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AUGUSTO COMTE

CURSO DE FILOSOFA POSITIVA


(Lecciones 1y 11)

ediciones Bi(;erlador
Comte, Augusto
Curso de filosofia positiva. _ 1", ed. - Buenos Aires:
Need,2004,
128 p.; 19x13 cm.
ndice
Traduccin de: Carmen Lessining

ISBN 987-546-061-3

1. Filosofa Moderna 1. Titulo


CDO 190
Advertencia del autor
para la primera edicin 11

Edicin especial para Ediciones Libertador Leccin 1.. . .... 17


Corrientes 1318 - {ClO43ABN)
Buenos Aires - Argentina
TeL/Fax; 43734357 Leccin II .. , . ... 69
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Cuadro sinptico ..... 123


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Diseo de interior y tapa: Carla Daniela Samanta

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Se ha hecho el depsito de ley 11723
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Se hicieron 1000 ejemplares en A.B.R.N.


Wenceslao Vllafai'le 468
Buenos Aires - Argentina.
Octubre de 2004
Obras principales de Augusto Comte

Cours de philosophie positive. Publicado de


1830 a 1842.
Systeme de politique positive instituant la
Religion de I'Humanit. Publicado de 1851 a
1854.

Obras secundarias

Plan des travaux scientifiques ncessaires pour


rorganiser la socit. 1822. Publicado en princi-
pio junto al Catecismo de los industriales, de Salnt
Simon.
Discurso sobre el espritu positivo, 1844. como
introduccin a un Cours Philosophique
d'Astronomie populaire. (Constituye la segunda par-
te de este volumen.)
Discours sur I'ensemble du positivisme. 1848-
1851. (Resumen muy apreciado por Comte: "Ya
puedo morir en paz; lo principal ya est hecho".)
Catechisme positiviste, 1849.
Appel aux conservateurs, 1855.
Synthese subjetive,1856 (Debera haber segui-
do una Synthese Morale, y una Synthese
d'lndustrie)
Correspondencia con Clotilde de Vaux (181 car- Advertencia del autor
tas), con Stuart Mili, Valat, etctera. para la primera edicin
Saintes-Clotildes. Doce confesiones generales.
Este curso, iniciado por primera vez en abril de
1826, es el resultado de todos mis trabajos reali-
zados desde mi salida de la Escuela Politcnica en
1816. Tras un breve nmero de sesiones, una gra-
ve enfermedad me impidi proseguir con esta em-
presa, alentada desde sus comienzos por muy ilus-
tres individuos, entre los que quiero destacar aqu
a los seores Alexandre de Humboldt, de Blainville,
y Poinsot, miembros de la Academia de Ciencias,
que honraron con su presencia la exposicin de
mis ideas.
En el invierno pasado, a partir del4 de enero de
1829, retom, ya sin interrupcin, la exposicin del
curso, esta vez ante un auditorio del que se han dig-
nado a participar el seor Fourier, Secretario Per-
petuo de la Academia de Ciencias, los seores de
Blainville, Poinsot y Navier, miembros de la citada
Academia, y los profesores Broussais, Esquirol,
Binet etc., a los cuales quiero manifestar aqu p-
blicamente mi reconocimiento por su comprensin
hacia esta nueva tentativa filosfica.
Asegurado por tan insignes personas de la uti- cuando se dedican a una misma clase de traba-
lidad de este curso, he credo conveniente darle jos. Sin embargo, debo insistir en la existencia an-
mayor publicidad y, as, presentarlo durante este terior de esta obra ma, poco conocida por el p-
invierno en el Ateneo Real de Pars, donde acaba blico, para que no se sospeche que he tomado el
de iniciarse el 9 de diciembre. El plan de exposi- germen de ciertas ideas de obras que, por el con-
cin es el mismo que el propuesto el ao pasado, trario, son ms recientes que la ma.
si bien, atendiendo a las necesidades de este esta- Quiero responder ahora en pocas palabras a las
blecimiento, me he visto obligado a limitar un tan- mucha~ personas que me han pedido aclaraciones
to su desarrollo. relativas al ttulo de este curso.
En la publicacin que hoy hago de mis lecciones, La expresin ;'filosofa positiva" -que es per-
se hallar el curso completo, tal como fue expuesto el manentemente empleada a lo largo del curso con
ao anterior. una acepcin rigurosamente invariable- no he que-
Para completar esta digresin histrica, debo rido definirla sino por el uso uniforme que siem-
agregar que algunas de las ideas fundamentales de pre hago de ella. La primera leccin. en especial,
este curso fueron ya previamente expuestas en la puede ser considerada en su conjunto como el de-
primera parte de una obra titulada Sistema de pol- sarrollo de la definicin exacta de lo que llamo fi-
tica positiva, editada en mayo de 1822 con una ti- losofa positiva. Sin embargo, lamento que por ca-
rada de 100 ejemplares, y reeditada en 1824 con recer de otro, me haya visto obligado al uso del
una tirada algo mayor. Debo sealar que esta pri- trmino "filosofa", que tan abusiva como
mera parte aun no ha sido formalmente publicada diversamente ha sido utilizado en la historia. si bien
y no ha tenido ms que una difusin muy restringi- el adjetivo "positiva" que a l se aade y a travs
da entre los estudiosos y los filsofos europeos. del cual se modifica su sentido, me parece que
He considerado oportuno hacer esta aclaracin, basta para hacer desaparecer desde un principio
ya que en obras posteriores a la ma se hallan ex- todo equvoco esencial, al menos para aquellos que
puestas, sin mencin alguna de mis investigaciones, conocen el valor de este vocablo. Solamente sea-
algunas ideas que ofrecen una cierta analoga con lar que empleo el trmino "filosofa" en el mismo
parte de las mas, sobre todo en lo que a las teoras sentido que lo han hecho los antiguos, y en espe-
sociales respecta. cial Aristteles, esto es, como designando el siste-
Con frecuencia, la historia del pensamiento hu- ma general de los conocimientos humanos.
mano nos muestra que distintos pensadores han Al agregar el trmino "positiva", indico el modo
llegado por separado a conclusiones anlogas especial de filosofar, que radica en examinar las
teoras de cualquier orden, teniendo por objeto la
coordinacin de los hechos observados, [o cual
constituye el tercero y ltimo estado de la filosofa
general, primitivamente teolgica y luego metaf- Leccin 1
sica, tal como explico desde la primera leccin,
Hay, sin dudas, demasiada analoga entre mi
"filosofa positiva" y lo que los filsofos ingleses
entienden, sobre todo desde Newton, por "filoso-
fa natural", Pero ni esta denominacin ni la de
filosofa de las ciencias -tal vez ms exacta- me
han parecido oportunas, ya que ni una ni la otra
se ocupan aun de todos los rdenes de fenme-
nos, mientras que la filosofa positiva, que se ocu-
pa del estudio de los fenmenos sociales y de to-
dos los restantes, designa una manera uniforme
de razonar, aplicable a todos los temas sobre los
que se puede ejercitar el espritu humano,
Por otra parte, la expresin filosofa natural es uti-
lizada en Inglaterra para designar el conjunto de las
ciencias de [a observacin, consideradas hasta sus
ms detalladas especialidades, mientras que por fi-
[osofa positiva y en relacin con las ciencias positi-
vas solamente se entiende el estudio propio de las
generalidades de las diversas ciencias, y estas como
sometidas a un mtodo nico y como integrando las
diversas partes de un plan general de investigacin.
El trmino que me he visto, pues, obligado a cons-
truir, es a la vez ms extenso y ms restringido que
las denominaciones, por lo dems anlogas en lo que
se refiere al carcter fundamental de [as ideas, que
podran a primera vista parecer equivalentes.
Curso d. FJlo.oh. Po';ti". , _
lO

Sumario: Exposicin de los objetiuos de este curso,


o consideraciones generales sobre la naturaleza e
importancia de la filosofa positiva.

El objeto de esta primera leccin es exponer cla-


ramente los objetivos del curso, es decir, determi-
nar con exactitud el espritu en el cual sern consi-
deradas las diversas partes fundamentales de la fi-
losofa natural sealadas en el programa que les he
presentado. 1
Para poder formarse una opinin definitiva so-
bre la naturaleza de este curso. ser preciso que
todas sus partes sean completamente desarrolla-
das. Es este un inconveniente caracterstico de las
definiciones que hacen referencia a amplios siste-
mas de ideas, cuando estas preceden a la exposi-
cin. Las generalidades pueden ser consideradas
de dos diferentes formas: o como introduccin a
una doctrina que se va a exponer, o como resu-
men de una doctrina ya expuesta; y si bien nica-
mente de esta segunda manera adquieren todo su
20 C,'" d. Filosof. Po,;"..... -------------------------------------- 21

valor. no dejan de tener por ello menos importan- desde sus comienzos hasta nuestros das, creo ha-
Cia bajo la primera forma, ya que determinan des- ber descubierto una gran ley fundamental, a la cual
wn principio el tema que se ha de considerar, est sujeto este desarrollo con una necesidad in-
La delimitacin precisa de nuestras investigacio- variable y que me parece que puede ser
nes, trazada con toda [a rigurosidad posible, es un consistentemente establecida, bien con pruebas ra-
preliminar particularmente indispensable en un es- cionales que nos proporciona el conocimiento de
tudio tan vasto, y hasta ahora tan poco estableci- nuestra organizacin, bien con las confirmacio-
do, como aquel del que nos vamos a ocupar. As nes histricas que resultan de un atento examen
pues, obedeciendo a esta necesidad lgica, he cre- del pasado.
do necesario hacerles, desde este momento, una Esta ley consiste en que cada una de nuestras
serie de consideraciones esenciales que han dado principales especulaciones, cada rama de nues~
origen a este nuevo curso y que sern especial- tras conocimientos, pasa sucesivamente por tres
mente desarrolladas a continuacin con toda la estados tericos distintos: el estado teolgico o fic-
extensin que reclama la alta importancia de cada ticio, el estado metafsico o abstracto, y el estado
una de ellas. cientfico o positivo. En otras palabras, que el es-
pritu humano, por su naturaleza, se vale sucesi 4

vamente, en cada una de sus investigaciones, de


tres mtodos de filosofar, cuyos caracteres son en
1. Antecedentes del positivismo: escencia diferentes e, incluso, radicalmente opues-
ley de los tres estados. 2 tos: primero, el mtodo teolgico; a continuacin,
el mtodo metafsico; por ltimo, el mtodo positi-
Para explicar convenientemente [a autntica na- vo. De aqu, tres clases de filosofas, de sistemas
turaleza y el carcter propio de la filosofa positi- generales de pensamiento sobre el conjunto de los
va, es imprescindible, desde un principio, echar fenmel" :; que se excluyen entre s: el primera es
una mirada retrospectiva a la marcha progresista el punto de partida necesario de la inteligencia hu-
del espritu humano considerado en su conjunto, mana, el tercero su estado fijo y definitivo, y el
ye que cu'alquiera de nuestras especulaciones no segundo est destinado en forma exclusiva a ser-
puede ser bil!;t1-comprendida tnJ que a travs de vir de transicin.
su historia. En el estado teolgico, el espritu humano al di-
As, al estudiar el desarrollo total de la inteli- rigir fundamentalmente sus investigaciones hacia
gencia humana en sus distintas esferas de actividad, la naturaleza ntima de los seres, hacia las causas
22 ------------------ ~--------------------------- A~gu>to Comt.
Cur_'" de p,"",.,!", p.,,,llV" ~----"- _
~------ 23

primeras y finales de todos los efectos que lo sor- El sistema teolgico alcanza su ms acabada
prenden, en una palabra, hacia los conocimientos perfeccin cuando substituye el juego variado de
absolutos, se representa los fenmenos como pro- las numerosas divinidades independientes, que ha-
ducidos por la accin directa y continuada de agen~ ban sido imaginadas primitivamente, por la pro-
tes sobrenaturales ms o menos cuantiosos, cuya videncial accin de un ser nico. Del mismo modo,
intelVencin arbitraria explica todas las anomalas la culminacin del sistema metafsico se logra al
aparentes del universo, concebir en lugar de entidades particulares, una
En el estado metafsico, 3 que en verdad no es sola entidad general, la naturaleza, reconocida
ms que una simple modificacin del primero, los como la fuente niCa de todos los fenmenos. Pa-
agentes sobrenaturales son sustituidos por fuerzas ralelamente, la perfeccin del sistema positivo,
abstractas, verdaderas entidades4 (abstracciones hacia la cual tiende, aunque probablemente no ser
personificadas), inherentes a los diversos seres del nunca alcanzada, estara en la representacin de
mundo y concebidas como capaces de generar por todos los fenmenos obselVables, como casos par-
s mismas todos los fenmenos obselVados, cuya ticulares de un solo hecho general, como por ejem-
explicacin consiste, as, en asignar a cada uno su plo el de la gravitacin universaL
correspondiente entidad. No es este el momento de demostrar ms am-
Finalmente, en el estado positivo, el espritu pliamente esta ley fundamental del desarrollo del
humano, reconociendo la imposibilidad de alean espritu humano, ni de deducir sus consecuencias
zar nociones absolutas, renuncia a buscar el ori- ms significativas. Nos ocuparemos de ello con
gen y el destino del universo y a conocer las cau- toda la extensin necesaria, en la parte de este
sas intrnsecas de los fenmenos, para dedicarse curso dedicada al estudio de los fenmenos
exclusivamente a descubrir -con el uso bien com sociales. 6
binado del razonamiento y de la observacin- sus Por el momento, que estas explicaciones sirvan
leyes efectivas, es decir, sus relaciones invaria- para determinar con exactitud el verdadero carc-
bles de sucesin y de similitud, La explicacin de ter de la filosofa positiva, en oposicin a las otras
los hechos, reducida a sus trminos reales, no ser dos filosofas que han dominado sucesivamente,
de ahora en ms otra cosa que la coordinacin hasta estos ltimos siglos, todo nuestro sistema in-
establecida entre los diferentes fenmenos parti- telectual. No obstante, para no dejar sin demos-
culares y algunos hechos generales, que las di- tracin una ley de tal importancia y cuyas aplica-
versas ciencias han de limitar al menor nmero ciones se presentarn corrientemente a lo largo de,
posible. 5 este curso, sealar ahora cules son los motivos
24 A~guslO Com!<
C~,$O d. f;losof. Positiva -------------------------------- 25

generales ms manifiestos que puedan constatar Pero ms all de la observacin directa, general
su exactitud. o individual que prueba la exactitud de esta ley, debo
En primer lugar, creo que es suficiente la simple mencionar en esta elemental presentacin cules
enunciacin de esta ley para que su precisin sea son las consideraciones tericas que manifiestan
inmediatamente verificada por todos aquellos que su necesidad.
tienen un conocimiento profundo de la historia de La ms importante de estas consideraciones,
las ciencias. Pues no existe ninguna ciencia que haya extrada de la naturaleza misma del tema, radica
llegado al estado positivo que no pueda ser anali en la necesidad experimentada en todas las po
zada en su pasado como compuesta esencialmente cas de una teora cualquiera que coordine los he-
de abstracciones metafsicas, o bien, chos. dada la evidente imposibilidad del espritu
retrotrayndonos ms en el tiempo, como domina humano de sistematizar una teora partiendo de
da por especulaciones teolgicas. Tendremos incluso la mera obselVacin.
la oportunidad de ver, lamentablemente, a lo largo Desde Bacon, todos los espritus serios sostie-
de este curso, cmo las ciencias ms perfecciona- nen que no hay ms conocimiento real que aquel
das conselVan, aun hoy, algunos rasgos importan- que se basa en los hechos obselVados, Esta mxi-
tes de estos dos estados primitivos. ma fundamental es evidente, indiscutible si se la
Esta revolucin general del espritu humano pue- aplica como conviene, para unas mentes maduras
de ser ampliamente constatada, de una manera sen- como las nuestras. Pero si nos referimos a la for-
sible, aunque indirecta, al considerar el desarrollo macin de nuestros conoclmientos, no es menos
de la inteligencia individual. El punto de partida, al cierto que el espritu humano en el estado primitivo
ser forzosamente el mismo en la educacin del in- no poda ni deba pensar as, ya que si bien toda
dividuo y en el de la especie, hace que las diversas teora positiva debe estar basada necesariamente
fases principales de la primera deban representar en la obselVacin, tambin es necesaria una teora
las pocas fundamentales de la segunda. As, cada cualquiera que coordine esta observacin. Si al
uno de nosotros, al examinar su propia historia, no contemplar los fenmenos no los relacionramos
recuerda haber sido sucesivamente, en lo que res- inmediatamente con algunos principios, no solo nos
pecta a sus nociones ms importantes, un telogo sera imposible combinar estas obselVaciones ais-
en su infancia, un metafsico en su juventud y un ladas, y por tanto sacar provecho alguno de ellas,
fsico en su madurez? Esta verificacin ser fcil sino que seramos incluso completamente incapa
para todos aquellos espritus que sientan al unso- ces de retenerlas, y ciertamente los hechos penna"
no con el nivel de su siglo. neceran desapercibidos ante nuestros ojos.
--- .. 0.___ Augu,ro Con"" Cu"o d. I'Ho,ol'. f'o>itlv.> - - - - - - - - .-----------------. 27
26

As pues, el espritu humano -forzado por un lado si el hombre no hubiese comenzado por tener una
por la necesidad de observar para poder obtener opinin desmesurada de ellas, jams hubiera po-
teoras reales, y por otro por la necesidad, no me- dido adquirir el desarrollo de que son capaces. As
nos imperiosa, de crearse algunas teoras para po- lo exige nuestra organizacin. Pero, sea como
der continuar estas observaciones- se hubiera en- fuere, represent monos en la medida de lo posible
contrado desde su nacimiento encerrado en un cr- esta disposicin tan universal y tan desmesurada
culo vicioso del que no hubiera podido salir nunca, y preguntmonos qu recepcin hubiera tenido en
si no hubiera abierto felizmente una salida natural aquella poca, suponindola formada, la filosofa
por el desarrollo espontneo de unas concepciones positiva, cuya mayor aspiracin es la de descu-
teolgicas, las cuales han dado un punto de co- brir las leyes de los fenmenos, y cuyo carcter
nexin a sus esfuerzos y han ofrecido un programa ms peculiar consiste justamente en considerar
para su actividad. Independientemente de las pro- prohibitivos para la razn humana todos estos su-
fundas consideraciones sociales que aqu se unen. blimes misterios de los que la filosofa teolgica
y que no debo tan siquiera mencionar en este mo- da razn. con tan admirable facilidad hasta en sus
mento. este es el motivo fundamenta! que demues- ms mnimos detalles.
tra la necesidad lgica del carcter puramente teo- Lo mismo ocurre si consideramos la naturale-
lgico de la filosofa primitiva. za de las cuestiones que ocupan primitivamente al
Esta necesidad se hace aun ms patente si ob- espritu humano, desde un punto de vista prcti-
servamos la perfecta adecuacin de la filosofa co. En este aspecto, esta bsqueda ensea al hom-
teolgica con la naturaleza propia de los proble- bre el gran atractivo de un dominio ilimitado so-
mas a [os que se entrega el espritu humano du- bre el mundo exterior, considerado totalmente para
rante su infancia. Es curioso advertir cmo las nuestro uso. y cuyos fenmenos mantienen rela-
cuestiones ms inaccesibles para nuestros medios. ciones ntimas y continuadas con nuestra existen-
tales como la naturaleza ntima de los seres. el ori- cia. As, estas quimricas esperanzas, estas exa-
gen y el fin de todos los fenmenos, sean justa- geradas ideas de la importancia del hombre en el
mente las que con ms inters se plantea nuestra universo que nacen con la filosofa teolgica y que
inteligencia en este estado primitivo, que a su vez echan irremediablemente abajo las primeras in
desprecia como indignos de una meditacin seria fluencias de la filosofa positiva, son, desde sus
todos los problemas solubles. Esto tiene una ex- comienzos, un estimulante indispensable sin el cual
plicacin fcil, y es que solo la experiencia ha podi no se podra concebir cmo el espritu humano se
entreg a tan peno~os trabajos.
do revelamos cul es la medida de nuestras fuerzas;
Cu.oodeFLiooofjaPositLva _
28 .------~--------------------------. Augu'ICCom" 29

Hoy estamos tan lejos de esta primitiva disposi- lo largo de varios siglos esta inteligencia ha tenido
cin, al menos en relacin con la mayor parte de que emplear, bien como mtodo, bien como doc-
los fenmenos, que incluso tenemos dificultad para trina provisional, la filosofa teolgica; filosofa
figurarnos exactamente la necesidad y la fuerza de cuya particularidad es la de ser espontnea y, por
tales consideraciones. La razn humana es ya lo ello, la nica posible en los orgenes, y la nica
bastante madura como para entregarse a laborio- tambin que ha podido brindar a nuestro espritu
sas bsquedas cientficas sin tener en mente nin- infantil un inters suficiente. Fcil es verificar ahora
gn motivo ajeno a la ciencia que sea capaz de que, para pasar de esta filosofa provisional a la
actuar con fuerza sobre la imaginacin, como los filosofa definitiva, el espritu humano ha tenido
que se propusieron en su tiempo, por ejemplo, los que adoptar naturalmente como filosofa transito-
astrlogos o los alquimistas. Nuestra actividad in- ria los mtodos y las doctrinas metafsicas. Esta
telectual est suficientemente motivada por la sim- ltima consideracin resulta imprescindible para
ple esperanza de descubrir las leyes de los fenme- completar la exposicin general de la gran ley que
nos, o por el simple anhelo de confirmar o desmen- he presentado.
tir una teora. Pero no poda ocurrir as durante la Es fcil comprender, en efecto, que nuestro enten-
infancia del espritu humano. Sin las atractivas qui- dimiento, obligado a progresar con pasos lentos,
meras de la astrologa, sin las enrgicas decepcio- no poda pasar repentinamente y sin intennediarios
nes de la alquimia, por ejemplo, de dnde hubi- de la filosofa teolgica a la filosofa positiva. La teo-
ramos sacado la tenacidad y el ardor necesarios loga y la fsica son tan abismalmente incompatibles,
para recoger tantas observaciones y experiencias los caracteres de sus concepciones son tan radical-
que han servido mucho despus de fundamento mente opuestos, que antes de renunciar a unos para
para las primeras teoras positivas de una y otra emplear exclusivamente los otros, la inteligencia hu-
clase de fenmenos? mana ha tenido que valerse de concepciones inter-
Esta condicin de nuestro desarrollo intelectual medias, de un carcter espurio, propias, por ello mis-
fue considerada ya hace tiempo por Kepler en el mo, para preparar paulatinamente la transicin. este
campo de la astronoma, y en nuestros das por es el destino natural de las concepciones metafsi-
Berthollet en el Ci'lfOpO de la qumicl_ cas: no tienen otra utilidad real. Cuando en el estu-
Vemos en este conjunto de observaciones que, dio de los fenmenos se suplanta la prevaleciente
si bien la filosofa positiva es el autntico estado accin sobrenatural por la correspondiente e inse-
definitivo de la inteligencia humana, hacia el que parable entidad, aunque esta no sea concebida sinG
esta siempre ha tendido, no es menos cierto que a como una emanacin de la primera, el hombre se
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acostumbra poco a poco a considerar los hechos sean estas primeras o finales. Es innecesario in-
en s mismos, ya que las nociones de estos agen- sistir demasiado en un principio que ha llegado a
tes metafsicos se convierten progresivamente en ser familiar para todos aquellos que tienen un co-
algo tan sutil, que quedan reducidas a ser, para nocimiento algo profundo de las ciencias de la ob-
toda mente juiciosa, los meros nombres abstrac- servacin, Todos sabemos que en las explicacio-
tos de los fenmenos. Es imposible imaginar otro nes positivas, incluso en las ms acabadas, no te-
procedimiento a travs del cual nuestro espritu hu- nemos la ms mnima intencin de exponer cu-
biera podido pasar de unas concepciones verda- les son las causas generadoras de los fenmenos,
deramente sobrenaturales a otras simplemente na- ya que con ello no conseguiramos ms que retra-
turales, es decir, del rgimen teolgico al rgimen sar la dificultad; por el contrario, pretendemos ana-
positivo. lizar con exactitud las circunstancias de su pro-
duccin y coordinar unos fenmenos con otros,
mediante relaciones normales de sucesin y de
similitud
JI. La filosofa positiva. Esclareceremos esto con el ms soberbio de los
ejemplos: decimos que los fenmenos generales del
Una vez establecida la ley general del desarro- universo son explicados, en la medida en que es-
llo del espritu humano y sin entrar en una discu- tos puedan serlo, por la ley de la gravitacin
sin ms particular sobre el tema, lo cual no sera newtoniana, ya que esta gran teora da cuenta de
apropiado en este momento, nos concierne ahora toda la enorme variedad de los hechos
determinar con exactitud la naturaleza propia de astronmicos, como si fueran uno y el mismo he-
la filosofa positiva, lo cual constituye el objeto cen- cho, considerado bajo diversos puntos de vista: la
tral de este discurso. tendencia constante de atraccin entre las mol-
Hemos visto por lo antedicho que el carcter culas en razn directa de sus masas y en razn
fundamental de la filosofa positiva est en consi- inversa de los cuadrados de sus distancias; aun
derar todos los fenmenos como sujetos a leyes ms: este hecho general se nos muestra como una
naturales invariables, cuyo descubrimiento preci- simple extensin de un fenmeno muy familiar
so y la posterior reduccin al menor nmero posi- para nosotros y por tanto totalmente conocido,
ble constituyen la finalidad de nuestros empenos. como es el de la cada de los cuerpos. En cuanto a
Consideramos como totalmente inaccesible y va- determinar en qu consiste esta atraccin y esta
ca de sentido la bsqueda de lo que llaman causas, gravedad, o cules son sus causas, decimos que
_______ ~ ' Augu>lo Com!e Curso d. Fdosofla Po,jUva _
)2 --- 33

se trata de cuestiones insolubllf"5 que no pertene- rigurosas de los fenmenos termolgicos, sin que
cen al dominio de la filosoffa positiva, y que se las por ello el autor se haya empeado, ni por un solo
concedemos, con todo derecho, a la imaginacin instante, en indagar la naturaleza ntima del calor
de los telogos o a las sutilezas de los metafsicos. y sin que haya mencionado, ms que para mani
La prueba ms fehaciente de la imposibilidad de festar su inutilidad, la controversia tan agitada que
obtener tales soluciones es ver cmo cada vez que existe entre los partidarios de la materia calorfica
se ha intentado decir algo racional sobre este tema y los que hacen consistir el calor en las vibracio~
las mentes ms ilustres no han podido sino definir nes de un ter universal; y sin embargo, las ms
estos dos principios, el uno por el otro, es decir: importantes cuestiones, algunas de ellas aun no
para la atraccin, afirmando que no es otra cosa formuladas, son tratadas en esta obra, prueba de
sino la gravedad universal, y para la gravedad, que que el espritu humano, sin entregarse a los pro-
consiste simplemente en la atraccin terrestre. Es- blemas inaccesibles, y restringindose a los traba-
tas elucidaciones que hacen sonrer, cuando con jos de ndole enteramente positiva, puede encon-
ellas se intenta explicar la naturaleza ntima de las trar en ellos una materia inagotable para su ms
cosas y el modo de produccin de los fenmenos, profunda actividad.
son, a pesar de todo, lo ms satisfactorio que po- Una vez presentado el espritu de la filosofa po-
demos obtener, ya que nos muestran como idnti- sitiva tan exactamente como me ha sido posible en
cos dos rdenes de fenmenos que durante mu- esta breve introduccin general, y a cuyo desarro-
cho tiempo fueron considerados inconexos entre llo exhaustivo est destinado el curSO entero, debo
s. Ningn espritu maduro intentara hoy ir ms examinar ahora en qu instancia de su formacin
lejos. se halla hoy este espritu positivo y qu queda por
Muchos ms ejemplos se podran traer a cola- hacer para terminar de constituirlo.
cin y muchos han de ser los que a lo largo de este En primer lugar, hay que considerar que no to-
curso se presentarn, ya que este es el espritu que das las distintas ramas de nuestros conocimientos
rige hoy todas las grandes combinaciones inte- han recorrido con idntica rapidez las tres gran 4

lectuales. Aadir uno ms, tomado de las recien- des fases de su desarrollo indicadas en las pgi-
tes investigaciones sobre el calor realizadas por nas anteriores, y por lo tanto, tampoco han llega-
el seor Fourier. En l se confirman las considera- do simultneamente al estado positivo. En lo que
ciones generales que acabamos de hacer. Este tra- a esto respecta, existe un orden invariable y nece-
bajo, cuyo carcter filosfico es tan eminentemen- sario, que han recorrido y que ha sido necesario
te positivo, devela las leyes ms importantes y ms recorrer en su progresin, nuestras diversas clases
Cur>odeFL"."fiaPo,i"" _
34 --------- Augu.1O Coml.

de concepciones, y cuya consideracin cabal es el metafsico. A partir de este momento, las concep-
complemento indispensable de la ley fundamental ciones positivas se separaron completamente de
enunciada previamente. Este orden ser el tema la alianza supersticiosa y escolstica que ms o
especfico de la prxima leccin. Por el momento menos viciaba el autntico carcter de todos los
ser suficiente saber que el mismo es conforme a trabajos anteriores.
la diversa naturaleza de los fenmenos y que est A partir de esa poca gloriosa, el movimiento
detenninado por su grado de generalidad, de sim- ascendente de la filosofa positiva y el descenden-
plicidad y de independencia recproca, tres consi- te de la filosofa teolgica y la metafsica han sido
deraciones que, aunque distintas. apuntan a un extremadamente relevantes. Hoy estos movimien
mismo fin. As, los fenmenos astronmicos han tos se encuentran definidos en forma tan clara que
sido los primeros en ser estudiados de una mane- resulta imposible, para cualquier observador cons-
ra positiva, ya que son los ms generales, los ms ciente de su poca, desconocer el destino final de
simples y los ms independientes; a continuacin, la inteligencia humana para los estudios positivos,
por los mismos motivos, los fenmenos de la fsi- as como su alejamiento cada vez ms irrevocable
ca terrestre propiamente dicha, despus los de la de esas vanas doctrinas, de esos mtodos provi-
qumica y por ltimo los fenmenos fisiolgicos. sionales que solo podan resultar oportunos en su
Es imposible precisar el origen exacto de esta primera infancia. Esta revolucin fundamental ten-
revolucin, ya que podemos afirmar que se ha ido dr que cumplirse necesariamente en toda su ex-
realizando gradualmente, igual que el resto de los tensin. Si alguna gran conquista queda aun por
acontecimientos humanos; en este caso particu- realizar, si alguna parte principal del dominio in-
lar, se ha ido cumpliendo a partir de los trabajos telectual queda aun por absorber, podemos tener
de Aristteles y de la Escuela de Alejandra, y ms la certeza de que se han de cumplir, al~ual que se
tarde con la introduccin de las ciencias naturales cumplieron todas las otras. Sera evidentemente
I
en la Europa Occidental por los rabes. Sin em- contradictorio suponer que el espritu humano, tan
bargo, por fijar un momento ms preciso y evitar dispuesto a la unidad de mtodo, conservara in-
as las divagaciones, sealar esa fecha, hace dos definidamente, para una sola clase de fenmenos,
siglos, en que la accin combinada de los princi- su manera primitiva de filosofar, mientras que para
pios de Bacon, de las teoras de Descartes y de los el resto adoptara un camino filosfico de un ca..
descubrimientos de Galileo, hizo que el espritu de rcter absolutamente opuesto.
la filosofa positiva comenzara a erigirse en el Todo se reduce a una simple cuestin de he-
mundo en clara oposicin al espritu teolgico y cho: la filosofa positiva que en los dos ltimos
Cmsod.F,bsof(Po'Ii"" - _
36 37

siglos ha tomado gradualmente tanta amplificacin, sentida por todas las mentes claras fastidiadas
abarca hoy todos los rdenes de fenmenos? Es de esas rplicas vanas interminables entre el de-
evidente que no, y por lo tanto queda aun una enor- recho divino y la soberana del pueblo.
me operacin cientfica que realizar, para dar a la Esta es la nica aunque grande laguna que hay
filosofa positiva ese carcter de universalidad im- que rellenar para acabar de instituir la filosofa po-
prescindible para su constitucin definitiva. sitiva. Ahora que el espritu humano ha fundado la
En efecto, entre las cuatro categoras principa- fsica celeste, la fsica terrestre mecnica o qumi-
les de fenmenos naturales -los astronmicos, los ca, la fsica orgnica, vegetal o animal, le falta com-
fsicos, los qumicos y los fisiolgicos- se advierte pletar el sistema de las ciencias de la observacin
una laguna notable relativa a los fenmenos so- fundando la fsica social. esta es la ms grande y la
ciales, si bien quedan comprendidos implcitamen- ms apremiante necesidad de nuestra inteligencia;
te en los fenmenos fisiolgicos, merecen bien por es, me atrevo a decir, la primera finalidad de este
su importancia, bien por las dificultades propias curso, su finalidad especial.
de su estudio, constituir una categora distinta. Este Las especulaciones relativas al estudio de los
ltimo orden de especulaciones, que hace referen- fenmenos sociales que intentar exponer, y cuyo
cia a los fenmenos ms particulares, a los ms germen espero deje ya entrever este discurso, no
complicados y a los ms dependientes del resto, tendrn por objeto dar de inmediato a la fsica
ha debido, por esto slo, perfeccionarse con ma- social el mismo grado de perfeccin que ya po-
yor lentitud que todos los precedentes, incluso sin seen las restantes partes de la filosofa natural, lo
tener en cuenta las especiales dificultades que cual sera evidentemente quimrico, ya que in-
sern tratadas ms adelante. Sea como fuere, re- cluso entre ellas mismas existe una enorme des-
sulta evidente que no han entrado todava en el igualdad, por lo dems inevitable. Pero estas con-
dominio de la filosofa positiva. Los mtodos tribuirn a imprimir a esta ltima clase de nues-
teolgicos y metafsicos, que para el resto de los tros conocimientos ese carcter positivo ya ad
fenmenos han sido ya abandonados, ya sea quirido por todas las otras. Si esta condicin se
como medio de investigacin o nicamente como cumple por fin, el sistema filosfico de los mo-
medio de argumentacin, no obstante siguen sien- dernos estar fundado de manera definitiva, pues
do utilizados todava de manera exclusiva bajo todos los fenmenos observables quedarn con-
uno y otro aspecto, para todo lo que a los fen- tenidos en una de las cinco grandes categoras
menos sociales respecta, aunque su insuficien establecidas de los fenmenos: astronmicos, fo
cia con relacin a esto ha sido ya enteramente sicos, qumicos, fisiolgicos y sociales. Cuando
Auguslo Comt~ ClI"od. F,bo>ofi' Po,ltl"" - - - _
J8 - - - - - - - - - - - - 39

todas nuestras especulaciones hayan llegado a ser Doy por supuesto que no se va a tratar aqu de
homogneas, la filosofa estar definitivamente una serie de cursos particulares acerca de cada
constituida en el estado positivo; al no poder ya una de las ramas principales de la filosofa natu-
nunca cambiar de carcter, solo le restar desa- ral. Adems de la duracin material de tal empre-
rrollarse incesantemente mediante las adquisicio- sa, resulta evidente que esta pretensin sera in-
nes siempre crecientes que resultarn forzosamen~ sostenible por mi parte, y creo poder decir que por
te de nuevas observaciones, o de meditaciones parte de cualquier otro, en el estado actual de nues-
ms profundas. Habiendo adquirido con esto el tra cultura. Por el contrario, un curso de la natura-
carcter de universalidad que ahora le falta, la leza de este exige, para ser apropiadamente en-
filosofa positiva llegar a ser capaz de sustituir tendido, unos estudios especiales previos acerca
ntegramente, con toda su superioridad natural. de las diversas ciencias que en [ se tratarn, ya
a la filosofa teolgica y a la filosofa metafsica, que estas sern el objeto de unas reflexiones filo-
cuya universalidad es hoy su nica propiedad real, sficas que, sin esta condicin, sern imposibles
pero privadas de este motivo de preferencia, no de evaluar y difciles de comprender. En una pala-
tendrn para nuestros sucesores ms que una bra, es un curso de filosofa positiva, y no de cien-
existencia histrica. cias positivas, [o que me propongo hacer. Aqu se
Una vez expuesta ya la finalidad de este curso, trata tan solo de considerar cada ciencia funda-
es fcil advertir su segundo objetivo, su objetivo ge- mental en sus relaciones con el sistema positivo
neraL lo que hace de esta exposicin un curso de entero y con el espritu que [as caracteriza, es de-
filosofa positiva y no solo un curso de fsica social. cir, bajo el doble aspecto de sus mtodos esencia-
En efecto, la constitucin de la fsica social, com- les y de sus principales resultados. Incluso me ver
pletando al fin el sistema de las ciencias naturales, con frecuencia en la necesidad de tener que limi-
hace posible, e incluso necesario, poder resumir los tarme a mencionar estos ltimos, siguiendo algu-
diversos conocimientos adquiridos, alcanzando aho- nos conocimientos especiales, para tratar de re
ra un estado fijo y homogneo, para coordinarlos saltar su importancia.
mostrndolos como ramas diversas de un tronco ni- Para resumir las ideas relativas a este doble objeti-
c07 en lugar de imaginarlos como cuerpos aislados. A vo del curso, debo sealar que [os dos objetivos -el
este fin, antes de proceder al estudio de los fenme- uno particular, el otro genera-, que me he propuesto,
nos sociales, considerar sucesivamente, en el orden aunque distintos, son necesariamente inseparables.
enciclopdico anunciado ms arriba, las diferentes Por una parte, sera imposible concebir un curso de
ciencias positivas ya formadas. filosofa positiva sin la fundacin de la fsica social,
Cu,.,od. Fl0501[F'osiliva , _
Augu'to Comt~ --------, 41

ya que el mismo carecera de un elemento primordial, aadir algunas consideraciones que estn en rela-
y solo por eso a sus concepciones les faltara ese ca- cin directa con esa universalidad de conocimien-
rcter de generalidad que debe ser su principal atri- tos especiales que algunos crticos podran ver, de
buto y lo que distingue a nuestro estudio actual de la manera irreflexiva, como la tendencia de este cur-
serie de los estudios especializados. Por otra parte, so y que es considerada con justa razn completa-
hmo es posible proceder con seguridad al estudio mente contraria al autntico espritu de la filosofa
positivo de los fenmenos sociales, si el espritu no positiva. Estas consideraciones tendrn la ventaja
est anteriormente preparado con la consideracin de presentar este espritu bajo un nuevo punto de
profunda de los mtodos positivos ya utilizados para vista que aclarar la nocin general.
los fenmenos menos complejos, y respaldado ade- En las pocas primitivas no exista ninguna di-
ms por el conocimiento de las leyes principales de visin regular de nuestros trabajos intelectuales;
los fenmenos anteriores, los cuales influyen de una todas las ciencias eran cultivadas al mismo tiem-
manera ms o menos directa sobre los hechos socia- po por los mismos espritus. Este modo de organi-
les? zacin de los estudios humanos, inevitable e in-
Es verdad que no todas las ciencias fundamen cluso indispensable, como ms adelante tendre-
tales inspiran a los espritus mediocres el mismo mos la oportunidad de verificar, cambia poco a
inters, pero para un estudio como el presente no poco, a medida que los diversos conocimientos se
hay ninguna que deba ser despreciada. Cuando desarrollan. Por una ley cuya necesidad es eviden-
se las considera de una manera profunda, todas te, cada rama del sistema cientfico se separa grao
son equivalentes en importancia, para la canse dualmente del tronco, cuando ha crecido lo sufi-
cucin del bienestar de la humanidad. Adems, ciente como para soportar un estudio separado,
aquellas que a primera vista presentan unos resul- es decir, cuando es capaz por s sola de atraer la
tados de escaso inters prctico tienen, por el con- atencin exclusiva de algunas mentes. A este re
trario, un gran inters, bien por la gran perfeccin parto de estudios se debe, indudablemente, el de-
de sus mtodos, bien como fundamento indispen- sarrollo tan considerable que ha tomado hasta
sable de las restantes. Sobre este punto tendr oca- nuestros das cada clase de los conocimientos hu-
sin de volver ms detalladamente en la leccin manos y que hace patente para los modernos la im-
prxima. posibilidad de la universalidad de investigaciones
Para prevenir, en la medida de lo posible, todas especiales, tan fcil y tan comn en los tiempos
las falsas interpretaciones que pudieran generarse antiguos. En una palabra, la divisin del trabajo
acerca de la naturaleza de un curso como ste, debo jntelectual, cada vez ms perfeccionado, es uno
42 .--------------------~---"-------. Plugu,toCon>lo CUf$odef,lolOlaPa"ova - - - _

de los atributos ms importantes de la filosofa po- ocupa completamente en la consideracin ms o


sitiva. menos extensa de una ciencia determinada, sin
Pero, aun reconociendo los maravillosos resul- atender demasiado a la relacin de estos trabajos
tados de esta divisin. aun viendo en ella la efecti particulares con el sistema general de los conoci-
va base fundamental de la organizacin general del mientos positivos. Esforcmonos en remediar el
mundo del saber, es imposible no constatar los se- mal, antes de que sea demasiado grave. Mucho es
rios inconvenientes que esta engendra, debido a la de temer que el espritu humano acabe perdin-
excesiva particularidad de las ideas que ocupan ex- dose en los trabajos de detalle. No nos engae
clusivamente a cada inteligencia individuaL Esta mas, pues es este el flanco dbil por donde los par-
desagradable consecuencia es sin duda inevitable, tidarios de la filosofa teolgica y de la filosofa
ya que es inherente al principio mismo de la divi- metafsica pueden todava atacar a la filosofa
sin; es decir, de ninguna forma llegaremos a igua- positiva con alguna esperanza de xito.
lar en este aspecto a los antiguos, para los cuales El verdadero medio de frenar la amenaza que
esta superioridad no se deba sino al insuficiente pesa sobre el porvenir intelectual. debido a la
desarrollo de sus conocimientos. excesiva especializacin de los estudios individua-
Sin embargo, segn mi parecer, podemos evi- les, no podr ser evidentemente el retorno a la
tar con medios apropiados los ms perniciosos antigua confusin de los estudios, lo cual no hara
efectos de la excesiva especializacin, sin impedir sino retrasar la marcha del espritu humano y, por
por ello la estimulante influencia de la divisin de lo dems, hoy sera afortunadamente imposible.
los estudios. Es urgente ocuparse de ello, porque Por el contrario, ese medio consiste en perfeccio-
estos inconvenientes, que por su naturaleza tien- nar la divisin del trabajo intelectual en s mismo.
den a acrecentarse permanentemente, empiezan Sera suficiente, en efecto, hacer del estudio de las
a hacerse muy sensibles. Todos estarn de acuer- generaldades cientficas una gran especialidad
do en que las divisiones de la filosofa natural, nueva. Que una nueva clase de investigadores, pre-
hechas para una mayor perfeccin de nuestros tra- parados con una educacin conveniente, sin en-
bajos, son en definitiva artificiales. No olvidemos. tregarse al estudio perfecto de cada parte de la fi
sin embargo. que pese a esta opinin. son pocas losofa natural, se ocupara nicamente, conside
en el mundo de la ciencia las mentes que abarcan randa las distintas ciencias positivas en su estado
en sus investigaciones el conjunto de una sola cien- actual, de determinar con exactitud el esplritu de
cia. la cual, a su vez, no es ms que una parte del cada una de ellas. de descubrir sus relaciones y su
gran todo. La mayora de los investigadores se coordinacin. de resumir si es posible todos sus
C""Qd.losofoP<Mivo _
45

principios propios, al menor nmero de principios desarrolladas, sus mutuas relaciones no podan te-
comunes, conformndose siempre a las mximas ner suficiente importancia como para dar lugar, al
fundamentales del mtodo positivo. Que al mismo menos de un modo permanente, a un grupo especial
tiempo el resto de los investigadores, antes de ocu- de trabajos; asimismo, la necesidad de este nuevo
parse de sus especialidades respectivas, fueran estudio era menos urgente. Pero hoy, cada una de
educados en el conjunto de los conocimientos po~ las ciencias por separado ha adquirido tal extensin
sitivos, para aprovechar de inmediato estas infor~ que el estudio de sus relaciones mutuas ha dado lu-
maciones proporcionadas por los sabios de las ge- gar a trabajos especializados; as tambin, este nue-
neralidades, y recprocamente para rectificar sus vo orden de estudios se convierte en imprescindible
resultados. Hacia este estado de cosas se acercan para prevenir la dispersin de las especulaciones hu-
da a da los investigadores. Una vez cumplidas manas. As concibo el destino de la filosofa positiva
estas dos grandes condiciones, la divisin del tra- en el sistema general de las ciencias positivas pro~
bajo en las ciencias llegar sin ningn riesgo tan pamente dichas. Tal es al menos el objetivo de este
lejos como lo exija el desarrol1o de los diversos co- curso.
nocimientos. Con esta clase especial de investiga-
dores, controlada continuamente por todas las
otras, y con la funcin propia y permanente de
coordinar cada nuevo descubrimiento particular IlI. Cuatro aplicaciones del positivismo.
al sistema general, no se podr temer de aqu en
ms que la excesiva atencin prestada a los deta- Una vez determinado, tan rigurosamente como
lles impida observar el conjunto. En una palabra, me ha sido posible, el espritu general de la filosofa
la organizacin moderna del mundo del saber es- positiva, debe indicar a continuacin, con el fin de
tar plenamente establecida y tendr como finali- ofrecer una visin ms completa, las principales ven-
dad el ir desarrollndose perpetuamente, conser- tajas generales de un curso como el presente, si se
vando siempre el mismo carcter. cumplen apropiadamente las condiciones esencia-
Formar as, del estudio de las generalidades cien~ les relativas al progreso del espritu humano. Redu-
tficas, una seccin distinta del gran trabajo intelec~ cir este ltimo orden de consideraciones, exponien-
tua\' es tanto como extender la aplicacin del mismo do cuatro propiedades fundamentales.
principio de divisin, que ha separado sucesivamente En primer lugar, el estudio de la filosofa positi-
las diversas especialidades; porque mientras las di- va, al considerar los resultados de la actividad de
ferentes ciencias positivas han estado escasamente nuestras facultades intelectuales, nos suministra el
46 Augusto Comte Cu"odol'ik:><olroPositi... - - - - - - - - - - - - 47

nico medio verdadero y racional de hacer eviden- lgicos, es nicamente a travs de la profunda
tes las leyes lgicas del espritu humano, las cuales observacin de esos hechos que se puede llegar al
hasta ahora han sido buscadas por caminos poco conocimiento de las leyes lgicas.
oportunos para develarlas. Estas dos son las nicas vas generales, com-
Para explicar adecuadamente mi pensamiento plementaria una de la otra, por las que se puede
a este respecto, citar un ejemplo de teora filosfi- llegar a algunas nociones racionales sobre los fe-
ca, expuesta por el seor de Blainville, en la magn- nmenos intelectuales. Resulta evidente que de
fica introduccin de sus Principios generales de ana- ninguna manera se puede admitir esa psicologa
toma comparada. Consiste en que todo ser activo, ilusoria, ltima transformacin de la teologa, que
yen especial todo ser vivo, puede ser estudiado en se pretende reanimar tan en vano en nuestros das,
todos sus fenmenos bajo dos aspectos fundamen- y que sin ocuparse ni del estudio psicolgico de
tales, el aspecto esttico y el aspecto dinmico, es nuestros rganos intelectuales, ni de la obselVa-
decir, como un ser apto para actuar y como un ser cin de los procesos racionales que dirigen nues-
actuando efectivamente. Resulta evidente, en efec- tras investigaciones cientficas, intenta llegar al des-
to, que todas las consideraciones que se puedan cubrimiento de las leyes fundamentales del espri-
presentar entrarn inevitablemente en uno u otro tu humano, contemplndose a s mismo, es decir,
campo. Apliquemos esta luminosa mxima funda haciendo completa abstraccin de las causas y de
mental al estudio de las funciones intelectuales. los efectos.
Si a estas funciones se las considera desde el La filosofla positiva, a partir de Bacon, ha lle-
punto de vista esttico, su estudio no puede con- gado a tener tal preeminencia, y adquiere hoy una
sistir sino en la determinacin de sus condiciones influencia tan grande sobre los espritus -incluso
orgnicas de las cuales dependen: as, forman una sobre los que han permanecido ajenos a su gran.
parte esencial de la anatoma y de la fisiologa. Al desarrol1o-, que los metafsicos, ocupados en el
considerarlas desde el punto de vista dinmico, estudio de nuestra inteligencia, no han visto otra
todo se reduce a estudiar la marcha efectiva del manera de detener la decadencia de su pretendi-
espritu humano en ejercicio, mediante el examen da ciencia, sino empendose en presentar sus
de los procedimientos empleados en la obtencin doctrinas como si estuvieran fundadas sobre la
de los diversos conocimientos exactos, lo cual observacin de los hechos. Y as, han imaginado
constituye, en esencia, el objetivo general de la fi- en estos ltimos tiempos que podtan distinguir,
losofa positiva. En una palabra, al considerar to- por una singular sutileza, dos clases de observa
das las teoras cientficas como grandes hechos cin de igual importancia, una exterior y la otra
48 ----- 49

interior, estando destinada esta ltima exclusiva- de observacin. Pero en relacin con los fenme-
mente al estudio de los fenmenos intelectuales. nos intelectuales, tal obseIVadn es por completo
No es este el lugar de entrar en la discusin de imposible de realizar. El individuo pensante no po-
este sofisma fundamental. Me limitar solo a in- dra dividirse en dos: el uno razonando y el otro
dicar cul es la prueba esencial que demuestra observndose en el razonar. Si el rgano observa
que esta pretendida CJntemplacin directa del dor y el observado son el mismo, cmo podra darse
espritu por s misro::. es meramente ilusoria. la observacin?
Hasta hace poco tiempo, se crea haber explica- Este pretendido mtodo psicolgico es definiti-
do la visin afirmando que la accin luminosa de vamente nulo desde sus principios. iConsideremos
[os cuerpos determina, sobre la retina, cuadros re- a qu resultados tan contradictorios nos llevar de
presentativos de las formas y de los colores extero~ inmediato! Por un lado, se nos recomienda aislar-
res, Los fisilogos han objetado, con razn, que si nos, en la medida de [o posible, de toda sensacin
las impresiones luminosas actan como imgenes exterior: en especial hay que evitar cualquier tra-
hara falta otro ojo para contemplarlas. Y acaso bajo intelectual, porque, si nos ocupamos, aun
no sucede lo mismo en el caso presente? que nada ms sea de hacer el ms mnimo clcu-
Evidentemente, el espritu humano puede obser- lo, en qu se convertir la observacin interior?
var directamente todos los fenmenos, excepto los Por otro lado, tras haber alcanzado, a fuerza de
suyos propios por ms empeo que en ello ponga. precauciones, ese estado perfecto de sueo inte-
Porque, cmo hara tal observacin? Puede ad- lectual, tendremos que ocuparnos en contemplar
mitirse que el hombre se observe a s mismo, tra- las operaciones que se sucedan en nuestro espri-
tndose de los fenmenos morales, ya que dada su tu, cuando en l ya no sucede nada! Nuestros des-
constitucin anatmica, los rganos que son la sede cendientes vern un da tales pretensiones lleva
de las pasiones son distintos de los destinados a las das a la escena.
funciones observadoras. Y aunque cada uno de no Los resultados de tan extrao procedimiento son
sotros haya tenido oportunidad de hacer sobre no- perfectamente acordes con sus principios. Hace
sotros mismos tales observaciones, estas no pue- 2000 aos que los metafsicos trabajan as en la
den tener una excesiva importancia cientfica, ya psicolog[a y aun no han llegado a coincidir sobre
que la mejor fonna de conocer las pasiones ser una sola proposicin que sea inteligible y slidamente
siempre la de observarlas fuera de uno mismo, pues inmutable. Se encuentran, incluso hoy, divididos
todo estado de pasin fuerte, justamente el que ms en una multitud de escuelas que se disputan entre
interesa examinar, es incompatible con el estado s sobre los primeros elementos de sus doctrinas.
Cursod. Fllosolia Pc'''iv" _
5U AoguSlO Comt" 51

La observacin interior engendra casi tantas opi- importancia a la presente discusin. Veamos, en-
niones divergentes como individuos hay que la tre otros, lo que sucede con la teora de los signos.
practiquen. Las consideraciones relativas a la ciencia lgica
Los autnticos investigadores, los hombres de- que acabo de indicar resultan aun ms notorias lle-
dicados a los estudios positivos, todava estn pre- vadas al arte lgico,
guntando vanamente a estos psiclogos por un solo Cuando se trata no solo de conocer qu es el
descubrimiento real, grande o pequeo, que se mtodo positivo, sino de tener de l una compren-
deba a este mtodo tan alardeado. No hay que sin bastante clara y profunda para poder utili-
insistir en que todos sus trabajos carecen de resul- zarlo con eficacia, solo hay que considerarlo en
tados que puedan contribuir al progreso general accin; las diversas aplicaciones ya verificadas por
de nuestros conocimientos, con independencia del el espritu humano ser lo que convenga estudiar.
eminente servicio que han prestado, al sostener la En una palabra, nicamente con el examen filos-
actividad de nuestra' inteligencia en la poca en fico de las ciencias es posible llegar a tal fin, El
que esta no tena nada ms importante en qu mtodo no es susceptible de ser estudiado separa-
ocuparse. Pero puede afirmarse, siguiendo al ilus- damente de los trabajos a los que se aplica, o al
tre filsofo positivo, seor Cuvier, que en los escri- menos es un estudio muerto, incapaz de fecundar
tos de estos vanos psiclogos, todo lo que no con- ningn espritu que a l se dedique. Todo lo que se
siste en metforas tomadas por razonamientos son pueda decir de real, cuando se le considera. en
verdades que no provienen de su pretendido m* abstracto, se reduce a un cmulo de generalida-
todo, sino que fueron obtenidas de efectivas ob- des tan vagas que no podran tener ninguna in-
servaciones que han sido generadas a lo largo del fluencia sobre el rgimen intelectuaL Cuando ha
tiempo por el desarrollo de las ciencias. E incluso quedado bien establecido, en tesis lgica, que to-
estos conceptos tan evidentes, proclamados con dos nuestros conocimientos deben estar fundados
tanto nfasis, y que se deben sobre todo a la infi- sobre la observacin, que debemos proceder tan-
delidad de estos psiclogos a su pretendido mto- to de los hechos a los principios, como de los prin-
do, se dan la mayora de las veces muy exagera* cipios a los hechos, y algunos otros aforismos si-
dos o muy incompletos, y siempre inferiores a las milares, se conoce el mtodo con menos claridad
observaciones ya realizadas sin ostentacin por que quien de una manera un poco profunda ha
los cientficos con los procedimientos que ellos em- estudiado una sola ciencia positiva, incluso sin
plean. Cmodo sera citar aqu una serie de ejem- intencin filosfica. Por haber desconocido este
plos ilustradores. si no fuera conceder excesiva hecho esencial, nuestros psiclogos se inclinan a
Cursod. mo",fiaPo.in"" _
52 53

tomar sus sueos por ciencia, creyendo compren- ineludiblemente destinada a producir en nuestros
der el mtodo positivo, por haber ledo los precep- das, es la de dirigir [a reforma general de nuestro
tos de Bacon y el discurso de Descartes. sistema de educacin.
Ignoro si ms adelante ser posible hacer a Las mentes ms perspicaces reconocen ya en
priori un curso sobre el mtodo, independiente del forma unnime la necesidad de reemplazar nues-
estudio filosfico de las ciencias, pero estoy fir- tra educacin europea, todava teolgica, metaf4
memente convencido de que hoy este estudio es sica y literaria, por una educacin positiva acor-
irrealizable, ya que los grandes procesos lgicos de con el espritu de nuestra poca y adaptada a
no pueden ser explicados todava con la precisin las necesidades de la civilizacin moderna. Los
requerida, al separarlos de sus aplicaciones. Me diversos intentos que desde hace un siglo se han
atrevo incluso a afirmar que cuando tal empresa multiplicado, en especial en estos ltimos aos,
pueda realizarse, lo cual en efecto se puede con- para extender y para aumentar la instruccin po-
cebir, solamente se conseguir con el estudio de sitiva y a los cuales los distintos gobiernos eur04
las aplicaciones regulares de los procedimientos peas siempre han prestado su apoyo, cuando no
cientficos, para llegar a formarse un buen siste- han sido ellos los que han tomado la iniciativa,
ma de hbitos intelectuales, lo que constituye por manifiestan que por todas partes se desarrolla el
lo dems el objetivo principal del estudio del m- sentimiento espontneo de esta necesidad. Pero, y
todo. No creo necesario insistir sobre un tema que aun secundando con entusiasmo estas tiles em-
ser frecuentemente tratado a lo largo de este cur- presas, no se debe olvidar que en el estado actual
so y sobre el que presentar nuevas consideracio- de nuestras ideas no se puede lograr el objetivo
nes en la leccin prxima. principal: la regeneracin fundamental de la edu-
Este debe ser el primer gran resultado de la filo- cacin general, porque la excesiva especialidad y
sofa positiva: la manifestacin por la experiencia el pronunciado aislamiento que caracterizan aun
de las leyes que acompaan en su ejecucin a nuestra manera de concebir y de trabajar las cien-
nuestras funciones intelectuales y, por ende, el co- cias influyen en gran medida en la manera de ex~

nocimiento riguroso de las reglas generales con4 ponerlas en la enseanza. Si alguien hoy deseara
venientes para proceder con seguridad a la bs- estudiar las principales partes de la filosofa natu-
queda de la verdad. ral, con el objetivo de formarse un sistema general
Una segunda consecuencia no menos significa4 de ideas positivas, se vera forzado a estudiar por
tiva, y de un mayor inters, que el establecimiento separado cada una de ellas, de la misma manera y
de la filosofa positiva definida en este discurso est con la misma intensidad que si quisiera convertirse
55

en un especialista de la astronoma, de la qumi- que todas estas especialidades, acumuladas in-


ca, etc., lo que vuelve a este tipo de educacin en cluso con enormes dificultades, resultaran esca-
algo casi imposible y demasiado imperfecto, in sas para renovar realmente el sistema de nuestra
cluso para los ms dotados y en las mejores con educacin, si no estuvieran fundadas sobre la
diciones. Esta manera de proceder, en lo que hace base previa de esta enseanza general, resultado
a la educacin general, resulta, pues, quimrica. directo de la filosofa positiva definida en este dis-
y sin embargo exige, sin ninguna duda, un con- curso.
junto de concepciones positivas sobre todas las El estudio particular de las generalidades cient-
clases de fenmenos naturales. Este conjunto debe kas no solo est destinado a reorganizar la educa-
llegar a convertirse, pese a todo, en una escala ms cin, sino que tambin debe contribuir al progreso
o menos extensa, en la base permanente de todas particular de cada ciencia positiva por separado,
las combinaciones pedaggicas, incluso para las lo que constituye la tercera propiedad fundamental
masas populares, la cual debe en fin constituir el que me he propuesto sealar.
espiritu general de nuestros descendientes. Para Las divisiones que establecemos entre las cien-
que la filosofa natural complete la regeneracin, cias, sin llegar a ser arbitrarias como algunos
ya tan dispuesta, de nuestro sistema intelectual, creen, s son esencialmente artificiales. En reali-
es indispensable que las distintas ciencias de las dad, el objetivo de nuestros esfuerzos es uno solo;
que se compone, presentadas a todas las mentes lo dividimos nicamente con la intencin de evi-
como ramas diversas de un tronco nico, sean re- tar dificultades para mejor resolverlas. 8 Ocurre ms
ducidas, ante todo, a lo que conforma su espritu, de una vez que, a pesar de nuestras divisiones cl-
es decir, a sus mtodos principales y a sus resulta- sicas, hay c)1estiones importantes que exigiran
dos ms importantes. Tan solo as la enseanza una combinacin de distintos puntos de vista es-
de las ciencias puede llegar a ser, entre nosotros, pecializados, lo cual no puede suceder en la cons-
la base de una nueva educacin general titucin actual del mundo del saber, lo que contri-
autnticamente racional. El que tras esta instruc- buye a dejar ciertos problemas sin solucin du-
cin esencial vengan los diversos estudios cientfi- rante ms tiempo del que sera necesario. Este in-
cos especializados, correspondientes a las distin- conveniente se presenta sobre todo en los puntos
tas educaciones especiales que deben seguir a esta ms esenciales de cada una de las ciencias positi-
educacin general, es algo de lo que ciertamente vas. Se pueden citar muchos ejemplos, algunos de
no se puede dudar. Pero la consideracin funda- los cuales se irn presentando cuidadosamente se-
mental que he pretendido sealar aqu consiste en gn lo requiera el desarrollo de este curso.
_________________________ Augusto Com..
(u"od.F;loooli.Po>iti"" - - - - - - - - - - - - 57

Podra citar un ejemplo memorable del pasado, ocurre lo mismo en los compuestos orgnicos a
al considerar la extraordinaria concepcin de Des- los que parece imposible aplicar este principio.
cartes respecto de la geometra analtica. Este des- Antes de erigir esta teora en un principio efecti-
cubrimiento fundamental. que cambi la faz de la vamente fundamental, no ser conveniente re-
ciencia matemtica y en el cual hay que ver el flexionar sobre esta gran excepcin? Acaso no
autntico germen de todos los grandes progresos tendr este mismo carcter general el hecho de que
posteriores, es acaso algo diferente del resultado en todos los cuerpos organizados se den siempre
de un acercamiento entre dos ciencias concebi nmeros variables? Sea como fuere, un nuevo or-
das hasta entonces por separado? Pero ms defi den de consideraciones, pertenecientes por igual
nitiva ser la ObSlVadn si la llevamos a proble- a la qumica y a la fisiologa, es ciertamente nece-
mas aun pendientes. sario. para solucionar de alguna manera este gran
Me limitar a destacar, de la qumica, una doc- problema de la filosofa naturaL
trina tan importante como la de las proporciones Me parece conveniente sealar aun un segun-
definidas. Desde luego, la memorable discusin do ejemplo de la misma naturaleza, que, aunque
promovida en nuestros das, referente al principio refirindose a un tema ms particular, es mucho
fundamental de esta teora, no podra ser vista, ms concluyente para demostrar la importancia
cualesquiera que sean sus apariencias, como especial de la filosofa positiva en la solucin de
inexorablemente terminada, No se trata sencilla- los problemas que exigen la combinacin de va-
mente de una mera cuestin qumica. Creo que se rias ciencias. Tambin lo tomamos de la qumi-
puede adelantar que, para obtener a este respecto ca. Se trata de determinar la cuestin, aun inde
una decisin completamente definitiva, es decir, cisa, de si el nitrgeno ha de ser considerado, en
para determinar si se debe considerar como ley de el estado actual de nuestros conocimientos, como
la naturaleza el hecho de que las molculas se com un cuerpo simple o como un cuerpo compuesto.
binen forzosamente en nmeros fijos, ser indis- Sabido es que el ilustre Berzelius ha llegado a con-
pensable recurrir al punto de vista qumico y al trastar la opinin de casi todos [os qumicos ac-
punto de vista fisiolgico. Segn la opinin de los tuales, en lo que se refiere a la simplicidad de
ms destacados qumicos que han contribuido a este gas, con consideraciones puramente qumi-
la formacin de esta teora, lo ms que se puede cas. Pero hay que advertir en especial, puesto que
decir es que esta combinacin molecular se da de el mismo Berzelius as lo confiesa, la gran influen-
una forma constante en la composicin de los cuer- cia que en l ha tenido la observacin fisiolgi"
pos inorgnicos. pero tambin es cierto que no ca, segn .a cual los animales que se alimentan
""'9U,10 Comle

de materias no nitrogenadas encierran en la com- establecer esta proposicin, desarrollndola en toda


posicin de sus tejidos tanto nitrgeno como los su amplitud: pero este esquema que intento presen-
animales carnvoros. Parece innegable, segn tar aqu carecera de uno de sus elementos carac-
esto, que para decidir si el nitrgeno es o no un tersticos si renunciara a sealar esta consideracin
cuerpo simple, hay que hacer intervenir a la fi- tan esencial.
siologa y combinar con las consideraciones qu- Algunas simples reflexiones sern suficientes
micas propiamente dichas una serie de nuevas para justificar lo que en principio da la impresin
investigaciones acerca de la relacin que existe de ser demasiado ambicioso.
entre la composicin de los cuerpos vivos y su No ser a los lectores de esta obra a quienes pre-
modo de alimentacin. tender demostrar que las ideas gobiernan y pertur-
Sera redundante abundar en los ejemplos so- ban el mundo, o dicho de otro modo, que todo el
bre estos problemas de naturaleza mltiple, que solo mecanismo social descansa finalmente en las ideas.
se pueden resolver por la ntima combinacin de Los lectores saben que la ingente crisis poltica y
varias ciencias que hasta hoy se estudian de una moral de las sociedades actuales se debe en ltima
forma totalmente independiente. Con los citados instancia a la anarqua intelectuaL Nuestro mal ms
basta para resaltar la importancia de la funcin que peligroso consiste en esa profunda divergencia, que
debe cumplir, en el perfeccionamiento de cada cien- existe en la actualidad entre los espritus, de todas
cia natural, la filosofa positiva, destinada en pri- las mximas fundamentales, cuya invariabilidad es
mer lugar a organizar de una manera permanente la condicin primera de un verdadero orden social.
tales combinaciones, que sin ella no se formaran Mientras no se adhieran todas las mentes individua-
de la forma adecuada. les con un sentimiento unnime a un cierto nmero
Finalmente. una cuarta y ltima propiedad fun- de ideas generales, capaces de constituir una doctri-
damental que debo subrayar desde este mismo mo- na social comn, es indudable que el estado de las
mento en la que he llamado filosofa positiva y que naciones continuar siendo esencialmente revolucio-
merece, indudablemente, una especial atencin, ya nario, a pesar de todos los paliativos polticos que
que es la ms importante en la prctica: es que ella puedan ser adoptados, los cuales no conseguirn
puede ser considerada como [a nica base slida sino instituciones provisionales. 9 Por el mismo moti-
de la reorganizacin social, que debe terminar con vo, es cierto que si estos espritus son capaces de
el estado de crisis en que se encuentran desde hace alcanzar esta comunin de principios, las institucio-
tiempo las naciones ms civilizadas. La ltima par- nes convenientes aflorarn, sin dar lugar a ninguna
te de este curso estar particularmente dedicada a distorsin seria, ya que el mayor desorden quedar
Augo.lo OonM Cu"~d.'Ik>.'01j.fIo>it"" _
60

disipado con este solo hecho. En esto, pues, debe cuestin, sus opiniones particulares. Reducido el
centrarse la mayor atencin de todos aquellos que problema a estos simples trminos, no se puede
sienten la importancia de un estado de cosas verda- permanecer mucho tiempo en la vacilacin, ya que
deramente normal. es evidente por toda clase de razones, algunas de
Desde el punto de vista que hemos alcanzado a las cuales y de las ms importantes ya he seala-
travs de las diversas consideraciones expuestas do en este discurso, que nicamente la filosoffa
en este discurso, nos ser fcil caracterizar clara- positiva est llamada a prevalecer segn el curso
mente y en su profundidad el estado presente de ordinario de las casas. Es (a nica que a lo largo
las sociedades, y a la vez, deducir de qu forma se de los siglos siempre ha estado en un permanente
las puede transformar sustancialmente. Atenin- progreso, mientras que sus antagonistas estn en
dome a la ley fundamental enunciada al principio continua decadencia. Sea esto como fuere, poco
de estas pginas, creo poder resumir exactamente importa: el hecho general es irrefutable y suficien.
todas las observaciones relativas a la situacin ac- te. Puede ser deplorado, pero no se le puede des-
tual de la sociedad, diciendo sencillamente que el truir, ni por tanto desatender, sin el riesgo de en-
desorden de las inteliencias en que nos encontra- tregarse a especulaciones ilusorias. Esta revolu-
mos se debe, en ltimo anlisis, al empleo simul- cin general del espritu humano est hoy casi
tneo de las tres filosofas radicalmente incompa- cumplida en su totalidad: solo resta, Como ya he
tibles: la filosofa teolgica, la filosofa metafsica explicado, completar la filosofa positiva abarcan-
y la filosofa positiva. Resulta evidente que si una do tambin los fenmenos sociales y a continua-
cualquiera de ellas obtuviera una preponderancia cin resumirla en Un solo cuerpo de doctrina ho-
universal y completa, habra un orden social de- mognea. Cuando este doble trabajo est lo bas-
terminado, mientras que el mal consiste en la au- tante avanzado, el triunfo de la filosofa positiva
sencia de una organizacin verdadera. La coexis- se llevar a cabo espontneamente y se restable-
tencia de estas tres filosofas opuestas impide por cer el orden en la sociedad. La preferencia tan
completo la comprensin de cualquier punto esen- pronunciada que casi todas las mentes, desde las
ciaL Si esta manera de ver es correcta, se tratar ms preparadas a las menos dotadas, conceden
solamente de saber cul de las tres filosofas pue- hoya los conocimientos positivos, sobre las espe-
de y debe preponderar, por ley natural; todo hom- culaciones ligeras y rsticas, hace presagiar la enor-
bre sensato deber esforzarse en lograr el triunfo me acogida que tendr esta filosofa cuando ad-
de esta filosofa, sin tener en cuenta cules ha- quiera la nica cualidad de la que todava carece:
yan sido, antes de un anlisis minucioso de la su carcter de generalidad conveniente.
Cursod. FikJ>I,aP"'iliva _
62 "'ug,,;lO Cerote 63

En sntesis, la filosofa teolgica y la filosofa de fenmenos naturales, quedaba lejos de mi pen-


metafsica se disputan hoy una tarea demasiado samiento el querer proceder al estudio general de
superior a las fuerzas de que disponen: reorgani- estos fenmenos, considerndolos a todos Como
zar la sociedad; tan solo entre ellas subsiste aun la efectos diversos de un principia nico; como suje-
lucha a este respecto. La filosofa positiva no ha tos a una misma y nica ley. Aunque tratar en
intervenido hasta el momento en la contienda. sino especial esta cuestin en la leccin prxima, quie-
para criticar a ambas y para desacreditarlas por ro aclararla desde este momento, para prevenir las
completo. Ubiqumosla al fin en situacin de to- observaciones mal fundamentadas que podrfan
mar un papel activo, sin preocuparse durante ms dirigirme aquellos que por una falsa apreciacin
tiempo por debates por dems intiles. Al comple- clasificaran este curso entre las tentativas de ex-
tar la extensa operacin intelectual comenzada por plicacin universal, que vemos aparecer da a da
Bacon, Descartes y Galileo, construimos directa- por parte de estudiosos totalmente ajenos a los
mente el sistema de ideas generales que esta filo- mtodos y a los conocimientos cientficos. No va-
sofa est destinada a hacer prevalecer indefini- mos a hacer aqu algo parecido; el desarrollo de
damente en la especie humana, y la crisis revolu- este curso ser la prueba evidente para todos aque-
cionaria que abruma a los pueblos civilizados es- llos a quienes estas explicaciones hayan podido
tar terminada. dejar aun algunas dudas al respecto.
stos son los cuatro puntos de vista principa- Estoy absolutamente convencido de que las
les sobre los que la filosofa positiva despliega una tentativas de explicacin universal de todos los
sana influencia. y que sirven de complemento fenmenos por una ley nica son plenamente qui-
esencial a la definicin general que he tratado de mricas, incluso aquellas que han sido intenta-
exponer. das por los cientficos ms competentes. Creo que
Antes de terminar. quiero retenerles un instan- los medios de que dispone el espritu humano son
te la atencin para esclarecer algunas nociones, aun demasiado dbiles y el universo demasiado
que podrn evitar que se forme de antemano una complicado para que esta perfeccin cientfica
opinin errnea sobre la naturaleza de este est jams a nuestro alcance; por otra parte, pien-
curso. so que se suele formar, por lo general, una idea
Cuando he asignado como finalidad de la filo- demasiado exagerada de las ventajas que de ella
sofa positiva el resumir en un solo cuerpo de doc- resultaran si es que esta fuera alcanzable. En
trina homognea la totalidad de los conocimien- cualquier caso me parece evidente que, visto el
tos adquiridos, relativos a los diferentes rdenes estado actual de nuestros conocimientos, estamos
Cu,"'~<.LIosQH.f'<>Sltl"" _
64 - - - - - - - - - - - - -

aun demasiado alejados de que tales tentativas No creo que sean precisos ms detalles para
puedan ser razonables antes de un largo perodo aclarar que el objetivo de este curso no consiste
de tiempo, porque si esto fuera posible, no podra en lo ms mnimo en presentar todos los fenme-
ser de otro modo que coordinando todos Jos fen- nos naturales como idnticos en el fondo, salvo la
menos naturales a la ley positiva ms general que variedad de sus circunstancias. La filosofa posi-
conociramos, por ejemplo, la ley de la gravita- tiva sera ms perfecta si esto pudiera ser as. Pero
cin universal, que coordina ya todos los fenme- esta condicin no es necesaria, ni para su forma-
nos astronmicos con una parte de los de la fsica cin sistemtica, ni tan siquiera para la realiza-
terrestre. Laplace ha presentado una teora segn cin de las grandes y ventajosas consecuencias a
la cual los fenmenos qumicos seran simples las que est destinada. No hay ms unidad indis-
efectos moleculares de la atraccin newtoniana pensable que la unidad de mtodo, la cual puede y
modificada por la figura y la posicin mutua de debe existir y se encuentra en su mayor parte es-
sus tomos. Pero, aun sin contar con la indetermi- tablecida. En cuanto a la doctrina no es necesario
nacin en que quedara probablemente esta con- que sea nica: es suficiente con que sea homog-
cepcin, debido a la ausencia de datos esenciales nea. Desde el doble punto de vista de la unidad de
relativos a la naturaleza interna de los cuerpos, es mtodo y de la homogeneidad de la doctrina, COn-
casi seguro que la dificultad de aplicarla sera tan sideramos en este curso las diversas clases de teo-
grande que obligara a mantener como artificial la ras positivas. Aunque la tendencia sea la de re-
divisin hoy existente como natural entre la astro- ducir al mximo el nmero de leyes genernles ne-
noma y la qumica. Por lo tanto, esta idea de cesarias para la explicacin positiva de los fen-
Laplace hay que tomarla como un puro juego filo- menos naturales, Jo cual es, en efecto, el objetivo
sfico, incapaz de ejercitar ninguna influencia til filosfico de la ciencia. siempre consideraremos
para el progreso de la ciencia qumica, Ms an, como temerara la aspiracin, incluso en un futu-
suponiendo como derrocada esta enorme dificul- ro lejano, de reducirlas exclusivamente a una sola.
tad, no se habra conseguido la unidad cientfica, He intentado determinar en este discurso, tan pun-
ya que habra que unir a continuacin a la misma tualmente como me ha sido posible, el objetivo, el
ley, al conjunto de los fenmenos fisiolgicos, lo espritu y la influencia de la filosofa positiva. He se-
cual, por supuesto, no sera la parte ms fcil de alado tambin [a meta hacia la que han tendido y
la tentativa, y sin embargo la hiptesis que acaba4 tendern mis estudios, ya sea en este curso, ya sea
mas de ver es, si bien se la considera, la que ms en cualquier otra ocasin. Nadie est tan intensa-
favorece esta unidad tan deseada. mente convencido como yo de la insuficiencia de
A"QUMComtc C"''''d~I''Io>or;aPo''1Lva _
67

mis fuerzas intelectuales, aunque estas fuesen muy sabios. que publiqu en noviembre de 1825 en la revista El
superiores a su valor real, para dar solucin a una Productor (N 7, 8 y 10), y principalmente, la primera parle de
tarea tan extensa y tan elevada. Pero lo que no pue- mI Sistema de po/(/ica positiva, dirigida en abril de 1824 a la
Academia de Ciencias. donde present por primera vez el des-
de hacer ni una sola inteligencia, ni en una sola vida, cubrimiento de esta ley. No confundir con el Sistema de poltica
puede ser claramente propuesto por una sola perso- positil.Ja. en cuatro volmenes (18511854), la obrita de 1822
na. Esto es a todo lo que aspiro. titulada Plan de trabajos necesarios para reorganizar la socie-
dad, Le Producteur, publicacin semanal dirigida por Saint-
Una vez expuesto el autntico objetivo de este Slmon que apareci de 1825 a 1826
curso, es decir, una vez establecido el punto de vis- 7 Alusin probable a la famosa comparacin de Descartes:
ta bajo el que considerar las distintas partes de la "Toda la filosofa es como un rbol. cuyas races son la meta .
filosofa naturaL completar en la prxima leccin fsica, el tronco es la fsica, y las ramas que surgen de este
tronco son las otras ciencias que se reducen a tres principa.
estos prolegmenos generales, pasando a la expo-
les, la medicina, la mecnica y la moral" {Descarles, Principes,
sicin del plan. es decir, a la determinacin del or- prfaceJ.
den enciclopdico que se debe establecer entre las 8. Segunda regla del mtodo de Descarles: "Dividir cada una de
distintas clases de fenmenos naturales, y desde las dificultades que examinase, en tantas partes como fuera po-
sible y como se precise para su mejor resolucin" (Discurso del
luego. por consiguiente, entre las ciencias positivas mtodo).
correspondientes. 9. Recurdese que estas pginas fueron escritas en 1830.

Notas:
1 Alusin al gran cuadro sinptico que se adjunta en la
obra.
2. las subdivisiones han sido introducidas en la obra para una
comodidad mayor en su lectura.
3. En el Discurso sobre el espritu positivo: "puede considerarse
el estado metafisico como una clase de enfermedad crnica in-
herente por naturaleza a nuestra evolucin mental, individual o
colectiva, entre la infancia y la madurez"
q Entidad: de ens: entes de ratn, o. sobre todo, de ima,ginacin
S. Regla fundamental: "toda proposicin que no es rigurosa-
mente reducible al simple enunciado de un hecho, particular o
general, no puede tener sentido real o inteligible alguno" (Dis-
curso sobre el espritu positivo).
6. N. de A.. aquellas personas que pretendan aclarar de inme-
diato este tema, pueden consultar provechosamente tres artcu-
los de Consideraciones filosficas acerca de las ciencias y los
Leccin II
Cursod~ Fd"sola p""t,V<l _
JI

Sumario' Exposicin del plan de este curso, o consi-


deraciones generales acerca de la jerarqua de las cien-
cias positivos.

Una vez caracterizadas, las consideraciones que han


de presentarse en este curso respecto de las principales
partes de la filosofa naturaL hay que establecer ahora
el plan a seguir: la clasificacin racional ms apropia-
da que se deba establecer entre las diferentes ciencias
positivas fundamentales, para despus estudiarlas su-
cesivamente desde el punto de vista que hayamos fija-
do. Este segundo tema es indispensable para terminar
de conocer el verdadero espritu de este curso.

I. Principios de una closificacin


positiva de las ciencias.

Es de suponer que no vaya tratar de hacer la


crtica, lamentablemente demasiado fcil. de las
____________ Augu;toComte
72 ------------- Cucsod. F."">faPo,;",, -------------------- , 73

numerosas clasificaciones que desde hace dos si- se debe a la escasa solidez de las primeras realiza-
glos se vienen proponiendo, realizadas todas por ciones, cuyas clasificaciones han sido pensadas en
el sistema general de los conocimientos humanos, forma frecuente por inteligencias casi completamen-
considerado en toda su amplitud. Hoy estamos ab- te ajenas al conocimiento de los objetos que ha-
solutamente convencidos de que todas las escalas ban de clasificar. Sin hacer hincapi en esta con-
enciclopdicas construidas, como las de Bacon y sideracin personal, existe otra ms significativa
d'Alembert, que siguen una distincin cualquiera basada en la naturaleza misma del tema, y que
de las diversas facultades del espritu humano, son, muestra con claridad por qu no ha sido posible
de por s, definitivamente errneas e incluso tie- hasta el momento llegar a una concepcin enciclo-
nen ms de sutil que de real, ya que nuestro enten- pdica realmente satisfactoria. Se trata del defecto
dimiento en cada una de sus actividades emplea de la homogeneidad que siempre ha existido, hasta
simultneamente todas sus facultades principales. estos ltimos tiempos, entre las diversas partes del
En lo que hace al resto de las clasificaciones pro- sistema intelectual, unas llegadas ya al estado posi-
puestas, basta observar que las diversas discusio- tivo, otras enclavadas aun en el estado teolgico o
nes suscitadas al respecto han tenido por resulta- metafsico. En un estado de cosas tan incoherente
do definitivo el mostrar, en cada una, algunos erro- resulta imposible establecer cualquier clasificacin
res esenciales, de forma tal que ninguna ha podi- racional. Cmo es posible disponer de un sistema
do alcanzar el asentimiento unnime y que exis4 nico con concepciones tan abismalmente contra-
ten, al respecto, casi tantas opiniones como indi~ dictorias? Contra esta dificultad, todos los clasifi-
viduos hay que las defienden. Estas diversas ten- cadores se han estrellado, sin haber podido supe-
tativas han estado en general tan mal ideadas, que rarla. No obstante para cualquiera que conozca la
involuntariamente han provocado en la mayor par- autntica situacin del espritu humano le resultar
te de las mentes serias una prevencin desfavora- evidente que tal empresa era prematura y que no
ble hacia toda empresa de este gnero. podr ser llevada a cabo con xito nada ms que
Sin detenernos en un hecho tan incuestionable, cuando nuestras principales concepciones hayan
ms interesante resulta investigar sus causas. As llegado al estado positivo.
se puede explicar fcilmente la imperfeccin esen- Esta condicin fundamental, que hoy ya se pue-
cial de estas tentativas enciclopdicas que con tan- de ver cumplida, segn qued dicho en la leccin
ta frecuencia se han renovado hasta el momento. anterior, permite que se proceda a una disposicin
No es preciso hacer obselVar que el descrdito ge- verdaderamente racional y permanente de un siste-
neral en el que han cado los estudios de este tipo ma cuyas partes son finalmente homogneas.
Curso de FLlosofia Po'ili~a - - - - - - - - - ------------------- 75
74 ..--- - - - - - - - - - - - - - - - . - . - - - - - - - - - - -

Todos los trabajos humanos son de especula


Por otra parte, la teora general de las clasifica- cin o de accin. La divisin ms general de nues-
ciones, instauradas en estos ltimos tiempos por los tros conocimientos reales consiste en diferenciar~
trabajos filosficos de los botnicos y de los zolo los en tericos y en prcticos. Si consideramos esta
gas, permite pronosticar un xito real en un trabajo primera divisin, resulta claro que en un curso de
semejante, ofrecindonos una gua cierta con el ver- la naturaleza del presente deberemos ocuparnos
dadero principio primordial del arte de clasificar que solo de los conocimientos tericos, ya que no se
hasta ahora no haba sido concebido con claridad. trata en absoluto de observar el sistema total de
Este principio es una consecuencia necesaria de la las concepciones humanas, sino nicamente de
aplicacin directa del mtodo positivo a la cues- aquellas concepciones esenciales acerca de los
tin misma de las clasificaciones, la cual, como cual- diversos rdenes de fenmenos que proporcionan
quier otra, debe ser tratada por observacin, en lu- una base slida a todas nuestras restantes combi-
gar de ser resuelta con consideraciones a priori. naciones, sean estas cuales fueren, y que a su vez
Consiste en que la clasificacin debe salir del estu- no estn basadas en ningn sistema intelectual an-
dio mismo de los objetos que se han de clasificar y tecedente. As pues, para este trabajo. debemos
debe ser decretada, por las afinidades reales y la considerar nicamente la especulacin y la apli~
cOQrdinacin natural de ellos, de manera tal que cacin solo por lo que puede tener de esclarecedora
esta clasificacin sea en s misma la expresin del respecto a la primera. Seguramente es esto lo que
hecho ms general, manifestada por la compara- entenda Bacon, aunque imperfectamente, por fi
cin profunda de los objetos que comprende. losofa primera, cuando sostiene que esta es algo
Aplicando esta regla esencial a nuestro caso, pro- que debe extraerse del conjunto de las ciencias y
cederemos a la clasificacin de las ciencias positi- que tan diversa como extraamente ha sido inter-
vas, siguiendo la dependencia mutua que realmen- pretada pr los metafsicos que se propusieron
te se da entre ellas. Y esta dependencia, para ser comentar su pensamiento.
verdadera, no puede resultar ms que de la que Sin duda, cuando se contempla el conjunto de
existe entre los fenmenos correspondientes. trabajos de toda ndole efectuado por la especie
Pero antes de proceder, con tal espritu de ob- humana, debe interpretarse el estudio de la natu-
servacin, a esta importante operacin enciclop- raleza como algo destinado a proveer la autntica
dica, es imprescindible, para no perdernos en un base racional de la accin de! hombre sobre ella,
trabajo tan amplio, delimitar, con mayor exactitud ya que el conocimiento de las leyes de los fenme-
que la que hasta ahora hemos empleado, el tema nos, cuyo resultado constante es el de hacrnoslos
de la clasificacin propuesta.
AugusloCom!e Cu"',d. F;"'ol;~P",itva _
76

de llevarnos a modificarlos en nuestro provecho. inteligencia de conocer las leyes de [os fenme-
Nuestros medios naturales y directos de actuar so- nos. Para hacerse una idea de [o profundo e im-
bre los cuerpos que nos rodean son considerable- perativo que es este deseo, sera suficiente consi-
mente dbiles y completamente desproporcionados derar por un momento [os efectos fisiolgicos del
para nuestras necesidades. Siempre que se ha rea- asombroY y pensar que la ms pavorosa sensa-
lizado alguna accin importante, ha sido debido so- cin que podemos experimentar es la que se pro-
lamente a que el conocimiento de las leyes natura- duce siempre que un fenmeno parece contrade-
les nos ha permitido introducir, entre las determi- cir [as leyes naturales que nos son familiares. Este
nadas circunstancias que concurren al cumplimien- deseo de disponer los hechos en un orden que
to de los diversos fenmenos, algunos elementos podamos concebir sin dificultad -lo cual es e[ ob-
modificadores que, aunque dbiles en s mismos, jeto propio de todas las teoras cientficas- es tan
son en algunos casos suficientes para hacer variar inherente a nuestra organizacin, que si no ati-
en nuestro provecho los resultados definitivos del namos a satisfacerlo con concepciones positivas,
conjunto de las causas exteriores. Sintetizando, la recaeremos inevitablemente en las explicaciones
ciencia, para prever; la previsin, para obrar: esta teolgicas y metafsicas a las cuales ese deseo
es la frmula ms sencilla, que expresa de una ma- dio origen, como ya he manifestado en la leccin
nera precisa la relacin general de la ciencia y el anterior.
arte tomando estas dos expresiones en su total acep- Debo hacer expresamente, desde este momen-
cin. 1o to, una consideracin que se repetir con frecuen-
Pero, ms all de la importancia capital de esta cia a lo largo del curso, con el fin de ver [a nece-
relacin que nunca debe ser olvidada, sera for- sidad de prevenirse contra la excesiva influencia
marse una idea demasiado imperfecta de las cien- de las costumbres actuales, que tienden a impe-
cias el concebirlas nicamente como base de [as dir la formacin de ideas justas y nobles respecto
artes, lo cual es demasiado habitual en nuestros de la importancia y el destino de las ciencias. Si
das. Cualesquiera sean los enormes servicios pres- la potencia predominante de nuestra organiza-
tados a la industria por las teoras cientficas -si cin no llegara a corregir, aunque fuera
bien, como dice Bacon, la potencia ha de ser ne- involuntariamente, en el espritu de los sabios, lo
cesariamente proporcionada al conocimiento-,l1 que a este respecto existe de incompleto y estre-
no debemos olvidar que las ciencias tienen ante cho en la tendencia general de nuestra poca, la
todo un destino ms elevado, como es e[ de satis- inteligencia humana, [imitada a no ocuparse ms
facer el deseo primordial que manifiesta nuestra que de las tareas susceptibles de una utilidad
AugllSro (omt< C'",odeFik>.ohof'<><,tiv" _

prctica inmediata, se encontrar, como ha dis- endebles, que si no los concentramos exclusivamen-
tinguido justamente Condorcet, completamente te para este fin, y si al buscar la verdad, nos impone-
paralizada en su progreso, incluso en esas apli- mos simultneamente la condicin ajena de encon-
caciones a las que hubiera sacrificado incauta- trar en ella una utilidad prctica inmediata, nos ser
mente los trabajos puramente especulativos; pues poco menos que imposible alcanzarla.
las aplicaciones ms importantes se derivan de De cualquier modo, es cierto que el conjunto de
teoras formadas con una mera intencin cient- nuestros conocimientos sobre la naturaleza, y el de
fica y las cuales han sido. con frecuencia, estu- los procedimientos que de ellos deducimos para
diadas durante muchos siglos sin producir nin- modificarla en nuestro provecho, constituyen dos sis-
gn resultado prctico. Se puede citar un ejem~ temas esencialmente distintos en s mismos que hay
plo notable sacado de las extraordinarias espe- que concebir y elaborar por separado. Por otro lado,
culaciones de los gemetras griegos. acerca de siendo el primer sistema la base del segundo, es evi-
las secciones cnicas, que tras una larga serie de dente que en un estudio metdico sea aquel quien
generaciones han servido. al determinar la reno- deba ser considerado en primer lugar, inclusive aun-
vacin de la astronoma, para llevar finalmente que se propusiera englobar la totalidad de los cono-
el arte de la navegacin al grado de perfeccin cimientos humanos tanto de aplicacin como de es-
que ha logrado en estos ltimos tiempos, el cual peculacin. Este sistema terico. Este sistema debe
no hubiera sido alcanzado sin los trabajos pura- constituir hoy el tema de un curso racional de filoso-
mente tericos de Arqumedes y de Apolonio: fa positiva: al menos, as lo concibo. Sin duda sera
Condorcet ha dicho justamente a este respecto: posible imaginar un curso ms extenso que tratara a
"El marino que se salva del naufragio, gracias a la vez de las generalidades tericas y de las generali-
una correcta observacin de la longitud, debe la dades prcticas. Pero no creo que tal tarea, aparte
vida a una teora imaginada 2000 aos antes por de su gran amplitud, pudiera ser tratada favorable-
hombres de ingenio que trataban simples espe- mente en el estado actual de la inteligencia humana.
culaciones geomtricas" .1:; Me parece, de hecho, que para ello se exige previa-
Resulta claro que una vez concebido, de un modo mente un trabajo ms importante y de una naturale-
general, el estudio de la naturaleza como base racio- za muy particular, que aun no ha sido realizado, cual
nal para la accin sobre ella, el espritu humano debe es el de formar, siguiendo las teoras cientficas pro-
proceder a los trabajos tericos haciendo absoluta piamente dichas, unas concepciones especiales des-
abstraccin de cualquier consideracin prctica; tinadas a selVir de base directa a los procedimientos
nuestros medios pra descubrir la verdad son tan generales de la prctica.
; l) ----------------- ---------- . - - - - - - - - - C"rso d Fi",,,,,fa I'mliv-~ ----..- -------- ------______________ 8I

En el grado de desarrollo obtenido por nuestra de tales trabajos para el conjunto de las operacio-
inteligencia, las ciencias no se aplican inmediata~ nes humanas As se debe juzgar la teora de
mente a las artes, por lo menos en los casos ms Monge, por citar aqu e[ ejemplo ms importante,
perfeccionados; existe, entre estos dos rdenes de el cual afirma que la geometra descriptiva no es
ideas, un orden intermedio que, aun mal definido otra cosa ms que una teora general de [as artes
en su carcter filosfico, resulta ms evidente cuan- de [a construccin, A medida que e[ desarrollo na-
do se considera Jo. clase social que de l se ocupa, tural de este curso [o permita, me dedicar a indi-
Entre los investigadores y los directores efectivos car sucesivamente e[ corto nmero de ideas an-
de los trabajos de produccin, comienza a gestar- logas ya formadas y de destacar su importancia.
se en nuestros das una clase intermedia, la de los Por el momento resulta evidente que concepcio-
ingenieros, cuya misin particular es la de organi- nes tan incompletas no deben entrar como parte
zar las relaciones entre la teora y la prctica. Sin esencial en un curso de filosofa positiva, que no
ocuparse de hacer progresar Jos conocimientos debe comprender, en la medida de lo posible, ms
cientficos, esta clase los considera en su estado que las doctrinas con carcter fijo y claramente
presente para deducir de ellos las aplicaciones in, establecido.
dustriales de que son capaces, Tal es, al menos, la Se puede imaginar fcilmente [a dificultad de
tendencia natural de las cosas, si bien existe aun construir estas doctrinas intermedias que acabo de
al respecto demasiada confusin. El cuerpo de sealar, si consideramos que cada arte depende no
doctrina propio para esta nueva clase, y que debe solo de una determinada ciencia, sino de varias al
consistir en la teora sobre las diferentes altes, mismo tiempo, de manera tal que las artes ms im-
podra, sin duda, dar lugar a consideraciones filo- portantes estn auxiliadas directamente por casi to-
sficas de enorme inters y de una importancia das las ciencias principales. As, [a verdadera teora
real. Pero un trabajo que comprendiera estas nue- sobre la agricultura, por referirme 0.[ caso ms esen-
vas teoras y aquellas otras basadas en las cien- cial, exige una ntima combinacin de conocimien-
cias propiamente dichas, sera hoy un trabajo pre- tos fisiolgicos, qumicos, fsicos e incluso
maturo, pues estas doctrinas intermedias entre la astronmicos y matemticos; igual ocurre con las
teora pura y la prctica directa no estn aun cons- bellas artes. Segn esta consideracin, se compren-
tituidas. no existen hasta el momento ms que al- de fc]mente por qu estas teoras no se han podido
gunos elementos imperfectos relativos a las cien- formar todava, ya que suponen el previo desarrollo
cias y a las artes ms avanzadas y que nicamen- de todas las ciencias fundamentales. Esto constituye
te permiten concebir la naturaleza y la posibilidad un nuevo motivo para renunciar a este orden de
82 ------------------------------------ Acgu,toComt. --------- 83

ideas, en un curso de filosofa positiva, pues, lejos algn conocimiento especial de las diversas cien-
de favorecer la {onnacin sistemtica de esta filoso- cias positivas, ya que esta distincin es ms o
fa, las teoras generales apropiadas a las principales menos equivalente a la que se enuncia en casi
artes deben por el contrario ser razonablemente una de todos los tratados cientficos al cotejar la fsica
las consecuencias ms tiles de su construccin. dogmtica con la historia natural propiamente
Sintetizando. en este curso se deben considerar dicha. Unos ejemplos bastarn para esclarecer
nicamente las teoras cientficas y no sus aplica- esta divisin, cuya importancia no es lo suficien-
ciones. Ahora bien, antes de proceder a la clasifi 4 temente apreciada todava.
cacin metdica de sus diferentes partes, me que- Se podr apreciar visiblemente. al comparar por
da exponer, respecto de las ciencias, una distincin un lado la fisiologa general, y por otro la zoologa y
importante que tenninar de delimitar netamente la botnica. Son dos trabajos de un carcter muy
el tema mismo del estudio que me propongo. diferente el estudiar en general las leyes de la vida,
Hay que distinguir, con relacin a todos los r- o el determinar el modo de existencia de cada ser
denes de fenmenos, dos tipos de ciencias natura- vivo en particular. Este segundo estudio se apoya
les: unas abstractas, generales, que tienen por ob- necesariamente en el primero.
jeto el descubrimiento de las leyes que gobiernan Lo mismo sucede con la qumica en su rela-
las diversas clases de fenmenos, considerando to- cin con la mineraloga. La primera es evidente-
dos los casos que se puedan imaginar; las otras, mente la base racional de la segunda. En la qumica
concretas, particulares, descriptivas, y a las que al- se consideran todas las combinaciones posibles
gunas veces se denomina ciencias naturales pro- de las molculas y en todas las circunstancias
piamente dichas, que consisten en la aplicacin de imaginables. En mineraloga se consideran exclu4
estas leyes a la historia efectiva de los diferentes sivamente aquellas combinaciones que entran en
seres existentes. Las primeras son, pues, fundamen- juego en la constitucin real del globo terrestre y
tales; nicamente acerca de ellas tratarn los estu- bajo la influencia de las nicas circunstancias que
dios de este curso. Las otras, cualquiera que fuere le Son propias. Lo que muestra con total claridad
su importancia, no son en verdad ms que secun- la diferencia entre el punto de vista qumico y el
darias y no deben. por lo tanto, formar parte de un punto de vista mineralgico, aunque las dos cien-
trabajo de por s demasiado extenso y que nos obli- cias se dediquen a los mismos objetos: la mayor
ga a limitarlo al mximo. parte de los hechos tratados en la primera no tie-
La distincin precedente no puede significar nen ms que una existencia artificial, de manera
ninguna oscuridad para las mentes que tengan tal que un cuerpo como el cloro o el potasio podr
84 ,__ ------------ AU'lUWl Con'"~ Cur<o do F,k).ola Po'"a ---------.----~- ._. .. . S5

tener gran importancia en la qumica por la exten- en nuestros das. Hasta ahora, no se ha podido
sin y la energa de sus afinidades, mientras que en ms que recoger materiales, ms o menos incohe
mineraloga carecer en absoluto de importancia. rentes, al respecto, los cuales son aun muy parcia-
y recprocamente. un compuesto como el granito o les. Los hechos conocidos no podrn ser coordi-
el cuarzo. sobre los que tratan la mayor parte de las nados de modo que formen autnticas teoras es-
consideraciones mineralgicas, no ofrecer para la pecializadas, de los diferentes seres del universo,
qumica ms que un inters mediocre. ms que cuando esa distincin fundamental indi-
Lo que hace aun ms manifiesto la necesidad cada con anterioridad sea profundamente sentida
lgica de esta distincin fundamental entre las dos y regularmente organizada, y cuando los sabios
grandes secciones de la filosofa natural es que no dedicados al estudio de las ciencias naturales ha-
nicamente cada seccin de la fsica concreta su- yan reconocido la necesidad de cimentar sus in-
pone el estudio previo de la seccin correspondien- vestigaciones sobre un conocimiento profundo de
te de la fsica abstracta, sino que exige, inclusive. todas las ciencias fundamentales, condicin que
el conocimiento de las leyes generales referentes a hoy aun est muy lejos de verse cumplida.
toda clase de fenmenos. Por ejemplo, no solo el El examen de esta condicin corrobora clara-
estudio especializado de la Tierra, considerada mente por qu debemos en este curso de filosofa
desde todos los puntos de vista que pueda ofrecer. positiva reducir nuestras obselVaciones al estudio
exige el previo conocimiento de la fsica y de la de las dencias generales, sin abarcar al mismo tiem-
qumica, sino que ni siquiera podra ser bien efec- po las descriptivas o particulares. As se ve apare-
tuado sin introducir, por un lado, los conocimien- cer una nueva caracterstica esencial de este estu-
tos astronmicos, y por otro, los conocimientos fi- dio propio de las generalidades de la fsica abstrac-
siolgicos; de modo que el sistema entero de las ta: el de servir como base racional de una fsica
ciencias eS necesario para este estudio. Lo mismo concreta verdaderamente sistemtica.
ocurre con todas y cada una de las ciencias natu- En el estado actual de la inteligencia humana,
rales. Justamente este es el motivo por el cual la se da una especie de contradiccin al intentar re-
fsica concreta ha hecho tan escasos progresos rea- unir en un solo y nico curso las dos clases de
les, ya que no se la ha podido estudiar de una ciencias. Se puede agregar tambin que cuando
manera efectivamente racional, ms que a conti- la fsica concreta haya conseguido el grado de per-
nuacin de la fsica abstracta, y cuando todas las feccin de la fsica abstracta y cuando. por lo tan-
ramas fundamentales de esta ya han tomado un to, sea posible en un curso de filosofa positiva
carcter definitivo, lo cual ha sucedido nicamente abarcar a la vez una y la otra, ser preciso incluso
86 - - - - - - - - - -
Cu"" d~ F,lo<ofia P05;t1"" -- ~ _ ~ _ _ . _
87

comenzar por la seccin abstracta, que seguir


siendo la base invariable de la otra. Resulta evi- o ciendas propiamente dichas se distinguen entre
dente, por lo dems, que el estudio de las genera- ciencias generales y ciencias particulares, y solo del
lidades de las ciencias fundamentales es lo bas- primer orden nos ocuparemos aqu y nos limitare-
tante amplio, en s mismo. como para que sea ne- mos a la fsica abstracta, cualquiera fuere el inters
cesario limitar en la medida de lo posible todas las que ofrezca la fsica concreta.
consideraciones que no sean imprescindibles: por Una vez determinado el objeto de este curso, re-
tanto, aquellas relativas a las ciencias secundarias sultar fcil pasar a una clasificacin racional
sern siempre, ocurra lo que Ocurra, de un gnero autnticamente satisfactoria de las ciencias funda-
distinto. La filosofa de las ciencias fundamenta- mentales, lo que conforma el problema enciclop-
les, presentando un sistema de especulaciones po- dico, objeto especial de esta leccin,
sitivas referente a todos los rdenes de conoci- Ante todo se debe reconocer que, por muy natu-
mientos reales, es suficiente en s misma para es- ral que pueda ser una clasificacin, siempre ence-
tablecer la filosofa primera que buscaba Bacon y rrar ineludiblemente alguna cosa, si no arbitraria,
que, estando destinada a servir de base perma- por lo menos artificial, de manera que presente una
nente a todas las especulaciones humanas, debe verdadera imperfeccin.
de ser cuidadosamente reducida a la ms simple En efecto, el objetivo principal que hay que con-
expresin. siderar en todo trabajo enciclopdico es el de dis
No considero necesario detenerme ms , en este poner las ciencias en un orden, cuya sucesin na
momento, en una discusin en la que tendr de tural siga a su dependencia mutua, de modo tal
masiadas ocasiones de detenerme a lo largo del que se las pueda exponer sucesivamente sin caer
curso. La explicacin antedicha es lo suficiente- nunca en el menor crculo vicioso. Por 10 tanto, es
mente amplia como para motivar la manera en una condicin que me resulta imposible cumplir
que he delimitado el tema general de nuestras con- de una manera absolutamente rigurosa.
sideraciones. Permtaseme dar alguna explicacin. acerca de
Corno resultado de todo lo que se ha expuesto esto, ya que la considero importante para definir
en esta leccin advertimos: 1) que la ciencia hu- la autntica dificultad de la investigacin que nos
mana est constituida en su conjunto de conoci- ocupa actualmente. Esta consideracin, adems,
mientos especulativos y de conocimientos de apli- me dar la oportunidad de establecer, en lo que
cacin, y que aqu nos debemos ocupar solamente respecta a la exposicin de nuestros conocimien-
de los primeros; 2) que los conocimientos tericos tos, un principio general del que luego presentar
frecuentes aplicaciones.
[""'Q d. filo>of. Po,itiv. - - - - --------------------------------------- S9
88 .-----------.--- . - - - - ------- AugtL!loc.:,ml<

Toda ciencia puede ser expuesta siguiendo dos enorme nmero de captulos intermedios que sera
vas absolutamente distintas: la va histrica y la preciso conocer; mientras que el orden dogmtico
va dogmtica. Otra posible va sera el resultado se hace cada vez ms factible e incluso necesario,
de la combinacin de esta s. debido a que las nuevas concepciones permiten
Por el primer procedimiento se presentan suce- exponer los descubrimientos anteriores desde un
sivamente los conocimientos en el mismo orden na- punto de vista ms directo.
tural en que el espritu humano los ha alcanzado, y As, por ejemplo, la educacin de un gemetra
adoptando, en la medida de [o posible, los mismos en la Antigedad consista sencillamente en el estu-
caminos. dio encadenado del pequeo nmero de tratados
Por el segundo, se presenta el sistema de las originales escritos hasta entonces acerca de las di-
ideas tal como hoy podra Ser concebido por un ferentes partes de la geometra, que se reducan esen-
solo espritu, el cual, ubicado en un punto de vista cialmente a los tratados de Arqumedes y de
apropiado y provisto de los conocimientos sufi- Apolonio; por el contrario, un gemetra moderno
cientes, se ocupara de rehacer la ciencia en su ha acabado su educacin sin haber ledo una sola
conjunto. obra original, excepto las que refieren a los descu-
El primer modo es, ciertamente, el punto de par- brimientos ms recientes qu,,-' solo de esta forma se
tida obligado del estudio de toda ciencia naciente, pueden conocer.
pues presenta la propiedad de no requerir para la La tendencia permanente del espritu humano, en
exposicin de los conocimientos ningn nuevo tra- lo que hace a la exposicin de los conocimientos, es
bajo distinto del de su formacin, reducindose toda la de sustituir cada vez ms el orden histrico por el
la didctica a estudiar sucesivamente, en su orden orden dogmtico, que es el nico apropiado en el
cronolgico, las distintas obras originales que han estado perleccionado de nuestra inteligencia.
contribuido al progreso de esta ciencia. El problema general de la educacin intelectual
El modo dogmtico, que supone, de manera con- reside en hacer llegar en poco tiempo a una sola
traria, que todos esos trabajos particulares han sido mente, por lo general mediocre, al mismo grado
refundidos en un sistema general, para ser presen- de desarrollo que ha sido alcanzado, a lo largo de
tados siguiendo un orden lgico ms natural, no es mucho tiempo, por un gran nmero de inteligen-
aplicable ms que a una ciencia que haya alcanza- cias superiores consagradas durante toda su vida
do un alto grado de desarrollo. Pero a medida que y con todas sus fuerzas al estudio de un mismo
la ciencia avanza, el orden histrico de exposicin tema. Resulta evidente, segn esto, que aunque sea
se hace cada vez ms impracticable, debido al infinitamente ms fcil y ms breve aprender que
90
---------------- -------- 91

inventar, sera efectivamente imposible alcanzar el


objetivo propuesto, si se quisiera constreir a cada mi manera de ver demasiado peso, si fuera verdade-
inteligencia individual a pasar sucesivamente por ramente un motivo en favor del orden histrico. Pero
las mismas etapas intermedias que ha debido se. es bastante claro que no hay ms que una relacin
guir necesariamente el genio colectivo de la espe- aparente entre eshJdiar una ciencia siguiendo ellla-
cie humana. De aqu se deduce la indefectible ne- mado orden histrico y conocer la historia real de
cesidad del orden dogmtico, y sobre todo en la esta ciencia.
actualidad, en lo que se refiere a las ciencias ms En efecto, no solo las distintas partes de la cien-
avanzadas, cuyo modo ordinario de exposicin no cia separadas en el orden dogmtico no se han de-
brinda casi ningn dato sobre la historia efectiva sarrollado simultneamente y bajo una mutua in-
de sus aspectos ms concretos. terdependencia, lo cual haria preferir el orden his-
Se debe aadir, sin embargo, para evitar toda trico, sino que, examinando en su conjunto el de-
exageracin, que cualquier fonna real de exposi. sarrollo efectivo del espritu humano, se advierte que
cin consiste inevitablemente en una cierta combi- las diferentes ciencias de hecho se han perfeccio-
nacin del orden dogmtico con el orden histrico, nado al mismo tiempo y mutuamente; se advierte
siendo el primero quien debe dominar permanen- tambin que los progresos de las ciencias y los de
temente. El orden dogmtico, de hecho, no puede las artes14 han dependido unos de otros por incon-
ser seguido de una manera muy rigurosa, puesto tables influencias reciprocas, y adems todos han
que si este orden exige una nueva elaboracin de estado estrechamente unidos al desarrollo general
los conocimientos adquiridos, no es aplicable en de la sociedad humana. Esta amplia interrelacin
cada poca de la ciencia a las partes establecidas es tan real que en ocasiones para conocer la gesta-
recientemente, cuyo estudio reclama un orden esen- cin efectiva de una teora cientfica, el espritu se
cialmente histrico y no presenta, por lo dems, en ve constrenido a considerar el perfeccionamiento
estos casos, las complicaciones principales por las de algn arte que no tenga con ella ninguna rela
que se lo rechaza en general. cin racional, o incluso algn progreso especfico
La nica imperfeccin esencial que se podra ob- en la organizacin social sin el cual este descubri-
jetar al orden dogmtico es la de ignorar de qu modo miento no hubiera podido efectuarse. Veremos ms
se han formado los diversos conocimientos huma- adelante varios ejemplos. Advertimos, por lo tanto,
nos, lo cual, aunque distinto de la adquisicin de que no se puede conocer la historia efectiva de cada
estos conocimientos, es en s de enorme inters para ciencia, es decir, la formacin real de los descubri-
todo espritu filosfico. Esta consideracin tendra a mientos de los cuales se compone. ms que eshJ-
dando de manera general y directa la historia de la
91 ~--"----------------------- Augu.t<>Comt. CUT") d. FLio,ofia Positiva - - - - - - - - - - - - - - - - -------------- 93

humanidad, Por ello, todos [os documentos recogi- netamente distinto, de modo tal que no alteren la
dos hasta ahora sobre la historia de las matemti- naturaleza propia de nuestro trabajo principal.
cas, de la astronoma, de la medicina, etc., por muy La discusin anterior, que se desarrollar ms
valiosos que sean, no pueden ser tenidos ms que adelante, tiende a definir de antemano, presentn-
como materiales. dolo bajo un nuevo punto de vista, el autntico es-
El pretendido orden histrico de exposicjn, aun* pritu de este curso. Pero sobre todo se intenta con
que pudiese ser seguido estrechamente para los de- ello determinar exactamente las condiciones que
talles de cada ciencia en particular, sera hipottico han de imponerse y que deben cumplirse en la cons-
y abstracto en su aspecto ms fundamenta!, es de- truccin de una escala enciclopdica de las dife-
cir, al considerar el desarrollo de esta ciencia como rentes ciencias fundamentales.
algo aIslarlo. Lejos de esclarecer la verdadera his- Se advierte, en efecto, que por muy perfecta que
toria de la ciencia, lo que hara sera concebir una pueda suponerse esta clasificacin, jams podr es-
opinin muy falsa. tar acorde con la marcha histrica de las ciencias_
Estamos firmemente convencidos de que el co- En cualquier caso, no se podr evitar por completo
nocimiento de la historia de las ciencias es de la el presentar como anterior una determinada cien-
mayor importancia. Pienso, inclusive, que no se cia, que no obstante, en algunos aspectos particu-
conoce totalmente una ciencia mientras no se co- lares ms o menos importantes. se apoyar en no-
nozca su historia. Pero este estudio hay que con- ciones de otra ciencia clasificada en un escaln
cebirlo como algo absolutamente separado del es- posterior. Hay que procurar tan solo que este in-
tudio propio y dogmtico de la ciencia, sin el cual convenjente no afecte a las concepciones caracte-
esta historia no sera inteligih\:' Consideraremos, rsticas de cai.a ciencia, ya que entonces la clasifi-
pues, con extremo cuidado la historia real de las cacin sera viciosa.
ciencias fundamentales que van a ser objeto de As, por ejemplo, me parece indiscutible que en
nuestras reflexiones, pero nicamente en la ltima el sistema general de las ciencias, la astronoma
parte de este curso -la relativa al estudio de los deba ubicarse antes que la fsica propiamente di-
fenmenos sociales- ser donde se tratar el de- cha, y sin embargo, muchas partes de ella, sobre
sarrollo general de la humanidad, del cual la his- todo la ptica, son imprescindibles para la exposi-
toria de las ciencias constituye la parte ms sig- cin completa de la primera.
nificativa. por ms que hasta ahora sea la ms ol- Tales defectos secundarios, que son estrictamente
vidada. En el estudio de cada ciencia, las conside- inevitables. no prevalecern contra una clasjfica~
raciones histricas pertinentes tendrn un carcter dn que cumpla adecuadamente las condiciones
" -------------- Au~,to Comt~ Cur<o d. k>soHa Pos";"" .----------- - - - - ----- 95

principales. Estos defectos incumben ms a lo que objetos implican 720 combinaciones distintas. Las
de artificial haya en nuestra divisin del trabajo in ciencias fundamentales podran dar lugar a 720
telectual. clasificaciones distintas, entre las cuales se trata
No obstante, aunque segn las explicaciones de optar por la clasificacin, necesariamente ni-
precedentes no debamos tomar el orden histrico ca, que satisfaga al mximo las condiciones principa-
como base de nuestra clasificacin, no hay que les del problema. Vemos que a pesar del gran nmero
olvidar que es una propiedad fundamental de la de escalas enciclopdicas, sucesivamente propuestas
escala enciclopdica que voy a proponer su con hasta el presente. la discusin afecta a un escaso n'
formidad general con el conjunto de la historia cien- mero de disposiciones posibles, y no obstante puedo
tfica: en este sentido, a pesar de la simultaneidad asegurar, sin ninguna exageracin, que examinando
real y permanente del desarrollo de las diferentes cada una de estas 720 clasificaciones no habra una
ciencias, aquellas que sern clasificadas entre las sola que no tuviera grandes razones en su favor; pues
primeras sern, de hecho, ms antiguas y estarn al considerar las diversas disposiciones que han sido
ms desarrolladas que las expuestas en los lti propuestas, se observan entre ellas las ms extrema
mas lugares. Tal cual debe ocurrir si tomamos como das diferencias: ciencias que han sido ubicadas por
principio de clasificacin el encadenamiento lgi- unos a la cabeza del sistema filosfico, han sido ubi-
co y natural de las distintas ciencias, siendo el cadas por otros en la extremidad opuesta, y vicever-
punto de partida de la especie el mismo que el del sa. As pues, la dificultad precisa de la cuestin que
individuo. nos proponemos consiste en optar por un nico or-
Para determinar con toda la rigurosidad posi- den verdaderamente racional entre el gran nmero de
ble la dificultad exacta del problema enciclopdi- sistemas posibles.
co que hemos de resolver, creo provechoso intro-
ducir una consideracin matemtica, muy simple,
que resumir el conjunto de razonamientos ex
puestos hasta aqu en esta leccin. Veamos en qu Il. Clasificacin de las seis
consiste. ciencias fundamentales.
Nuestro objetivo es clasificar las ciencias fun-
damentales. Pronto observaremos que, bien con- Encarando ya de una manera directa este ar-
siderado, no es posible distinguir menos de seis; duo problema, recordemos que para arribar a una
gran cantidad de cientficos admitiran incluso un clasificacin natural y positiva de las ciencias
nmero mayor. Aceptado esto, se sabe que seis fundamentales debemos buscar su principio en
9(, -------------.-- ----.------ Augu.toCo",t. --_._------------_._------ "

la comparacin de los distintos rdenes de fen- efectivamente metdica, pues este orden de gene~
menos, los cuales tienen unas leyes cuyo descu- ralidad o de simplicidad, que determina necesa
brimiento constituye el objeto de estas ciencias. riamente el encadenamiento racional de las diver-
Lo que queremos determinar es la dependencia sas ciencias fundamentales por la dependencia su-
real de los distintos estudios cientficos. Ahora bien, cesiva de sus fenmenos. establece tambin su gra-
esta dependencia no puede resultar ms que de la do de facilidad.
correspondiente de sus fenmenos. Aun debo aadir una apreciacin auxiliar, ya
Al observar, desde este punto de vista, todos los que converge con todas las anteriores, y es que los
fenmenos perceptibles, veremos que es posible cla- fenmenos ms generales o ms simples, siendo ne-
sificarlos en una pequea cantidad de categoras cesariamente los ms ajenos al hombre, deben por
naturales, dispuestas de fonna tal que el estudio ra- este motivo ser estudiados con una disposicin de
cional de cada una de ellas est basado en un co- espritu ms tranquila, ms racional, lo cual consti-
nocimiento de las leyes fundamentales de la cate- tuye un nuevo motivo para que las ciencias corres-
gora precedente, la que a su vez se convierte en pondientes se desarrollen ms velozmente.
cimiento del estudio de la siguiente. Este orden est Habiendo ya sealado cul es la regla funda-
detenninado por el grado de sencillez, o lo que es lo mental que debe legislar la clasificacin de las cien-
mismo, por el grado de generalidad de los fenme- cias, pasar inmediatamente a la construccin de
nos, de donde resulta su dependencia sucesiva, y la escala enciclopdica, sobre la base de la cual el
en consecuencia, la facilidad ms o menos amplia plan de este curso ser determinado, y que cada
de su estudio. cual podr fcilmente apreciar con la ayuda de to-
A priori parece claro que los fenmenos ms das las consideraciones precedentes.
sencillos, Jos que son menos complejos que los Una primera ojeada al conjunto de los fenme-
otros, son a su vez los ms generales: porque lo nos naturales nos lleva a separarlos, segn el prin-
que se advierte en el mayor nmero de casos est cipio que acabamos de establecer, en dos grandes
por esto mismo muy alejado de las circunstancias grupos: el primero abarca todos los fenmenos de
particulares de cada caso aislado. Por consiguien- los cuerpos brutos, y el segundo todos los de los
te, se debe comenzar por el estudio de los fenme- cuerpos organizados.
nos ms generales o ms sencillos, procediendo Estos ltimos son evidentemente ms comple-
sucesivamente hasta llegar despus a los fenme- jos y ms particulares que los otros; dependen de
nos ms particulares o ms complejos, si quere- los primeros, quienes por el contrario no dependen
mos concebir la filosofa natural de una forma en lo ms mnimo de stos. De aqu, la necesidad
98 .----------------------------- AU9'"'toComl' Cu,..o~.F<.,."lfaPol.ti"" - - - - - - - - - - - - - - ------, 99

de no estudiar los fenmenos fisiolgicos sino lue- nuestra divisin seguira vigente, porque siempre
go de los correspondientes a los cuerpos ser verdad, inclusive aceptando esta hiptesis,
inorgnicos. De cualquier modo que se expliquen que los fenmenos generales deben estudiarse an-
las diferencias de estas dos clases de seres, siem- tes de proceder al examen de las modificaciones
pre ser verdad que en los cuerpos vivos se obser- particulares que se manifiestan en algunos seres
van todos los fenmenos, ya sean mecnicos o del universo, como consecuencia de una disposi-
qumicos, que se observan en los cuerpos brutos, cin especfica de sus molculas. De esta manera,
pero sumando un orden muy especial de fenme- la divisin que hoy est fundada en la diversidad
nos, los llamados vitales, que son los que ataen a de las leyes -as lo aceptan la mayor parte de los
su organizacin. No se trata de estudiar aqu si investigadores- deber mantenerse indefinidamen-
estas dos clases de cuerpos son o no de la misma te con motivo de la subordinacin de los fenme-
naturaleza, problema insoluble demasiado albo- nos y como consecuencia de sus estudios, aunque
rotado en nuestros das, por lo que persiste la in- alguna vez pudiera establecerse un cierto acerca-
fluencia de las costumbres teolgicas y metafsi- miento entre las dos clases de cuerpos.
cas; tal problema no afecta a la filosofa positiva, Pero no es este el momento de explayarse acer-
que hace profesin de ignorar en su totalidad la ca de la comparacin general entre cuerpos brutos
naturaleza interna de cualquier cuerpo. Pero es y cuerpos vivos en sus diversas partes esenciales,
imprescindible considerar a los cuerpos brutos y a ya que ser el tema especial de la seccin fisiolgi-
los cuerpos vivos como algo de naturaleza dife- ca de este curso. Es suficiente, por ahora, haber
rente, para reconocer la necesidad de la separa- reconocido la necesidad lgica de separar la cien-
cin de sus estudios. Sin duda, las ideas no estn cia relativa a los primeros y la relativa a los segun-
aun lo bastante claras sobre la manera de conce- dos, y de no proceder al estudio de la fsica orgni-
bir los fenmenos de los cuerpos vivos. Pero cual- ca sino tras haber fijado las leyes g_.lerales de la
quiera que sea el partido que se tome al respecto, fsica inorgnica.
como consecuencia de los ltimos progresos de la Pasemos ahora a la determinacin de la subdi-
filosofa naturaL la clasificacin que constituya- visin principal de que es susceptible, segn la mis-
mos no ha de verse en ningn caso afectada. En ma regla, cada una de estas dos grandes mitades
efecto, acptese, si se quiere, que los fenmenos de la filosofa natural. Para la fsica inorgnica,
fisiolgicos son simples fenmenos mecnicos, advertimos en primer lugar. siempre acorde al or-
elctricos o qumicos, modificados por la estruc- den de gener llidad y de dependenc'd de los fen-
tura y la composicin de los cuerpos organizados: menos, que ha de ser dividida en dos secciones
J 00 -------~------
Augusto Cornt~ ___ o 101

diferentes, segn se consideren Jos fenmenos ge- La fsica terrestre, a su vez, se subdivide segn
nerales del universo, o aquellos que se presentan el mismo principio en dos partes muy diferentes,
en los cuerpos terrestres. De aqu, la fsica celeste segn se traten los cuerpos desde el punto de vista
o astronoma (ya sea geomtrica, ya sea mecni~ mecnico o desde el punto de vista qumico. De
ca) y la fsica terrestre. La necesidad de esta divi 4

aqu, fsica propiamente dicha y qumica. Esta lti-


sin es exactamente idntica a la anterior. ma, para ser considerada de un modo metdico,
La filosofa natural debe comenzar con el an~ supone el previo conocimiento de la otra, pues to-
lisis de los fenmenos astronmicos, que son los dos los fenmenos qumicos son ms complejos que
ms' generales, los ms sencillos, los ms abstrac- los fenmenos fsicos: dependen de estos y no in~
tos de todos, ya que las leyes a que estn sujetos fluyen sobre ellos. Todo el mundo sabe que una ac-
influyen sobre las de los dems fenmenos, de las cin qumica est sometida en primer lugar a la in-
cuales esta s, al contrario, son absolutamente in- fluencia del peso, del calor, de la electricidad, etc., y
dependientes. En todos los fenmenos de la fsica presenta adems alguna cosa propia que altera la
terrestre se observan, en primer lugar, los efectos accin de los agentes precedentes. Esta considera-
generales de la gravitacin universal, adems de cin, que demuestra patentemente que la qumica
otros que les son propios y que alteran los prime- sigue a la fsica, la presenta adems como una cien-
ros. Se deduce que cuando se estudia el fenme- cia distinta; pues ante cualquier opinin que se
no terrestre ms simple, no solo un fenmeno qu- adopte respecto de las afinidades qumicas, y aun-
mico, sino incluso simplemente mecnico, lo ve que no se viera en ellas ms que modificaciones de
mas ms compuesto que el fenmeno celeste ms la gravitacin general producida por la figura y por
complejo. As, por ejemplo, el simple movimiento la disposicin mutua de sus tomos, seguira sien-
de un cuerpo pesado, incluso aunque no se trate do indiscutible la necesidad de considerar estas con-
de un slido, presenta, cuando se tienen en cuen- diciones particulares, las cuales no permitiran tra-
ta todas las circunstancias determinantes, un tema tar a la qumica como un simple apndice de la
de investigacin ms complejo que cualquier pro- fsica. Se estar obligado en cualquier caso, aun-
blema astronmico por muy dificultoso que este que nada ms sea por la facilidad de su estudio, a
sea. Semejante consideracin muestra rotunda- mantener la divisin y la dependencia que se ad
mente la necesidad de separar la fsica celeste de vierte hoy en lo que hace a la heterogeneidad de los
la fsica terrestre y de no proceder al estudio de la fenmenos,
segunda sino tras haber estudiado la primera, que Esta es, por lo tanto, la distribucin racional de
es su base racional. las principales partes de la ciencia general de los
j02 - - - - - - - - - - - - - ------------- lO)

cuerpos brutos. Una divisin similar se establece simple deduccin del estudio del individuo, ya que
en la ciencia general de los cuerpos organizados. las condiciones sociales que alteran la accin de
Todos los seres vivos presentan dos rdenes de las leyes fisiolgicas son precisamente su conside-
fenmenos substancialmente distintos, los relativos racin ms esencial. As. la fsica social debe ba-
al individuo y los que conciernen a la especie, so sarse en un cuerpo de observaciones directas que
bre todo cuando esta es sociable. Esta distincin le sea propio, considerando siempre como convie-
es fundamental, principalmente respecto al hombre. ne su ntima relacin cOn la fisiologa propiamen-
El ltimo orden de fenmenos es evidentemente ms te dicha.
complicado y ms particular que el primero; depen- Resultara fcil establecer una simetra entre la
de de este sin influir en l. De aqu, dos grandes divisin de la fsica orgnica y la fsica social, para
apartados en la fsica orgnica: la fisiologa pro- la fsica inorgnica: la distincin de la fisiologa en-
piamente dicha y la fsica social que se basa en la tre vegetal y animal. En efecto, se podra relacionar
primera. 15 fcilmente esta subdivisin con el prindpio de clasi-
En todos los fenmenos sociales se observa en ficacin que estamos siguiendo, ya que los fenme-
primer lugar la influencia de las leyes fisiolgicas nos de la vida animal se presentan, en generaL como
del individuo y alguna otra cosa particular que al- ms compUcados y ms especiales que los de vida ia
tera los efectos y que afecta la accin de unos in vegetal. Pero la investigacin de esta simetria con-
dividuos sobre otros, especialmente compleja en creta entraara algo de pueril, si ignorara o exage-
la especie humana debido a la accin de una ge- rara las analogas reales o las diferencias efectivas
neracin sobre la siguiente. Es verdad que para de los fenmenos. As, es cierto que la distincin
estudiar, como corresponde. los fenmenos socia- entre fisiologa vegetal y fisiologa animal, que tiene
les, se debe partir de un profundo conocimiento gran importancia en la que he llamado fsica con-
de las leyes relativas a la vida individual. Por otro creta, carece en absoluto de importancia para la f[-
lado, esta subordinacin necesaria entre los dos sica abstracta, la nica que aqu se considera. El
estudios no implica, como algunos fisilogos de conocimiento de las leyes generales de la vida -que
primer orden han credo, que la fsica social sea debe ser, segfl creo, el verdadero objeto de la fisio-
un simple apndice de la fisiologa. Aunque los logfa- exige la consideracin simultnea de toda la
fenmenos sean ciertamente homogneos, no son serie orgnica sin distinguir entre vegetal y animal,
idnticos, y la separacin de las dos ciencias es distincin que, por lo dems, va desapareciendo da
de una importancia capital. Pues sera imposible a da, a medida que los fenmenos se estudian de
hacer el estudio colectivo de la especie como una un modo ms profundo.
C"r,odeF'''''ofi.Po,''v~ - _
104 - - - - - - - - - - - - - - 105

Insistimos, pues. en no considerar ms que una haberla visto de lIna manera general, examinarla
sola divisin de la fsica orgnica, por ms que ha- con respecto a cada ciencia fundamental por se-
yamos establecido dos en la fsica inorgnica. parado. Esto ser lo que haremos cuidadosamen-
Resulta de esta discusin que la filosofa posi- te al comenzar el estudio particular de cada parte
tiva est dividida en cinco ciencias esenciales, cuya de este curso. La edificacin de esta escala enci-
sucesin viene determinada por una subordina- clopdica, tomada sucesivamente a partir de cada
cin necesaria e invariable, basada, independien- una de las cinco grandes ciencias, le har adqui-
temente de toda opinin hipottica, en la simple rir rigurosidad y sobre todo har ms evidente su
comparacin de los fenmenos correspondientes; solidez. Estas ventajas se harn tambin ms visi-
estas son: la astronoma, la fsica, la qumica, la bles cuando observemos la distribucin interna de
fisiologa y la fsica social. 16 La primera considera cada ciencia segn el mismo principio, lo que pre-
los fenmenos ms generales, ms simples, ms sentar todo el sistema de los conocimientos hu-
abstractos y ms alejados de la humanidad; influ- manos descompuesto hasta en sus detalles secun-
ye sobre todas las otras y no es influenciada por darios, siguiendo siempre una consideracin ni-
las dems. Los fenmenos considerados por la l- ca: la del grado de abstraccin ms o menos gran-
tima son, por el contrario, los ms particulares, los de de las concepciones que corresponda. Pero esta
ms complejos, los ms concretos y los ms direc- tarea, aparte de que nos llevara demasiado lejos,
tos para el hombre; depende ms o menos de to- estara fuera de lugar en esta leccin, en la que
das las precedentes, sin ejercer sobre ellas ningu- nuestro espritu debe mantenerse en el nivel ms
na influencia. Entre estos dos extremos, los gra general de la filosofa positiva.
dos de especialidad. de complicacin y de perso-
nalidad de los fenmenos aumentan gradualmen-
te, de la misma forma que su dependencia es su-
cesiva. esta es la ntima relacin que la observa- IJI. Cuatro aplicaciones de la
cin filosfica, eficazmente empleada, y no las clasificacin de las ciencias
vanas distinciones arbitrarias, establece entre las
distintas ciencias fundamentales. este debe ser el Para apreciar tan ntegramente como sea posi-
plan del curso. ble la importancia de esta jerarqua de las cien~
No he podido hacer aqu la exposicin de las con- cias -de la cual har continuas aplicaciones a lo
sideraciones vitales sobre las que reposa esta clasifi- largo del curso- pasar a indicar de inmediato sus
cacin. Para comprenderla del todo, ser preciso, tras propiedades generales ms esenciales.
106 -- -----------,.-----------, 107

Hay que sealar, como una verificacin muy con- es preciso que esta clasificacin sea concebida y
cluyente de la exactitud de esta clasificacin su con~ sobre todo seguida con toda rigurosidad y que su
forrnidad esencial, con la coordinacin ~n cierta importancia sea convenientemente apreciada; ser
forma espontnea, que implcitamente ~e encuen- suficiente, para convencerse, el considerar las gra-
tra admitida por los cientficos dedicados al estu- ves infracciones que se cometen todos los das
dio de las diferentes partes de la filosofa natural. contra esta ley enciclopdica provocando un gran
Es una condicin, normalmente descuidada pOr dao al espritu humano.
los constructores de escalas enciclopdicas, la de Un segundo carcter, muy esencial, de nuestra
presentar como diferentes las ciencias que a lo lar- clasificacin es el estar acorde con el orden efecti~
go del tiempo el espritu humano ha tratado , sin va del desarrollo de la filosofa natural. Es de tal
un empeo premeditado, separadamente, y la de modo como se verifica todo lo que se sabe de la
establecer entre ellas una subordinacin que sea historia de las ciencias, en especial en estos dos
acorde a las relaciones positivas que manifiesta ltimos siglos. en los que podemos seguir su mar-
su desarrollo cotidiano. Este acuerdo es no obs~ cha con ms precisin.
tante, el ndice ms seguro de una bue~a clasifi- Se comprende, en efecto, que el estudio racio-
cacin, puesto que las divisiones nacidas espon- nal de cada ciencia fundamental. por requerir el
tneamente, en el sistema cientfico, han sido de- conocimiento previo de todas aquellas que la pre-
terminadas por el sentimiento, largo tiempo mani- ceden en nuestra jerarqua enciclopdica, no ha
festado, de las verdaderas necesidades del espri- podido realizar autnticos progresos y tomar su
tu humano, sin que se hayan perdido en generali- legtimo carcter ms que tras el gran desarrollo
dades viciosas. de las ciencias anteriores, que tratan de fenme-
Pero, aunque la clasificacin aqu propuesta nos ms generales, ms abstractos, menos com-
cumpliese absolutamente esta condicin. lo cual plejos e independientes de todos los otros. Esta pro-
sera superfluo de demostrar, no se debera con- gresin, aunque simultnea, ha tenido lugar.
cluir que las normas, establecidas mediante la ex- Esta consideracin me resulta tan importante
periencia por los hombres de ciencia, volveran que creo que sin ella no es posible comprender la
intil la labor enciclopdica que acabamos de rea- historia del espritu humano. La ley general que
lizar. Estas normas solo dieron una posibilidad a rige esta historia, y que he expuesto en la leccin
esta operacin, que por lo dems presenta la dife- anterior, no puede entenderse bien si no se la com-
rencia radical de ser una especulacin racional y bina en la prctica con la frmula enciclopdica
no una clasificacin puramente emprica. Adems que acabamos de establecer. Siguiendo el orden
108~~~ ------- Augu,jo Com\~ Curso d. Fi\:;><oli. ""itiv& ~~~------------------ 109

enunciado en esta frmula es como las teoras lugar a una ciencia mucho ms precisa y mucho
humanas han alcanzado sucesivamente el estado ms coherente que la de los fenmenos terrestres.
teolgico en primer lugar, luego el metafsico y por Esta observacin, tan singular en el estudio efec-
ltimo el estado positivo. Si no se tiene en cuenta tivo de las ciencias y que con frecuencia ha crea-
en el uso la ley de esta progresin necesaria, se do esperanzas quimricas o injustas comparacio-
caer con frecuencia en dificultades que parece- nes, se encuentra completamente explicada con el
rn insuperables, ya que resulta evidente que el orden enciclopdico que he establecido. Tendr
estado teolgico o el metafsico de ciertas teoras ocasin, naturalmente, de darle toda la extensin
principales han coincidido temporalmente e inclu- que merece en la leccin prxima, al mostrar que
so aun coinciden con el estado positivo de aque- la posibilidad de aplicar al estudio de los distintos
llas que son anteriores en nuestro sistema enciclo- fenmenos el anlisis matemtico, que resulta el
pdico, lo cual produce en la verificacin de [a ley medio ms seguro de proporcionar a este estudio
general una penumbra que solo se puede disipar el ms alto grado posible de precisin y de coordi-
con la clasificacin precedente. nacin , se encuentra exactamente determinado
En tercer lugar, esta clasificacin posee la des- por el lugar que ocupan estos fenmenos en mi
tacada propiedad de sealar la perfeccin puntual escala enciclopdica. No deseo proseguir sin an-
de las diferentes ciencias, la cual consiste bsica- tes prevenir al lector contra un error muy grave,
mente en el grado de precisin de los conocimien- que no por tosco es menos habitual. Consiste en
tos y su coordinacin, ms o menos ntima. confundir el grado de precisin de nuestros dife-
Resulta fcil comprender que segn los fenme- rentes conocimientos con su grado de certeza, de
nos son ms generales, ms sencillos y ms abs- donde resulta el peligroso prejuicio de que siendo
tractos dependen menos de los otros, y ms riguro- el primero muy desigual, deba ocurrir lo mismo
sos son los conocimientos que a ellos se refieren, a con el segundo. As, todava se hace referencia hoy,
la par que su coordinacin puede ser ms comple- aunque cada vez con menos frecuencia, a la des-
ta. As, los fenmenos orgnicos implican un estu- igual certeza de las diversas ciencias, lo que lleva
dio a la vez menos exacto y menos sistemtico que a desalentar el estudio de aquellas que son ms
los fenmenos de los cuerpos brutos. difcHes. No obstante. est bien claro que la preci-
Del mismo modo, en la fsica inorgnica, los fe- sin y la certeza son dos cualidades muy distintas.
nmenos celestes, vista su gran generalidad y su Una proposicin totalmente absurda puede ser ex-
independencia con respecto a los otros, han dado tremadamente precisa, como por ejemplo decir que
la suma de los ngulos de un tringulo es igual a
110 - - - -..--..- - . - - - ------- Augustoc"ml.

"'
tres rectos, Y una proposicin muy cierta puede conocer sus leyes. Esta consideracin es tan nota-
ser de una precisin mediocre, como por ejemplo ble que, ms all de su enonne importancia prcti-
cuando se asevera que todo hombre morir. Si ca, no creo tener que insistir en este momento so-
sobre la base de esta explicacin las diversas cien- bre un principio que aparecer ms adelante al tra-
cias deben presentar una precisin muy desigual, tar cada ciencia fundamental. Me limitar tan solo
no ocurre en absoluto lo mismo con Su certeza. a sealar que si es aplicable a la educacin gene-
Cada una puede proporcionar resultados tan cier- ral, tambin lo es, en particular, a la educacin es-
tos como los de las restantes, siempre que sepa pecializada de los hombres de ciencia. As, los fsi-
sacar sus conclusiones con el grado de precisin cos que no han estudiado previamente la astrono-
que implican los fenmenos correspondientes, con- ma, aunque nada ms fuere de una forma general;
dicin que no siempre resulta fcil cumplir. En una los qumicos que antes de dedicarse a su ciencia
ciencia cualquiera, todo aquello que es meramen- propia, no han estudiado previamente la astrono-
te conjetura, no es sino ms o menos probable, y ma y despus la fsica; los fisilogos que no se han
no es justamente esto lo que compone su dominio preparado para sus trabajos especializados con un
esencial; todo aquello que es positivo, es decir, estudio preliminar de la astronoma, de la fsica y
basado en hechos bien constatados, es cierto: no de la qumica, carecen de las condiciones bsicas
hay posibilidad de distincin a este respecto. para su desarrollo intelectual. Ms evidente aun re-
Por ltimo, la propiedad ms interesante de nues- sulta para aquellos que quieren dedicarse al estu-
tra frmula enciclopdica, debido a su importancia dio positivo de los .fenmenos sociales sin haber
y a la cantidad de sus aplicaciones inmediatas, es adquirido previamente un conocimiento general de
la de establecer directamente el autntico plan ge- la astronoma, de la fsica, de la qumica y de la
neral de una educacin cientfica, totalmente ra- fisiologa.
cionaL lo cual se aplica prcticamente con la sim- Como tales condiciones raramente son cumpli-
ple ejecucin de la frmula. das en nuestros das, y como ninguna institucin
Parece evidente, en efecto, que antes de empe- regular est organizada para cumplirlas, podemos
zar el estudio metdico de alguna de las ciencias afirmar que no existe aun para los hombres de cien-
fundamentales, se debe estar preparado mediante cia una educacin realmente racional. Esta consi-
el estudio de aquellas otras que traten de los fen- deracin me parece tan significativa, que no dudo
menos anteriores en nuestra escala enciclopdica, en atribuir a este vicio de nuestras educaciones
ya que estos influyen siempre de un modo decisivo actuales el estado de imperfeccin extrema en que
sobre aquellos otros de los que nos proponemos vemos aun las ciencias ms complejas, estado
.~---- Augu<toCo_ Cu"od.FiIo,of.Positi"" - - - . - - - - - - - - - . - - - - - . - - - - - - - - - . j 13

autnticamente inferior al que sera necesario para procurarnos un conocimiento acabado del mto-
la naturaleza ms complicada de los fenmenos ca- do positivo, que de ninguna otra forma podra ser
rrespondientes. l ? obtenido.
En lo que a la educacin general respecta, esta En efecto, los fenmenos naturales se han cla-
condicin es aun ms necesaria. La creo tan im- sificado de manera tal, que aquellos que son en
prescindible, que veo la enseanza cientfica como verdad homogneos estn siempre comprendidos
algo incapaz de realizar los resultados generales en un mismo estudio, mientras que los que perte-
ms esenciales, que debera producir en la socie- necen a estudios diferentes son efectivamente
dad, para la renovacin del sistema intelectual, si heterogneos, de donde resulta que el mtodo po-
estas distintas partes primordiales de la filosofa sitivo general ser modificado permanentemente,
natural no son estudiadas en un orden apropiado. de una manera uniforme, durante el transcurso de
No olvidemos que en casi todas las mentes, inclu- una misma ciencia fundamental, y experimentar
so en las ms reconocidas, las ideas permanecen constantemente modificaciones diferentes y cada
normalmente encadenadas siguiendo el orden de vez ms complejas, al pasar de una ciencia a otra.
su adquisicin primera; por lo tanto, es un mal irre- Tendremos la certeza de considerarlo en todas las
parable el de no haber comenzado por donde se variedades reales de que es susceptible. lo que no
deba, En cada siglo. no se han dado ms que unos hubiera podido ocurrir de haber adoptado una fr-
pocos pensadores capaces de hacer en su madu- mula enciclopdica que no cumpliera con las con-
rez una autntica "tabula rasa" para reconstruir diciones esenciales.
ntegramente el sistema completo de sus ideas ad- Esta nueva consideracin es de una importan-
quiridas. Este es el caso de Bacon. Descartes y cia capital porque, si como hemos visto en la lti-
Leibniz. ma leccin, resulta imposible conocer el mtodo
La importancia de nuestra ley enciclopdica, por positivo, cuando se le quiere estudiar separado de
servir de base a la educacin cientfica, no puede su uso, hoy hay que aadir que no se puede for-
ser apreciada en su totalidad ms que al conside- mar de l una idea clara y exacta sino estudiando
rarla con relacin al mtodo, en lugar de conside- sucesivamente y en el orden oportuno su aplica-
rarla nicamente, como hemos hecho recin, con cin a todas las distintas clases de fenmenos na-
respecto a la doctrina. turales. Una sola ciencia no sera suficiente para
Desde este nuevo punto de vista. la ejecucin alcanzar este fin, aunque fuera escogida lo ms
eficaz del plan general de estudios que hemos de- sensatamente posible, pues sin bien el mtodo es
terminado debe dar como resultado necesario el esencialmente idntico para todas, no obstante
Curso"" Fi!o>ollll Po.itiva _
114 - - -.. ------------- .---- A~gu<toCom1. - 115

cada ciencia desarrolla en especial alguno de sus No obstante, refirindonos siempre al mtodo,
procedimientos caractersticos, cuya influencia, debo aun insistir en la necesidad de no estudiar solo
poco destacada en las otras ciencias, quedara filosficamente las distintas ciencias fundamenta-
inadvertida. As, por ejemplo, para algunas partes les, sino de estudiarlas siguiendo el orden enciclo-
de la filosofa ser la observacin propiamente di- pdico establecido en esta leccin. Qu puede pro-
cha, para otras, la experiencia o alguna clase de ducir de racional un espritu, a menos que dispon-
experiencias, la que constituir la principal forma ga de una gran superioridad natural, avocado al
de exploracin. Del mismo modo, un determinado estudio de los fenmenos ms complejos. sin haber
precepto general que forma parte integrante del m- conocido previamente, mediante el examen de los
todo, fue proporcionado primitivamente por una fenmenos ms sencillos, qu es una ley, qu el
determinada ciencia, y aunque este haya podido observar, qu una concepcin positiva, qu incluso
ser usado por las otras, ser en su fuente donde un razonamiento continuado?, este es, sin embar-
habr que estudiarlo para conocerlo mejor; por go, aun hoy, el camino habitual de nuestros jve-
ejemplo, la teora de las clasificaciones. nes fisilogos, que emprenden de inmediato el es-
Limitndose al estudio de una nica ciencia, tudio de los cuerpos vivos sin tener ms prepara-
sin duda habra que escoger la ms perfecta, para cin que el estudio preliminar de una o dos lenguas
adquirir un conocimiento ms profundo del mto- muertas, y no teniendo. a lo sumo. ms que un co-
do positivo. Ahora bien, siendo la ms perfecta al nocimiento muy superfluo de la fsica y de la qu-
mismo tiempo la ms simple, no se tendra del mica. un conocimiento casi nulo del mtodo, ya que
mtodo ms que un conocimiento muy rudimen- no se ha podido aprender de una forma racional,
tario, ya que no se consideraran aquellas modifi- ni considerado el verdadero punto de partida de la
caciones bsicas que son necesarias para adap- filosofa naturaL Se puede imaginar cun impor-
tarse a los fenmenos ms complejos. Cada cien- tante sea reformar un plan de estudios tan viciado.
,
cia fundamental tiene, pues, a este respecto.. unas Por lo mismo, y respecto de los fenmenos sociales,
ventajas que le son propias, lo que prueba rotun- que son aun ms complejos. no ser un gran paso
damente la necesidad de considerarlas todas, so por parte de las sociedades modernas, para retor-
pena de formarse unas concepciones demasiado nar a un estado verdaderamente normal, el haber
estrechas y unos hbitos insuficientes. Como ha- reconocido la necesidad lgica de no proceder al
br de repetirse frecuentemente esta consideracin estudio de estos fenmenos, sino luego de haber
a lo largo del curso, es intil desarrollarla con ms recorrido todo el camino intelectual, mediante ,el
ampHtud en este momento. profundo examen filosfico de todos los fenmenos
----------------~ Augu.,to Comt. CUf>O d. I'Llosofa Po'ii"" - - . - - - " - - - - - - - - - . - - - 1 17
116 -

anteriores? Se puede afirmar sin temor a equivo- tan fundamental. La prxima leccin estar nte-
carse que esta es la principal dificultad, ya que po- gramente consagrada a la determinacin exacta
cas mentes quedan hoy que no estn persuadidas de su autntico carcter general, y por consiguiente
de que los fenmenos sociales deben ser estudia- a la fijacin concreta de su rango enciclopdico.
dos segn el mtodo positivo. solo para aquellos que Pero para no dejar inconcluso el gran cuadro que
se ocupan, y que no saben ni pueden saber pun he intentado presentar en esta leccin, debo indi
tualmente en qu consiste este mtodo, por no car ligeramente y con anticipacin los resultados
haberlo visto en sus aplicaciones anteriores, esta generales del examen que realizaremos en la prxi
mxima ha permanecido estril hasta la actualidad, ma leccin.
para la renovacin de sus teoras sociales que aun En el estado actual del desarrollo de nuestros
no han salido del estado teolgico o del metafsico, conocimientos positivos, es interesante segn mi
pese a los esfuerzos de estos pretendidos parecer, ver la matemtica menos como una parte
reformadores positivos. Estas consideraciones se- constituyente de la filosofa natural propiamente
rn desarrolladas ms adelante. nicamente me li- dicha que como la verdadera base fundamental
mito aqu a mencionarlas, para hacer apreciar todo de toda esta filosofa, por lo menos despus de
el alcance de la concepcin enciclopdica que he Descartes y Newton, aunque hablando debidamen-
expuesto en esta leccin, te sea lo uno y lo otro. Hoy, en efecto, la ciencia
stos son, pues, los cuatro puntos de vista esen- matemtica es bastante menos importante por los
ciales que subrayan la importancia general de la conocimientos muy reales y muy valiosos que la
clasificacin racional y positiva, establecida ms componen directamente, que como un instrumen-
arriba para las ciencias fundamentales. to poderossimo que puede emplear el espritu hu-
Con el fin de completar la exposicin general del mano en la investigacin de las leyes de los fen-
plan de este curso, me queda por considerar ahora menos naturales.
una laguna inmensa y capital, de la que he renun- En una concepcin absolutamente clara y rigu
ciado expresamente en mi frmula enciclopdica, rosamente exacta al respecto veremos la necesidad
y que el lector sin duda ya habr advertido. En efec- de dividir la matemtica en dos grandes ciencias
to, en el sistema cientfico expuesto no hemos toca- cuyos caracteres son radicalmente distintos: la ma-
do en lo ms mnimo el rango debido a la ciencia
temtica abstracta clculo, tomando esta palabra
matemtica. en su ms amplia extensin, y la matemtica con-
La razn de esta omisin voluntaria est en la creta, que est conformada, por un lado, por la geo
importancia misma de esta ciencia. tan amplia y mema general y, por otro, por la mecnica racional.
118 Cut$(ldef1looorr~f'o<,I"" - - - - - - - - - - - - 119

La parte concreta se apoya necesariamente en la y mecnicos son, entre todos, los ms generales, los
parte abstracta y, a su vez, llega a ser la base direc- ms simples, los ms abstractos, los ms irreducibles
ta de la filosofa natural, al considerar en la medida y los ms independientes con relacin a los dems,
de lo posible todos los fenmenos del universo como de los cuales son por el contrario su base. Paralela
geomtricos y mecnicos. mente se piensa que su estudio sea un preliminar
La parte abstracta es la nica exclusivamente indispensable al de todos los otros rdenes de fen-
instrumental, no siendo otra cosa sino una gran menos. La matemtica es la que debe constituir el
extensin admirable de la lgica natural en un cier autntico punto de toda educacin cientfica y ra-
to orden de deducciones. lB La geometra y la me- cionaL ya sea generala especializada, lo cual expli-
cnica deben considerarse, por el contrario, como ca el uso universal que posee esta ciencia desde hace
autnticas ciencias naturales, basadas como las tiempo, aunque en la Antigedad su uso no tuviera
restantes en la observacin, aunque, por la extre- otra razn de ser que su primaca en el tiempo. Debo
ma simplicidad de sus fenmenos, implican un limitarme ahora a indicar muy rpidamente estas
grado infinitamente ms acabado de sistematiza- diversas consideraciones, que han de ser el objeto
cin , lo cual ha hecho desconocer en ocasiones el central de la leccin siguiente.
carcter experimental de sus primeros principios. Hemos determinado exactamente en esta leccin,
Pero estas dos ciencias fsicas tienen de especial no sobre la base de vanas especulaciones arbitra
que en el estado actual del espritu humano son y rias, sino considerando el tema como un autntico
sern siempre utilizadas como mtodo ms que problema filosfico, el plan racional que ha de guiar-
como doctrina. nos continuamente en el estudio de la filosofa posi-
Resulta, entonces, evidente que al colocar la ma- tiva. As resulta: la matemtica, la astronoma, la fo
temtica a la cabeza de la filosofa positiva, no ha sica, la qumica, la fisiologa y la fsica social; esta
cernes sino extender la aplicacin de este mismo prin- es la frmula enciclopdica que entre el enorme n-
cipio de clasificacin, basado en la dependencia su- mero de clasificaciones posibles de las seis ciencias
cesiva de las ciencias como resultado del grado de fundamentales, es la nica lgicamente acorde a la
abstraccin de sus fenmenos respectivos, que nos jerarqua natural e invariable de los fenmenos. No
ha proporcion'ado la serie enciclopdica establecida quiero insistir ms en la importancia de este resulta-
en esta leccin. No hacemos ms que restituir a esta do, que el lector debe ir haciendo familiar, para apli-
serie su efectivo primer trmino, cuya importancia carlo constantemente a lo largo del curso.
propia reclamaba un examen especial ms desarro- La consecuencia final de esta leccin, expresada
llado. Se ve, en efecto, que los fenmenos geomtricos de la manera ms sencilla, consiste en la explicacin
120 .------------.--------------------.----------------- Augu!lo C,oml. 121

y justificacin del gran cuadro sinptico colocado al 18. Es una pena que Comte no haya examinado ms profunda-
mente esta lgica natural kse reduce al principio de identidad?)
principio de la obra [ver pginas 77,78y 79], Y en la
y esta deduccin (Gdifiere algo del silogIsmo?). Tal vez tena le"
construccin del cual me he esforzado en seguir tan mor de caer en los errores de la antigua lgica. la cual l ha
rigurosamente como me ha sido posible, para la dis- borrado de la lista de las ciencias fundamentales.
tribucin interior de cada ciencia fundamental, el
mismo principio de clasificacin que acaba de pro-
porcionamos la serie general de las ciencias.

Notas:

10, En el Discurso sobre el espritu positivo: "El verdadero espi-


ritu positivo consiste, en primer lugar, en ver para prever, en
estudiar lo que es, para deducir lo que ser. segn el dogma
general de la invariabilidad de las leyes naturales".
11. Bacon: Tantum possimus, quantum scimus. "Scientia et po-
tentia, in unum coincident"
12. Probable alusin a la palabra de Aristteles: "El asombro es
el comienzo de la ciencia".
13. Comte cita de memoria. El texto exacto dice: "una teora
que, por una cadena de verdades, se remonta a descubrimien-
tos hechos en la escuela de Platn, y que a lo largo de 20 siglos
han sido completamente intiles". (Tablean, IX' poca. final.
Condorce!.)
14. Ciencias y artes significan aqu ciencias tericas y ciencias
aplicadas.
15. El trmino "sociologa" ha sido introducido por Comte ha-
da el final de su Curso (Leccin XLVll, 1838).
16. No son cinco ciencias, sino seis, ya que hay que agregar la
matemtica. Comte la agrega al final de esta leccin. Ms adelan-
te an aadir una sptima ciencia, la moral. A su muerte, pre-
paraba dos volmenes acerca de la moral positiva.
17. Comte escriba a un proletario positilJista: "Congratlese de no
haber estudiado la gramtica, ni tan siquiera, as lo espero, la lgi-
ca". Esto le ha evitado, agrega, "esos viciados hbitos de la educa-
cin clsica, esa peligrosa destreza de expresar aquello que no se
siente, b cual es b nico que resulta de la educacin actual".
Cuadro sinptico del conjunto
del Curso de Filosofa Positiva,
de Augusto Comte
(antiguo alumno de la Escuela Politcnica)
CUlSod.FLIo,oli.Po.itiV<l - ._ _., _
125

Preliminares generales (2):


1. Exposicin del objetivo de este curso, o consideracio-
nes generales sobre la naturaleza e importancia de la filoso-
fa positiva (1)
2. Exposicin del plan de este curso, o consideraciones
generales sobre la jerarqua de las ciencias positivas (1)
Matemtica (16):
Consideraciones filosficas respecto del conjunto de la
ciencia matemtica (1) Consideraciones generales referen-
tes a:
-Clculo (6)
Visin general del anlisis matemtico (1)
Clculo de las funciones directas (1)
Clculo de las funciones inversas (2)
Clculo de las variaciones (1)
Clculo de las diferencias finitas (1)
-Geometra (5),
Visin general de la geometra (1)
La geometra de los antiguos (1)
Concepcin fundamental de la geometra analtica {l)
Estudio general de las lneas (1)
C",..od. F,k>$Olia Poortiva -- _
126----- -------------- Au9'JSID Coml. 127

Estudio general de las superficies (1) 2. Teora matemtica de estos fenmenos (1)
Mecnica racional (4): - Acstica (l)
Principios fundamentales de la mecnica (1) -ptica (2)
Visin general de la esttica (1) - Electrologa (2)
Visin general de la dinmica (1)
Teoremas generales de mecnica (1) Qumica (6):
Ciencias de los cuerpos brutos: Consideraciones generales acerca de la qumica (1)
Astronoma (9): Consideraciones generales referentes a:
Consideraciones filosficas relativas a la ciencia Qumica inorgnica (3)
astronmica (1) Cuadro general de la qumica inorgnica (1)
Consideraciones generales acerca de: Doctrina de las proporciones definidas (1)
-Astronoma geomtrica (4): Teora electro-qumica (1)
1. Exposicin general de los mtodos de observacin (1) Qumica orgnica (2)
2. Estudio de los fenmenos geomtricos de los cuerpos
celestes (l) Ciencias de los cuetpos organizados:
3. Teora del movimiento terrestre (1) Fisiologa (12):
Leyes de Kepler (I) Consideraciones filosficas acerca del conjunto de la
-Astronoma mecnica (3): ciencia fisiolgica (1) Consideraciones generales acerca de:
1. Ley de la gravitacin universal (1) Estructura y composicin de los cuerpos vivos (1)
2. Evaluacin filosfica de esta ley (1) Clasificacin de los cuerpos vivos (1)
3. Explicacin de los fenmenos celestes a travs de Fisiologa vegetal (2)
esta ley (1) Fisiologa animal (3)
Consideraciones acerca de la cosmogona positiva (1) Fisiologa intelectual y afectiva (4)
1 Examen de las antiguas teoras (2)
Fsica (9): 2 Exposicin de las teoras positivas (2)
Consideraciones filosficas acerca del conjunto de la fo
sica (1) Fsica social (15):
Consideraciones generales referentes a: Introduccin (2):
-Barologa (1) 1 Consideraciones generales acerca de la necesidad y
-Tennologa (2) la conveniencia de la fsica social (1)
1. Estudio experimental de los fenmenos calorficos (1)