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1 FUNDICION

El oro es purificado por medio de un proceso de fundicin, el cual utiliza presin, altas
temperaturas y qumicos para lograr su objetivo. Al igual que cualquier metal que se encuentre
en forma natural en la tierra, contiene impurezas que deben ser retiradas. La eliminacin de
minerales y otras impurezas permite utilizar el oro en su forma ms pura, lo cual es necesario en
muchas aplicaciones, particularmente en joyera y electrnica. El oro se utiliza frecuentemente en
aparatos electrnicos porque no se mancha ni se oxida con el tiempo.
El primer paso en el proceso de fundicin del oro ocurre cuando se obtiene de la tierra el mineral
que contiene el oro. En este punto, el mineral de oro debe separarse de la materia ordinaria con la
que est combinado. Esto se logra pulverizando o prensando el mineral de oro para despus
colocarlo en un horno. El horno debe alcanzar temperaturas superiores a 1064 grados Celsius, a
fin de elevar el oro por encima de su punto de fusin.
Aunque muchas de las impurezas se incineran en el horno, quedan otros metales. El mineral de
oro extrado de las minas en la tierra contiene una cantidad significativa de impurezas, incluyendo
trazas de otros metales. A fin de separar el oro de otros metales, se introducen qumicos como
soluciones de cianuro o mercurio al oro. Este proceso provoca que el oro se coagule y forme
pepitas y terrones de oro.
Despus de terminar el proceso de fundicin del oro, el oro se funde una vez ms y se vierte en
moldes para formar lingotes. Despus, los lingotes de oro pueden utilizarse para varios fines en
los que este precioso metal tiene un mejor rendimiento.

1.1 DESCRIPCION DE PROCESO

El material obtenido posterior al proceso de cementacin por Zinc, cuyas caractersticas son,
80% de Au, 18% de Zn y 2% de Pb, con una humedad que rondea desde los 4% a 10%, es
recepcionado en una cama de almacenamiento, sino en un recipiente de crisol, de
aproximadamente 5 Kg de capadidad. Adicionalmente, existen 3 recipiente para
almacenamiento y distribucin de materiales secundarios e insumos.
Desde este sector, enviamos el concentrado con su porcentaje de humedad hacia un horno
elctrico. El precipitado seco ser tratado mediante el mtodo de fusin directa, metodologa
elegida dado a al gran porcentaje de Au proveniente de la cementacin por Zn, siendo mayor al
limite exigido empricamente (sobre 30% Au).
Para este proceso de Fusin directa, se hara uso de 3 fundentes principales, como lo son: Borax
en un 20% del Au presente, NaNO3 en un 50% del Au presente y Fluorspar o fluoruro de calcio
en un 1% del Au presente. Estos elementos sern llevados al horno en conjunto con el
precipitado de Au, siendo fundidos a una temperatura de 1200C produciendo un sistema
slido-lquido en el cual el oro lquido se rene en el fondo del crisol debajo de la escoria.
El proceso de fusin directa rpida se nos facilita dado a que la caracterstica de nuestra mena
supone idealmente solo la existencia de Au y de ningn otro metal acompaante, siendo un
precipitado crudo proveniente de soluciones limpias de oro.
Una vez colocado el precipitado en los recipientes, se requiere cerca de 2 horas para que la
carga pueda fundirse completamente (tiempo depende solo de la calidad de la escoria que
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llegase a formar) y llegar a una temperatura de 1200C, temperatura necesaria a fin de realizar
las escorificaciones y la colada final para obtener las barras 95% Au.
Resultado de este proceso de fusin, se obtiene la escoria en la parte superior del recipiente, en
el fondo se encontrara nuestro Au fundido idealmente con un 95% de pureza y, gases y polvos
de la fusin.

Finalmente, existe la posibilidad de refinacin del material fundido de Au tratndose a 1063C.,


de igual forma se puede proceder a tratar la escoria y recuperar, en nuestro caso, la mxima
cantidad del 5% de Au principalmente fino que se le ha unido, por lo general es aconsejable
remoler la escoria, y someterla a una concentracin gravimtrica. Frecuentemente considerables
cantidades de oro se encuentran en forma de "burbujas" incrustadas en la misma.

1.2 CARACTERISTICAS DE LOS FUNDENTES

El objetivo deseado es caracterizar el concentrado a fundir, efectuar una eleccin adecuada de


los reactivos que se utilizan en la preparacin de la carga fundente, es por ello que los fundentes
deben tener las siguientes propiedades:
1. La temperatura de fusion debe ser inferior a la de los metales a recuperar.
2. La densidad en estado de fusion debe ser menor que la de los componentes del material
aurfero.
3. Debe solubilizarse en el metal para que su accin qumica sea eficaz.
4. Los oxidos formados no deben ser solubles en el bao metalico.
5. En estado fundido, debe tener gran avidez por los oxidos metalicos base y otras
impurezas, de tal manera que los incorpore a la escoria.
Teniendo como influencia en la reduccin de perdidas por volatilizacin, formacin de una capa
de escoria la cual aisla el bao metalico fundido evitando posibles reacciones con la atmosfera y
la recoleccin de impurezas.
Cabe destacar que la correcta proporcin en la utilizacin de los fundentes tiene directa relacin
en el tipo de material a fundir, tenindose empricamente y por conocimiento popular ciertas
dosis para el proceso de fundicin de oro, pero la correcta receta de fundicin debe darse por
pruebas del mismo precipitado a fundir

1.2.1 BORAX

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El Borato de Sodio usado est en forma anhidra (Na2B4O7). El Brax se funde a 743 C, lo cual
disminuye el punto de fusin para toda la carga. Cuando se funde es muy viscoso, pero en calor
rojo se convierte en un cido fluido fuerte el cual disuelve y capta prcticamente todos los
xidos metlicos (tanto cidos como bsicos). Las grandes cantidades de Brax pueden ser
perjudiciales causando una escoria dura y poco homognea. Adems un exceso de Brax puede
dificultar la separacin de fases debido a la reduccin del coeficiente de expansin de la escoria
y su accin de impedir cristalizacin.

1.2.2 NITRATO DE SODIO

El Nitrato de Sodio (Na2NO3) se aade para oxidar los metales bsicos en la carga. Este es un
agente oxidante muy poderoso cuyo punto de fusin es de 338C. A bajas temperaturas el nitro
se funde sin alteraciones; pero a temperaturas entre 500C y 600C se descompone produciendo
Oxgeno, el cual oxida a los sulfuros y algunos metales como el Hierro, Cobre y Zinc. Se debe
controlar la adicin de Nitro porque al liberar Oxgeno ocasiona una reaccin vigorosa y puede
ocasionar el rebose en el crisol. El Nitro reacciona con el Grafito, provocando una excesiva
erosin del crisol reduciendo su vida.

1.2.3 FLUORSPAR

El Fluorspar (CaF2) tiene un punto de fusin de 1380C. Cuando se funde es muy fluido y es
capaz de mantener en suspensin partculas sin fundir, sin afectar la fluidez de la escoria.
Reduce la viscosidad porque es un eficiente rompedor de cadenas silicatadas. Aun en pocas
cantidades, el Fluoruro de Calcio tiende a atacar el crisol y puede causar prdida del Brax por
volatilizacin del BF3.

1.3 COMPOSICION DE LA ESCORIA

La composicin de la escoria se basa principalmente en el Sistema Ternario B2O3-Na2O-SiO2,


ya que son los 3 principales componentes. El Diagrama presenta regiones (fases) determinadas
con estructuras cristalogrficas definidas como la Cristobalita, Cuarzo y Tridimita, as como
compuestos conocidos como el Na2O.2B2O3 (Brax) con su punto de fusin de 742C.

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Lo ms importante que se puede obtener de este Diagrama, son las isotermas a diferentes
temperaturas que tiene y que indican puntos de fusin a determinadas composiciones ternarias.
El Sistema presenta puntos Eutcticos y Peritecticos, los cuales representan bajos puntos de
fusin y nos dan un punto de partida para calcular la composicin del fundente.
Se empez trabajando con composiciones cercanas a los puntos Eutcticos del sistema ternario
mencionado ya que son los que tienen el punto mas bajo del sistema (aproximadamente 550C).
Sin embargo, las pruebas realizadas, han mostrado que no son los ms adecuados para trabajar
con nuestro tipo de precipitado, principalmente por la baja cantidad de metales base presentes.
Alcanzar dicho punto implica agregar gran cantidad de fundentes oxidantes innecesarios, lo cual
crea una atmsfera muy oxidante y que es perjudicial tanto para la vida de los crisoles como
para la calidad de las escorias.

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Al tener una atmsfera muy oxidante, se desprende gran cantidad de Oxigeno que provoca
espumacin durante la fusin de la carga. Esta espuma (que adems contiene vapor de agua,
gases de combustin y vapores de xidos metlicos como ZnO) hace que el Oro y la Plata
queden atrapados mecnicamente en la escoria, incrementando notablemente el contenido
metlico en ella. A fin de minimizar esto, se necesitar un tiempo de retencin adicional a fin de
que desaparezca la espuma y dar tiempo a que el Au y Ag atrapados puedan separarse de la
escoria por simple sedimentacin. Obviamente esto retrasa la continuidad del proceso.
A fin de cuentas, teniendo nuestro precipitado mayoritariamente puro, solo existira la
probabilidad de encontrar escorias propiamente generadas por los elementos componentes de
los fundentes en una relacin con oro fino disuelto y captado por estos elementos, siendo un
tratamiento mas simple que lo explicado anteriormente.

1.4 RECIPIENTE A USAR

Como recipiente a utilizar para fundicin, haremos uno de recipientes de plombargina, la cual
como necesidad principal, deben tener un recubrimiento de 8 ml, prcticamente 2 o 3 kg por
recipiente para poder tratar nuestro material. Ademas, cabe destacar que este recipiente solo
puede participar 1 vez en el proceso de fundicin, siendo desechado o reutilizado en alguna otra
actividad segn se requiera.

1.5 HORNO ELECTRICO

.. MARCHELO (puede ser induccin con cada tipo cascada o elctrico)

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1.6 BALANCE METALURGICO IDEAL

FALTAN DATITOS

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