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El primer detalle a mencionar puede ser: es ms fcil construir con acero que con concreto,

primero porque la estructura metlica se va armando como un mecano sin necesidad de obra
falsa y segundo por la ventaja que le lleva el acero al concreto con respecto a la resistencia
mecnica; sin embargo, el acero tiene el problema de sucumbir ante el fuego como lo
demostr el colapso de la torres gemelas luego de los ataque terroristas del 11 de septiembre
de 2001 y como lo menciona (Florentino Regalado, Profesor de la Universidad de Alicante).

El concreto, material bsico para las estructuras, est experimentando una gran evolucin en
su resistencia. Gracias a los aditivos qumicos que proporciona la industria hoy pueden hacerse
fcilmente cosas que antes eran un sueo. Superar actualmente los 600 kilogramos por
centmetro cuadrado es fcil, cuando hace unos cuantos aos lo normal eran 175. Hoy, lograr
los mil kilos ya no es imposible y nosotros nos estamos anticipando aplicndolo en torres de
Calpe y Benidorm.

Los concretos especiales estn haciendo retroceder el acero en el mundo de los rascacielos,
que hoy tienen un componente de hormign impensable hace unos aos. Las famosas Torres
Petronas, en Kuala Lumpur, estn hechas con concreto, no con acero. Si las Torres Gemelas
hubiesen sido hechas con hormign habran aguantado mucho ms. (Regalado, 2007)

Como se menciona en el anterior comentario y tomando en cuenta hechos reales desde el


punto de vista de la seguridad, el concreto ofrece mayores garantas en estructuras de mayor
envergadura.
Ventajas y Desventajas del Uso de Acero en la
Construccin
El hombre a lo largo de su historia ha utilizado diferentes materiales para la el desarrollo de la
tecnologa, en la evolucin del uso de estos materiales se han quedado algunos por fuera ya
que su abundancia y o caractersticas no justifican el seguir haciendo uso de estos.
Por su parte el acero durante los ltimos tiempos de desarrollo ha logrado hasta incrementar su
consumo y cantidad de usos, esto por sus caractersticas que le permiten ser un material
ptimo para campos como la construccin, industria de maquinaria en general y la industria
blica entre otras.
Principalmente las caractersticas que lo han llevado a este xito como material de uso en la
construccin son las relativamente altas capacidades de transmitir calor, corriente, su bajo
peso, y las capacidades ante la aplicacin de esfuerzos de tensin (traccin), compresin y
cortante. Adems de esto el acero acumula dentro de sus ventajas que la mayora de
propiedades se mantienen constantes con los aos siempre y cuando se le brinde los cuidados
adecuados.
Adems el acero en la construccin generalmente se combina con otros materiales para
obtener los mejores resultados en cuanto a capacidad se refiere tanto como a acabados
arquitectnicos. En cuanto a su generalmente se da en los elementos estructurales como
columnas, vigas y otros.

Qu es el Acero?

El Acero es bsicamente una aleacin o combinacin de hierro y carbono (alrededor de 0,05%


hasta menos de un 1,7%, mximo segn su uso). La proporcin de carbono en la conformacin
del acero influye sobre las caractersticas de este. Algunas veces otros elementos de aleacin
especficos tales como el Cr (Cromo) o Ni (Nquel) entre otros, que se agregan con propsitos
determinados segn sea el uso final del acero producido.

Caractersticas Mecnicas y Tecnolgicas del Acero

Aunque es difcil establecer las propiedades fsicas y mecnicas del acero debido a que estas
varan con los ajustes en su composicin y los diversos tratamientos trmicos, qumicos o
mecnicos, con los que pueden conseguirse aceros con combinaciones de caractersticas
adecuadas para infinidad de aplicaciones, se pueden citar algunas propiedades genricas:

Su densidad media es de 7.850kg/m-3.

En funcin de la temperatura el acero se puede encoger, estirar o derretir.

El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin. El de su componente principal, el
hierro es de alrededor de 1510C, sin embargo el acero presenta frecuentemente temperaturas
de fusin de alrededor de los 1375 C (2500 F). Por otra parte el acero rpido funde a 1650C

Su punto de ebullicin es de alrededor de 3000 C (5400F).

Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones usadas para fabricar
herramientas.

Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados llamados alambres.


. Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas hojalata. La hojalata es una
lamina de acero, de entre 0,5 y 0,12 mm de espesor, recubierta, generalmente de forma
electroltica, por estao, zin.

Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de recibir un tratamiento


trmico.

Algunas composiciones y formas del acero mantienen mayor memoria, y se deforman al


sobrepasar su lmite elstico.

La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr mediante su
aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre los cuales quiz el ms conocido
sea el temple, aplicable a aceros con alto contenido en carbono, que permite, cuando es
superficial, conservar un ncleo tenaz en la pieza que evite fracturas frgiles. Aceros tpicos
con un alto grado de dureza superficial son los que se emplean en las herramientas de
mecanizado, denominados aceros rpidos que contienen cantidades significativas de cromo,
wolframio, molibdeno y vanadio. Los ensayos tecnolgicos para medir la dureza son Brinell,
Vickers y Rockwell, entre otros, con escalas definidas.

Se puede soldar con facilidad.


La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro se oxida con suma
facilidad incrementando su volumen y provocando grietas superficiales que posibilitan el
progreso de la oxidacin hasta que se consume la pieza por completo. Tradicionalmente los
aceros se han venido protegiendo mediante tratamientos superficiales diversos. Si bien existen
aleaciones con resistencia a la corrosin mejorada como los aceros de construccin aptos para
intemperie (en ciertos ambientes) o los aceros inoxidables.

Posee una alta conductividad elctrica. Aunque depende de su composicin es


aproximadamente de 3x106 S m-1. En las lneas areas de alta tensin se utilizan con
frecuencia conductores de aluminio con alma de acero proporcionando ste ltimo la
resistencia mecnica necesaria para incrementar los vanos entre la torres y optimizar el coste
de la instalacin.

. Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que una pieza de acero
imantada no pierde su imantacin si no se la calienta hasta cierta temperatura. La
magnetizacin artificial se hace por contacto, induccin o mediante procedimientos elctricos.
En lo que respecta al acero inoxidable, al acero inoxidable ferrtico, s se le pegan los imanes,
pero al acero inoxidable austentico no se le pegan debido a que en su composicin hay un alto
porcentaje de cromo y nquel.

Un aumento de la temperatura en un elemento de acero provoca un aumento en la longitud


del mismo. Este aumento en la longitud puede valorarse por la expresin: L = ( t)L, siendo
a el coeficiente de dilatacin, que para el acero es de aproximadamente 1,2x10-5 (es decir =
0,000012). Si existe libertad de dilatacin no se plantean grandes problemas subsidiarios, pero
si esta dilatacin est impedida en mayor o menor grado por el resto de los componentes de la
estructura, aparecen esfuerzos complementarios que hay que tener en cuenta. El acero se
dilata y se contrae segn un coeficiente de dilatacin similar al coeficiente de dilatacin del
hormign, por lo que resulta muy til su uso simultneo en la construccin, formando un
material compuesto que se denomina hormign armado.

El acero da una falsa sensacin de seguridad al ser incombustible, pero sus propiedades
mecnicas fundamentales se ven gravemente afectadas por las altas temperaturas que pueden
alcanzar los perfiles en el transcurso de un incendio.

Acero Para Uso En La Construccin (Estructural):

Acero estructural se conoce como el resultado de la aleacin de hierro, carbono y pequeas


cantidades de otros elementos como silicio, fsforo, azufre y oxgeno, que le tributan
caractersticas especficas. El acero laminado en caliente, fabricado con fines estructurales, se
denomina como acero estructural al carbono, con lmite de fluencia de doscientos cincuenta
(250) mega pzcales (2549 Kg. /cm2).

El acero estructural puede laminarse econmicamente en una variedad de formas y tamaos


sin un cambio apreciable de sus propiedades fsicas. Normalmente los miembros mas
ventajosos son aquellos que tienen grandes mdulos de seccin en proporcin con sus reas
de sus secciones transversales. Las formas I o W, T, y canal, tan comnmente usadas
pertenecen a esta clase.
Los perfiles de acero se identifican por la forma de su seccin transversal, como ejemplos
estn los ngulos, tes., zetas, y placas.

Ventajas y Desventajas del Acero como Material de Construccin:

Ventajas del acero como material estructural:

Alta resistencia.- La alta resistencia del acero por unidad de peso implica que ser poco el peso
de las estructuras, esto es de gran importancia en para el diseo de vigas de grandes claros.

Uniformidad.- Las propiedades del acero no cambian apreciablemente con el tiempo como es
el caso de las estructuras de concreto reforzado.
Durabilidad.- Si el mantenimiento de las estructuras de acero es adecuado duraran
indefinidamente.

Ductilidad.- La ductilidad es la propiedad que tiene un material de soportar grandes


deformaciones sin fallar bajo altos esfuerzos de tensin. La naturaleza dctil de los aceros
estructurales comunes les permite fluir localmente, evitando as fallas prematuras.

Tenacidad.- Los aceros estructurales son tenaces, es decir, poseen resistencia y ductilidad. La
propiedad de un material para absorber energa en grandes cantidades se denomina
tenacidad.

Otras ventajas importantes del acero estructural son:

.Gran facilidad para unir diversos miembros por medio de varios tipos de conectores como son
la soldadura, los tornillos y los remaches.
.Posibilidad de prefabricar los miembros de una estructura.
.Rapidez de montaje.
.Gran capacidad de laminarse y en gran cantidad de tamaos y formas.
.Resistencia a la fatiga que el concreto.
.Posible reutilizacin despus de desmontar una estructura.

Desventajas del acero como material estructural:

Costo de mantenimiento.- La mayor parte de los aceros son susceptibles a la corrosin al estar
expuestos al agua y al aire y, por consiguiente, deben pintarse peridicamente.

Costo de la proteccin contra el fuego.- Aunque algunos miembros estructurales son


incombustibles, sus resistencias se reducen considerablemente durante los incendios. Adems
se ha comprobado que por su gran capacidad de conducir calor ha provocado la propagacin
de incendios, elevando la temperatura de habitaciones donde no hay flamas o chispas de
ignicin mas por el alto calor conducido ha logrado inflamar otros materiales usuales como
madera, tela y otros

Susceptibilidad al pandeo. Es decir entre ms esbeltos sean los miembros a compresin,


mayor es el peligro de pandeo. Como se indico previamente, el acero tiene una alta resistencia
por unidad de peso, pero al utilizarse como columnas no resulta muy econmico ya que debe
usarse bastante material, solo para hacer ms rgidas las columnas contra el posible pandeo.
Sin embargo cabe la posibilidad de usar perfiles que tengan dentro sus propiedades grandes
momentos de inercia abundando a mitigar esta desventaja.

Algunos Otros Usos del Acero:

El acero en sus distintas clases est presente de forma abrumadora en nuestra vida cotidiana.
Este se presenta en forma de herramientas y utensilios para el desarrollo y trabajo en
diferentes campos que van desde la medicina, la mecnica automotriz hasta la agricultura y
muchos ms, adems en equipos mecnicos y formando parte de electrodomsticos y
maquinaria en general.
Tambin esta presente como uno de los principales materiales de consumo por parte de los
astilleros, pues en grandes medidas los barcos, botes y otros tipos de embarcaciones se
forman de acero.
Otro campo que hace gran uso de este material es la industria de guerra, en la fabricacin de
armamento, trasportes y de blindajes
El gran xito del acero se basa en las relativas ventajas que presentan en cuanto a las
propiedades como la conductividad de calor y corriente, as como su resistencia a distintos
esfuerzos y quizs uno de los factores ms influyente en su xito en cuanto a la gran gamma
de usos y participacin en diferentes campos es su relativamente bajo costo en comparacin
con materiales que puedan tener mejores propiedades o no.
El arquitecto, al iniciar la planeacin de un edificio, sabe que el xito del proyecto a desarrollar
depender de forma importante, de la buena eleccin del sistema estructural que pretenda
aplicarse. Tambin sabe que son muchos los factores que hay que tomar en cuenta para llegar
a una eleccin satisfactoria; por lo que para poder normar un criterio factible,
fundamentalmente deber proceder a realizar un anlisis tomando en cuenta lo siguiente:
I. Ventajas de las estructuras de acero por orden de importancia:
1. Peso propio.
2. Velocidad de construccin.
3. Menor altura en los entrepisos.
4. Valor de rescate.
5. Calidad y control con relacin a los materiales.
6. Modificaciones.
1 Peso propio.
Las estructuras metlicas por su masa, son ms ligeras que la correspondiente en concreto. El
peso propio es un punto muy importante en el clculo de una estructura, ya que influye
irremediablemente en la resistencia de la misma y en los requerimientos de cimentacin; por lo
que no se duda que ser ms econmica la estructura ms ligera. Por otra parte, la estructura
de concreto es notoriamente ms voluminosa que la metlica, ya que el proyectista necesita
recurrir a veces a formas predeterminadas, cuyas secciones debern quedar dentro de ciertos
lmites prescritos. Por ello puede concluirse, que el peso de una estructura de concreto es un
factor que incide en contra de ella.
2 Velocidad de construccin.

La amortizacin del capital invertido, es dependiente de la velocidad de construccin. A mayor


velocidad de construccin, corresponde a la vez, una mayor rapidez de recuperacin de capital.
En algunas obras, ocurre que todo el capital est disponible desde un principio y, por lo tanto,
la amortizacin se dar sobre el costo total, y en este caso, el ahorro de tiempo puede decidir
a favor de una estructura de acero. Por regla general, puede decirse que para edificios de ms
de cuatro niveles, la velocidad de construccin para una estructura de acero, es mayor que su
correspondiente en concreto.

Definitivamente la velocidad de construccin es un factor favorable a las estructuras metlicas.


3 Menor altura de entrepisos.

Adems de un ahorro econmico resulta en un ahorro de espacio, arquitectnicamente


hablando. Para el concreto fc = 210 K/cm2, se obtienen secciones de peralte relativo ms alto
que las de acero. Esto hace que los pisos sean ms altos, de piso a piso terminado por cada
uno, lo que significa: aumento en muros, columnas, armados, etctera. En las estructuras de
concreto para disminuir las alturas de los entrepisos, puede contarse con el capitel plano, pero
con un costo adicional que no compensa el costo que resulta de aumentar la altura de los
entrepisos. Este es un factor de desventaja de las estructuras de concreto.

4 Valor de rescate.
Las estructuras metlicas tienen esta ventaja: poder ser desmontadas conservando sus perfiles
originales que pueden volver a utilizarse.

Si se emplea adems tornillos en sus conexiones, el desmontaje se hace con relativa facilidad
y rapidez. En cambio, si analizamos las estructuras de concreto, stas no tienen valor de
rescate, demolerlas es destruirlas; si acaso se rescata el armado de refuerzo, al ser
enderezado pierde parte de su resistencia. Esta desventaja puede tener consecuencias de
importancia, sobre todo en el caso actual en el que se est realizando la regeneracin del
centro de ciudades importantes como lo es el Distrito Federal. Por lo que el valor de rescate de
una estructura de acero se puede considerar como parte de recuperacin del capital invertido
al adquirir la estructura.

5 Calidad y control de los materiales.


En este caso, se puede considerar al acero estructural como uno de los materiales ms
confiables. Esto se da por varios motivos, por la naturaleza misma del material y el control
estricto de fabricacin y el material empleado, sobre todo en algunas casas fundidoras
responsables.

No puede decirse lo mismo del concreto, que en repetidas ocasiones se fabrica en obra; la
calidad y bondad del concreto se ven afectados por muchos factores entre ellos: baja relacin
agua-cemento, mala granulometra de los agregados (grava de ro), mala molienda de los
cementantes, escasa o sobrada plasticidad, vibrado insuficiente, mezcla manejable incorrecta,
curado insuficiente, resistencia inapropiada a reacciones qumicas adversas, falta de
homogeneidad, etctera. Por lo visto, el concreto est expuesto a muchos factores que hacen
variar los requerimientos establecidos en el diseo.

6 Modificaciones.
Los cambios de piezas son ms fciles y menos costosos en las estructuras de acero. Una
diferencia hacia arriba de las cargas supuestas en los clculos, en estructuras remachadas o
de tornillos admite poner una pieza en lugar de otra. En las estructuras de concreto, este
cambio significara la destruccin de la pieza antigua y adems, se perdera la rigidez de la
estructura.

Ventajas:
Alta resistencia: Su alta resistencia en relacin a su peso, permite la elaboracin de
estructuras ligeras, las cuales sin acero aumentaran drsticamente sus dimensiones. Es
esta alta resistencia tanto a compresin como a traccin lo que permite a las vigas obtener
una notable resistencia a flexin.

Elasticidad: Su comportamiento es prcticamente linealmente elstico, cumpliendo con la


ley de Hooke hasta cierto punto donde los esfuerzos ya son considerables.

Tenacidad: Enorme capacidad de absorcin de energa.

Ductilidad: Esta cualidad dota al acero con la capacidad de deformarse


considerablemente antes de entrar a un estado plstico o de rotura. Esta caracterstica
permite que los elementos estructurales de hormign armado avisen su falla mediante
agrietamientos.

Reciclable: El acero es reciclable en un 100% adems de ser totalmente degradable.

Desventajas:
Corrosin: Este sera el principal inconveniente del acero, y es que cuando se encuentra
a la intemperie este se corroe con facilidad, por esto simple se trata de proveerle con un
recubrimiento, ya sea de un espesor de hormign o de algn material dedicado para esto.

Endotrmico: Las estructuras en acero o con partes en acero, propagan fcilmente el


calor debido a las propiedades fsicas de este material, y en caso de incendio las altas
temperaturas se propagarn fcilmente por la estructura haciendo que falle ms rpido.
Conclusin:
Estas caractersticas componen las ventajas y desventajas primarias del acero, el cual es
un material de construccin digno de uso y respeto ya que debido a este podemos traer a
la realidad grandes ideas de diseo que desafan los lmites de ciertos materiales de
construccin.

Ventajas de uso

Puente El mundo moderno est construido con la fortaleza del acero, cuyas caractersticas han
permitido concretar las ideas arquitectnicas y las obras civiles ms ambiciosas y complejos
imaginadas por el hombre.

En ese sentido, el acero ofrece varias ventajas sobre otros materiales para la construccin, en
principio por una mayor relacin de resistencia y rigidez por unidad de volumen; adems de
ser un material homogneo y que mantiene uniformidad de las propiedades mecnicas y
fsicas en el transcurso del tiempo.

Tiene adems la ventaja de manejabilidad de los componentes estructurales en taller y campo,


facilidad de transporte, as como ligereza, ductilidad, resistencia a la fatiga y gran capacidad de
absorcin de energa.

En el aspecto econmico, por su menor peso, se obtiene un ahorro en la cimentacin y por su


alta relacin resistencia/peso se usa de manera intensiva en edificios altos y estructuras de
grandes claros.

En un territorio como el de Mxico, que se caracteriza por tener zonas ssmicas de gran riesgo,
la construccin con acero ha demostrado un comportamiento altamente satisfactorio ante
esos fenmenos naturales por la ductilidad que caracteriza al material siderrgico.

En trminos de espacio til, el acero representa una gran eficiencia constructiva al permitir
claros ms grandes que con la construccin tradicional de concreto armado. A la vez, las
menores dimensiones de los miembros estructurales de acero respecto a las secciones de
concreto permiten un uso eficiente del espacio.

Esa caracterstica, que da flexibilidad a los proyectos arquitectnicos, es tambin uno de los
factores por los cuales los arquitectos se deciden por el uso del acero, que se adapta al trazado
de grandes claros, vigas voladas, paredes oblicuas, aberturas en el piso y otros diseos
especiales.

Adicionalmente, la construccin con acero da la facilidad para hacer modificaciones, pues


permite cambios de diseo para incorporar ascensores, escaleras y otros requerimientos
mecnicos o arquitectnicos, y en obras terminadas las estructuras de acero pueden
reforzarse para soportar cargas adicionales.
La rapidez constructiva es otra ventaja a favor de la construccin con acero, material que
permite realizar trabajos de prefabricacin que facilitan ampliamente en tiempos la etapa de
montaje estructural.

En lo referente a los acabados existe una mayor economa y la estructura de acero es


compatible con una gran variedad de materiales complementarios, con un menor costo.

A todo ello, se suma una caracterstica que es fundamental dentro de la mentalidad


ambientalista de hoy: el acero es un material ecolgico, 100 por ciento reciclable.