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Impactos ambientales

Riego y drenaje
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Impactos ambientales/Riego y drenaje
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Los proyectos de riego y drenaje manejan las fuentes de agua a fin de promover la
produccin agrcola. Hay muchos diferentes tipos de riego, dependiendo de la fuente del
agua (superficial o subterrnea), su forma de almacenamiento, los sistemas de transporte y
distribucin, y los mtodos de entrega (aplicacin en el campo).

Desde hace mucho tiempo, se ha utilizado el agua superficial (principalmente los ros) para
riego, y, en algunos piases, desde hace miles de aos; todava constituye una de las
principales inversiones del sector pblico. Los proyectos de riego en gran escala, que
utilizan el agua fretica, son un fenmeno reciente, a partir de los ltimos treinta aos. Se
encuentran principalmente en las grandes cuencas aluviales de Paquistn, India y China,
donde se utilizan pozos entubados para aprovechar el agua fretica, conjuntamente, con los
sistemas de riego que emplean el agua superficial.

El mtodo principal de entrega (para cerca del 95 por ciento de los proyectos en todo el
mundo) es el de superficie (riego por inundacin o de surco); el agua se distribuye por
gravedad en la zona que va a ser regada. Otros sistemas emplean rociadores y riego de
goteo. El riego por aspersin roca las gotas de agua en la superficie de la tierra, simulando
el efecto de la lluvia. El riego de goteo libera gotas o un chorro fino, a travs de los
agujeros de una tubera plstica que se coloca sobre o debajo de la superficie de la tierra.
Aunque sean tecnolgicas nuevas, relativamente, que requieren una inversin inicial ms
grande y manejo ms intensivo que el riego de superficie, el riego por aspersin y el de
goteo promete mucho potencial para optimizar la eficiencia del uso del agua, y reducir los
problemas relacionados con el riego.

Los proyectos de riego pueden incluir los siguientes equipos e infraestructura:

represas, cuencas hidrogrficas y reservorios;


facilidades de desviacin o toma;
pozos, estaciones de bombeo, canales, acequias y paliduchos para transportar el
agua (incluyendo el drenaje); y,
sistemas de distribucin para el riego de goteo y por aspersin.

Contenido
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1 POR QU REGAR?
2 Potenciales Impactos Ambientales
3 Saturacin y Salinizacin
4 Temas Sociales
5 Eficiencia del riego y mejoramiento de los sistemas existentes
6 Alternativas de los proyectos
7 Administracin y capacitacin
8 Monitoreo
9 Impactos negativos y medidas de atenuacin
10 Referencias

POR QU REGAR?[editar]
1.1 . 1MP0RTANCIA DEL AGUA EN LAS PLANTAS.

El agua es uno de los ms importantes componentes de todos los organismos vivientes.


Especficamente en las plantas, es el principal constituyente, ya que representa 80% o ms
del peso de las plantas herbceas y alrededor de un 50% de las leosas. Adems de ser una
parte fundamental, constituye el medio de transporte de los nutrientes que provienen del
suelo y en el proceso fotosinttico el agua se combina con el dixido de carbono para
constituir la biomasa, es decir la planta misma.

A pesar de que el agua es parte de la planta como ya se ha dicho, el consumo mayor de este
elemento no es en la formation de los tejidos vegetales, sino en el proceso de transpiracin.
Se estima que en la mayora de los cultivos el agua evapotranspirada durante su desarrollo
representa ms del 95% del consumo de este elemento.

La transpiracin de las plantas constituye un importante proceso en su desarrollo, el cual se


puede describir brevemente en la siguiente forma:

El agua almacenada en el suelo, dentro de la zona de exploracin de las races de las


plantas, penetra a estas por los pelillos absorbentes de la raz, debido a diferencia de
potencial hdrico, o diferencia de presin, la cual generalmente es mayor en el suelo que en
la planta. Posteriormente se mueve por el xilema de la planta, tambin por diferencia de
potencial, hasta llegar a las hojas y sale por los estomas (pequeos orificios que abundan
principalmente en el envs) , de donde se evapora por efecto de la energa radiante. Parte
del agua almacenada en el suelo, se evapora directamente de este, principalmente cuando la
cubierta vegetal no lo tapa en su totalidad, por esta razn se dice que los cultivos
evapotranspiran.

La cantidad de agua que evapotranspira un cultivo depende de varios factores, como se


explicar con ms detalle en el siguiente captulo; sin embargo, se puede adelantar que el
flujo de agua del suelo a la atmsfera depende de la demanda, que por una parte establecen
los factores atmosfricos, como son la radiation solar, la temperatura del aire, su contenido
de vapor de agua y la velocidad del viento, y por otra, de la oferta de agua que depende del
contenido de humedad en el suelo, de sus caractersticas fsicas y de las caractersticas
morfolgicas y fisiolgicas de las plantas. Es conveniente sealar que cuando la velocidad
de salida del agua por las hojas supera a la de entrada por la raz, la planta toma agua de sus
tejidos y empieza a mostrar signos de marchitamiento, el cual puede ser irreversible si
continua este desbalance; sin embargo, como defensa a esta situacin adversa, reduce la
apertura estomatal, con lo cual se reduce la velocidad de salida del lquido. Cuando sucede
esta situacin, se dice que la planta sufre de un deficit de humedad, porque la demanda de
agua supera al abastecimiento.

Se ha visto que hay una ntima relacin entre el agua que transpiran las plantas y la
cantidad de biomasa que se fotosintetiza. Segn una teora establecida por el professor
Holands De Wit (citado por Feddes et al, 1978), la cantidad de bixido de carbono que
entra a la planta depende de la apertura estomatal, de la cual tambin depende el agua que
sale de la planta en el proceso de transpiracin, de tal manera que hay una relacin lineal
entre la cantidad de agua transpirada y la biomasa generada; es decir, a ms transpiracin
ms produccin de biomasa o de materia seca de las plantas.

Esta teora se ha comprobado experimentalmente, as en un experimento con frijol, llevado


a cabo en el Colegio de Posgraduados por J. Cumpa, E. Palacios y A. Exebio, (1988) se
muestra claramente que hay una relacin lineal entre la cantidad de agua evapotranspirada
por este cultivo y la cantidad de biomasa generada. Para hacer ms generalizada esta
relacin, se consideran valores relativos de agua evapotranspirada y biomasa generada
(expresada como materia seca), en relacin a los valores mximos observados.

Experimentos de diferentes niveles de complejidad que se han llevado a cabo en muchos


lugares del mundo, demuestran que hay una relacin muy ntima entre los rendimientos de
los cultivos y la cantidad de agua que disponen principalmente para satisfacer la demanda
evapotranspirativa; adems, se ha demostrado que en algunas etapas de su desarrollo
vegetativo, las plantas son ms o menos sensibles a dficits de agua. En general se puede
asegurar que conforme las plantas sufren ms dficit de agua, menores sern sus
rendimientos y si este dficit se presenta en etapas crticas de desarrollo, como lo es el
inicio de la floracin, los abatimientos en los rendimientos son ms significativos.

Resumiendo, el desarrollo y finalmente el rendimiento de los cultivos depende, no slo de


la cantidad de agua que reciben, sino de como se distribuye. Como se ver ms adelante,
esta forma de distribucin depende de las caractersticas fsicas de los suelos donde se
encuentren dichos cultivos y de como reciben el agua los mencionados suelos.

1.2. CUANDO, DONDE Y POR QUE ES NECESARIO EL RIEGO.

En el prrafo anterior se ha informado del efecto que tiene en los cultivos los dficits de
agua en las diferentes etapas de su desarrollo, por lo que si la precipitacin pluvial en una
determinada zona agrcola es insuficiente, o se encuentra mal distribuida en el tiempo y en
el espacio, se presentarn dficits de humedad, que afectarn el desarrollo y por lo mismo
el rendimiento de los cultivos agrcolas.

Para evitar estos dficits, generalmente debe complementarse el agua de lluvia que reciben
los cultivos, con agua suministrada mediante el riego.
Se observa que uno de los factores de riesgo ms significativos en la agricultura es el clima
y como componente importante de ste, la lluvia que suministra el agua necesaria para el
desarrollo de los cultivos. Raramente la cantidad de agua que la lluvia aporta a los cultivos,
es adecuada para un buen desarrollo; an en las zonas hmedas, es comn que durante uno
o ms perodos de la poca de crecimiento de dichos cultivos, el agua precipitada sea
insuficiente para satisfacer su demanda.

Particularmente, en Mxico la distribucin de la lluvia en el tiempo y en el espacio, es


inadecuada para lograr cosechas econmicamente viables. En efecto, la mayor parte de los
estudios climatolgicos concuerdan en el hecho de que tres cuartas partes del pas se
considera rido o semirido; as, en un 42% del territorio la precipitacin pluvial anual es
menor de 500 mm, con el agravante de que en el 80% del rea, la lluvia se concentra en
cinco meses durante el verano, y adems es comn que se presente un perodo importante
de sequa estival en agosto.

Por otra parte, la demanda evapotranspirativa en Mxico es de las ms altas del mundo, con
un promedio superior a los 1500 mm anuales, poco ms del doble de la lluvia promedio.

De lo anterior se infiere que en la mayor parte del territorio nacional el riego es necesario.
Orive de Alba (1970), indica que en un 62.8% del pas el riego es indispensable, en el
31.2% necesario y an en el 6% restante, puede ser conveniente.

La decisin de regar o no regar, en las zonas donde no es indispensable, depender de un


estudio econmico, que permita analizar la rentabilidad de la inversin en la infraestructura
para el riego. En la actualidad este estudio debe llevarse a cabo en los nuevos proyectos
agrcolas, dado que el agua es un recurso escaso en gran parte del territorio y el costo de la
infraestructura para regar y su posterior operacin, representan un importante porcentaje en
el costo total del proyecto, cuya recuperacin depender del valor de la produccin, de la
facilidad para su comercializacin y de los costos de produccin.

1.3. CUAL ES EL EFECTO DEL RIEGO EN LA PRODUCCIN AGRCOLA.

En general, la agricultura de riego es ms productiva que la de temporal o secano. De


acuerdo a las estadsticas agrcolas nacionales, la productividad media de la tierra en las
zonas de riego es 2.8 veces mayor que en las de temporal o secano. La razn de esta
diferencia es que en las zonas regadas se obtienen mejores rendimientos en las cosechas y
los productos generalmente son de mejor calidad.

Esta situacin no prevalece solamente en Mxico, en los Estados Unidos de Amrica,


tambin se notan incrementos substanciales en los rendimientos, en promedio las reas con
riego son 3.5 veces ms productivas que las de temporal, diferencia mayor que la observada
en Mxico; as, en una encuesta realizada en 22 estados de este pas, se observan aumentos
hasta de ms de 400% en los cultivos regados (Turner y Anderson, 1980).

Las razones por la que los rendimientos aumentan cuando los cultivos se riegan
apropiadamente son varias, entre las que destacan al menos cuatro; (1) seguridad de un
buen desarrollo de los cultivos sin dficits hdricos, (2) pueden crecer ms plantas por
hectrea, (3) un uso ms eficiente de los fertilizantes, y (4) pueden utilizarse mejores
variedades, las cuales se han desarrollado para la agricultura de riego.

En relacin a la primera razn, ya se inform anteriormente la importancia de que las


plantas no padezcan de dficits; adicionalmente, la nacencia de las plantas se asegura
cuando se siembra en un terreno con la humedad apropiada, sin el temor de que por falta de
humedad se pierda la semilla.

Respecto a las mayores densidades de semilla que pueden sembrarse en la agricultura de


riego, en el mismo estudio de Turner y Anderson (1980), se muestra el efecto en varias
localidades de los E.U.A. de las densidades de siembra bajo condiciones de riego y de
temporal; en la Figura 1.4 se puede ver muy claramente dicho efecto en el cultivo del maz.

El mejor aprovechamiento de los fertilizantes en la agricultura de riego es obvio, ya que


estos pasan a las plantas diluidos en el agua que entra por las races. Pero en la agricultura
intensiva que utiliza riego presurizado, el fertilizante se proporciona a los cultivos mediante
el sistema de riego, en las cantidades y con la frecuencia apropiada a las necesidades de los
cultivos. Esta prctica, reduce la prdida de nutrientes de mucha movilidad como lo es el
nitrgeno.

Posteriormente se har referencia a esta forma de proporcionar los fertilizantes a las


plantas, que se le ha denominado quimigacin.

Gran parte de la investigacin agrcola se lleva a cabo en condiciones de riego y por esta
razn, muchas de las nuevas variedades de semillas de cultivos, estn adaptadas para este
tipo de agricultura.

Finalmente, debe agregarse que adems de esperarse mayores rendimientos en la


agricultura de riego, tambin se espera una mejora considerable en la calidad y uniformidad
de sus productos. Los resultados de muchas investigaciones muestran como puede
mejorarse la calidad de los productos agrcolas con el riego; as, el algodn tiene una fibra
ms larga, las nueces llenan mejor, la papa logra mayor tamao y uniformidad, etc.

Otros beneficios del riego que deben mencionarse, es el control de algunas plagas, la
reduccin del peligro de heladas, control de la fecha de cosecha y en fechas relativamente
recientes la aplicacin de diferentes agroqumicos mediante los sistemas de riego
presurizados, que permiten reducir su desperdicio y consecuentemente mitigan la
contaminacin ambiental.

Potenciales Impactos Ambientales


Los potenciales impactos ambientales negativos de la mayora de los grandes proyectos
de riego incluyen: la saturacin y salinizacin de los suelos; la mayor incidencia de las
enfermedades transmitidas o relacionadas con el agua; el reasentamiento o cambios en los
estilos de vida de las poblaciones locales; el aumento en la cantidad de plagas y
enfermedades agrcolas, debido a la eliminacin de la mortandad que ocurre durante la
temporada seca; y la creacin de un microclima ms hmedo. La expansin e
intensificacin de la agricultura que facilita el riego, puede causar mayor erosin;
contaminar el agua superficial y fretica con los biocidas agrcolas; reducir la calidad del
agua; y, aumentar los niveles de alimentos en el agua de riego y drenaje, produciendo el
florecimiento de las algas, la proliferacin de las malezas acuticas y la eutroficacin de los
canales de riego y vas acuticas, aguas abajo. Usualmente, se requieren mayores
cantidades de qumicos agrcolas para compensar para controlar los crecientes nmeros de
plagas y enfermedades de los cultivos.

Los grandes proyectos de riego que represan o desvan las aguas de los ros, tienen el
potencial de causar importantes trastornos ambientales como resultado de los cambios en la
hidrologa limnologa de las cuencas de los ros. (Los efectos del embalse del agua se
analizan en el artculo: Potencial de una presa hidrulica. Al reducir el caudal del ro, se
cambia el uso de la tierra y la ecologa de la zona aluvial; se trastorna la pesca en el ro y en
el estero; y se permite la invasin del agua salada al ro y al agua fretica de las tierras
aledaas. El desvo y prdida de agua debido al riego reduce el caudal que llega a los
usuarios, aguas abajo, incluyendo las municipalidades, las industrias y los agricultores. La
reduccin del flujo bsico del ro disminuye tambin la dilucin de las aguas servidas
municipales e industriales que se introducen, aguas abajo, causando contaminacin y
peligros para la salud. El deterioro en la calidad del agua, debido a un proyecto de riego,
puede volverla inservible para los otros usuarios, perjudicar las especies acuticas, y,
debido a su alto contenido de alimentos, provocar el crecimiento de malezas acuticas que
obstruirn las vas fluviales, con consecuencias ambientales para la salud y la navegacin.

Los potenciales impactos ambientales negativos directos del uso del agua fretica para
riego surgen del uso excesivo de estas fuertes (retirando cantidades mayores que la tasa de
recuperacin). Esto baja el nivel del agua fretica, causa hundimiento de la tierra,
disminuye la calidad del agua y permite la intrusin del agua salada (en las reas
costaneras).

Hay algunos factores ambientales externos que influyen en los proyectos de riego. El
uso de la tierra, aguas arriba, afectar la calidad del agua que ingresa al rea de riego,
especialmente su contenido de sedimento (erosin causada por la agricultura) y
composicin qumica, (contaminantes agrcolas e industriales). Al utilizar el agua que
deposita el sedimento en los terrenos, durante el tiempo, o, simplemente, al utilizar el agua
que trae un alto contenido de sedimento, se puede alzar el nivel de al tierra a tal punto que
se impida el riego.

Los beneficios obvios del riego provienen de la mayor produccin de alimentos. Adems,
la concentracin e intensificacin de la produccin en un rea ms pequea puede proteger
los bosques y tierras silvestres, para que no se conviertan en terrenos agrcolas. Si existe
una cobertura vegetal mayor durante la mayor parte del ao, o si se prepara la tierra (p.ej.
nivelar y contornarla), se reduce la erosin de los suelos. Hay algunos beneficios para la
salud, debido a la mejor higiene y la reduccin en la incidencia de ciertas enfermedades.
Los proyectos de riego pueden moderar las inundaciones, aguas abajo.
Saturacin y Salinizacin[editar]
La saturacin y salinizacin de los suelos son problemas comunes con el riego superficial.
A nivel mundial, se ha estimado que, cada ao, el riego saca de la produccin una cantidad
de terreno que es igual a la porcin que entra en servicio bajo riego, debido al deterioro del
suelo, principalmente, la salinizacin. La saturacin es causada, principalmente, por el
drenaje inadecuado y el riego excesivo, y en un grado menor, por fugas de los canales y
acequias. El riego exacerba los problemas de la salinidad, que, naturalmente, son ms
agudos en las reas ridas y semiridas, donde la evaporacin superficial es ms rpida y
los suelos, ms salinos. La saturacin concentra las sales absorbidas de los niveles ms
bajos del perfil del suelo, en la zona de arraigamiento de las plantas. La alcalinizacin
(acumulacin de sodio en los suelos) es una forma, especialmente perjudicial, de
salinizacin que es difcil de corregir. Aunque los suelos de las zonas ridas y semiridas
tienen una tendencia natural de sufrir salinizacin, muchos de los problemas relacionados
con el suelo podran ser atenuados si se instalan sistemas adecuados de drenaje. El drenaje
es el elemento critico para los proyectos de riego, y, muy a menudo, se lo planifica y se
lo maneja mal. Se puede reducir la saturacin y salinizacin mediante el uso del riego por
aspersin o por goteo, porque se aplica el agua ms precisamente, y se puede limitar las
cantidades, ms fcilmente a los requerimientos de los cultivos.

Temas Sociales[editar]
El trastorno social es inevitable en los grandes proyectos de riego que cubren reas vastas.
La gente local, que el proyecto de riego desplaza, enfrenta el problema clsico del
reasentamiento: se reduce el nivel de vida, se producen mayores problemas de la salud,
conflictos sociales, y deterioro de los recursos naturales del rea de reasentamiento (Ver el
artculo Desplazamiento Involuntario. La gente que permanece en el rea,
probablemente, tendr que cambiar sus prcticas de uso de la tierra y modelos agrcolas.
Las personas que se trasladan al rea, tambin tendrn que adaptarse a las nuevas
condiciones (Ver el artculo Colonizacin de Nuevas Tierras). A menudo, la gente local
encuentra que tiene menor acceso a los recursos de agua, tierra y vegetacin, como
resultado del proyecto. Las demandas contradictorias, con respecto a los recursos acuticos,
y las desigualdades en su distribucin pueden ocurrir, fcilmente, tanto en el rea del
proyecto, como aguas abajo. Todos estos factores las prcticas agrcolas cambiantes, y la
mayor densidad de la poblacin pueden tener un efecto profundo en cuanto a los modelos
sociales tradicionales.

A menudo, con la introduccin del riego se asocia con un aumento, a veces extraordinario,
en las enfermedades o relacionadas con el agua. Las enfermedades que se vinculan, ms
frecuentemente, con el riego son esquistosomiasis, malaria y oncocerciasis, cuyos vectores
proliferan en las aguas de riego. Otros riesgos para la salud que se relacionan con el riego
incluyen los que estn vinculados al mayor uso de agroqumicos, el deterioro de la calidad
del agua, y la mayor presin de la poblacin en el reas.

La reutilizacin de aguas negras para riego puede transmitir las enfermedades contagiosas
(principalmente las hermnticas y, en un grado menor, las bacterianas y virales). Los grupos
que estn expuestos al riego son los trabajadores agrcolas, los consumidores de los
vegetales (y la carne) de los campos regados con aguas servidas, y los aledaos. El riego
por aspersin representa un riesgo adicional, debido a la difusin de los patgenos por el
aire. Los riesgos varan, segn el grado de tratamiento que han recibido las aguas servidas,
antes de ser reutilizadas.

Eficiencia del riego y mejoramiento de los sistemas


existentes[editar]
El uso ineficaz del agua (es decir, el riego excesivo) no solamente desperdicia el recurso
que podra servir para otros usos y ayudar a evitar los impactos ambientales, aguas abajo,
sino que tambin causa el deterioro, mediante saturacin, salinizacin y lixiviacin, y
reduce la productividad de los cultivos. La optimizacin del uso del agua, por tanto, debe
ser la preocupacin principal de todo proyecto de riego.

Como se dijo anteriormente, hay grandes reas de tierra bajo riego que han dejado de
producir debido al deterioro del suelo. Puede ser conveniente, y, por supuesto, beneficioso
para el medio ambiente, invertir en la restauracin de estas tierras, antes que aumentar el
rea de bajo riego.

Alternativas de los proyectos[editar]


Hay algunos alternativas para un proyecto de riego, su diseo y su manejo. Son las
siguientes:

mejorar la eficiencia de los proyectos existentes y restaurar las tierras degradas,


antes que establecer un proyecto de riego nuevo;
desarrollar sistemas de riego de pequea escala, de propiedad individual, como
alternativas para los grandes programas pblicos;
desarrollar sistemas de riego que utilicen las aguas freticas, porque tienen menos
probabilidad de causar daos ambientales que los sistemas que utilizan las aguas
superficiales;
desarrollar, donde sea posible, los sistemas de riego que emplean, conjuntamente,
las aguas superficiales y freticas, para aumentar la flexibilidad del suministro de
agua y reducir los impactos hidrolgicos negativos;
usar riego por aspersin o goteo, como alternativas para el riego superficial, a fin de
reducir el riesgo de saturacin, salinizacin, erosin y uso ineficaz del agua;
ubicar el proyecto de riego de tal manera que se reduzcan los impactos sociales y
ambientales; y,
utilizar las aguas servidas tratadas, donde sea apropiado, a fin de dejar una mayor
cantidad de agua para los otros usuarios. O reducir los impactos ambientales del
retiro del agua de las fuentes superficiales y freticas.

Administracin y capacitacin[editar]
A menudo, se citan los factores institucionales como causas del fracaso de los grandes
programas pblicos de riego. La operacin de todos los sistemas de control, desde la fuente
del agua hasta las granjas individuales, requiere administracin casi constante. Es esencial
manejar el agua, cuidadosamente, para asegurar que la cantidad, tiempo, controlabilidad y
confiabilidad del agua que se entrega a los usuarios sean idneos, porque estos factores
determinarn el xito del proyecto. Si las personas idneas no estn disponibles, o si
carecen de las destrezas tcnicas y administrativas necesarias, habr que entrenar a un
equipo de administradores para que presten los servicios necesarios.

La planificacin e implementacin del proyecto de riego deber realizarse con la


cooperacin y colaboracin de los ingenieros, edaflogos, hidrlogos, especialistas de
operaciones, especificando todas las normas de operacin y metas de distribucin del agua,
antes de disear la infraestructura fsica, y guiar, posteriormente, a los administradores del
proyecto.

Es necesario tener en cuenta que la vida til de un sistema de riego supera los 50 aos, por
lo tanto es necesario considerar las demandas hidricas con la suficiente elasticidad para
permitir que el sistema sea lo suficientemente flexible y pueda acompaar los cambios en
las demandas de produccin.

Monitoreo[editar]
Los factores que requieren monitoreo son:

el clima (viento, temperatura, lluvia, etc);


el caudal del ro, en varios lugares, aguas arriba y aguas abajo del proyecto de riego;
el contenido de alimentos del agua de descarga;
los caudales y niveles de agua en los puntos crticos del sistema de riego;
los niveles del agua fretica en el rea del proyecto y aguas abajo;
la calidad del agua que ingresa al proyecto y la de las corrientes de retorno;
la calidad del agua fretica en el rea del proyecto;
los niveles de salinidad del agua de los pozos de la costa;
las propiedades fsicas y qumicas del suelo del rea de riego;
el rea de terreno agrcola que est en produccin;
la intensidad de cultivo;
el rendimiento de los cultivos por unidad de terreno y agua;
las tasas de erosin/sedimentacin del rea del proyecto;
la relacin entre la demanda y la oferta de agua para los usuarios (equitatividad de
la distribucin);
condicin de los canales de distribucin y drenaje (sedimentacin, presencia de
malezas, condicin de los revestimientos);
manejo de la cuenca hidrogrfica, aguas arriba (extensin y prcticas agrcolas,
actividad industrial);
la incidencia de enfermedades y presencia de vectores;
la condicin de salud de la poblacin en el rea del proyecto;
los cambios en la vegetacin natural del rea del proyecto y en la zona aluvial,
aguas abajo;
los cambios en las poblaciones de la fauna en el rea del proyecto y en la zona
aluvial, aguas abajo, y, la poblacin y las especies de peces.

Impactos negativos y medidas de atenuacin[editar]

Impactos Negativos Potenciales Medidas de Atenuacin


Directos -
Disear y distribuir correctamente los
surcos o terrenos, evitando las
gradientes muy excesivas;
1. Erosin del suelo (de surco, o Nivelar el terreno;
superficial) Disear terrazas en las laderas para
reducir el peligro de la erosin
superficial.

Disear un sistema de regaderas para


reducir el peligro de erosin; asegurarse
2. Erosin del suelo (con riego por que la tasa de infiltracin sea mayor
aspersin en los terrenos montaosos) que la tasa de aplicacin de las
regaderas.

Regular la aplicacin del agua evitar el


riego excesivo (incluyendo un control
sobre el desvo, para poder suspender el
suministro de agua a las acequias);
Instalar y mantener un sistema
3. Saturacin de los suelos
adecuado de drenaje;
Utilizar canales revestidos o tubera
para prevenir las fugas;
Utilizar riego por aspersin o por goteo

Implementar las siguientes medidas


para evitar situacin;
Lixiviar las sales lavando
4. Salinizacin de los suelos. peridicamente los suelos;
Cultivar las plantas que toleran la
salinidad
Disear el sistema de canales de tal
manera que se reduzca el riego, y
5. Lavado de los canales
utilizar revestimiento.

Tomar medidas para reducir la erosin


de los terrenos;
Disear y manejar los canales de tal
manera que se reduzca la
6. Obstruccin de los canales con
sedimentacin;
sedimentos
Permitir el acceso a los canales para la
eliminacin de las malezas y
sedimentos.

Evitar el riego excesivo;


7. Lixiviacin de los alimentos de los Reemplazar los nutrientes usando
suelos fertilizantes o la rotacin de cultivos

Reducir el insumo y la liberacin de


8. Florecimiento de algas y proliferacin nutrientes (nitrgeno y fsforo) de los
de malezas terrenos.

Disear y manejar los canales para el


tratamiento o remocin de las malezas;
9. Obstruccin de los canales con la
Permitir el acceso a los canales para el
maleza
tratamiento o remocin de las malezas.

Mejorar el manejo del agua; mejorar las


10. Deterioro de la calidad del agua del
prcticas agrcolas y controlar los
ro, aguas abajo del proyecto de riego, y
insumos (especialmente los biocidas y
contaminacin del agua fretica local
fertilizantes qumicos);
(mayor contenido de salinidad, alimentos,
Imponer criterios en cuanto a la calidad
agroqumicos) afectando la pesca y a los
del agua
usuarios, aguas abajo.

Reducir la toma de agua para mantener


un caudal adecuado, aguas abajo;
11. Intrusin del agua salada a los
Recargar los acuferos de la costa
sistemas de agua dulce, aguas abajo
usando pozos de inyeccin

Reubicar o redisear el proyecto;


12. Reduccin de los caudales, aguas
Regular la toma de agua para atenuar
abajo, afectando el uso de la zona aluvial
los efectos;
y su ecologa, la pesca de ro y de estero,
Tomar medidas compensatorias, donde
a los usuarios del agua y la dilucin de los
sea posible
contaminantes.
Ubicar los proyectos para eliminar o
13. Intrusin a los pantanos u otras reas
minimizar la intrusin en reas crticas
que son, ecolgicamente, frgiles

Ubicar los proyectos de tal manera que


se evite o se reduzca su intrusin a las
reas ms frgiles o crticas.
14. Alternacin o destruccin del hbitat
Establecer parques o reservas
de la fauna u obstruccin de su
compensatorias;
movimiento.
Rescatar y reubicar los animales;
proveer corredores para su movimiento.

15. Obstruccin del movimiento del Proveer corredores.


ganado y la gente;
Ubicar el proyecto de tal manera que se
prevengan las prdidas;
16. Amenaza a la propiedad
Rescatar o proteger los sitios culturales

Ubicar el proyecto en un rea menos


17. Alteracin o perdida de la vegetacin vulnerable;
de la zona aluvial, y trastorno de los Limitar y regular la toma de agua a fin
ecosistemas costaneros (p.ej. los de reducir los problemas, tanto como
manglares) sea posible.

Ubicar el proyecto de tal manera que se


reduzca el efecto;
Implementar un programa de
18. Dislocacin de las poblaciones y
reasentamiento para asegurar que su
comunidades
nivel de vida sea, por lo menos, igual al
anterior.

Implementar estas medidas de


prevencin:
Usar canales revestidos o tuberas para
disminuir los vectores;
19. Introduccin o mayor incidencia de Evitar las aguas estancadas o lentas;
las enfermedades transportadas o Usar canales rectos o ligeramente
relacionadas con el agua curvados;
(esquistosomiasis, malaria oncocerciasis, Instalar compuertas en los extremos del
etc) canal para permitir su lavado completo;
Rellenar y drenar los fosos de prstamo
que se encuentran junto a los canales y
caminos;
Prevenir las enfermedades;
Tratar las enfermedades

Tratar (p.ej., en lagunas de


asentamiento/oxidacin) las aguas
20. Problemas de enfermedad y salud
servidas antes de usarlas;
debido al uso de las aguas servidas para
Establecer y ejecutar las normas en
riego.
cuanto al uso de las aguas negras

Implementar un sistema para asegurar


21. Conflicto en cuanto al suministro, y que la distribucin entre los usuarios
por las desigualdades en la distribucin sea equitativa y controlarla para
del agua en el rea servida verificar el cumplimiento.

Limitar su utilizacin para asegurar que


no se superes el rendimiento seguro
22. Bombeo excesivo del agua fretica.
(la tasa de recuperacin).

Indirectos .-
23. Mayor contaminacin y peligros para
Controlar las fuentes de desperdicios,
la salud a causa de los contaminantes
aguas abajo;
industriales y municipales, aguas abajo,
Reducir la toma de agua
debido a la reduccin del caudal (menor
dilucin) del agua del ro.
Externos -
Controlar el uso de la tierra en las
24. Se degrada la calidad del agua, y se
cuencas hidrogrficas;
vuelve inutilizable, debido al uso de la
Controlar las fuentes de contaminacin;
tierra y la descarga de contaminantes,
Tratar el agua antes de usarla.
aguas arriba.

Referencias[editar]
Ahmed, Y. J., editor. 1982. Environmental Guidelines for Irrigation in Arid and
Semi-Arid Areas. Nairobi, Kenya: PNUMA.

Banco Mundial y la Agencia Internacional de Desarrollo de los Estados Unidos.


1989. Irrization Training in the Public Sector: Guidelines for Prenaring Strategies
and Programs. Washington, D.C.

Hillel, D. 1987. Efficient Use of Water in Irrization: Principles and Practices for
Improving Irrigation in World Bank Financed Projects. World Bank Technical
Paper 80. Washington, D.C.: Banco Mundial.
Plusquellec, H. L., y T. Wickham. 1985. Irrigation Design and Management:

Experience in Thailand and Its General Aimlicability. World Bank Technical Paper
40. Washington. D.C.: Banco Mundial.

Tillman, R. E. 1981. Environmental Guidelines for Irrigation. Millbrook, Nueva


York: Botanical Garden Cary Arboretum (para ]a Agencia Internacional de
Desarrollo de los Estados Unidos).

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