo y para
el Reino. El Dios Todopoderoso que siempre ha guiado
vuestras acciones os tiene preparados ms momentos en
los que podis seguir ensalzndolo. No conozco a nadie
que, como vos, haya hecho tanto por la Cristiandad.
Las miradas de ambos coincidieron. Se dio cuenta el
fraile que, en verdad, aquel hombre se encontraba en las
postrimeras de su vida. Suplicaba un ltimo favor: estar
con los suyos, quiz despedirse de ellos. Cmo era aque-
llo posible? Acaso Dios lo iba a abandonar as, de esa
manera? No mereca, por todo lo realizado en su nom-
bre, tener otra muerte? La grandeza de los hombres

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reside en su sencillez, y vive Dios que ste es grande entre
los grandes.
Os lo vuelvo a suplicar. Me encuentro algo ms lcido
y quiero hablar con ellos. Slo as podr descansar en paz
y reunirme con el Altsimo. Os lo ruego...
Se apart de la cama y solt la copa con la que momen-
tos antes le haba dado de beber. Retir tambin el pao
que tena en la frente y acomod al hombre para que se
sintiese ms a gusto. De nuevo sus miradas volvieron a
coincidir y comprendi que lo que le peda era urgente y
que no poda esperar ms.
Mi Rey, soy vuestro siervo. Un siervo ms que no
merece el honor de serviros en estas estancias. No debis
preocuparos. Ahora mismo mando llamar a la Reina y a
vuestro hijo Alfonso. Necesitis algo ms?
Por favor, que acudan ante mi presencia...
Se dirigi hacia la puerta de la alcoba, situada frente
al gran ventanal. Justo antes de abrirla, se dio la vuelta y
pudo contemplar el jardn. La tonalidad del cielo comen-
zaba a cambiar. Pronto sera de da. Ahora, en aquel
momento, las estrellas parecan refulgir ms, clavndose
en sus pupilas, ofreciendo todo el esplendor de la madru-
gada sevillana. Algn pjaro comenz a piar. Estaba a
punto de comenzar un nuevo da en la ciudad. Quin
sabe si el ltimo para su Rey.
El ruido del cerrojo hizo que, detrs de la hoja de
madera finamente labrada con elementos vegetales, se
oyese algo. Era uno de los guardias que custodiaban la
estancia. Cuando abri por completo la puerta, el fraile
se encontr frente al soldado que, en posicin de alerta,
esperaba a que el hombre le hablase.
Guardia dijo con voz temblorosa, id y avisad a
la Reina y a su hijo don Alfonso. Y tambin al obispo don
Remondo. Por favor, rpido.
El soldado dio la media vuelta y comenz a andar, de
manera ligera, por el largo pasillo que, a diferencia de
la habitacin que vigilaba, vesta grandes tapices por sus
paredes que colgaban prcticamente del techo hasta el
suelo. El artesonado era de una singular belleza y la pie-

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dra de las columnas, portentosamente rematadas por
capiteles, confera a aquel lugar la solemnidad que deba
tener un edificio de aquellas caractersticas. El propio Rey
se asombr cuando entr por vez primera en l y com-
prendi la grandeza de la arquitectura musulmana. Es
por ello que la fortificacin luca sus mejores galas desde
que la ciudad fue reconquistada. Quiso que aquello per-
maneciese as, que fuese al fin y al cabo un legado para el
pueblo, para la ciudad, para los Reinos cristianos.
Los pasos del soldado fueron alejndose mientras el
fraile, que se haba atusado el cabello de las partes late-
rales de la cabeza sin duda intentando representar un
aspecto algo ms decoroso y decente para cuando llega-
sen la Reina y su hijo, entrelaz los dedos de las manos
y, de manera inconsciente, comenz a jugar con ellos,
denotando nerviosismo por la situacin.
Se volvi un momento hacia la puerta de los aposentos
del Rey y mir al lugar donde se encontraba la cama. Lo
vio all, con los ojos cerrados, dormitando quiz o a lo
peor habindose dado por vencido. No sois vos persona
que se deje amedrentar. Un hombre de vuestra firmeza y
creencias no puede terminar as su paso por este mundo.
S que vais a luchar, como lo hicisteis contra el invasor.
Nunca disteis un paso atrs, jams un no por repuesta a
los vuestros ni un solo sntoma de abatimiento. Y ahora
queris rendiros? Luchad, mi Seor! Luchad con todas
vuestras fuerzas para seguir glorificando a Dios y a su
Madre la Virgen! No podis abandonaros a la suerte!
Sois vos quien ha sido capaz de unir de nuevo a todos
los cristianos de los reinos espaoles! Vuestra espada
dobleg a los ms fuertes, a los ms insumisos y herejes!
Y no tembl ante amenazas ni conspiraciones! Resistid,
mi Rey, resistid!.
Unas voces al final del largo pasillo le sacaron de su
ensimismamiento. Entrecerr la puerta y pudo vislum-
brar, acercndose de forma presurosa, a doa Juana
de Ponthieu, don Alfonso y al obispo de Segovia, don
Remondo, confesor del Rey. Tras ellos el soldado que
haca guardia avanzaba junto con el capitn del puesto de

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mando de aquella noche, adems de otros cuatro o cinco
soldados.
Llegaron a la puerta de la habitacin con evidentes sn-
tomas de preocupacin. El fraile hizo una reverencia a
todo el grupo, bajando la cabeza. Se adelant el obispo,
que extendi su mano derecha para que el religioso besase
su anillo. Fue don Alfonso quien habl primero.
Qu ocurre? Por qu nos habis hecho llamar?
Con las manos entrelazadas de nuevo y mirando hacia
el suelo, sin levantar la cabeza, el fraile respondi con voz
tmida, trastabillndose al responder.
Mi Seor, mi... mi Seor. El Rey os ha mandado
venir. Quiere veros.
Est peor? inquiri con rapidez la Reina.
Tiene fiebre, mi seora. Ha estado convulsionando
pero ahora se encuentra mejor. En un momento de luci-
dez me ha rogado que os avisase. Quiere hablaros.
Fue el obispo quien, de nuevo, se adelant y tom el
mando de la situacin.
Abrid paso, fraile le dijo mientras haca un ade-
mn de apartarlo de la puerta para pasar a la alcoba.
Perdonad mi insolencia, pero don Fernando ha
pedido que entren su esposa y su hijo.
Don Remondo se par en seco y, contrariado, volvi la
vista hacia la Reina, que asinti con la cabeza.
Esperad aqu, os lo ruego, don Remondo. Hagamos
la voluntad del Rey.
Acto seguido, la mujer avanz hasta la puerta de
entrada, seguida por su hijo. Fue el religioso quien les
franque el paso, abriendo totalmente una de las hojas.
Doa Juana de Ponthieu era una mujer esbelta, bella de
rostro y de una finura en sus rasgos que llamaba la aten-
cin a cuantos la vean por vez primera. El cabello, largo y
extendido por regla general, apareca en aquellos momen-
tos recogido en una especie de moo justo encima de la
nuca. Casada en segundas nupcias con don Fernando,
supo asumir el papel que se le haba encomendado.
Se ech las manos a la boca cuando vio a su esposo pos-
trado en la cama, con los ojos cerrados, como si hubiese

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acontecido el fatal desenlace. No pudo reprimir su angus-
tia y dej escapar un pequeo gemido de dolor. Don
Alfonso, en cambio, permaneci impertrrito; callado,
clav fijamente sus ojos en el rostro del padre y escrut
cada palmo del mismo. A diferencia de la Reina, lo vea
sereno, descansando de, sin lugar a dudas, una noche muy
mala. Pero en ningn momento se le pas por la cabeza
que estuviese ya muerto.
Era el hijo que ms consejos haba dado al Rey durante
los aos de batallas y enfrentamientos con los musulma-
nes. Jug un papel fundamental en la reconquista de
Sevilla y estaba llamado a heredar el trono de Fernando
III, algo que le produca cierta desazn, sobre todo por
no saber cmo iba a reaccionar cuando su padre fuese
llamado por el Altsimo. Hasta ahora haban convivido
codo con codo y los consejos del progenitor se le antoja-
ban fundamentales y decisivos para seguir hacia adelante.
Qu ocurrira cuando no fuese ya as? Interrogantes que
aparecan en su mente y que se clavaban como una daga
en sus pensamientos.
El ventanal de la habitacin dejaba entrever que
comenzaba a amanecer. La estancia estaba fresca en aque-
llos primeros momentos del da. El cantar de los pjaros
era fuerte y el sonido del agua de las distintas fuentes se
poda distinguir con toda claridad. La lmpara de aceite
se haba apagado por completo pero, a pesar de ello,
poda verse la alcoba. No obstante, el fraile se apresur a
encender, de nuevo, la lmpara para que hubiese ms luz.
Nadie se movi. Fue el cuidador del Rey quien, de manera
parsimoniosa, como sin querer perturbar el momento de
placidez en el que pareca estar sumido don Fernando, se
acerc hasta la cama, mientras que su esposa e hijo per-
manecan a los pies de ella.
Acerc su rostro hasta el del monarca y, susurrndole
al odo, le habl.
Mi Seor, sus deseos son rdenes para m. Ante
vuestra presencia se encuentran su esposa y su hijo don
Alfonso.

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Fue entonces cuando el Rey abri, de forma lenta, los
ojos. No del todo pero s lo suficiente como para distin-
guir, justo enfrente suya, a dos personas. Fij algo ms la
vista y, de pronto, sus labios esbozaron una tmida son-
risa. Acto seguido levant, tambin parsimoniosamente,
el brazo derecho, alzando la mano en seal de saludo.
Acercaos, os lo ruego dijo con voz extenuada por
la fiebre. Acercaos junto a m, quiero veros mejor.
Tanto la Reina como Alfonso no reaccionaron de inme-
diato. Fue el hijo quien, finalmente, se adelant y se puso
en el lado izquierdo de la cama. Mir a su padre y cogi
su mano suavemente.
Mi Seor... padre, cmo os encontris?
El monarca entrecerr los ojos por un instante y, ense-
guida, volvi a abrirlos.
Tenis todo bajo control? pregunt.
Qu queris decir con eso?
Le costaba trabajo mantener una conversacin. Las
palabras salan de sus labios de forma apagada, lejanas.
Dnde est la Reina?
Aqu, mi Seor. A vuestro lado. Qu podemos hacer
por vos?
De nuevo el silencio se hizo en la estancia. El obispo
don Remondo, a la altura de la puerta sin haber cruzado
su dintel tal y como le dijo la Reina, hizo un gesto al
fraile para que se retirase y dejase sitio a doa Juana de
Ponthieu. ste lo comprendi al momento. La Reina se
puso en el lado opuesto de Alfonso y con su mano dere-
cha toc la frente del moribundo.
Juana, mi amada esposa. Estis tan esplndida como
siempre. Siento defraudaros y que en esta postrera hora
no est a la altura que corresponde a tan alta dama.
No digis esas cosas, mi Seor. Os conviene descan-
sar. Es menester que durmis para as, dentro de unas
horas, sentiros mucho mejor.
No puedo. Se acerca el final y quiero estar en paz
con Dios, con vosotros y con el Reino.
Aquellas palabras resonaron en toda la habitacin.
Alfonso apret con fuerza la mano del padre y cerr los

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labios. En verdad aquel hombre se encontraba a punto de
reunirse con el Todopoderoso. No pudo evitar un senti-
miento de rabia y a la par de tristeza. Saba que llegaba el
final para uno de los ms grandes hombres, valedor siem-
pre del Cristianismo y ltigo severo e implacable contra el
invasor.
De nuevo volvi a hablar el Rey.
Hijo mo, quiero que seas quien siga adelante con
mis sueos.
Claro que s, padre. Pero an os queda mucho
tiempo a vosotros para enarbolar el pendn y la espada
que tanto bien han hecho a lo largo de los aos en tantas
y tantas batallas por poner a Dios en su sitio y devolver a
los reinos sus ciudades.
Sonri tenuemente el monarca.
Te agradezco tus palabras de nimo pero, ya ves, hijo,
aqu estoy slo a la espera de que Dios de llame. Mi tarea
ha concluido en este mundo. Slo espero que se apiade
de mi alma y que comprenda que todo lo que hice fue en
su nombre y para mayor gloria suya. Ahora hizo una
pausa a la par que miraba al resto de las personas que se
encontraban en la estancia, quiero que me dejis a solas
con don Alfonso. He de hablar con l.
Nadie respondi. Pasados unos segundos, aquel grupo
comenz a andar de espaldas buscando la puerta de la
alcoba. Doa Juana de Ponthieu le pas la mano por el
contorno de la frente y luego, lentamente, la retir. El
obispo esper a que ella pasase, lo mismo que el fraile y el
capitn de la guardia.
Cuando tan slo quedaron en la estancia padre e hijo,
el Rey volvi a hablar.
Alfonso, Y la Virgen?
A qu Virgen os refers, mi Seor?
A la ma. A mi Virgen. Dnde sta?
Donde siempre. En el mismo sitio que cuando entras-
teis con
Ella en Sevilla. No se ha movido y, gracias al Dios
Todopoderoso, es venerada por sbditos, caballeros y
religiosos.

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Y Axafat? Dnde est Axafat?
Tranquilo, padre, todo est bien. No hay por qu
temer. Estis a salvo, en vuestra fortaleza. Nada ni nadie
os puede hacer dao. A vuestra mente acuden imgenes
de otros tiempos. No debis preocuparos. A quien bus-
cis no se encuentra aqu y fue l, por su propia voluntad,
quien decidi abandonar la ciudad una vez comprob que
nada poda hacer ante vuestra incontestable grandeza por
devolver a Castilla lo que es de ella.
Cerr pausadamente los ojos y respir de forma pro-
funda antes de volver a dirigirse a su hijo.
No quiero que nadie pueda llevarse a la Virgen Lo
entiendes? Tiene que permanecer aqu. Si por ventura
Axafat vuelve, tienes que hacerle frente. S que sers
capaz.
Claro que s, padre. Pero no va a volver. Est en
frica y nadie sabe de su paradero exacto. Cruzar el mar
le sera poco menos que imposible sin ejrcito ni nadie
que le financie y, sobre todo, habiendo claudicado y tirado
por los suelos su reputacin. Es ya un vago sueo, mi Rey.
Descasad y reponed fuerzas. Os queda mucha batalla que
presentar al invasor que, con tan slo escuchar vuestro
nombre y vuestra estirpe, retrocede. Y eso slo lo consi-
gue alguien magnnimo y que tiene al Altsimo a su lado,
velando por l y obrando el milagro de cada victoria.
Justas han sido todas, y nada ni nadie os puede reprochar
vuestras campaas. Es imposible que Axafat regrese a la
ciudad que le vio marcharse contrito y deshonrado pero
habiendo salvado su vida. Tranquilizaos, os lo ruego.
Ahora quiero me prometas, por tu honor, una cosa.
Sus deseos son rdenes, mi Seor.
Jrame ante Dios que nunca, nunca, consentirs que
la Virgen abandone Sevilla. Tiene que permanecer aqu
siempre, siempre.
Claro que s, padre. Pero eso no hace falta jurarlo.
Entonces fue el Rey quien apret la mano con fuerza a
su hijo y haciendo un ademn de incorporarse del lecho,
le mir a los ojos fijamente.
Jramelo, Alfonso!

18
II

Afueras de Sevilla,
Verano de 1247

Despert sobresaltado. El sudor le recorra la frente y caa


hasta el mentn, a la par que el corazn golpeaba con
enorme virulencia su pecho. Se ech mano a la zona e
intent, por medio de pequeos masajes, que bajasen la
intensidad y la frecuencia de los latidos. Qued sentado
en el camastro, esperando recuperar la serenidad. Se sen-
ta aturdido por el despertar repentino. Todava no haba
amanecido y se pregunt qu hora sera y si sus hombres,
aquella inmensa soldadesca que pudo reunir a lo largo de
tantos aos de batalla por toda la pennsula, estaran ya
preparndose para marchar sobre la ciudad.
Se puso las manos sobre la cara esperando borrar
aquella visin que, desgraciadamente, se le apareca con
demasiada asiduidad. No poda evitarlo aun a sabiendas
de que slo era un sueo, un mal sueo que tena insta-
lado en su mente pero que, de forma peridica, volva a
hacerse presente.
Baj de la cama. La camisola que llevaba puesta estaba
empapada de sudor. La humedad, por la cercana del ro,
estaba instalada en la tienda y se mezclaba con el fro que
haca en aquella poca del ao. Busc por la estancia y,
sobre un arcn finamente labrado, encontr su batn. Se lo
puso con rapidez. Acto seguido, ms entonado el cuerpo,
cogi una de las teas que iluminaban el espacio y se diri-
gi hacia la entrada. Con la mano derecha descorri la

19
cortina que haca de puerta. Al momento, un soldado que
se encontraba justo en ese lugar se gir, sorprendido y sin
decir nada, en espera de que fuese l quien hablase.
No ha amanecido todava? pregunt.
No, mi seor. Quedan al menos tres horas para que
se vislumbre el sol.
El hombre ote el horizonte. Recorri de derecha a
izquierda la inmensa explanada que se le ofreca a la vista.
Cientos de hogueras se distribuan de manera irregular
por todo aquel terreno. Fij mucho ms la vista y comenz
a distinguir las tiendas de campaa, a los hombres que se
arremolinaban en torno al fuego y a los que iban de un
lado para otro acarreando material, preparando la mar-
cha que poco despus tendra lugar.
El relinchar de los caballos, nerviosos sin duda alguna
al presentir lo que se avecinaba, rompa el silencio de la
madrugada. Tambin comenzaban a escucharse voces de
los soldados, apagadas por el ruido metlico que hacan
las armas al ser depositadas en carros, en el suelo o incluso
siendo afiladas por los herreros.
Se asom un poco ms y, dirigiendo su mirada hacia la
izquierda, intent escudriar el horizonte. A lo lejos, toda-
va muy difuminadas y cuasi camufladas por la bruma que
sala del ro y comenzaba a instalarse en el aire, pudo ver
las murallas de la ciudad. Diminutas lucecitas la jalona-
ban, recorrindolas de un lado a otro. Estn alerta, vigi-
lando. Y eso que saben que estamos preparndonos para
atacar. Pero no pueden evitarlo. Contempl la silueta
de la extraordinaria torre alminar de la mezquita aljama
de la ciudad. Le pareci mucho ms esbelta y alta que
en otras ocasiones. A pesar de la oscuridad, la gran can-
tidad de fogatas que se presuman allende las murallas
parecan iluminar de manera increble el minarete almo-
hade, que se levantaba desafiante a las tropas cristianas.
Ah siguen, altaneros, orgullosos. Estn cediendo, pero
no ha sido como en otros lugares. Es plaza sta funda-
mental para el Reino; sin ella todo lo anterior no habra
valido nada. El esfuerzo ha sido grande, muy grande. La
salud no es buena y, sin embargo, debo sacar fuerzas de

20
donde no me queden. Imposible flaquear o dar muestras
de debilidad. Nunca lo hice y no va a ser ahora. Bien sabe
Dios, y su Madre, que todo lo hago por la Cristiandad.
Pero muchas han sido las bajas en estos aos de dura
lucha contra el invasor; muchas las prdidas y ahora, a las
puertas de Sevilla, es cuando viene la recompensa para
Gloria del Seor, el nico Dios Verdadero. Qu pensar
en estos momentos l? Ser verdad que est dispuesto a
abandonar la ciudad, a irse de una plaza que es santo y
sea para los suyos? Y si realmente no es as y se trata de
otra nueva estratagema? Imposible saberlo hasta que no
ocurra. Ser lo que Dios quiera, pero por mi parte no va
a quedar. Si est escrito que sea aqu donde muera, as
ser. Si no, seguir adelante, no retroceder ni un paso
y continuar con la misin que me ha encomendado el
Sumo Hacedor.
Volvi de nuevo la vista hacia el soldado que, impert-
rrito, no haba movido ni un solo msculo de su cuerpo.
Erguido, en posicin de firmes, aguantaba la presencia
del rey. Tan slo pudo decir aquella frase en respuesta a
la pregunta del seor. Lo hizo en tono balbuceante, inti-
midado al ser requerido por quien serva. Era primera vez
que el rey se le diriga. Ni en sus mejores sueos lo haba
vivido. Aguant el tipo como pudo, con la cabeza alta y la
mirada al frente, a la nada. De pronto, volvi a escuchar
la voz.
Soldado, que avisen ahora mismo a mi lugarteniente.
El joven no pasara de los 16 aos recogi la lanza
e hizo ademn de marcharse para cumplir con la orden
encomendada cuando de nuevo la voz lo par por com-
pleto en seco.
Muchacho, cunto tiempo llevas a mis rdenes?
La pregunta le dej helado. Al cabo de unos segundos
se atrevi a responder.
Va para cuatro aos, mi seor.
De dnde eres?
De un pueblecito de vila, mi seor.
El rey qued a la espera de que continuase hablando.
De Arenas de San Pedro.

21
En el castillo del Seor de Luna estuve hace aos. Y
Vive Dios que el conde es persona magnnima. Cmo
llegasteis a mis huestes?
Cuando mi Seor estuvo precisamente en Arenas,
supe que mi destino estaba al lado vuestro. No quera,
por nada del mundo, que se fuese de la villa y me quedase
herrando caballos, burros y mulas, que es lo que siempre
he hecho desde que tengo uso de razn. Me un a vues-
tra tropa, cuyos mandos me aceptaron de buen agrado.
Desde entonces sigo los pasos que llevis y ahora he tenido
la fortuna de poder custodiar vuestro descanso.
Bien, muchacho, eso me gusta. Y, dime, qu opi-
nin te merece lo que vas a vivir hoy?
Disculpe mi Seor, pero no le entiendo...
Ests dispuesto a morir si finalmente no firma la
capitulacin Axafat?
El chavaln, de gran estatura a pesar de su corta edad,
tens an ms su cuerpo antes de responder.
Por mi Rey doy la vida en el momento en el que se
me pida.
No dijo ms el monarca. Con un leve gesto de que fuese
a buscar a quien le haba dicho, gir sobre s mismo y vol-
vi a introducirse en la tienda. Se sent en la silla de cam-
paa desde la que diriga las operaciones. Cruz las pier-
nas y mir a su alrededor. Llevaba quince meses de asedio
a Sevilla y ahora, por fin, entrara en sus calles triunfal.
Reconquistaba Sevilla, como haba sido su anhelo.
Pero no estaba satisfecho del todo. La tarde anterior
aquella visita le haba cambiado no slo el humor, sino
tambin varias concepciones de lo que era aquella ardua
batalla. Por eso despert sobresaltado momentos antes.
Y quines decs que son?
Se han presentado en la tienda del capitn, diciendo
que queran ver al Rey, que le traan lo que con tanta avi-
dez estaba buscando. El bulto es grande.
Les conocis?
De nada, mi Seor.
Bien, hacedles pasar.

22
Al cabo de un rato entr un muchacho. Delgado, con
el pelo rubio ensortijado, cayndole varios mechones por
la frente, se postr ante el Rey Fernando III. Portaba, efec-
tivamente, un objeto que traa envuelto en una sbana.
Mir al chaval por espacio de unos segundos. Junto al Rey
estaban su lugarteniente, el almirante Bonifaz, que das
antes, al mando la flota castellana, pudo cortar el puente
de barcazas que una las dos orillas de la ciudad, dejando
a los almohades sin suministros, y don Remondo, obispo
de Segovia. En la puerta, varios soldados hacan guardia.
Al muchacho le acompaaban otros dos. Tendran la
misma edad que el primero y quedaron algo ms rezagados.
Le sorprendi a Fernando que se pareciesen tanto: mismo
color de pelo, estatura e incluso en la fisonoma de la cara.
Repar, en cuestin de segundos, en sus ojos: azules. No
parecan que fuesen lugareos y mucho menos que viviesen
dentro de las murallas que circundaban y protegan Sevilla.
Al fin, el Rey habl, dirigindose a quien portaba aquel
bulto.
Dime qu es lo que traes a tu Seor tan importante
y que tienes que entregarme en mano.
El joven barbilampio, sin levantar la mirada del
suelo, respondi.
Perdonad mi atrevimiento, pero... no puedo ense-
roslo delante de todas estas personas.
Un silencio inund la estancia. Fernando III mir con
gesto de extraeza a don Remondo y luego al almirante
Bonifaz. Nadie supo qu decir en ese momento. Al cabo
de un rato, el Rey levant la mano.
Est bien, salid de la tienda un momento.
Pero mi Seor... dijo Bonifaz.
Tranquilos. No creo que haya venido hasta aqu para
acabar con mi vida. Es ms, su expresin me inspira con-
fianza. Salid, os lo ruego.
Acatando los deseos del monarca, los tres hombres
abandonaron la tienda. Hicieron lo mismo los dos jve-
nes que acompaaban al otro. Uno de los soldados corri
la cortina. Quedaron entonces solos, en medio de la
estancia.

23
Levantaos le conmin al muchacho con un tono
mucho menos grave que anteriormente. Cmo te
llamas?
Mi nombre no importa, mi Seor. Soy un humilde
siervo suyo nada ms respondi mientras recuperaba
la total verticalidad y quedaba a escasos dos metros del
monarca.
Qu es, entonces, lo que me traes que tienes que
drmelo en mano y sin nadie por testigo?
Entonces deposit en el suelo, con sumo cuidado, el
bulto que aferraba desde el primer momento bajo el brazo
derecho. Pareca que le fuese la vida en ello. Tras compro-
bar que quedaba bien fijada al suelo, habl.
La imagen con la que entraris triunfante en Sevilla
y recorreris sus calles para mayor gloria del Cristianismo.
Cmo sabes t qu es?
La habis buscado con denuedo, me consta. Y ante
vuestra presencia se han postrado los mejores escultores
para hacer realidad la talla con la que soasteis una noche
pero que hasta ahora nadie ha sabido reflejar.
El Rey retrocedi dos pasos. Hablaba el muchacho con
una seguridad impropia de su edad. Se sorprendi de
que supiese lo que andaba buscando. En efecto, Fernando
III quera entrar en Sevilla con la imagen de la Virgen,
como smbolo del poder cristiano frente al invasor musul-
mn. La vio en sueos, se le apareci y le dijo que Ella
era la Reina de Reyes. Su rostro se le qued incrustado
de manera indeleble en la mente. La describi a cuan-
tos escultores acudieron hasta su presencia. Pero nadie,
nadie supo plasmarla en la madera. Una tras otra fueron
desechadas las tallas presentadas. Ahora, en cambio, el
muchacho aseguraba que la imagen que se esconda tras
aquel trapo era la que haba estado buscando sin xito
alguno.
Si es as lo que me dices terci, mustramela
para que pueda comprobarlo.
Entonces alarg su mano derecha hasta la parte ms
alta del bulto. Fue a tirar de la sbana cuando, de pronto,
se par en seco.

24
Antes de que la veis, Seor, debis prometerme
algo.
Volvi a quedar sorprendido de las palabras y las pre-
tensiones de aquel jovenzuelo.
Qu debo prometeros?
Que la salvaguardaris de todo mal. Slo as, por los
siglos de los siglos, Sevilla seguir siendo cristiana y la Fe
en Jesucristo permanecer inalterable...
Por qu habra de ser otra cosa?
Os ruego me hagis caso. De Ella depende lo que os
acabo de contar. Es imprescindible que la Virgen no slo
entre con vosotros en la ciudad sino que sea la que reine.
La Reina de todos los Reyes. Si no es as, con el paso de
los siglos la historia puede volverse en contra de Sevilla.
Comprendo y admiro tu fe, pero no s cmo puede
cambiarse la historia dentro de cientos de aos. Los
musulmanes llevan ocho siglos en los Reinos, y ahora con-
cluye el cautiverio de este pueblo. A partir de ahora todo
cambiar. Somos nosotros los que estamos escribiendo la
Historia. Y no vamos a permitir que vuelva a repetirse lo
que han vivido estas gentes.
Sea as, mi Seor. Pero os lo ruego, juradme que Ella
siempre estar en Sevilla, presidiendo el lugar ms alto de
la ms grande iglesia que haya en la ciudad. Slo as la fe
pervivir en Sevilla.
El Rey Fernando III estaba estupefacto. No entenda
tanta insistencia y le sorprenda la perseverancia y el nfa-
sis que pona el chaval no slo en sus palabras, sino en ese
juramento que quera, a toda costa, hiciese.
As sea.
Tras esa respuesta, el rubio muchacho extendi de
nuevo su mano derecha y, con sumo cuidado, fue desta-
pando a talla que ocultaba aquella especie de sbana. Lo
hizo de manera lenta, de abajo a arriba, dejando al descu-
bierto primero la pequea peana que la sustentaba.
Mientras eso ocurra, los ojos del monarca se iban
agrandando. No daba crdito a lo que estaba viendo.
Pareca que se encontraba en el sueo que se le repeta
una y otra vez y que le angustiaba cada noche. Pens que

25
de nuevo soaba, que no era real aquel momento en el
que ese muchacho dejaba al descubierto la imagen que
l tena en su mente y que nadie, hasta ahora, haba sido
capaz de plasmar con la gubia.
Se frot los ojos, como querindose convencer de que
era realidad lo que estaba viviendo en esos momentos. Y
as era. La tena delante de l: tal y como la imagin en
sus sueos. Una Virgen diminuta, preciosa, que irradiaba
amor en su expresin. Pareca sonrerle; hubiese jurado
que quera hablarle, decirle: Soy Yo, la que tanto tiempo
anduviste buscando en tus sueos. Por m, a travs de
ti, Fernando, reinarn los Reyes. T eres quien debe lle-
varme a las puertas de Sevilla; t eres quien debe prote-
germe para que, a su vez, Yo proteja a mis hijos.
En su regazo, un pequeo Nio Jess tambin le
miraba. Tena cara de juguetn y hubo un momento en
el que el Rey pens que aquel Nio Dios se iba bajar de
las faldas de la Madre para ponerse a dar vueltas por la
tienda y corretear. Tena una sonrisa especial, llena de
dulzura, al igual que Ella.
All estaban ambos. Y l, el ms grande Rey de Castilla,
por fin haca realidad su sueo. Era imposible que aquel
muchacho supiese cmo era la Virgen que vislumbr
en sus sueos y que l mismo haba esculpido centme-
tro a centmetro. No poda ser verdad que, de la noche
a la maana lo que con tanto ahnco haba buscado se le
presentase y lo tuviese delante de sus ojos. Un milagro
quiz? pens Fernando III sin dejar de clavar su mirada
en la de la Virgen. Puede que Ella misma sea quien se
haya presentado aqu a travs de estos jvenes? Quines
son que conocen mis pensamientos? Cmo saben que es
Ella la que tanto tiempo he tenido en mis sueos y nadie
ha sido capaz de ponerle rostro? Estar delirando? Es
que el fragor de esta campaa me est haciendo perder
la razn?
Segua mirndole. Cada segundo que pasaba se mos-
traba ms convencido de que se trata de un milagro que
la propia Virgen haba obrado. Se adelant dos pasos
de manera lenta, como no queriendo romper aquel

26
momento que estaba viviendo. Alarg su brazo derecho y,
tmidamente, acerc su mano hasta una de las mejillas de
la Virgen. Entonces, de nuevo, comprob que le sonrea.
Me habla. Me est diciendo algo con su mirada; me dice
que es Ella a quien tanto y durante tanto tiempo espe-
raba. Aqu ests, por fin, Madre del Sumo Hacedor. Soy tu
sbdito ms fiel y leal. Slo contigo, a tu lado, reconquis-
tar Sevilla para tu Hijo y para la Cristiandad. Has venido
T a buscarme cuando ya haba perdido toda esperanza
de encontrarte. Has llegado hasta mi tienda, te has pre-
sentado y me dices que eres T, la Virgen Mara. Y traes
a tu Hijo en tus brazos, ofrecindomelo para que los tres
seamos uno entrando en tu ciudad, Sevilla. Cmo es
posible, Reina de Reyes, que sepas lo que tanto tiempo
ha pasado por mi mente? Acaso estabas esperando a que
decidiese entrar por fin en Sevilla para hacerte presente?
Es una seal de tu Hijo? Dime algo, Madre ma. Dime
que es as. Dame slo una prueba, por pequea que sea,
y alzar mi espada para que los miles de hombres que
se encuentran ah fuera griten al unsono tu nombre
mientras llegamos a las murallas de la ciudad para entre-
grtela, para ponerla a tus pies. Slo dmelo y marchar
con todas mis fuerzas, con toda mi Fe junto a Ti. T eres
quien debe entrar triunfante en Sevilla; T eres quien
tiene que decirle a los invasores que ests en tu casa, que
tomas posesin de tu lugar. Slo a Ti te pertenece, Reina
de los cristianos; Reina de Reyes. Reina del mundo.
Pos delicadamente sus dedos en el rostro de la imagen
y un escalofro recorri su cuerpo. Pareci como si una
fuerza interior irradiase de la Virgen. Entonces compren-
di que era Ella, la Virgen. Y le deca que s, que tena
que entrar en Sevilla, devolver la ciudad a la Fe catlica y
hacer llegar a los ltimos confines de la Tierra la Palabra
de Dios.
Ahora estaba convencido de que as deba ser. Pareca
que sus dedos no quisieran dejar de acariciar tan ange-
lical rostro. Lo mir una y otra vez. Tena fro. Mucho
fro. Como si de repente, en pleno verano, el invierno se
hubiese instalado en aquella hmeda vega a las puertas

27
de Sevilla. Una corta por la que se diseminaban miles de
hombres a la espera de una orden.
Y del fro, repentinamente, pas al calor. No es posi-
ble, Madre ma, Salvadora, lo que te estoy escuchando.
Me hablas a travs de tu mirada. Aqu estoy ante Ti, tu
fiel servidor, tu mejor escudero. Te alzar por encima de
todos los hombres para que puedan verte, para que te ala-
ben y recen mientras haces tuya Sevilla. Has venido sin
preguntar, sabiendo que estara esperndote; me cono-
cas desde que emprend esta hazaa para mayor gloria
de la Cristiandad. A partir de ahora no me separar de
tu lado. Pdeme lo que quieras, Virgen ma, y tus deseos
sern rdenes para m y para todos los cristianos.
En ese momento, Fernando III se arrodill ante la ima-
gen que tena delante, se despoj de sus vestiduras que-
dndose tan solo con una camisola y comenz a rezar
mientras por sus mejillas discurran las lgrimas.

28
III

Un estruendo recorri de parte a parte todo el campa-


mento. En esos momentos nadie saba qu haba pasado.
Como relmpagos, los hombres dieron un salto casi al un-
sono. La confusin se apoder, en esos instantes y por un
tiempo que pareci eterno, de todos los que dormitaban.
Tampoco se dieron cuenta los centinelas que hacan guar-
dia en los distintos puntos de control. Los gritos comenza-
ron a orse por todo el contorno y las carreras se sucedan
de un lado para otro. Hombres corpulentos, la mayora
de ellos en ropa interior, buscando desesperadamente sus
ropajes de guerra, armaduras, armas. Un caos en medio
de la noche que las fogatas no alcanzaban a descifrar.
Los jefes daban rdenes sin que nadie las escuchase.
Los ms corran prestos a ponerse a salvo de un peligro
que no se saba de dnde haba venido pero que caus tal
estremecimiento que todos pensaban que se trataba del
fin del mundo, como si la tierra hubiese temblado con la
mayor de las virulencias.
Cayeron algunas tiendas, ms por el fragor del desen-
freno con el que se iba de un lado a otro, tropezndose con
ellas, que por aquel ruido infernal que destroz la tranqui-
lidad de la noche. Miles de hombres sorprendidos cuando
ms silencio haba. El pavor se apoderaba a medida que
pasaban los segundos, los minutos, y segua sin saberse a
ciencia cierta qu es lo que estaba ocurriendo.
Los animales, enloquecidos, intentaban zafarse de sus
ataduras para echar a correr. Los mozos pretendan calmar-
los pero era tal la furia y el miedo que tenan los equinos

29
que era poco menos que imposible retenerlos. Rompan las
bridas y comenzaban a galopar de manera incontrolada,
arrollando a quienes se encontraban a su paso.
Un zumbido lejano comenz a acercarse. De repente,
en la oscuridad de la noche, el silbido se hizo ms intenso
y en lontananza empez a divisarse una luz. Luego, sta
pareci que se abra y todo se iluminaba por unos ins-
tantes. Eran ms puntos. Y de nuevo lleg el estruendo.
Como el anterior. Y del cielo empezaron a caer bolas de
fuego. Llova fuego, podra pensarse. Los distintos impac-
tos en el suelo precedieron a ms ruido. Y gritos de des-
esperacin. Daban en todo: tiendas, animales, fogatas,
hombres rebotaban en el duro suelo y tomaban otra
trayectoria, llevndose por delante lo que encontraban en
carrera vertiginosa hasta pararse por completo.
Son piedras incandescentes! acert a decir uno
de los soldados en medio de la devastacin que comenza-
ban a producir aquellos proyectiles.
Los cogieron desprevenidos. Un ataque por sorpresa
jams imaginado y del que no tenan noticias a pesar de
los espas que se encontraban en la ciudad. Un ataque
total, porque seguan cayendo del cielo piedras y ms
piedras y la soldadesca, sin atender a las rdenes que se
ahogaban en medio de aquel desastre, segua buscando
un lugar bajo la tierra para no ser alcanzada por tamaa
embestida. Pero los cuerpos comenzaban a desgajarse, a
esparcirse por todos los lados al ser blanco de aquellos
objetos que surcaban el cielo a gran velocidad para caer
sobre sus cabezas. Un espectculo horrible que pareca
agrandarse conforme pasaban los minutos.
El Rey haba salido, como todos, de la tienda. Estaba
durmiendo cuando le sorprendi el inmenso ruido. Justo
en la puerta se encontraban ya varios soldados que acu-
dieron raudos cuando vino la primera atacada. Uno de
ellos, incluso, trat de protegerlo poniendo su cuerpo
como pantalla.
Mir al cielo intentando encontrar el lugar exacto
de donde provenan aquellos proyectiles que estaban
haciendo diana en todo el campamento.

30
Nadie se ha dado cuenta de esto? grit a aquellos
hombres que se esforzaban por salvaguardarlo Y mis
generales? Dnde estn mis generales?
De repente, una de las bolas impact a escasos tres
metros de la tienda del Rey, estallando y rompindose en
decenas de pedazos ms pequeos que salieron despedi-
dos en todas direcciones. El acto reflejo para cubrirse el
rostro no sirvi de nada a uno de los soldados, que reci-
bi el impacto de manera directa. La cabeza sali despe-
dida y un chorro de sangre, como un manantial, manch
a los que estaban a su lado. Fernando tropez con algo al
echarse para atrs y cay de forma violenta al suelo. Ms
trozos atravesaron las gruesas lonas de la tienda, estrelln-
dose contra el mobiliario y hacindolo aicos.
Todava tumbado bocarriba, acert a ver el cielo
cubierto de aquellas piedras que parecan venir despedi-
das de un volcn en erupcin. Qu hacer?, se pregunt
en esos momentos. No haba rdenes, nadie atenda a
nada y los almohades, estaba claro, haban comenzado
una ofensiva tremenda, sin solucin de continuidad.
Continuaban los gritos desgarradores propiciados por
el dolor de los que eran alcanzados. Imposible responder
al ataque. Haba que retroceder, al menos hasta quedar
fuera de la lnea de impacto, y rehacerse. No se poda
hacer otra cosa.
Una voz pareci haber ledo los pensamientos del Rey.
Retroceded! Retroceded! Buscad cobijo! Fuera
de su lnea de tiro!
Era Garci Prez al frente de cuatro caballeros, todos a
caballo. Lo pudo distinguir el Rey cuando se incorpor.
Vena hacia l, espada en una mano y escudo en otra, sor-
teando a los soldados cados que, acongojados, se queda-
ban bocabajo en el suelo, rezando para no ser alcanzados
por los proyectiles. Lleg hasta la altura del Rey y par en
seco su caballo.
Mi Seor! Subid conmigo, os lo ruego!
Garci Prez le extendi el brazo derecho y tir hacia
arriba del Rey, que se aup a la grupa. Los soldados que

31
protegan al monarca se haban puesto ya de pie e inicia-
ban la retirada de manera rpida aunque alocada.
Iremos hacia el ro! grit el caballero volvindose
hacia Fernando III All estaremos a salvo!
Hinc espuelas fuertemente y el equino levant las
manos para comenzar a galopar. Les siguieron los otros
caballeros. Pasaron por entre las tiendas, las fogatas y la
multitud de hombres que se dirigan al mismo lugar. No
se haba podido repeler el ataque que lanzaron los almo-
hades de forma sorpresiva y total. Cmo era posible que
no se les hubiese avisado de lo que estaban preparando?
Era algo que no alcanzaba a comprender el Rey que, justo
detrs de su fiel caballero, miraba ensimismado el caos
que era el campamento. Miles de hombres corriendo sin
saber a dnde y sin un lder que los guiase. Se sinti ofus-
cado. Pero tambin enrabietado. No poda ceder terreno
de esa manera. Esta estrategia hara que Axafat se rear-
mase de moral y, como era previsible, lanzase un ataque
con sus huestes intentando aniquilar a los temerosos sol-
dados, ahora indefensos.
De pronto se acord de su hijo Alfonso. No estaba en
el campamento. Vena de camino hacia las afueras de
Sevilla. Seguro que en cuanto llegue podremos rehacer-
nos, pens el Rey mientras se alejaba hacia el ro. No
entraba en sus planes esta emboscada. Una defensa de la
ciudad de lo ms atpica, conociendo al Rey almohade y
sabiendo ste de la superioridad de las tropas cristianas.
Pero como guerrero que era, defenda la plaza con uas
y dientes. Un exceso de confianza, el mo, que me puede
costar muchas bajas. He sido un negligente y la culpa es
ma, slo ma, se repeta una y otra vez Fernando III con
la vista puesta en ninguna parte. Al cabo de unos minu-
tos que a l se le hicieron interminables, el caballo se
detuvo. Entonces el Rey volvi la vista hacia la parte del
campamento que haban abandonado, dndose cuenta
de la cruda realidad: un reguero de hombres iban de un
lado a otro; el fuego se haba extendido por la mayora de
las tiendas y en la tierra podan verse cientos de cadve-

32
res esparcidos, la mayora de ellos descuartizados por la
fuerza de los impactos de las piedras ardiendo.
Garci Prez esper a que el monarca bajase del caba-
llo. Luego lo hizo l y qued a su derecha, un poco ms
retrasado, dirigiendo la mirada hacia el mismo lugar. El
panorama era desolador. Los proyectiles seguan cayendo,
aunque no con tanta intensidad como en los primeros
momentos y ya sin poder alcanzar a los que se haban
refugiado en la ribera del ro.
Fernando III avanz tres pasos. Se llev la mano dere-
cha al rostro y la pas por su contorno. No tuvo tiempo de
ponerse la armadura. Todo sucedi muy deprisa, en cues-
tin de segundos. Por fortuna, sus hombres reaccionaron
bien y lo pudieron poner a salvo. Pero, y la mayora de
los soldados que haban cado vctimas de aquel ataque?
Y los artesanos, herreros, forjadores, orfebres y todos
cuantos acompaaban al Rey en esta Cruzada contra el
invasor? Habran podido escapar con bien? l era el res-
ponsable de aquella masacre que tuvo lugar, quiz, por
ser demasiado confiado. Ahora, incluso, sus lugartenien-
tes podran recriminarle su falta de vigilancia y esmero a
la hora de defender su posicin.
Garci Prez se acerc hasta el monarca y, con voz muy
dbil, le habl como si supiese lo que estaba pensando en
aquellos momentos.
Mi Seor, no debis sentiros culpable. Ha sido un
ataque imprevisto. Sin duda alguna ha sido planeado con
celeridad para que nuestros hombres infiltrados en la ciu-
dad no pudiesen avisarnos.
El Rey se volvi y fij sus ojos en los de su caballero.
Permaneci callado durante unos segundos y luego
respondi.
Y eso, mi fiel Garci Prez, me exculpa de todo?
Creis, por ventura, que los hombres que han cado, que
las mujeres que han quedado viudas y los nios que son
ahora hurfanos de padre lo comprenden?
El caballero apart la mirada y agach la cabeza.
Mi Seor dijo en voz baja las guerras se ganan
pero tambin se pueden perder. Esto no ha sido nada ms

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que una escaramuza de Axafat. Un canto del cisne de
quien se ve acorralado, vencido y humillado por la gran-
deza del Rey de Castilla. Hemos perdido hombres, quiz
muchos. Pero no han ganado la guerra. Es slo un obs-
tculo ms de los que hemos sorteado y nos quedan por
pasar hasta que crucis el umbral de la puerta de la ciu-
dad, enarbolando las banderas de vuestro Reino, las de
las rdenes militares pero todo tiene un sacrificio y un
precio que pagar. Y ste es uno de ellos.
Cuando iba a responder el Rey de nuevo, el ruido de
los cascos de caballos hizo que se volviese en esa direc-
cin. A lo lejos pudo distinguir a ms jinetes. Sin lugar
a dudas, muchos de los soldados haban podido retener
a algunos de los animales. Seran unos quince o veinte
los caballeros que se acercaban hacia el lugar donde l
se encontraba. Detrs venan decenas de hombres: algu-
nos armados; otros en ropa interior. Una debacle que le
produjo una sensacin de tristeza por el paisaje que con-
templaba en aquellos momentos, con soldados al pie del
ro, sentados, de pie; echados al borde de la orilla. Una
desazn muy grande recorri su nimo.
Al poco lleg el grupo de jinetes. Por delante de l,
reconoci al almirante Bonifaz. Tambin, al igual que
Garci Prez, haba podido tomar sus armas y armadura.
Se par a unos tres metros de donde se encontraba el
Rey y descabalg de manera gil y rpida, plantndose
delante de l.
Mi Rey! exclam mientras realizaba una pequea
genuflexin para incorporarse enseguida. Ha sido un
ataque realizado desde el flanco sur de la ciudad! Sin duda
alguna nos ha hecho mella en nuestras huestes, pero nos
estamos recomponiendo ya. Decidnos qu debemos hacer.
El Rey volvi a mirar hacia aquella parte del campa-
mento. Su frustracin era grande. No asimilaba todava
cmo haba podido ser tan incauto. Finalmente, se dirigi
a sus hombres de confianza.
Empezad a hacer un recuento de bajas. Quiero que
todos los hombres se reorganicen. Parece que el ataque ya
ha cesado. Por fortuna no ha habido una carga de caba-

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llera. Eso es lo que nos ha salvado de un desastre mayor.
Est claro que se han quedado sin proyectiles.
Tom aire antes de seguir hablando.
Pronto amanecer. Retrasad el campamento hacia
esta zona pero hacia el lado contrario a las mrgenes del
ro. Si se lanzasen contra nosotros, estaramos cercados
por el agua y la escabechina sera extraordinaria. Reunid,
Garci Prez, a todos los caballeros y a las rdenes milita-
res. Que cada uno reagrupe a sus soldados. En cuanto
haya salido el sol el campamento tiene que estar en per-
fecto estado, como si no se hubiese producido el ataque.
Recoged a los muertos y quitarlos de la vista de Axafat y los
suyos. No quiero que se regodee con nuestras bajas. Y en
cuanto se haya montado mi tienda, quiero veros a todos
all. Y haced llamar a nuestros hombres en la ciudad.
Mi Seor espet el almirante Bonifaz. Lo que
queris va a ser complicado que sea una realidad antes de
que el cielo se aclare y salga el sol.
Fernando, que continuaba con la vista fija en el lugar
en el que se produjo la masacre, respondi de manera
pausada.
Si no estis convencido de ello, podis volveros a
Castilla ahora mismo.


Al menos hubo medio millar de bajas. Los muertos fue-
ron retirados de forma rpida. Carromatos y esteras sir-
vieron para despejar el paisaje dantesco. La claridad del
cielo se iba haciendo cada vez ms presente y los trabajos
de recomposicin del campamento se producan ritmo
vertiginoso. Las tiendas que no haban sido daadas
empezaron a elevarse; multitud de soldados ya se mostra-
ban preparados para recibir cualquier carga que pudiese
venir a partir de entonces por parte del enemigo. A unos
cientos de metros de las tiendas se abran fosas para depo-
sitar a las personas cadas en aquella emboscada sin igual.
Las armas se amontonaban y se disponan de manera
que pudiesen ser blandidas si haba que luchar. Se apaga-

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ron las fogatas que ardan en el momento del ataque y se
encendieron otras delante de la improvisada ciudad que
era aquel campamento con ms de 40.000 almas entre
soldadesca y hombres y mujeres que acompaaban a las
huestes del Rey para realizar trabajos de manutencin,
limpieza y cualquier oficio que sirviese para la mejora de
la tropa y del propio monarca.
Pasado un tiempo el sol ya dej ver los rastros de la
masacre. Un paisaje desolador del que todava quedaban
muchos restos. Desde las murallas de la ciudad poda
contemplarse algo de lo que haba acontecido. No era
normal, no obstante, que lo que pareca un golpe mor-
tal al enclave y a sus moradores, no hubiese tenido una
mayor repercusin. As, al menos, pensaron los hombres
de Axafat, que escudriaban todo el contorno. A lo lejos,
casi sin divisarse, vieron cmo sala humo y, en la lnea
que separa la tierra y el cielo, el perfil del campamento;
de un nuevo campamento levantado a golpe de trabajo
y fuera de la zona de tiro. Muchos no podan creer que
en tan corto espacio de tiempo se hubiesen rearmado los
cristianos. No era normal. El ataque tena que haber pro-
ducido muchas bajas. Y, sobre todo, debera haber minado
la moral de aquellos hombres y la de su Rey. Cmo era
posible que siguiesen en pie, que no anduviesen ya muy
lejos de la ciudad?
Os creais que este ataque supondra una especie de
abdicacin por parte del Rey cristiano, no es as?
El hombre que acababa de hablar se haba situado
justo detrs de otro que oteaba el horizonte. La maana,
a pesar de la poca del ao, era fresca. Se vean revolo-
tear bandadas de pjaros por encima de las aguas del ro,
que aparecan serenas. Sin embargo, stas se movan. La
corriente no era grande pero s constante. El hombre se
volvi entonces.
No lo comprendo, mi seor. Estaba todo planeado
para que fuese un ataque demoledor. Nuestros hombres
pudieron obtener la informacin necesaria para que el
xito imperase. Pero parece que han estado atentos.

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No lo creas. Les cogi desprevenidos pero supieron
reaccionar. Ms vale, en estas ocasiones, retroceder. Y eso
es lo que hicieron anoche. Un ardid que les ha funcio-
nado. Ahora estn ms alejados. Se lamern las heridas
durante varios das pero volvern a la carga.
Se coloc al lado de aquel hombre y tambin mir a
lo lejos. Entrecerr los ojos intentando divisar algo ms
de lo que se vea, a simple vista, desde aquella posicin.
Eres valiente, Rey cristiano, y no te vas a dar por ven-
cido. Quieres entrar, tomar esta plaza como hiciste con
tantas otras. No nos hemos visto de frente todava, pero
estoy seguro que ser pronto. Yo, Axafat, Rey de Sevilla,
descendiente de los guerreros ms valientes que los almo-
hades han tenido, estar esperndote. No te va a ser fcil
dominar a mi pueblo; no vas a entrar de manera triunfal
como en Crdoba, Baeza, cija, Cantillana, Carmona
esta batalla ser distinta. Tal vez dure tiempo, mucho
tiempo, y habr muchos muertos. Veremos al final quin
es el vencedor.
El frescor de la maana se dejaba sentir en el rostro.
En verdad se trataba de una sensacin placentera a esas
horas. Pens que sera extraordinario si no fuese por la
situacin en que se encontraba la ciudad. De nuevo se
dirigi al hombre que tena a su lado.
Hay noticias de los otros flancos de la ciudad?
Por ahora no, pero no creo que haya ningn pro-
blema. Ayer tarde se produjeron algunos movimientos a
las afueras de las murallas, pero sin llegar a acercarse tro-
pas. No sabemos si esta pasada noche ha habido ms.
La concentracin de hombres es ya importante.
Me temo que s. No s cunto tiempo podremos
resistir en estas circunstancias.
El que haga falta y el que Al, el Todopoderoso, y su
profeta Muhammad nos concedan. Y ten por seguro que
ser mucho.
En aquellos momentos un grito lejano se dej or.
Ambos hombres se volvieron. Desde el alminar de la
Mezquita Aljama el muecn comenz a llamar para la ora-
cin. Se arrodillaron y comenzaron a hacer genuflexiones

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a la par que otros soldados que se encontraban en aquella
parte de las murallas hicieron lo mismo.
El Rey Fernando estaba arrodillado y tena las manos
entrelazadas a la altura del mentn. La tienda haba sido
levantada durante la noche. Se zurcieron las partes en las
que los proyectiles musulmanes hicieron mella. Las lonas
aparecan parcheadas pero, de nuevo, el cuartel general
del ejrcito cristiano estaba en pie.
El monarca miraba fijamente a un cuadro de la Virgen
mientras susurraba unas palabras. Rezaba y daba gracias
a la Madre de Dios por haber salido con bien de aquella
escaramuza. Gracias Ti, Virgen Santsima, puedo seguir
intentando devolver a la Cristiandad la ciudad de Sevilla.
Te doy gracias por no haber sucumbido en este ataque. S
que muchos de los mos han perecido. Cuando sigo aqu
es porque me tienes preparadas otras metas que aque-
llos que ya estn gozando de tu presencia. Te ruego sigas
cubrindonos con tu manto de esperanza y bondad y que
pueda culminar mi misin. Slo as podr ser digno de Ti
y de tu Hijo Jesucristo.
Aquellos pensamientos quedaron rotos por el ruido que
poda escucharse fuera de la tienda. Se levant del recli-
natorio en el que estaba postrado y se dirigi a la puerta.
Haba revuelo en el campamento. Los hombres iban de
un lado para otro y se aprestaban a recibir a alguien. Era
Alfonso, su hijo, que se acercaba con al menos un cente-
nar de jinetes al galope. Detrs de ellos, una decena de
carromatos y, segn pudo distinguir en ese momento,
unos cincuenta o sesenta hombres a pie.
Se despeg de la tienda y esper a que la comitiva lle-
gase hasta all.

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