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Estudio de caso

Puente sobre el ro Oakton

Por mucho tiempo, el ro Oakton se haba considerado un impedimento para el desarrollo de


cierta rea metropolitana de tamao mediano en el sureste de Estados Unidos. Situado al este
de la ciudad, el ro dificultaba que las personas que vivan en su margen este se trasladaran a
sus trabajos dentro y en los alrededores de la ciudad, y que fueran de compras y aprovecharn
las atracciones culturales que la ciudad ofreca. Asimismo, el ro impeda a quienes vivan en su
margen oeste el acceso a lugares de recreo ubicados en la playa a una hora hacia el este. El
puente sobre el ro Oakton se construy antes de la Segunda Guerra Mundial y era bastante
inadecuado para manejar el trfico existente, y mucho menos el creciente trfico que
acompaara el crecimiento pronosticado en el rea. Una delegacin de congresistas del
estado convenci al gobierno federal para que financiara una parte importante de un nuevo
puente de cuota sobre el ro Oakton, en tanto que la legislatura estatal aport el resto del
dinero necesario para el proyecto.

El avance en la construccin del puente ha sido congruente con lo que se haba anticipado al
inicio de la construccin. La comisin estatal de autopistas, que tendr la jurisdiccin operativa
sobre el puente, ha concluido que la apertura del puente al pblico es probable que ocurra a
principios del siguiente verano, como se haba programado. Se estableci una fuerza de tarea
de personal para reclutar, capacitar y programar a los trabajadores requeridos para operar el
puente de cuota.

La fuerza de tarea de personal est bastante consciente de los problemas presupuestarios que
enfrenta el estado. Han tomado como parte de su mandato el requerimiento de que los costos
de personal se mantengan tan bajos como sea posible. Una rea particular de inters es el
nmero de casetas de cobro que se requerirn. Los administradores han programado tres
turnos de cobradores: el turno A, de medianoche a 8 A.M., el B de 8 A.M. a 4 P.M. y el C de 4
P.M. a medianoche. No hace mucho, el sindicato de empleados estatales negoci un contrato
con el gobierno que dispone que todos los cobradores sean trabajadores permanentes de
tiempo completo. Adems, todos los cobradores deben laborar cinco das y descansar dos en
el mismo turno. As pues, por ejemplo, un trabajador podra asignarse a laborar martes,
mircoles, jueves, viernes y sbado en el turno A, y descansar el domingo y el lunes. Un
trabajador no podra programarse para laborar, por ejemplo, martes en el turno A y luego el
mircoles, jueves, viernes y sbado en el turno B, o en cualquier otra combinacin de turnos
durante un bloque de cinco das. Los empleados elegiran sus asignaciones de acuerdo con su
antigedad.

La fuerza de tarea ha recibido proyecciones del flujo de trnsito en el puente por da y hora.
Tales proyecciones estn basadas en extrapolaciones de los patrones de trnsito existentes,
esto es, el patrn de trnsito para ir al trabajo, de compras y a la playa actualmente
experimentado junto con proyecciones de crecimiento incluidas. Datos estndar de otras
instalaciones de cuota operadas por el estado han permitido que la fuerza de tarea convierta
estos flujos de trnsito en requerimientos de cobradores, es decir, el nmero mnimo de
cobradores requerido por turno, por da, para manejar la carga de trnsito anticipada. Estos
requerimientos de los cobradores se resumen en la tabla siguiente.
Los nmeros en la tabla incluyen a uno o dos cobradores extra por turno para tomar el lugar
de aquellos que se reporten enfermos, o bien, de quienes estn en sus descansos
programados. Observe que cada uno de los cobradores requeridos en el turno A del domingo,
por ejemplo, podra haber venido de cualquiera de los turnos A programados para comenzar el
mircoles, jueves, viernes, sbado o domingo. 4

Preguntas para anlisis

1. Determine el nmero mnimo de cobradores que tendran que contratarse para satisfacer
los requerimientos que se expresan en la tabla.

2. El sindicato declar que podra descartar su oposicin a la mezcla de turnos en un bloque de


cinco das a cambio de una remuneracin y prestaciones adicionales. En cunto se podra
reducir el nmero de cobradores requerido, si se logra ese acuerdo?