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Ao longo dos sculos, as mulheres Cada uma das mulheres aqui retratadas

B rasileiras
desempenham um papel fundamental na honra a Histria de nossa luta por igualdade.
transformao de valores e na busca da Todas ensinam: ns mulheres no
igualdade de oportunidades. Retratar as desistimos. Passo a passo, milmetro a
personalidades femininas to importantes da milmetro, temos lutado no apenas na

Clebres
nossa histria uma tarefa exemplar. A obra defesa da nossa causa. Trabalhamos, por um
Mulheres Clebres uma grande conquista mundo melhor, mais justo e igual - para

Brasileiras Clebres -
para resgatar o papel das mulheres no todos.
passado com vistas a estimular aes no
presente e no futuro. um subsdio Joaquim Norberto de Senadora Roseana Sarney
excelente para a contnua tarefa de
consubstanciar relaes democrticas e mais Souza e Silva Somos herdeiras da luta e dos sonhos dessas
justas entre homens e mulheres, de todas as tantas mulheres que, com trabalho, coragem
idades. e honra, vm pavimentando o caminho pela
verdadeira igualdade no Brasil e no mundo.
Senadora Ideli Salvatti O legado das grandes mulheres da Histria
sustenta a nossa certeza de que possvel sim
Esta obra nos ensina que o movimento de construir a igualdade absoluta. Essa nossa
mulheres tem, ao longo do tempo, crena. Essa nossa fora.
trabalhado para conseguir os direitos de
cidadania. Mesmo porque tais direitos, Senadora Serys Slhessarenko
sejam eles civis, polticos, econmicos,
sociais e/ou culturais, foram conquistados Todos os dias, milhes de brasileiras,
com muitas lutas. preciso lutar at pelo annimas e famosas, escrevem a histria do
direito a ter direitos. nosso Pas. Com sua fora, trabalho,
determinao, paixo e sensibilidade, essas
Senadora Lcia Vnia Abro Costa mulheres fazem do Brasil uma Nao cada
vez melhor.

Joaquim Norberto de Souza e Silva


A longa e rdua luta das mulheres por
direitos iguais tomam corpo em pessoas que, Senadora Patrcia Saboya Gomes
intencionalmente ou no, representam
milhes que ficam no anonimato. O registro A obra nos traz as virtudes, a vocao, as
dessa obra Brasileiras Clebres uma armas e o gnio de brasileiras que, no sem
oportuna homenagem a todas as mulheres, motivos, levam o ttulo de clebres. uma
heronas na construo de um Brasil leitura que mistura o amor, a determinao e
socialista, livre, justo, humano e solidrio. a luta dessas guerreiras e daquelas que, a cada
nova linha, podem se identificar com a
Senadora Helona Helena poesia de ser mulher. E brasileira....

Senadora Ana Jlia Carepa

Mulheres de todos os tempos, mulheres do


mundo, produziram histria nas artes, no
amor, na guerra. Mulheres que doaram
tempo e alma, esculpiram idias, foram
amadas e invejadas. Mulheres do mundo,
mulheres cuja sabedoria nos move no
cotidiano da luta.

Senadora Ftima Cleide


A Dama da Repblica - tela/tinta de Dcio Villares, 0,72/0,80cm, 1919, Palcio Moroe
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

BRASILEIRAS CLEBRES
Mesa Diretora
Binio 2003/2004

Senador Jos Sarney


Presidente

Senador Paulo Paim Senador Eduardo Siqueira Campos


1 Vice-Presidente 2 Vice-Presidente

Senador Romeu Tuma Senador Alberto Silva


1 Secretrio 2 Secretrio

Senador Herclito Fortes Senador Srgio Zambiasi


3 Secretrio 4 Secretrio

Suplentes de Secretrio

Senador Joo Alberto Souza Senadora Serys Slhessarenko


Senador Geraldo Mesquita Jnior Senador Marcelo Crivella

Conselho Editorial
Senador Jos Sarney Joaquim Campelo Marques
Presidente Vice-Presidente

Conselheiros
Carlos Henrique Cardim Carlyle Coutinho Madruga
Joo Almino Raimundo Pontes Cunha Neto
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

BRASILEIRAS CLEBRES

Joaquim Norberto de Sousa Silva

Braslia 2004
O Conselho Editorial do Senado Federal, criado pela Mesa Diretora em
31 de janeiro de 1997, buscar editar, sempre, obras de valor histrico
e cultural e de importncia relevante para a compreenso da histria poltica,
econmica e social do Brasil e reflexo sobre os destinos do pas.

Projeto grfico: Achilles Milan Neto


Senado Federal, 2004
Congresso Nacional
Praa dos Trs Poderes s/n CEP 70165-900 Braslia DF
CEDIT@senado.gov.br
Http://www.senado.gov.br/web/conselho/conselho.htm
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Silva, Joaquim Norberto de Sousa, 1820-1891.
Brasileiras clebres / Joaquim Norberto de Sousa
Silva. Braslia, Senado Federal, Conselho Editorial,
2004.
162 p.
1. Mulher, biografia, Brasil. 2. Mulher, histria,
Brasil. I. Ttulo.
CDD 920.72
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Sumrio

PREFCIO
pg. 9

ADVERTNCIA DO EDITOR
pg. 11

BRASILEIRAS CLEBRES
pg. 13

INTRODUO HISTRICA

A colnia O reino O imprio


pg. 17

I
AMOR E F

Paraguau ou Catarina Alves Maria Brbara


Damiana da Cunha e os Caips
pg. 47

II
ARMAS E VIRTUDES

A guerra baslica As senhoras pernambucanas em Tejucupapo


Dona Clara Camaro Dona Maria de Sousa Dona Rosa de
Siqueira Dona Maria Ursula
pg. 67

III
RELIGIO E VOCAO

Josefa de San Jos A beata Joana de Gusmo


A irm Germana
pg. 77
IV
GNIO E GLRIA
Dona Rita Joana de Sousa Dona ngela do Amaval, a musa cega
Dona Grata Hermelinda, a filosofinha Dona Delfina da
Cunha, a poetisa
pg. 107

V
POESIA E AMOR

A Conjurao mineira Os poetas de Vila Rica


Dona Maria Dorotia ou a Marlia de Dirceu
Dona Brbara Heliodora
pg. 127

VI
PTRIA E INDEPENDNCIA

As senhoras Bahianas durante a guerra Joanna Angelica,


a freira martyr Dona Maria de Jesus, a guerreira
As Senhoras Paulistanas
pg. 141

EPLOGO
LOUVOR E CRTICA

As Senhoras Brasileiras, e os viajantes estrangeiros Doutor Valdez y


Pallacios Max Radiguet Eugene Delessert Arsene Isabel
pg. 159
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Prefcio

H MUITAS e fundadas justificativas para a reedio


de Brasileiras Clebres, de Joaquim Norberto de Sousa Silva, neste
incio do sculo XXI. Publicado em princpios da segunda metade do s-
culo XIX, no momento em que o Imprio brasileiro se consolidava e, a par-
tir de arranjos entre as faces de suas elites polticas, ganhava a estabilidade
que no conhecera com d. Pedro I e com o perodo regencial, este livro tem re-
levncia especial.
Em uma sociedade marcada pelo patriarcalismo desde o nasce-
douro, cujo espao pblico no qual se desenrola a cena histrica sempre
foi dominado pelos homens, o autor inova ao fazer da mulher protagonista
do processo de construo da nacionalidade. No h como fugir de uma
evidncia: vivia-se uma poca em que o principal objetivo do Estado re-
cm-fundado era fixar os contornos do que se pretendia ser o Brasil. Nes-
sa perpectiva, o apelo a algo de grandioso que o passado pudesse oferecer,
bem como a celebrao de personalidades que pudessem ser identificadas
como modelo a ser seguido pelo conjunto da populao, serviriam ao pro-
psito de dar consistncia ao projeto nacional em marcha.
Ao analisar pocas passadas, o primeiro cuidado que se deve
ter o de no transpor para perodos histricos distintos conceitos e
10 Joaquim Norberto de Sousa Silva

valores com os quais se trabalha no presente. Essa advertncia torna-se


ainda mais necessria quando se trata da leitura, nos dias de hoje, de
uma obra como Brasileiras Clebres. Sob vrios aspectos, ela o sculo
XIX em plenitude. Assim, em sua primeira parte, apresenta-se uma
sntese da Histria do Brasil que segue todos os parmetros da historio-
grafia que se produzia ento. maneira das velhas crnicas, vo desfi-
lando nomes e datas, ambos considerados importantes, com nfase abso-
luta nos temas polticos. Vale, acima de tudo, como registro de uma forma
de se produzir conhecimento histrico, hoje em franco desuso.
na segunda parte, contudo, que o livro inova. De modo
rigorosamente incomum, abre espao mulher, dando-lhe voz e vez no
difcil processo de edificao do Brasil. Bastaria isso para identificar o
significado da obra, sobretudo quando se leva na devida conta o contexto
histrico em que foi escrita e publicada. Nessa abordagem praticamente
indita, surgem as brasileiras que, nas cidades ou nos sertes, nos campos
de batalha ou na assistncia social, na cida domstica ou atuando resoluta-
mente no espao pblico, foram decisivas para a configurao do Brasil
que somos hoje.
Neste princpio de sculo XXI, brasileiras clebres so as mi-
lhes de mulheres que, nos mais diversos campos de atuao, esforam-se
por fazer do Brasil uma Nao mais justa, mais fraterna e menos desigual.
Mulheres que, nas mltiplas funes nas quais se desdobram, ajudam a
fazer uma Hisria da qual possamos nos orgulhar.

SENADORA SERYS SLHESSARENKO


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Advertncia do Editor

A LGUMAS das presentes biografias foram avulsa-


mente publicadas na Revista Popular.
No obstante, porm, a sua circulao, o pblico mostrou o desejo
de v-las colecionadas, e impressas em livro, a fim de melhor pod-las apreciar.
Anuiu a isso o seu distinto autor, um dos literatos brasileiros
mais versados na histria de seu pas, e a quem se devem tantas pesqui-
sas importantes, e satisfazendo hoje essa vontade, apresentamos-lhes um
livro ou antes galeria das senhoras brasileiras dignas da celebridade, no
s pelos seus talentos e virtudes como at pelos seus feitos guerreiros, e
cujos vultos esboados poeticamente tornam-se dignos de tanta honra.
A presente edio destinada ao povo e adaptada s escolas,
aos mimos e aos prmios que se oferecem s senhoras ou se distribuem
nas aulas, caso merea a aprovao das respectivas autoridades.
Os Brasileiros clebres, devidos pena no menos ilustre do
senhor cnego doutor J. B. Fernandes Pinheiro, digno primeiro-secretrio
do Instituto Histrico Brasileiro, formaram a segunda parte deste trabalho
e completaram a galeria dos homens e mulheres clebres do Brasil.

B. L. GARNIER.
RIO DE J ANEIRO, OUTUBRO DE 1861.
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Brasileiras Clebres

N AO de ontem, o Brasil j escreve a sua histria, j


tem os seus heris, que enumeram gloriosas batalhas, que apontam os
lugares de suas vitrias; j possui a sua literatura, ao princpio plida
cpia, depois elegante imitao, e por fim donosa originalidade; j conta
seus artistas, de no pequena nomeada, j mostra seus homens cientficos
com sua reputao europia; j apresenta uma trplice pliade de oradores
que honram o plpito, que enobrecem a tribuna parlamentar, abrilhan-
tam a cadeira judiciria; j se honra de seus estadistas, j se gloria de ver
as suas princesas adornando o slio das cortes da velha Europa; j aponta
para seus edifcios monumentais, dignos dos primeiros capites de reinos
seculares, e em breve ter seus monumentos histricos como as esttuas
eqestres de seus imperadores, como a coluna gigantesca de sua indepen-
dncia, como a cruz colossal de seu descobrimento, como os bustos mar-
mreos de suas celebridades, pois no sero menos condignas de memria
as Brasileiras que se tm distinguido ou se tm tornado clebres.
Pede a justia, dizia assim o exmio cnego Janurio da Cunha
Barbosa, quando me incitava a escrever estas rpidas biografias, pede a
justia que tiremos luz aes gloriosas, que levem ao conhecimento do
14 Joaquim Norberto de Sousa Silva

mundo as senhoras que as praticaram. Elas devem ocupar o mesmo dis-


tinto lugar que ocupavam os vares afamados por letras, armas e virtudes.
J outro incansvel escritor brasileiro, monsenhor Pizarro,
havia falado com louvor do sexo amvel e encantador que tanta honra
d ao pas em que vira pela primeira vez o dia.
O valor militar, escrevia assim o autor das Memrias
histricas,no se tem coartado nas pessoas do sexo masculino mas
estendido tambm s do sexo feminino. Entre elas se descobre que se fize-
ram assaz recomendveis por suas aes, sem lembrar as que se distin-
guiram por virtudes crists e por outras qualidades dignas de memria.
insignificante por enquanto o seu nmero, mas tambm
poucos so os anos de nossa existncia nacional, quando as naes do
Velho Mundo a computam por dezenas de sculos, e entretanto quantas
senhoras to dignas de serem lembradas por tantos ttulos gloriosos no
baixariam ao tmulo com seus nomes? Por muito tempo contribuiu tambm
uma acanhada e mesquinha educao para que morressem em esqueci-
mento muitas senhoras brasileiras, e mal entendida modstia obstou que
vissem a luz da publicidade algumas composies e tradues que talvez
emparelhassem com a de nossos melhores literatos. E ainda hoje quantos
homens ignorantes no tm por incompatvel com o milindre do sexo
feminino a mais inocente das obras inspiradas pela mais nobre das pai-
xes, e no vem na sua publicao um como comprometimento? Resul-
tou o que se devia esperar: a perda de numerosas composies e da no
serem seno conhecidas pelo seu nome as poetisas mineiras, dona Brbara
Heliodora Guilhermina da Silveira, esposa do clebre poeta Alvarenga
Peixoto, que finou-se no exlio, dona Maria, dita, por antonomsia, das
Contendas, por causa de sua beleza, e outras muitas.
Era por demais sentida a falta de um livro apropriado a vossa
leitura e que apresentasse em relevo as vossas patrcias merecedoras das
pginas da histria. Daqui em diante podereis falar com orgulho de vossas
mais clebres compatriotas das quais muitas se tornaram exceo de seu
sexo; podereis citar seus nomes por tanto tempo perdidos; podereis come-
morar seus atos quase que ignorados; podereis indicar os lugares, fixar as
Brasileiras Clebres 15

datas em que se distinguiram e que ali estavam como que em esquecimento;


to grande tem sido a nossa incria.
Lancei pois sobre o papel estes fracos esboos, que melhor sairiam
da pena manejada por alguma senhora, o que espero em Deus ainda se
realize para que mais realce ganhe o seu assunto, apresentado em quadro
desenvolvido com mais talento e critrio, sobre melhor tela e de mais vas-
tas propores e por meio de mais vivas cores.
Plidos como so, encontrareis contudo nestes esboos muitos
fatos memorveis da histria nacional e no poucas aes magnnimas,
feitos de valor, provas de amor da ptria, rasgos de desinteresse, exemplos
de virtudes, atos de piedade e mostras de ilustrao devidas ao sexo femi-
nino, lidas nas crnicas da ptria ou ouvidas nas tradies nacionais e
enfim
Cousas que juntas se acham raramente!
Cames.

Apresentando estas leituras, a nenhuma de vs quero seduzir


com o exemplo de mulheres guerreiras ou puramente literatas; mero histo-
riador no curo de fazer proslitos. Ningum ignora que os sculos que
ali jazem com suas geraes extintas prescreveram a misso da mulher.
A cincia mais aprecivel nas pessoas de nosso sculo, disse-o uma lace-
demoniana, o governo da casa, e nem outra a lei dos povos japoneses
ainda que semibrbaros. Nestas poucas mas sublimes palavras cifra-se a
misso do ente que o Criador destinou ao homem para sua companheira,
da mulher que na sacra famlia ser Ana, tendo sobre os joelhos o livro
por onde ensine a Maria, aquela que tem de ser a esposa de Deus, aquela
em cujas entranhas tem de encarnar o verbo do Senhor para viver entre
ns.
E que exemplo to grandioso no esse que nos oferece o cris-
tianismo! Deus em toda a sua onipotncia, no seio de sua imensidade,
entre as eternidades do passado e do futuro, ante a pompa de seus astros,
e a maravilha de seus mundos que narram a sua glria, que patenteiam
a sua grandeza, rodeado de seus anjos, ladeado de seus profetas com suas
16 Joaquim Norberto de Sousa Silva

harpas de ouro, tendo os demnios curvados a seus ps, como submissos


escravos, baixa seus olhos Terra, penetra na cabana da inocncia, elege
para sua esposa ou sua me (mistrio que nos abisma!) a mais humilde
das mulheres da Terra, mas que reunia em seu seio anglico todas as vir-
tudes, Maria, o smbolo do amor puro e da castidade, que vitoriosa es-
maga a serpente e salva a humanidade! Entretanto quantas mulheres,
verdadeiras heronas, que enchem de suas aes as pginas da prpria
Bblia, esse livro dos livros, e que brilham como astros de glria, no
ficaro deslumbradas ante a rosa de Jeric!
Nestas mesmas pginas que vos ofereo que exemplos edifican-
tes! Quanto mais humilde a misso da mulher, tanto maior a sua
glria. que a mulher, segundo as expresses de um autor sul-americano
est destinada a realizar o tipo da perfeio indefinida da espcie huma-
na; a ser o ardente apstolo do Evangelho, que ser o cdigo nico que
reger os povos sem necessidade de constituies, quando essa criatura
sublime do Eterno haja recobrado a dignidade de seu ser por uma instru-
o esmerada.
Para que este livro no ficasse incompleto, juntei-lhe uma rpi-
da e concisa introduo relativa histria do Brasil e fechei-o com o juzo
que sobre as senhoras brasileiras formam os viajantes estrangeiros. um
eplogo que, como brilhante coroa, resplandece sobre estas plidas pginas,
dando-lhes o brilho que lhes falta.
Na confeco deste livro s tive em vista apresentar-vos este ra-
malhete de flores colhidas em nosso jardinoso pas. Esto entranadas
sem arte, sem gosto; no isso defeito das flores que so belas seno mag-
nficas e sim de minhas mos que no souberam disp-las tirando partido
da variedade de seus matizes, mas dir-vos-ei que escrevi-o sentindo arder-me
no puro amor da ptria, tendo por culto a verdade e por nico livro o
Brasil.
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Introduo Histrica
A COLNIA O REINO O IMPRIO

C OUBE por herana aos brasileiros a melhor poro do


Novo Mundo; pas sem igual, chamado por invocao Terra de Santa
Cruz, por tradio Brasil, por excelncia imprio diamantino, e que
parece destinado a ser ainda um dia uma das primeiras naes do Universo.
Situado na parte mais oriental da Amrica Meridional, ocupa
o Brasil quase metade desta regio do novo hemisfrio, confinando ao
norte com as Guianas, Colmbia e Atlntico; ao sul com as repblicas
Oriental e Argentina; ao oriente com o mesmo oceano, e ao ocidente
com os estados republicanos da Colmbia, Peru, Bolvia e Paraguai.
Banhado pelo oceano, oferece o Brasil uma costa extensa, que
se estende por centenas de lguas, ora se abrindo em seguros portos, em
perfeitos ancoradouros, em belas enseadas, em profundas e magnficas
baas, capazes de conter as esquadras de todas as naes; ora se alargando
em cabos, que se prolongam pelo mar, ora acompanhada de ilhas to
vastas como alguns reinos da Europa. Plana e andaimosa beira-mar, a
terra se empola para o interior e apresenta majestosas ramificaes de
montanhas, cujos cumes se ostentam prodigiosamente altos, escalvados
e arrepiados de rochedos, ou revestidos de verdura e coroados de pal-
18 Joaquim Norberto de Sousa Silva

meiras e soberbas rvores; aqui interceptada de lagoas pitorescas e pis-


cosas, nas quais a mo da natureza quebra a monotonia das guas, varian-
do-se em ilhas, como esses fragmentos de florestas, que o Amazonas
arranca das suas margens e leva baloiando sobre as suas vagas, e ali
retalhada majestosamente de assombrosos rios, maravilha da criao divina,
que rolam fartssimas torrentes, recebidas de seus tributrios, outros rios
no menos caudalosos e de primeira grandeza entre os imprios do
mundo.
Que magnficas florestas revestem este solo privilegiado!
Nem na Europa, nem nas outras partes do globo h cousa, que iguale a
pompa da sua vegetao! Ainda a maior luz do dia impera sob essas
abbadas de verdura, sustentadas por troncos seculares, a sombra, que
precede a noite; enormes trepadeiras se abraando s arvores, se elevam
s suas grimpas alterosas, e vo misturar suas flores com as flores dos
troncos, que as sustentam, e confundir seus perfumes; entrelaa-as ainda
mimosa variedade de parasitas com suas galas e primores; o canto das
aves de variegada plumagem e as vozes humanas, que desprendem mui-
tas dentre elas, adoa o mistrio da solido; miradas de insetos, como
alados diamantes e safiras, enchem os ares, ou brilham por entre as tre-
vas da noite, como fogos diamantinos, enquanto o sibilo das serpentes e
o bramido das feras quebram o encanto destas cenas e enchem de espanto
e de terror o ente pensador, que mudo e silencioso, recolhido em si
mesmo, contempla o reino de tantas maravilhas!
A essas florestas, que infelizmente desaparecem entregues s
chamas devastadoras, sucedem-se campos, vastas plancies contornadas
de alegres colinas, recamadas de verdura, mal povoadas algumas e deser-
tas imensas outras, que pedem populao, e que ainda um dia sero
transformadas em ricas e amenas povoaes agrcolas.
fertilidade do solo junta-se a riqueza mineral, que imensa,
espantosa, e ainda no conhecida de todo. s arriscadas e clebres pes-
quisas para a descoberta do ouro e dos diamantes, seguem-se agora as
tentativas das exploraes do ferro e do carvo de pedra, de que espera
o imprio tantos progressos na senda da civilizao e dos melhoramentos
materiais.
fertilidade e riqueza do solo rene-se ainda a benignidade
do clima, que varia pela extenso do pas, segundo a situao de suas
Brasileiras Clebres 19

vastas provncias; a temperatura elevada beira-mar modificada pelas


brisas, que sopram pela manh da parte de terra, ou pela virao, que as
sucede pela tarde adiante, vinda da parte do mar. Alm de tanta prodiga-
lidade da natureza deve ainda o Brasil conhecer o benefcio, com que
aprouve Providncia divina exclu-lo dos vulces, dos terremotos, das
tempestades to horrveis em outros lugares da Amrica Meridional,
sem falar das epidemias, que assolam o Velho Mundo e despovoam as
suas antigas cidades.
Todo esse vasto pas era habitado por tribos brbaras e to
selvagens como as florestas de sua solido; ainda no tinham ouvido a
palavra de Deus, e apenas reconheciam a sua existncia no relmpago
do raio. Andavam nuas ou pediam emprestadas s aves as suas penas de
vrios matizes, para se adornarem nos dias de suas festividades; pinta-
vam tambm cuidadosamente o corpo com o sumo de ervas ou frutos,
talvez para se preservarem das picadas dos insetos, e se banhavam desde
os primeiros cantos das aves at noute. Algumas dentre elas possuam
suas choupanas, extensas e largas; outras viviam pelos matos, dormiam
pelo cho sobre folhas ou encostadas s rvores, amparadas por ligeiros
tetos de folhagem; e ainda outras tinham abrigo nos antros subterrneos
e por leito as peles dos animais ferozes, mortos na caa, e cuja carne
lhes servia de alimento.
Pela tradio transmitida por seus ancios ou cantada pelos
seus bardos, que achavam no seu estro a voz do passado, e que pela sua
idade ou talento mereciam a sua venerao ou captavam a sua estima,
conservavam fracas idias do Dilvio e tenussimas lembranas de sua
primitiva origem; diziam pertencer a uma grande nao, que se dividiu em
muitas tribos a pretexto de domsticas contendas, que tomaram corpo.
Povos guerreiros, tudo entre eles respirava guerra. A tradio
dos feitos belicosos passava de velhos a moos, educados mais para as
batalhas do que para os pacficos trabalhos de suas aldeias. Suportando
a fome e a sede por dias, marchavam a sitiar os contrrios, uns aps
outros, como um s homem, pisando sobre as mesmas pegadas, certos
de que os prisioneiros lhes serviriam de alimento. Traziam gargantilhas
dos dentes dos adversrios mortos por eles; fabricavam de seus ossos os
instrumentos guerreiros, e nos banquetes de carne humana bebiam pelos
crnios dos inimigos. Com o arco e as setas nas mos; com a aljava
20 Joaquim Norberto de Sousa Silva

pendente das espduas ou empunhando somente a clava pesada; com as


cabeas coroadas por penachos de variadas cores, tendo o corpo desfigu-
rado por figuras caprichosas e grotescas, que lhe imprimiam com verni-
zes, eram medonhos no campo dos combates, eram horrveis nas suas
caiaras. Como antropfagos, inspiravam aos filhos dio contra os con-
trrios, fatal herana de heroicidade, incitando-os nos festins, aps os
sacrifcios de sangue, com os cantos de vingana, e animando-os com
danas guerreiras em torno ao fogo sagrado. Prezando a liberdade mais
do que a vida, afeitos guerra, no podiam ser submetidos facilmente
ao cativeiro, por isso na incerteza do triunfo preferiam a morte, que lhes
ofereciam os conquistadores, sorte dos escravos, que lhes destinavam,
que para eles era o pior de todas as afrontas. Os prisioneiros saudavam
com jbilo o sacrifcio; ouviam com alegria o som do trocano, o grande
tambor, cujo convocar de guerra chamava homens e mulheres, velhos e
moos, e ainda as criancinhas. As velhas com os fatais alguidares, e todos
eles vestidos como para solene festa, armados como para o combate, se
lhes aproximavam. Revestidos os prisioneiros de toda a coragem, asso-
berbavam a morte; ligados muurana, corda dos sacrifcios, tendo na
cabea a cangatara, essa carocha de plumas, e vendo as fogueiras, encaravam
os inimigos com desprezo e recebiam tranqilos o golpe da tangapema,
essa maa rude e pesada, que os prostrava sem vida.
Amavam a dana, dedicavam-se msica, e a poesia era culti-
vada a seu modo por algumas tribos mais favorecidas da natureza e so-
bretudo pelos tamoios, que habitavam o Rio de Janeiro, e pensavam ter
nas guas do Carioca a inspirao, e pois como as do Hipocrene as
guas de to afamada fonte ganharam celebridade por todo o Brasil; a
sua lngua potica e harmoniosa mereceu ser cultivada pelos jesutas,
que nela compuseram cantos msticos, que arrastavam inteiras tribos
civilizao.
Sem religio, tinham apenas idia da Divindade pelo conheci-
mento, que lhes inspirava essa potncia excelente, grande, maravilhosa,
que era Tup, mas sem templo e sem culto. Ela se lhes revelava no relmpa-
go com tupaberaba, e lhes bradava pela voz do trovo como tupaununga.
Tinham idias de espritos maus pelo horror de Anhang ou Jurupari,
que afugentavam com fogueiras acesas em suas tabas ou com fachos
quando caminhavam nas trevas da noite, como se fossem vampiros. Ma-
Brasileiras Clebres 21

raguigana, Macaxera e Curupira eram outros demnios, cuja apario


terminam buscando apaziguar-lhes a clera com presentes e ofertas, que
enterravam no lugar da fatal apario. Tinham apreenses vagas, que os
jesutas procuravam destruir, afrontando-as, e eles atribuam a sua v
realizao santidade e pureza dos padres. Acreditavam na imortalidade
da alma, que no sabiam separar da matria, j vendo-se, segundo a me-
tempsicose, metamorfoseados no saci, j depositando sobre a sepultura
dos seus mortos os necessrios aprestos para a sua viagem de alm-t-
mulo, talvez remotas reminiscncias de sacrifcios, cujos vestgios lhes
conservou a tradio. Nos Campos Alegres, como no paraso maometano,
esperavam delcias em recompensa dos feitos de bravura, obrados na
guerra, e de intrepidez, assinalados na caa das feras, que enchiam as
florestas.
Acreditavam nos seus profetas, esses sacerdotes e curandei-
ros, que tudo isso eram os seus pajs e carabas. Eles lhes pressagiavam
dias de ventura, prometendo-lhes o cultivo das roas sem trabalho, e
que suas enxadas por si ss iriam cavar a terra, e as setas ao mato para
lhes obter a caa ou destruir os inimigos. Serviam-lhes tambm de m-
dicos pelo conhecimento, que tinham, de certas ervas, adquirido no
tremendo noviciado. Habitavam ss, em choupanas, que primeira vista
se conheciam pelo marac, pendente do limiar, smbolo de dignidade,
reverenciado por toda uma tribo. No havia entre eles templos a derru-
bar, aras a destruir, dolos a despedaar, crenas arraigadas a combater.
O cristianismo no teve que lutar com as dificuldades, que encontrou no
Velho Mundo, acabando por fazer erguer no Capitlio e monumentos da
guerreira Roma, o estandarte da civilizao e da liberdade, consagrando
as aras do gentilismo a seus heris. Assim pois, ante sabedoria dos pa-
dres jesutas, caiu a mscara dos embustes, desvanecendo-se a falsidade
de seus sacerdotes, os nicos prejudicados, e a palavra sublime, que seus
lbios pronunciavam com espanto, servia para invocar o Deus da eterni-
dade e bastou para lhes dar a conhecer o que mal poderiam compreen-
der num vocbulo estranho.
Tais eram, falando relativamente a todas as tribos, apresentando
os caracteres mais salientes, apontando os costumes e usos mais geral-
mente seguidos, traando a fisionomia mais caracterstica, os Brasis, que
deviam ser chamados para o aumento da populao dos estabelecimentos
22 Joaquim Norberto de Sousa Silva

agrcolas, fundados pelos portugueses para a civilizao e povoao do


grande imprio. Com to favorveis disposies da parte dos indgenas,
no era por certo difcil cham-los ao grmio do cristianismo, tornan-
do-os de rudes e selvagens homens civilizados e laboriosos, e pois nos
campanrios celestes soou a hora de sua redeno!
No era possvel, diz um autor nacional, que o mesmo
Deus, que havia criado o homem para as harmonias da vida social, fosse
por mais tempo indiferente sorte de milhes de seres, que barafustavam
na escurido do erro, sem nem uma idia do que era o homem, do que
era Deus e do que eram as relaes, que prendem o Criador criatura.
Alm dos mares crescia e prosperava o reino portugus; sobre
o seu trono sentava-se o prncipe, cujo cetro estendia-se pelo universo;
suas esquadras sulcavam os mares nas mais remotas paragens, e a cruz,
smbolo da redeno, era arvorada nos mais longnquos pases, assina-
lando a conquista da f, mostrando a civilizao crist. Cristvo Colombo
tinha patenteado Espanha a existncia do Novo Mundo, e Vasco da
Gama, no menos atrevido, tinha descoberto o caminho da ndia, do-
brando o cabo da Boa Esperana, franqueando as portas dos mares do
Oriente, cujas chaves foram roubadas e para sempre ao gnio das tor-
mentas, que Cames personalizou na figura de Adamastor. Estas empre-
sas haviam excedido a expectativa do Velho Mundo; Lisboa tornara-se o
emprio do comrcio do Oriente; o Tejo roubara o tridente ao mar
Adritico, e o entusiasmo pela navegao redobrava no corao de uma
nao, que se engrandecia com os seus descobrimentos.
As desinteligncias em que ficaram muitos reis orientais para
com os portugueses deviam ser harmonizadas por meio da guerra, e
pois nova armada e mais poderosa, porquanto a terra devia estar em ar-
mas, e que manifestasse por no duvidosa toda a fora do reino lusitano,
a fim de poder prosseguir em suas empresas, achou-se em breve sobre
as guas do Tejo, prestes a levantar o ferro. Pedro lvares Cabral, se-
nhor de Azurara e alcaide-mor de Belmonte, foi o escolhido para seu
capito-mor. Segundo os historiadores, tinha ele o cunho, que caracteriza
os homens empreendedores, e por isso no desmentiu o conceito, que
de suas qualidades se fazia, entregando-lhe uma das mais importantes
armadas, que saiu do Tejo, cuja misso gloriosa devia eterniz-lo nas p-
Brasileiras Clebres 23

ginas da histria de um reino e tambm nas de um imprio, que ainda


um dia serviria de abrigo monarquia bragantina!
A partida de Cabral foi honrada com todo o esplendor e
pompa de uma festa. Era, diz um escritor nacional, um belo dia de
domingo. O sino da catedral batia grave e solene; em suas modulaes fes-
tivas parecia anunciar de antemo as cenas altamente dramticas, que
dentro em breve se deviam passar alm do Atlntico, nas frteis regies
do Novo Mundo. Invocando o auxlio dos cus, reuniu o rei D. Manuel
no comeado mosteiro de Belm, todos os grandes de sua corte. Admi-
tiu em sua tribuna o ilustre capito-mor e o conservou ao p de si por
todo o tempo da missa, que solenemente se disse, achando-se pendente
do altar o estandarte real da ordem de Cristo. Pregou o bispo de Ceuta,
que depois foi de Viseu, D. Diego Ortiz, castelhano de nao, que acen-
deu nos nimos os desejos de partilhar dos grandes perigos, a que se iam
expor esses atrevidos navegantes e louvando e agradecendo a quem to-
mara o comando da esquadra em to importante misso.
Acabada a cerimnia religiosa, bento o chapu, que mandara
o papa, e que o rei colocara por suas mos na cabea de Cabral, e en-
tregue a bandeira da cruz da Ordem de Cristo ao ilustre capito, dirigi-
ram-se todos para as margens do Tejo. Lisboa ento apresentou um
desses espetculos faustosos, que raras vezes oferecem os povos, em
que as lgrimas e soluos da saudade se misturavam com os risos e vi-
vas, que retumbavam nos ares em aclamaes.
Soprava fresca e amiga aragem, e enfunando as velas da visto-
sa esquadra, levou-a mar em fora, e em breve achou-se engolfada no
imenso Oceano.
No dia 21 de abril de 1500 topara a esquadra sinais de terra
em mares desconhecidos, e no dia 22, ao cair da noite, o grito de ter-
ra que retumba a bordo das naus!... Era a serra dos Aimors, que erguia
uma das suas cem cabeas alm do grmio do trovo, para receber esse
nome de Monte Pascoal, que em respeito ao oitavrio, lhe ps o capi-
to-mor da famosa esquadra; era essa terra, que to bela e majestosa
surgia como por encanto do sepulcro do sol, e que mereceu ser chama-
da Terra da Vera Cruz; era esse porto, onde as naus ancoravam e onde
pagava Cabral no nome que lhe dava, a segurana, que ele lhe oferecia.
24 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Neste sculo to transcendente pelos seus descobrimentos


geogrficos, imprimia a religio o seu cunho em todos os acontecimen-
tos extraordinrios; assim Cabral, tomando posse da nova terra para a
coroa portuguesa, contentou-se com hastear uma cruz, apoiada no escu-
do das quinas, simbolizando em seus abertos braos a conquista pacfica
da terra, que descobria. O incruento sacrifcio da missa santificou as
praias, manchadas pelo sangue da antropofagia, como outrora o sacri-
fcio do homem Deus remiu a Terra do pecado da desobedincia do
primeiro ente, e a voz divina do Evangelho troou das praias de Porto
Seguro s extremidades de um imprio, que repousava nas entranhas
fecundas de trs sculos.
Despachando Gaspar de Lemos em uma de suas naus, enviou
Cabral a seu rei a nova do descobrimento, e, saudando pela ltima vez a
terra, que descobrira, aproa para o Oriente, e abre as suas velas s brisas do
Oceano.
A notcia do descobrimento encheu o reino portugus de ale-
gria, e sucessivas esquadras foram enviadas para o reconhecimento de
suas costas e magnficas baas.
Nessa poca o povo portugus no se media pelo seu nmero;
pequeno em quantidade, era grande e herico nas armas, e empreende-
dor e ousado nas conquistas. Com desmarcada ambio desejava possuir
mais do que podia conservar; queria avassalar a sia, conquistar a frica,
apossar-se da Amrica Meridional, devassar todos os mares, revistar to-
das as ilhas, que lhe apareciam todos os dias, como que surgindo do seio
das ondas, quais a ilha dos Amores, e sem gente para conservar-lhe a
posse, se contentava com plantar o marco das quinas vencedoras, coroadas
com o estandarte do cristianismo, smbolo da f.
Entretanto as esplndidas vitrias, obtidas no Oriente, a con-
quista de tantas cidades asiticas, importantes pelo seu trfico, afamadas
pelas suas riquezas, e clebres pelos seus nomes, a extenso, que ganhava o
comrcio naqueles ricos emprios, absorvia-lhe toda a ateno. O Brasil,
apenas conhecido por suas vastas florestas e seus povos brbaros e
errantes, no mereceu para logo a ateno desses guerreiros, vidos de
glria, que nenhuma fama viam nessas vitrias, alcanadas na luta com
tribos selvagens, que s podiam opor resistncia das armas de fogo e
ttica militar as suas setas; que s tinham por trincheiras os troncos de
Brasileiras Clebres 25

seus bosques, e que por todo o comrcio com os naturais s tinham a


permuta das insignificantes produes da indstria ligeira pelo pau-bra-
sil e alguns animais; e pois o Brasil ficou por mais de trinta anos como
que esquecido, servindo apenas de interposto navegao da ndia.
O reinado de Dom Joo III marcou nova era ao Brasil; mais
sagaz do que seu pai, compreendeu a importncia da possesso america-
na; viu a cobia das naes estrangeiras tentando estabelecer-se nas suas
frteis plagas, e tratou de assegurar o seu domnio Coroa portuguesa.
Dividiu-a em capitanias hereditrias e como recompensa de servios fei-
tos na ndia, procurou cerc-las de um no-sei-qu de prestgio.
Ento se formaram teis estabelecimentos, a que correspon-
deu e animou a fertilidade da terra; fundaram-se aldeias, que passaram
a ser cidades e depois capitais de ricas provncias, e chamaram-se as
tribos bravias e errantes civilizao. A imprudncia de alguns donat-
rios despertou em muitas naes o amor da independncia, e o grito
da liberdade foi o brado de guerra; muitas dentre elas desapareceram
espada do europeu trocando de bom grado a escravido pela morte,
outras menos belicosas se submeteram, fundindo-se na raa dos con-
quistadores e perdendo com o seu tipo fisionmico a sua prpria nacio-
nalidade.
Inteirado o governo portugus da felicidade da colnia e
dos rditos que auferiam os seus donatrios, procurou faz-los rever-
ter em benefcio da Coroa e restringir o poder discricionrio, que de-
legara a seus capites-mores, e uma brilhante expedio confiada a
Tom de Sousa, nomeado governador-geral do Brasil, tocou as praias
baianas, trazendo o grmen de uma nova povoao, capital da col-
nia. A necessidade da converso dos indgenas no ficou ainda adia-
da, e missionrios jesutas cheios de zelo e piedade, compenetrados
de sua misso, ardentes de f, vieram trazer s brenhas do Novo
Mundo a luz do Evangelho.
A pompa do desembarque chamou a ateno, despertou a
curiosidade dos indianos, que viviam nas imediaes das runas da ci-
dade de Coutinho, fundada sobre os crnios ensangentados de seus
irmos. A expedio desembarcou com magnificncia, precedida do
glorioso smbolo da religio e do triunfante estandarte das quinas, sauda-
da pelas salvos da artilharia, e os arcos e as setas dos indgenas caram
26 Joaquim Norberto de Sousa Silva

a seus ps em sinal de paz e amizade. Ao som do rgo sagrado, que


eles ouviam pela primeira vez, aos cnticos msticos cujas vozes subi-
am envoltas em nuvens de incenso, e que escutavam como que encan-
tados, assistiram missa do Esprito Santo na capela de secas palmas,
que ajudaram a levantar. Tom de Sousa aproveitando to felizes mani-
festaes, tentou, abraando o conselho do velho Caramuru, que ainda
vivia entre eles, ao lado da sua Paraguau, abrir os alicerces da nova ci-
dade de S. Salvador, e, enquanto assim procedia, comearam tambm
os jesutas a edificao de seu colgio e magnfica igreja e com ela a
pregao evanglica.
Os jesutas tinham por vice-provincial a Manuel da Nbrega,
um dos padres mais instrudos da companhia, descendente de famlia
ilustre, e que desgostoso das honras e pompas da sociedade passara aos
desertos da Amrica, e buscava a solido das feras e dos rudes selva-
gens. Pouco depois figuraram outros e entre eles Anchieta, e para adiante
Vieira, o apstolo de liberdade americana, e todos eles dignos discpulos
de Santo Incio.
Como apstolos do Novo Mundo, eles abandonaram a co-
modidade de seus conventos e vieram experimentar as privaes
amargas sem excetuar o prprio martrio... Que luta renhida, prolon-
gada e sempre gloriosa com os primeiros colonos, para manterem ile-
sa a liberdade dos filhos das florestas! Que de obstculos para cha-
marem naes inteiras ao grmio do cristianismo! E que trabalhos
para implantarem a civilizao no Novo Mundo, fundando pobres al-
deias, que so hoje florescentes cidades.
Antes dos jesutas intentaram os religiosos franciscanos a
converso dos indgenas, mas seu trabalho foi empregado com mais
constncia, do que feliz sucesso. Os jesutas no tiveram somente
que lutar com os indgenas, mas ainda com os primeiros cristos,
que vivendo em contato com os indgenas no s no lhes transmi-
tiram seus costumes, usos e crenas como at adotaram os desvarios
de sua existncia errante; no s no estigmatizaram a antropofagia,
como que animavam as suas guerras, acendendo dios e soprando
discrdias entre as tribos com o fito de lhes comprarem os prisio-
neiros. Em vo o Papa Paulo III declarou por uma bula, que haven-
do os ndios nascidos para a f como verdadeiros homens, e no estan-
Brasileiras Clebres 27

do privados nem devendo s-lo de sua liberdade, nem do domnio


de seus bens, no deviam ser reduzidos escravido. Que importava,
porm, que o templo se erguesse levantado pelas mos dos fiis,
que o sino bradasse do alto da torre, e majestosos sons rolando no
espao com seu convocar de paz chamassem ao grmio do cristia-
nismo as almas nodoadas do pecado? Que importava, que a voz do
Evangelho soasse eloqentemente com o acento da verdade e da
inspirao, se a irreligiosidade se levantava como um gigante, alar-
deando de suas foras!
Sublime, contudo, foi a misso dos jesutas pela mesma difi-
culdade de seu triunfo; mais preclara a sua vitria nascida de seus renhidos
e reiterados combates. A cruz selada com o sangue do divino mrtir, era
a seu labro; a voz eloqente do Evangelho eram as suas armas, e a rou-
peta sobreposta muitas vezes aos cilcios, que lhes maceravam as carnes,
era o seu uniforme. Compreendiam e faziam-se compreender dos indge-
nas; por isso que estudavam a linguagem do Brasil, que chamavam gre-
go, admirando-a por sua delicadeza, cpia e docilidade, por suave e ele-
gante, e os ensinaram a ler. Desde ento as florestas retumbaram com
prdica do Evangelho, narrando estrondosos e maravilhosos sucessos
da religio, e os Brasis, acostumados a ouvirem em sua lngua os cantos
da guerra e da vingana ou as endeixas do amor, entusiasmaram-se com
as hosanas e hinos, que nela entoavam to eloqentemente os novos
apstolos ao Deus da Eternidade, e seus joelhos se dobraram reveren-
tes, e o Senhor ouviu as suas oraes.
Fundaram numerosos colgios, cujos edifcios ainda hoje
atestam os seus esforos e constncia, atentas as dificuldades da
poca; chamaram para eles os moos, que mostravam aptido para
o estudo, e principalmente os que mais queda tinham para a lngua
geral; por toda a parte levantaram igrejas, e como verdadeiros obre-
iros da vinha do Senhor as fabricavam por suas prprias mos; por
toda a parte ofereceram exemplos das maiores abnegaes das
grandezas do mundo e no buscando mais do que encher a sua mis-
so de paz e regenerao, derramaram a gua do batismo por cima
de milhares de cabeas, e superando as mais rduas dificuldades
com a perseverana dos mrtires, deram-se por bem pagos com a
converso dos ndios f, com inici-los no conhecimento de Deus,
28 Joaquim Norberto de Sousa Silva

com conduzi-los prtica das virtudes. Bem alto falaram por eles os
exemplos do desprezo dos bens terrestres, os atos de caridade prati-
cados cabeceira dos moribundos, consolando-os com palavras
cheias de uno, prometendo-lhes nova existncia, anunciando-lhes
dias de eterna salvao.
Com eles foi a luz do Evangelho mais poderosa, que a do
astro majestoso, que se ostenta nos trpicos fulgores; rasgou o vu
das nvias florestas, escurecidas pelas sombras dos sculos, ensopa-
das do sangue ainda quente e fumante dos festins da antropofagia;
penetrou nas cavernosas brenhas cheias de supersticiosas recorda-
es, em que ainda ecoavam os sons surdos, roufenhos, confusos dos
maracs de seus adivinhos; desceu ao som da msica suave, celeste,
divina da harpa e do anafil, do pandeiro e da flauta pelas torrentes
caudalosas de seus rios e atraiu s suas margens as hordas devastado-
ras, realizando no Novo Mundo o que a fbula fantasiara no velho
hemisfrio, mais bela em sua harmonia, do que a voz das membris de
seus bardos, mais poderosa, que os sons do bor de seus guerreiros e
mais misteriosa, que o sussurro do marac de seus pajs.
Reinavam em suas aldeias os dias de paz, as festas da alegria, a
satisfao do bem-estar e bonana da idade de ouro.
Levavam pelos desertos os ndios convertidos, para que atras-
sem os que vivam na rudeza da ignorncia. Por meio de presentes e mi-
mos de pouco valor, mas que para os ndios eram de apreo, os acaricia-
vam, principiando por ganhar a amizade de seus chefes. Formavam de-
pois aldeias, que deixavam sob a guarda e vigilncia de missionrios, que
os preparassem para a vida civil e religiosa, impedindo-lhes a comunica-
o com os colonos, para que evitassem os abusos e vcios de que estava
afetada a sociedade.
Se a guerra se ateava entre os colonos e os ndios, eram os
padres os primeiros medianeiros, que se apresentavam, e poupavam a
efuso de sangue, j adoando a ferocidade dos conquistadores, com
as mximas de paz de Jesus Cristo, j aplacando a vingana dos ndios
prejudicados em sua liberdade e independncia. Da esse predomnio,
que adquiriram sobre todas as tribos, para lhes imporem essa tremenda
polcia, que os contemporneos condenaram, mas que a experincia
confirmou, como a mais apta para a sua civilizao.
Brasileiras Clebres 29

A reao foi terrvel; a soma dos interesses prejudicados pela


misso dos novos apstolos levantou-se contra eles, e a luta renhida,
dura, atrevida comeou entre os jesutas e os colonos, entre a liberdade
dos ndios propagada por eles, e o seu cativeiro advogado e exercido por
estes. Em vo os breves apostlicos fizeram conhecer s conscincias as
mal fundadas bases, em que se estribavam; em vo as cartas rgias, os al-
vars com fora de lei das cortes de Lisboa e Madri procuravam prote-
ger a liberdade dos miserveis ndios.
Os jesutas, conquanto advogassem uma causa to justa, no
podiam todavia acobertar-se das acusaes, que se levantavam contra
eles. Com o tempo adquiriram imensa riqueza, ganharam suma conside-
rao, nascida tambm em parte de seus talentos e estudos, no meio da
total ignorncia das mais elevadas classes da sociedade, e depois o dis-
cricionrio poder, que, crescendo, incutiu srios receios.
A paz, que desfrutava a colnia, apenas perturbada em alguns
lugares pela presena de ousados contrabandistas, que eram energica-
mente repelidos, foi perturbada pela cobia europia, que tomou respei-
tvel atitude. Tornou-se o Brasil o teatro de porfiada luta, de gloriosas
batalhas, em que todas as raas do pas, como que se disputavam, abra-
sadas no amor da ptria, igual quinho de glria na partilha dos louros
da vitria.
Os franceses, que por muitos anos traficaram com os indge-
nas, e vinham de to longe trazer os artefatos de sua ligeira e fantstica
indstria, e carregar seus navios dos produtos do solo brasileiro, viam
com inveja o estabelecimento dos portugueses, que ganhava incremento,
e que se enraizava na terra americana; e pois em Frana se organizavam
sucessivas expedies. Ganhando a aliana dos tamoios, procuravam os
franceses fundar na margem da baa de Niteri, conhecida de seus primeiros
habitantes pelo nome de Guanabara, o novo reino da Frana antrtica,
tendo por capital a Henrivile, cidade projetada em honra de Henrique
IV, e asilo dos sectrios da doutrina de Calvino. Alcanando a amizade
dos tupinambs, buscaram estabelecer colnias agrcolas na ilha do
Maranho.
Os portugueses, ciosos da partilha, que lhes fizera o Papa
Alexandre VI, buscaram tambm coligar-se a outras tribos no menos
animosas e guerreiras, e repelindo-os, fundaram essas cidades, que to
30 Joaquim Norberto de Sousa Silva

rapidamente floresceram, e que so hoje a capital de uma prspera pro-


vncia, e a corte de um rico imprio.
J a esse tempo o cetro do imprio bragantino tinha passa-
do com a morte de D. Joo III s mos infantis de D. Sebastio, que,
apenas aclamado rei, procurou ao estrpito das armas a glria de seus
antepassados nos areais da frica. Foi a fortuna adversa, e a derrota
de Alcacerquibir envolveu-o com os seus combatentes entre o tropel
dos feridos e moribundos, e finou-se deixando a nao mergulhada
no pranto, envolta no luto e depois sujeita a duro e estranho cativeiro.
Despenhado de seu apogeu de glria veio Portugal sujeitar-se ao cetro
dos reis da Espanha. Vergou tambm o Brasil a cerviz colonial ao
poder desptico dos Filipes. A um apelo da me-ptria o gigante do
bero do Amazonas levantaria o brado da independncia e ofereceria
um refgio monarquia portuguesa; seria ento um novo imprio,
capaz de arrostar o furor da herica Espanha, como provou dali a
pouco na gloriosa luta com a ativa Holanda.
Ah! E que pginas brilhantes no nos oferece agora a Hist-
ria! No reino de alm-mar duas geraes se sucediam na expectativa da
realizao daquele mito criado pelos espanhis da existncia do rei
encoberto, da prxima volta do real guerreiro, sem que as dcadas de
Barros, ou os cantos de Cames lhes recordassem os antigos feitos, e
lhes reanimassem o extinto fogo do amor da independncia nacional.
No assim o Brasil, frgil colnia, que apenas contava sculo e meio de
existncia, ou menos ainda, se preferirmos e poca de sua povoao
do seu descobrimento, e ei-lo que sem contar os seus guerreiros, sem
medir as suas foras se alevanta como um gigante e traz por trinta anos
(1624 a 1654) uma luta gloriosa, combatendo pela sua integridade con-
tra a conquista holandesa! Em vo o desempara a Europa, que o deixa
sem socorros; em vo as potncias de alm-mar celebram armistcios,
que suspendem as armas no meio da vitria: a guerra continua acendida
pelo amor da ptria; a vitria coroa os seus esforos nas Tabocas e nos
Guararapes, e o mundo testemunha os feitos de valor e heroicidade, re-
petindo ainda hoje com assombro os nomes dos Vieiras, dos Camares,
dos Negreiros, Henrique Dias e Rebelos!
Brasileiras Clebres 31

Era na verdade um espetculo novo ver como um povo ainda


pequeno soubera to nobremente manter a integridade da nacionalidade
brasileira!
Exemplo s geraes vindouras, que jamais consentiram que
se retalhe a herana sagrada!
J a esse tempo Portugal tinha recuperado a sua independn-
cia, e D. Joo IV se assentara no slio dos Afonsos, mas o cavalheirismo e
a heroicidade dos antigos tempos fanaram-se para sempre. s aclama-
es patriticas de alm-mar responde o Brasil com a sua generosa ade-
so, e em So Paulo deu o grande Amador Bueno uma prova de abnega-
o pouco comum, rejeitando o cetro e a coroa, que lhe ofereciam os
seus compatriotas, exaltados pelos espanhis, conquistando assim, em
paga de sua fidelidade a admirao da posteridade.
Sob a regncia do infante, depois D. Pedro II, redobraram
de intrepidez os ousados paulistas. Infatigveis armaram bandeiras, e
prevenidos dos aprestos necessrios partiram do Taubat. Percorreram
as andaimosas Campinas, transpuseram as brenhosas serras, vararam
as nvias florestas, e descobriram assombrosas riquezas. Nada os dete-
ve; armados opuseram resistncia a resistncia, e travaram combate de
morte junto ao rio, que desde ento tomara a denominao de Rio das
Mortes, e percorrendo os sertes do Rio Grande do Sul, de Gois, e
de Mato Grosso, dobraram a cerviz at ali indomada do guaicuru, e
conduziram-no prisioneiro, ou antes escravo sua habitao. Mais tar-
de pugnaram com os Espanhis, e arrasaram os estabelecimentos do
poqueri e itutu, e recolheram-se triunfantes a seus lares, no tendo por
guias em suas excurses mais do que os pncaros altssimos das Cordi-
lheiras, as torrentes do deserto, e as constelaes do mais brilhante dos
cus.
Enquanto os paulistas exploravam as minas e colhiam os
frutos de suas arriscadas excurses, os pernambucanos metralhavam
as fortificaes da famosa repblica africana, formada de negros fugi-
dios, e que durante a guerra da invaso holandesa havia ganho incre-
mento no meio dos bosques de palmeiras, com uma populao de vin-
te mil habitantes. O chefe conhecido pelo nome de Zumbi, mostrando
que o valor pertencia a todas as raas, preferiu a morte escravido e
precipitou-se de uma eminncia; os poucos companheiros, que foram
32 Joaquim Norberto de Sousa Silva

poupados pelas balas inimigas, o imitaram; os velhos, as mulheres e


crianas ficaram prisioneiros e abrilhantaram a marcha triunfal do
exrcito vencedor, e foram pouco depois vendidos como escravos.
Durante o triste reinado de D. Joo V foi o Rio de Janeiro
atacado por sucessivas esquadras francesas. A derrota, que sofreram
as tropas de Duclerc nas ruas da cidade, trouxe ao general francs a
necessidade de depor as armas, entregando-se com os poucos sol-
dados, que lhe restavam, prisioneiros de guerra. A covardia de seu
assassinato em sua prpria priso, motivou o armamento de uma
nova expedio composta de 15 vasos e 4.500 soldados, que ao
mando de Duguay-Trouin foraram a barra da baa de Niteri, atacaram,
e ajudados dos prprios elementos ganharam a cidade, entregue
pela pusilanimidade de seu governador os seus prprios recursos, e
resgatada depois to ignominiosamente a peso de ouro, quando
toda a populao do interior se alevantava como um s homem,
corria s armas e marchava aceleradamente para retom-la ao intr-
pido e ousado inimigo.
Debaixo da influncia do reinado monacal, a Inquisio es-
tendia as suas garras sanguentas s colnias portuguesas de alm-mar, e
os navios transportavam para o reino as pessoas suspeitas de judasmo.
Nada se poupava. O sexo e a idade eram atropelados ainda nas menores
consideraes, que lhes d a sociedade. Mseras donzelas e velhos decr-
pitos iam, levados de to longe, a figurar nas brbaras e atrozes cenas
dos autos-de-f, que se celebravam na metrpole em nome da religio e
sob a proteo de um governo nimiamente estpido e crassamente br-
baro.
As bandeiras dos paulistas voltavam triunfantes s suas
povoaes, trazendo prisioneiras as tribos indianas, e curvados aos
despojos das ricas minas de ouro, que to ousadamente descobriam,
e para maior avidez da cobia humana, juntaram ao descobrimento
do ouro a achada de diamantes. Que de episdios interessantes nos
oferecem as pginas da histria desses atrevidos aventureiros! Que
de perigos, que afrontaram em busca dessas fictcias riquezas, que
iam pejar os cofres de alm-mar, enriquecer a metrpole, que prdi-
ga as desperdiava em construes de edifcios suntuosos e monu-
mentais, que em vez de serem inspirados por idias humanitrias,
Brasileiras Clebres 33

que realizassem os santos preceitos do cristianismo, serviam apenas


de abrigo a ordens religiosas esquecidas de sua misso to digna da
humanidade.
No reinado de D. Jos I inaugurou-se nova poltica para o
Brasil. O gnio perspicaz do grande ministro Marqus de Pombal, colo-
ria as medidas de preveno tomadas contra as idias da emancipao
da colnia, que como um pesadelo turbava o sossego da me-ptria e in-
terrompia-lhe os brilhantes sonhos de sua esperana e com rara diplo-
macia as dava sob a iluso de proteo. Com a extino da companhia
dos padres de Jesus apagou os primeiros lampejos da nacionalidade
americana, que ela promovia, e despovoou essas aldeias, que transborda-
vam de populao empregada na indstria agrcola, com seus artistas
to clebres em todos os ramos das belas-artes, e que possuam na ln-
gua guarani uma tal ou qual literatura, e ao passo que parecia considerar o
talento brasileiro, chamando para a metrpole os moos, que mais se
distinguiam pela sua aptido para as letras e cincias, arrancava terra
diamantina os filhos, de que se arreceava pelas suas luzes e conhecimentos;
proibia o estabelecimento de oficinas tipogrficas, e mandava ordens
positivas para a capitania de So Paulo, a fim de que fossem embaraa-
das as aplicaes do estudo, a que to inclinados se mostravam os seus
naturais e mudando a capital do vice-reinado para o Rio de Janeiro, lan-
ou no Par os fundamentos de uma nova capital mais prxima da
me-ptria, e que necessariamente devia contribuir para contrabalanar
a unio das capitanias brasileiras, caso ficasse permanecendo o Rio de
Janeiro como sede das capitanias do Sul.
O Brasil havia avanado na senda do progresso, graas ferti-
lidade do seu solo e s riquezas de suas minas aurferas e diamantinas, e
a armada portuguesa teve de novo de proteger o seu comrcio, acompa-
nhando as suas frotas alm do Atlntico, e as alfndegas estrangeiras
recebiam as produes brasileiras.
O reinado de Dona Maria I oferece acontecimentos, que
enegrecem as pginas da histria. Os espanhis apoderaram-se da
ilha de Santa Catarina e cometeram as mais indignas barbaridades, e
o governo portugus, firmando o vergonhoso tratado de S. Ildefonso,
cedeu a colnia do Sacramento sobre o rio da Prata em troco de
mesquinho terreno ao oriente do Uruguai. A Europa era o teatro de
34 Joaquim Norberto de Sousa Silva

um grande drama, cujas peripcias sanguinolentas se sucediam rapi-


damente. A revoluo francesa abriu suas asas negras e enlutou o
solo da Frana; converteu-lhe o trono em guilhotina e tingiu-a com
o sangue de um rei piedoso, vtima do atesmo, e a liberdade em de-
lrio entoou os hinos de sua vitria; aos coros se mesclavam os solu-
os de tantos mrtires, de tantos ilustres e venerandos vares imola-
dos impiedade. A lava revolucionria invadia todos os pontos do
globo; agitava todos os nimos e o rudo da queda de tantos tronos
repercutia-se aqum do Atlntico... A Amrica Setentrional levanta
o brado da independncia e nos mares de Cristvo Colombo bri-
lha o pavilho estrelado de mais uma nao, e o mundo ouve com
admirao o nome de Washington.
A sombra do geral descontentamento dos habitantes da
capitania de Minas Gerais, avexados de tributos, e que ainda iam ser
agravados com a derrama da contribuio do ouro, germinaram as
idias revolucionrias. O Brasil via com inveja as colnias inglesas
inscritas no catlogo dos povos livres e suspirava por sua emancipa-
o; mas trados os conspiradores, que se compunham de pessoas
gradas e que pertenciam s principais famlias das capitanias de Mi-
nas Gerais, foram presos, e trazidos ao Rio de Janeiro. Julgados e
pela maior parte condenados morte, comutou-se-lhes a pena em
degredo, com exceo de Joaquim Jos da Silva Xavier, chamado
por antonomsia Tiradentes. O corajoso mrtir, no querendo com-
prometer os seus companheiros de infortnio, expiou no patbulo a
generosidade de atribuir a si somente todo o plano da malograda re-
voluo. E enquanto o sangue do mrtir da liberdade ensopava o
solo brasileiro, e as vtimas da tirania colonial iam exalar o ltimo
suspiro nos desertos africanos, suspendia-se e aniquilava-se a inds-
tria fabril, que comeava a despontar no pas. Para cmulo de males
uma seca terrvel abrasou as provncias do Norte e a fome com to-
dos os seus horrores assolou as povoaes dos sertes.
Entremos no nosso grande sculo to cheio de extraordinri-
os acontecimentos.
O governo do prncipe regente D. Joo VI, abriu ao Brasil
uma nova era de prosperidade, de riqueza e de liberdade, de comrcio e
franquia dos portos, e trouxe a iniciativa de sua independncia. O brao
Brasileiras Clebres 35

hercleo do gigante Ajcio dominara a revoluo francesa a seu bom


grado; brio das vitrias, que lhe conquistavam as armas de suas legies
vencedoras, Napoleo, segundo a sua prpria frase, corria a cavalo toda
a Europa; os sculos das geraes passadas contemplavam com admira-
o e espanto a sua imensa glria, e o vo triunfante e vitorioso de suas
guias imortais. Seu vulto gigantesco como que enchia o universo, e sua
espada dividia os estados, traando o seu destino no mapa poltico da
Europa. Portugal, recusando fechar seus portos bandeira britnica, in-
correu no desagrado do rei dos reis e as legies francesas transpuseram
os Pirineus, e suas trombetas, como as de Josu, vieram ressoar s por-
tas da velha Lusitnia. O prncipe regente previu as conseqncias de
uma resistncia desigual; a proteo da Inglaterra no se media em terra
por si s com as armas francesas, ela apelava para o Oceano, teatro de
suas glrias e piratarias, onde ostentava o seu desmensurado poder na-
val. O prncipe regente viu nas terras da Amrica Meridional o refgio
seguro da monarquia bragantina, e, abandonando o slio dos Afonsos,
veio buscar o asilo, que lhe ofereciam estas regies do ouro e dos di-
amantes , estes climas saudveis e amenos , estas montanhas sem-
pre verdes, onde no ecoavam os troves da guerra.
Embarcou a famlia real no meio de geral consternao; o
povo com os olhos rasos de pranto, com o corao traspassado de sau-
dade contemplou mudo e estupefato a partida da esquadra portuguesa
comboiada pela inglesa.
Ao princpio desencadeia-se a tempestade; o tufo empola a
superfcie das guas, joga as naus e ameaa arremess-las s praias.
Dir-se-ia, que o Tejo se opunha sua partida; esse Tejo to contrrio do
que era antes quando Cabral soltava as suas velas no meio das saudaes
alegres e das salvas da artilharia, e partia para o descobrimento de um
imprio; ento Cames embocava a tuba e eternizava o nome portu-
gus. Afinal as ondas se acalmam e aos tufes sucedem as brisas, que so-
pram enfunando as velas s ligeiras naus e o mar se abre em flores sob
suas quilhas... Ento a ptria desaparece aos ilustres viajantes.
tarde desse dia volta o temporal e agita de novo o Oceano.
O vice-almirante ingls dirige-se ao prncipe regente e roga com instn-
cia, que se passe para a nau de seu comando, onde estaria em maior segu-
rana. O prncipe regente parece hesitar entre o susto, que lhe assalta o
36 Joaquim Norberto de Sousa Silva

corao e o dever de no abandonar a sua nau, mas um menino, que


contava apenas quinze anos e que se achava a seu lado, mudo espectador das
peripcias, que se reproduziam ante seus olhos, como que acorda de seu
letargo voz da ptria, que lhe vibra no corao exclama: Senhor! Se a
m fortuna nos forou a abandonar os portugueses, por amor deles
mesmos e para evitar o derramamento de sangue to preciosos em luta
eminentemente desigual, o nosso dever, a nossa honra exigem, que nos
no separemos dos restos de Portugal no meio dos perigos do oceano;
o nosso destino est ligado nau que nos conduz; deix-la seria tornar-
mo-nos culpados de grave injria feita nao! Era o prncipe real, que
assim falava, aquele mesmo que devia passar posteridade como funda-
dor do imprio brasileiro, e que nesse rasgo de patriotismo j patenteava
a heroicidade de sua alma e destrua a incerteza, em que vacilava seu au-
gusto pai, o prncipe regente.
A Bahia gozava do direito da progenitura, e coube-lhe por-
tanto a honra da hospedagem. A magnfica baa de So Salvador abri-
gou as naus, que, como as de Pedro lvares Cabral, vinham de to
longe buscar um asilo para a monarquia lusitana; mas o Rio de Janeiro
estava destinado a ser a sede do imprio americano, e o bero da mo-
narquia brasileira. A passagem do prncipe regente pela Bahia ficou
todavia eternizada nos fastos nacionais como se as suas naus ao toca-
rem no primeiro porto brasileiro devessem romper essa muralha de
bronze, que fechava as portas do nosso pas ao comrcio e navegao
de todas as naes. Assim estalou o primeiro elo dos grilhes coloni-
ais; era a independncia da ptria, que dava o seu primeiro passo na
senda da civilizao e do progresso.
O dia 7 de maro de 1808 foi de grande jbilo para os habi-
tantes da cidade fundada por Estcio de S, que regou-lhe os alicerces
com o sangue de seu martrio, cnscio talvez de sua futura grandeza; a
magnfica baa do Rio de Janeiro alojou em seu vasto seio a esquadra
real, e desde esse dia o Brasil deixou de ser uma colnia, pois tinha em
si a sede de uma das mais antigas monarquias da Europa.
Outro governo mais ativo teria dado ao nosso pas uma
fase inteiramente nova; tomaria por si mesmo a iniciativa nos melhora-
mentos materiais e na difuso das luzes; a corte, porm, deixando a
velha capital do imprio lusitano, transplantou para o virgem solo
Brasileiras Clebres 37

da Amrica essas velhas instituies eivadas de absolutismo, reple-


tas das reminiscncias dos tempos feudais, e inteiramente cheias de
inconvenincias para uma nao nova, que despontava com o gran-
de sculo dcimo nono. Ainda assim, o pequeno impulso encontrou
no grmen de grandeza, que o pas continha em si, um rpido incre-
mento para o seu progresso e bem depressa a ptria compreendeu
as suas necessidades; comparou o que possua com o que lhe faltava,
e de olhos fitos nas naes livres ambicionou a conquista dos direi-
tos, a que tinha jus.
Na pessoa do prncipe real D. Pedro se fixaram as vistas
dos brasileiros; viam-no identificado com a causa nacional; o destino
lhe dera um bero em plaga estrangeira; mas o Brasil possua na fa-
mlia do jovem prncipe penhores, que lhe faziam palpitar o corao
de amor por esta terra americana, que j era tambm o bero de seus
filhos, e cuja grandeza inspirava-lhe a alma, como que criada para no-
bres empresas.
O tempo da tirania passara; o sculo dcimo nono tinha nascido
bafejado pelo gnio da filosofia e da liberdade; bem depressa o brado da
liberdade retumba na Pennsula Ibrica; a exploso passa o Atlntico e
percorre, no como um eco longnquo, mas como uma fasca eltrica,
que se comunica de provncia em provncia capital do novo imprio.
O reino irmo exigia uma constituio, e proclamava-a e o Brasil, acen-
dendo as suas proclamaes, anteviu na carta constitucional o auto da
sua independncia.
A adeso, que encontrava em todas as classes da sociedade
brasileira o grito herico da me-ptria, achava nos conselhos do rei
uma contrariedade tenaz que se apoiava nas velhas crenas trazidas de
alm-mar; mas a alma grande do prncipe D. Pedro I gostava de seguir
os impulsos generosos, e as simpatias nacionais encontraram nele o
alvo, que tanto necessitavam para marchar de um passo firme conquis-
ta da emancipao nacional.
A elevao do Brasil categoria de reino unido ao de Portugal e
dos Algarves, alguns anos depois da trasladao da sede da monarquia para
as plagas americanas, foi um verdadeiro anacronismo, pois deveria s-lo no
momento, em que se abriram os seus portos ao comrcio e navegao das
naes; era contudo a transio rpida entre a colnia e o imprio.
38 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Foi curto mas intenso o perodo do reinado. Os acontecimen-


tos sucediam-se aceleradamente, previstos pelo barmetro da poltica de
alm-mar; a guerra acendia-se na banda cisplatina e ensangentava as
campinas do sul; as idias de independncia e de democracia germina-
vam sombra do cetro real, e Pernambuco enfim levantou o brado da
revolta. No era ainda tempo para o triunfo da causa nacional, e os prota-
gonistas desse drama poltico expiaram no patbulo o seu entusiasmo
pela causa de emancipao!
A Europa tinha entrado nas douras da paz por tanto tempo
interrompida; o gnio das batalhas, o leo da Crsega se finava sobre
um rochedo estril perdido no meio do Oceano; e Portugal, no tirocnio
do governo representativo, reclamava a presena da corte portuguesa;
D. Joo VI no hesitou mais e de novo sulcou aqueles mares, que o ti-
nham visto entregue ao sopro das tempestades com as relquias da mo-
narquia lusitana, como Moiss o futuro capito dos hebreus, flutuando
sobre um frgil batel de vimes s ondulaes do Nilo.
Ficara no Brasil como seu regente o prncipe D. Pedro; era o
legado digno de um rei a um nascente imprio; suas palavras de despedida,
foram como que uma saudao independncia da nova ptria de seu
augusto filho.
A independncia iniciada desde o dia de liberdade do comr-
cio e da navegao, estava feita; mais um passo e ela se consumaria
para todo o sempre. L se ia a monarquia portuguesa deixando uma
bela vergntea junto cruz, que plantara Pedro lvares Cabral. Ento
Jos Bonifcio de Andrade e Silva proclamava face da Europa, no
prprio seio da Academia Real das Cincias de Lisboa, as puras inten-
es do Brasil e de seu futuro imperador, e o objeto de sua viagem s
regies do Novo Mundo:
Muito temos j feito, senhores, dizia ele, mas muito
nos resta ainda por fazer. Bem desejara eu concorrer de
perto para pordes em obra o que na vontade j trazeis exe-
cutado; mas necessrio apartar-me para longe e desconti-
nuar as lies, que de vs tenho recebido. Consolo-me ao
menos com que ainda dos sertes da inculta Amrica force-
jarei por ser-vos til com os frutos tais quais do meu pobre
engenho e talento, se em mim os h. Se qual outro Tales ou
Brasileiras Clebres 39

Pitgoras no puder introduzir as cincias do velho Egito


em a nova Grcia, lidarei ao menos por imit-los de longe.
Consola-me igualmente a lembrana de que da vossa parte
pagareis a obrigao, em que est todo o Portugal para com
a sua filha emancipada, que precisa de pr casa, repartindo
com ela das vossas luzes, conselhos e instrues. E, que
pas este, senhores, para uma nova civilizao e para um
novo assento de cincias! Que terra para um grande e vasto
imprio! Banhadas as suas costas em tringulo pelas ondas
do Atlntico; um sem-nmero de rios caudais e de ribeiras
empoladas, que o retalham em todos os sentidos, no h
parte alguma do serto que no participe mais ou menos do
proveito que o mar lhe pode dar para o trato mercantil e
para o estabelecimento de grandes pescarias. A grande cor-
dilheira, que o corta de norte a sul, o divide por ambas as
vastas faldas e pendores em dois mundos diferentes, capa-
zes de criar todas as produes da Terra inteira. Seu assento
central quase no meio do globo, defronte e porta com a
frica, que deve senhorear, com a sia direita, e com a
Europa esquerda, qual outra regio se lhe pode igualar?
Riqussimo nos trs reinos da natureza, com o andar dos
tempos nenhum outro pas poder correr parelhas com a
nova Lusitnia. Consideremo-lo agora pelo lado poltico,
um reino com clero abastado, mas sem riqueza intil, com
poucos morgados, com os seus conventos precisos e com
pouca gente das classes poderosas, que muitas vezes sepa-
ram seus interesses particulares dos da nao e do Estado,
de que mercs precisa? Fomentar e no empecer: basta-lhe
a segurana pessoal e a liberdade sbria da imprensa, de que
j goza; e uma nova educao fsica e moral: o mais perten-
ce natureza e ao tempo. Estas e outras mil bnos j vo
recebendo e receber cada vez mais este recente imprio,
pois teve a ventura de haver sido fundado pela sabedoria e
magnanimidade do nosso incomparvel soberano, cujo
nome s por isso passar mais remota posteridade; e a
40 Joaquim Norberto de Sousa Silva

fundao da monarquia brasileira far uma poca na hist-


1
ria futura do universo!
Ainda assim o Brasil no despedaou os vnculos, que o uniam
ao reino irmo e enviou seus deputados s Cortes de Lisboa; longe po-
rm de lhes estenderem cordialmente a mo, os oradores de alm-mar
iniciaram a luta parlamentar; em breve as hostilidades das Cortes portu-
guesas contra o reino cisatlntico se patenteara em seus furibundos e ir-
risrios decretos, e o prncipe D. Pedro recebeu ordens para deixar a capital
brasileira.
A consumao do grandioso ato da emancipao poltica de-
pendia de um fiat; o prncipe D. Pedro o deu naquele mgico e eterno
brado, que soltara nos campos de Ipiranga, hora da vspera, no sem-
pre memorvel dia 7 de setembro de 1822. Bem depressa, como de eco
em eco, o brado da independncia retumbou de provncia em provn-
cia, e desapareceram os ltimos vestgios da dominao portuguesa ante
a vitria das armas brasileiras, que triunfaram da resistncia, que encon-
trara em algumas provncias do Norte. Ento o pavilho auriverde, sm-
bolo da primavera e da riqueza, abrilhantado pela constelao das vinte

1 to pouco conhecido o discurso histrico de Jos Bonifcio De Andrade e Silva,


donde extra este brilhante trecho, com que to pomposamente fecha a sua orao
acadmica, que aqui reproduzirei o comeo do mesmo discurso recitado na sesso
pblica da Academia Real das Cincias de Lisboa em 24 de junho de 1819. Encon-
tram-se por todo esse discurso tantos pormenores sobre a vida de to ilustrado brasi-
leiro, que sinto no poder dar outros extratos por falta de espao:
esta, ilustres acadmicos, a derradeira vez, sim a derradeira vez (com pesar o digo),
que tenho a honra de ser o historiador de vossas tarefas literrias e patriticas; pois
foroso deixar o antigo, que me adotou por filho, para ir habitar o novo Portugal,
onde nasci. Assim o requer a gratido e o ordena a vassalagem; assim o manda a hon-
ra, o instiga a saudade e a razo o exige. Depois que deixei na adolescncia os ptrios
lares da montanhosa mas amena provncia de So Paulo e me acolhi Lusitnia, que
meiga me recebeu em seus hospedeiros braos, trinta e seis anos so passados. Se al-
mas degeneradas, de que nenhuma terra, por mais civilizada e boa que seja, est
exempta, procuraram amargurar por vezes a minha cansada existncia, e buscavam,
mas em vo, malograr o meu patriotismo e bons desejos, o estudo da natureza e dos
livros no seio da amizade, e a voz da conscincia, foram sempre o blsamo salutfero,
que cicatrizam estas feridas do corao; cumpre pois deslembrar-me do passado. Seria
porm ingrato e desumano, se me esquecera ao mesmo tempo do quanto devo a
todos os homens portugueses, e mais que tudo das provas repetidas de amizade e
estimao, que sempre me destes, com que generosamente me tenho penhorado, oh!
vs nobres e sbios acadmicos!
Brasileiras Clebres 41

estrelas, ondulou do Amazonas a Prata, e flutuou nos mares do velho


hemisfrio como o emblema de um novo povo.
A histria da fundao do imprio tem suas pginas seme-
lhantes histria do reino; quase que se deram as mesmas eventualidades; a
guerra com as repblicas do Prata, e o movimento insurrecional de Per-
nambuco, com que lutou o reinado de D. Joo VI, tiveram suas repro-
dues durante o imperado de D. Pedro I; o imperador, porm, lutou
com mais srios embaraos na fundao da nova monarquia; o rei ape-
nas tivera que copiar ou trasladar as instituies transatlnticas, e de que
to saudosas se mostraram depois as cortes portuguesas, que as chama-
ram para o reino por meio desses irrisrios decretos, que perdiam a sua
fora, passando o oceano.
A maior dificuldade dos pases grandes e extensos est em
bem se poderem constituir; e no so por certo as numerosas assembli-
as com suas interminveis discusses de aparatosa eloqncia as mais
prprias para legislar sobre leis fundamentais. Em vez de um conselho
de Estado, embora de eleio popular, D. Pedro convocou a assemblia
constituinte, que de legislativa passou s deliberaes, que pertenciam ao
Executivo; enfraqueceu-se assim o seu poder, e viu-se ele como que coagi-
do a assumir a ditadura. Recuava, quando um erro no corrige outro
erro!
A dissoluo da assemblia constituinte foi uma grande falta
poltica, que trouxe graves conseqncias; assim enquanto as provncias
do Sul aderiam em suas felicitaes oficiais ao ato ditatorial, as provnci-
as do Norte levantavam o pendo da revolta e proclamavam a democra-
cia com as armas na mo; e nem a pacificao das provncias subleva-
das, e nem a publicao da constituio, a que o imperador prestou sole-
ne juramento e com ele toda a nao, deram mais firmeza ao trono im-
perial, que parecia vacilar sobre as bases do sistema monrquico repre-
sentativo. A impopularidade da guerra cisplatina e ainda mais a impopu-
laridade da paz celebrada to inoportunamente, agravaram a triste situa-
o do seu imperado.
No meio das dificuldades, com que lutava o governo pouco
popular do imperador, ouviram-se os brados triunfais da revoluo
francesa, que destronizara Carlos X; os nimos entusiasmaram-se com o
triunfo do partido liberal, que elevou ao trono da Frana o representan-
42 Joaquim Norberto de Sousa Silva

te da famlia de Orleans, e desgraadamente os portugueses residentes


no Rio de Janeiro procuraram ainda intervir nos acontecimentos polti-
cos e os dios nacionais como que acordaram ao brado do Ipiranga. Re-
nhida e sangenta luta ia comear... Por quem desembainharia D. Pedro
a sua espada, que refletira os raios de setembro?
Sucessor de D. Joo VI no trono portugus, ele tinha abdica-
do a coroa, que cingira as cabeas de tantos reis clebres, cujos nomes
encheram outrora dilatados mares e longnquos pases, em favor de sua
filha, a princesa D. Maria da Glria, nascida sob o esplndido cu dos
trpicos, na margem ocidental da nossa magnfica baa. O fundador da
monarquia americana, o dador da imortal carta constitucional, to gran-
de nas crises, por que passara o imprio diamantino, no nivelou-se aos
pigmeus da revoluo de abril; desceu os degraus do trono com o es-
plendor, com que o havia subido, e depondo o diadema imperial sobre a
cabea de seu augusto filho adormecido no bero, e deixando-lhe o ce-
tro entre os brincos da infncia, recomendou-o generosidade de um
povo, que sempre amara e por quem se retirava saudoso, como D. Lus
de Vasconcelos, quando gravara na pirmide de granito aquela singela
mas eloqente expresso: A saudade do Rio!
Eu me retiro, escrevia ele na sua circular, eu me re-
tiro para a Europa, saudoso da ptria, dos filhos e de todos
os meus verdadeiros amigos. Deixar objetos to caros su-
mamente sensvel, ainda ao corao mais duro; mas dei-
x-los, para sustentar a honra, no pode haver maior glria.
Adeus ptria, adeus amigos, adeus para sempre!
Que grandiosa, que nobre abnegao! Um trono, uma ptria,
seus filhos, tudo ele sacrificou ao desencadeamento de uma revoluo,
que podia trazer aos brasileiros as calamidades horrveis e sangentas da
guerra civil!...
Pedro lvares Cabral, descobrindo o Brasil, abriu de novo aos
mares e s brisas as velas de suas naus, deixando-nos apenas sobre a
praia uma cruz tosca mas sublime, smbolo da f do Novo Mundo; D.
Pedro, fundando a monarquia sombra de uma constituio nimiamen-
te liberal, partiu tambm mar em fora, legando-nos o penhor da integri-
dade do imprio num menino, que para logo tornara-se o dolo de todo
Brasileiras Clebres 43

um povo, e, ambicionando unicamente a glria, como diz a augusta


imperatriz D. Amlia, abdicou ainda muito moo duas coroas sem pr
condio nem reserva de alguma utilidade para ele!.
A revoluo de abril se enobrecera com aquele brado sublime
e generoso: Perdo aos iludidos!. Raio de luz, que brilhara por entre
as trevas! O carro porm da revoluo no parou; precipitado como por
plano inclinado, s deixou de rodar em seu termo; e esse termo deu-lhe
a maioridade, bela baliza a tantos devaneios polticos!
Que lutas mesquinhas, quando o futuro da ptria exigia o
concurso de todos os seus filhos! Que de recriminaes miserveis,
quando a ptria pedia empresas gigantescas, que a tornassem digna do
fim, para que a talhara a mo de Deus, e que s serviam para retardar o
progresso do pas e a educao moral e religiosa do povo! Revoltas so-
bre revoltas sem uma idia, sem um princpio, que as coonestassem, vi-
nham quase que diariamente empecer a marcha da administrao e des-
viar os tnues recursos dos cofres nacionais.
Os dois extremos, o Norte e o Sul, as provncias do Par e do
Rio Grande, enfraqueceram-se em lutas tenazes, longas e fratricidas, so-
nhando com as utopias das democracias sul-americanas; e outras, a seu
exemplo, ergueram tambm por sua vez o pendo da anarquia. Dir-se-ia
que o governo da corte pesava com toda a tirania dos tempos feudais sobre
essas provncias, que alis gozavam, como ainda gozam, de instituies
meramente democrticas!
A proclamao da maioridade de S. M. I. o Senhor D. Pedro
II trouxe a paz ao imprio, e mais tarde a conciliao dos partidos deu
tempo a que os verdadeiros amigos da ptria se entregassem nobre tarefa
de lhe serem teis, dedicando-se ao seu melhoramento e progresso ma-
terial e moral, e bem depressa a influncia benigna do Imprio se fez
sentir nas repblicas do Prata. O dspota, cuja existncia era um insulto
ao sculo XIX e um aviltamento para toda uma nao, que proclamara
face da Terra a sua liberdade, desapareceu ante a interveno armada do
Brasil, e a vitria inscreveu o triunfo das armas brasileiras nas fortifica-
es de Tonelero, e nas torres de Monte Caseros.
A cessao do trfico africano, que zombara ante as arbitrarieda-
des do cruzeiro britnico, que s fora vencido pela legislao nacional, e
que to benigna influncia promete nos futuros destinos do imprio,
44 Joaquim Norberto de Sousa Silva

extinguindo para todo o sempre essa chaga negra e hedionda; o incre-


mento dado colonizao, que vai abrindo novos ncleos de povoaes,
novas cidades, novas provncias, e a catequese pacfica dos ndios a des-
peito da propaganda histrica contra essas mseras relquias das tabas brasi-
lienses, so novos incentivos civilizao e prosperidade desta bela e
bem fadada parte do Novo Mundo.
sombra do trono constitucional do esclarecido monarca,
que rege os destinos da Terra de Santa Cruz, desabrocham as letras, as
artes e as cincias, e ganham incremento.
Ainda o Brasil no passava de uma colnia, avexada pelo cati-
veiro estpido, que lhe tolhia os passos na senda do progresso e j seus
oradores subiam ao plpito e voavam ao cu sobre as asas da sagrada
eloqncia e da divina inspirao, e j seus artistas eram admirados pelos
artistas europeus, e j seus poetas se imortalizavam com suas epopias
americanas; nada faltou glria da nascente colnia, nem mesmo o
martrio pela liberdade nacional, e os nomes de muitos sbios e historia-
dores tornaram-se conhecidos ainda no Velho Mundo pelas suas investi-
gaes e escritos.
A Europa, aplaudindo os esforos, que fizemos para a nossa
emancipao poltica, e patenteando primeiro do que ns mesmos a ten-
dncia natural dos brasileiros para as letras, apresentando a nossa hist-
ria literria como demonstrao comprobativa das nossas habilitaes,
abriu as portas de suas academias e bibliotecas avidez de nossos com-
patriotas, e coroou os seus to dignos esforos.
A proclamao da maioridade do Senhor D. Pedro II foi a au-
rora do renascimento das letras brasileiras; pliade de brilhantes talentos
cerca o trono do jovem monarca, dado tambm s aplicaes do estudo,
e que reparte com os sbios os conhecimentos bebidos nas suas largas
lucubraes. Presidindo em pessoa s sesses do Instituto Histrico,
anima os amigos das letras, atrai as vistas dos sbios do Velho e Novo
Mundo, e ao passo que visa o engrandecimento material do pas, leva a
ptria conquista dos louros da inteligncia e da glria.
Ainda h pouco os polticos e publicistas diziam do alto da
tribuna parlamentar, ou nas pginas da imprensa, com os olhos fitos no
futuro: Tudo no Brasil est ainda por fazer-se!, e j hoje o engrandeci-
mento do pas repele essa proposio, ou condena-a por vaga: os melhora-
Brasileiras Clebres 45

mentos pululam; o vapor rompe a corrente de soberbos rios ocenicos e


leva a navegao aos confins do Imprio; o vago penetra a sombra das
florestas e vara a noite dos tneis, arrastado pelo cavalo dinmico e o fio
eltrico transmite a palavra da civilizao atravs das aldeias dos brba-
ros indianos; improvisam-se cidades, e a luz da instruo derramada
com a gua do batismo sobre a cabea bela e inteligente da juventude,
esse gigante do porvir, como a chama o poeta nacional.
Brada-se, certo, contra o egosmo da poca, contra as ambi-
es mesquinhas e interesses individuais, que se antepem ao amor do
bem pblico; mas a febre das riquezas improvisadas e das opulncias
fantsticas no ferve em todas as artrias. H ainda abnegaes, patriti-
cas, santas e nobres, que se regulam mais pelas oscilaes do corao,
que arde no amor da ptria, do que pelas idias do clculo, que se fixam
nas imaginaes dos que sonham pela realizao dos eldorados particu-
lares.
O exemplo! O exemplo! Exigia sempre o sublimo Joo-Jacques
Rousseau, e o exemplo felizmente no nos falta. D-o ao imperador,
cuja divisa parece ser: Nada por mim, tudo pelo Brasil!.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

I
Amor e F
PARAGUAU OU CATARINA ALVES MARIA BRBARA
DAMIANA DA CUNHA E OS CAIAPS

A O CRISTIANISMO deve o Brasil os nomes que nos


transmitiram as geraes passadas dessas mulheres que, arrancadas s
brenhas, vieram luz da civilizao ostentar as virtudes, cujo grmen ti-
nha a divindade depositado em seus generosos coraes; estranha con-
trariedade das mulheres criadas no seio do catolicismo, educadas nas
mximas do Evangelho e que despenhadas pelos degraus do vcio s l-
timas classes sociais tornam-se o labu e o escrnio da prpria humani-
dade.
Paraguau ou Catarina lvares, a bela e virtuosa esposa de
Caramuru; Maria Brbara, a mrtir do amor conjugal; dona Clara Cama-
ro, a guerreira, e Damiana da Cunha, a mulher missionria, so as dig-
nas representantes por parte de seu sexo, dessa raa desgraada e infeliz,
cuja autonomia vamos absorvendo ou aniquilando todos os dias, at a
sua completa extino.
48 Joaquim Norberto de Sousa Silva

*
Catarina Alves um dos nomes a que se ligam as mais roma-
nescas tradies brasileiras.
Filha do principal (moru bixaba) de uma aldeia de tupinambs,
mereceu pela sua beleza e qualidades a preferncia do famigerado Dio-
go lvares entre as mais distintas indianas de seu tempo. As guas do
batismo, a regenerao da culpa original, e a Igreja reconheceu-a depois
por esposa daquele a quem ela votara o mais puro amor, legitimando as-
sim a sua unio conjugal.
Diogo lvares, natural de Viana do Minho em Portugal, foi
arrojado s praias do Brasil vtima do naufrgio de uma caravela que se
presume ter-se perdido sobre os parcis de Mairap, o caminho do estrangeiro,
na linguagem potica de seus antigos habitantes.
Ali, ainda com os vestidos midos e pesados, curvou-se sobre
as praias encantadoras; seus olhos se alaram para os cus; e a invocao
de Salvador, que dirigiu Divindade, deu nome a magnfica baa que des-
dobrava-se a seus olhares.
Corria ento o ano de 1510 e aquelas paragens eram mal visi-
tadas dos europeus; e pois os tupinambs o viram com admirao sair
do mar, com uma fisionomia completamente estranha para eles no s
pela alvura de seu rosto como pela espessura e comprimento de sua bar-
ba, e conduziram-no para a sua aldeia.
Segundo os costume dos brbaros era o nufrago seu prisio-
neiro, e devia servir-lhes de pasto nos seus festins antropofgicos; gozava,
porm, o msero cativo de certas homenagens at a aproximao do dia
fatal.
Luz, porm, a boa fortuna de Diogo lvares que com ele fos-
sem rejeitadas pelo mar armas e plvora, que recolheu cuidadosamente;
era o cu que lhe confiava no seu temvel mosquete o raio que devia
subjugar os seus senhores, e dar-lhe um predomnio absoluto sobre os
seus nimos. Explica-lhes a serventia de seu instrumento blico, e pro-
va-o com o exemplo que tem nas suas mos a punio de seus inimigos
que lhe ousem fazer o mais pequeno dano; e o tiro disparado do mosquete,
cujos projteis vo abater a ave que paira nos ares, enche de assombro
Brasileiras Clebres 49

os selvagens, que fogem espavoridos bradando na sua lngua: Caramuru!


Caramuru!
Esse nome na sua linguagem pitoresca e potica era bem ca-
bido ao homem que eles tinham visto sair como que do meio das ondas
com o seu terrvel mosquete; pois por esse nome conheciam uma esp-
cie de moria grande, de dez a doze palmos de comprido, armada de
dentes venenosos que inoculam a morte por meio da mordedura. Desde
ento, tomou-se Diogo lvares o verdadeiro Caramuru, o ente sobrena-
tural que devia gui-los vitria nas guerras que pelejavam de contnuo
contra os seus vizinhos, como as feras de seus prprios bosques.
Senhor da lngua geral, falada em toda a costa do Brasil, aca-
bou Diogo lvares por ganhar a completa obedincia dos selvagens em
razo do desenvolvimento de sua inteligncia e tratou de lanar entre
eles os fundamentos de uma povoao mais slida, ou menos nmade.
Mereceu a sua ateno o stio da Graa, pouco distante da
praa onde agora existe a igreja paroquial da Senhora Vitria, conhecida
ainda hoje por Vila Velha, denominao que comea a cair em esqueci-
mento.
Conta-se que Diogo lvares ali fizera construir novas caba-
nas, muito mais decentes ao recato das famlias e que aproveitando-se
dos fragmentos de seu navio, erigiu uma rstica capela, dedicada a Nos-
sa Senhora da Graa, na qual hasteou o pendo da remisso da humani-
dade.
Era Diogo lvares o alvo de todas as atenes, e os chefes
das diversas aldeias tupinambs o solicitavam para esposo de suas filhas;
aceitou, porm, o feliz e jovem portugus a mo de Paraguau, a filha
do chefe que primeiro o recolhera e cuja hospitalidade to fatal lhe po-
deria ter sido.
voz ainda hoje que abordando aquelas praias um navio
francs desses que se empregavam no trfico do brasil, permutando-o
pelas mais fteis mercadorias da indstria europia, aproveitara-se Cara-
muru do oferecimento do capito e transportara-se Frana com a sua
Paraguau. A tradio narra em tocante episdio a morte de uma india-
na que por largo tempo acompanhou a nado a nau, at que sucumbiu
entre as ondas, vtima do amor e da saudade.
50 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Jos de Santa Rita Duro, que comemorou em belssimo poe-


ma as aventuras de Caramuru, revestindo das cores da poesia essas tra-
dies populares, no obstante a Histria negar a sua veracidade por falta
de documentos em que melhor se baseie, assim nos pinta to pungente
quadro:
fama ento que a multido formosa
Das damas que Diogo pretendiam,
Vendo avanar-se a nau na via undosa,
E que a esperana de o alcanar perdiam;
Entre as ondas com nsia furiosa
Nadando o esposo pelo mar seguiam,
E nem tanta gua que flutua vaga,
O ardor que o peito tem banhado, apaga.
Copiosa multido da nau francesa
Corre a ver o espetculo assombrada,
E ignorando a ocasio da estranha empresa
Pasma da turba feminil que nada:
Uma que as mais precede em gentileza
No vinha menos bela do que irada;
Era Moema, que de inveja geme,
E j vizinha a nau, se apega ao leme.
Brbaro, a bela diz, tigre e no homem!...
Porm o tigre, por cruel que brame,
Acha foras no amor, que enfim o domem,
S a ti no domou por mais que eu te ame:
Frias, raios, coriscos, que o ar consomem,
Como no consumis aquele infame?
Mais pagar tanto amor com tdio e asco...
Ah! que corisco s tu... raio... penhasco!
Bem puderas, cruel, ter sido esquivo
Quando eu a f rendia ao teu engano,
Nem me ofenderas a escutar altivo,
Que favor dado a tempo, um desengano:
Porm, deixando o corao cativo
Com fazer-te a meus rogos sempre humano
Fugiste-me, traidor, e desta sorte
Brasileiras Clebres 51

Paga meu filho amor to crua morte?


To dura ingratido menos sentira,
E esse fado cruel doce me fora,
Se a meu despeito triunfar no vira
Essa indigna, essa infame, essa traidora;
Por serva, por escrava te seguira,
Se no temera de chamar senhora
A vil Paraguau, que, sem que o creia
Sobre ser-me inferior, nscia e feia.
Enfim tens corao de ver-me aflita
Flutuar moribunda entre estas ondas;
Nem o passado amor teu peito incita
A um ai somente com que aos meus respondas;
Brbaro, se esta f teu peito irrita
(Disse vendo-o fugir), ah no te escondas
Dispara contra mim teu cruel raio!...
E indo a dizer o mais cai num desmaio.

Perde o lume dos olhos, pasma e treme


Plida a cor, o aspecto moribundo;
Com mo j sem vigor soltando o leme
Entre as salsas escumas desce ao fundo;
Mas na onda do mar, que irado freme,
Tornando a aparecer, desde o profundo:
Ah Diogo cruel! disse com mgoa,
E sem mais vista ser sorveu-se ngua.
Choraram da Bahia as ninfas belas,
Que nadando a Moema acompanhavam,
E vendo que sem dor navegam delas
A branca praia com furor tornavam:
Nem pode o claro heri sem pena v-las
Com tantas provas que de amor lhe davam;
Nem mais lhe lembra o nome de Moema
Sem que ou amante a chore ou grato gema.

Se Diogo lvares foi com efeito Europa, breve tempo de-


morou-se na esplndida corte da Frana, se que passou de Diepe,
onde fora unicamente fazer batizar a gentil Paraguau e legitimar face
52 Joaquim Norberto de Sousa Silva

da Igreja a sua unio, tanto mais que a tradio diz que voltara no mes-
mo navio. Regressando Amrica, aqui o veio encontrar Francisco Pe-
reira Coitinho, a quem D. Joo III acabava de galardoar os servios
prestados na ndia doando-lhe uma das mais riqussimas capitanias em
que dividira o Brasil.
O donatrio Francisco Pereira Coitinho aportou na Bahia em
1537; Caramuru ajudou-o na fundao da sua colnia, mas os portugue-
ses, longe de aliarem-se aos selvagens, romperam em encarniada luta; o
vencedor dos povos inditicos viu eclipsar-se o esplendor de suas vitri-
as, e retirou-se para a capitania de S. Jorge de Ilhus, onde os tupinin-
quins viviam em paz com os europeus.
Diogo lvares o acompanhou com a sua Paraguau, e suas fi-
lhas, duas das quais j estavam casadas com colonos; anos depois nau-
fragava ele com o donatrio nos parcis da ilha de Taparica, de que a
poesia derivou o nome do pai de Paraguau. Coitinho, que recolhia-se
sua antiga colnia a instncias dos tupinambs, pereceu s mos desses
brbaros, e, a exceo de Caramuru, todos os seus companheiros tive-
ram a mesma sorte.
Viveu ainda Diogo lvares por muitos anos; recebeu o gover-
nador Tom de Sousa e foi-lhe assaz til na fundao da antiga capital
do Brasil, at que tranqilamente expirou nos braos de sua consorte e
no meio de toda a sua numerosa descendncia, em 5 de outubro de
1557.
No sobreviveu-o por muito tempo a feliz Catarina lvares e
seus despojos mortais descansam na igreja do mosteiro de Nossa Se-
nhora da Graa onde lhe puseram o seguinte epitfio:
Sepultura de Dona Catarina lvares Paraguau, senho-
ra que foi desta capitania da Bahia, a qual ela e seu marido,
Diogo lvares Correia, natural de Viana, deram aos senho-
res reis de Portugal; edificou esta capela de Nossa Senhora
da Graa e a deu com as terras anexas ao patriarca de So
Bento no ano de 1582.
No convento existe tambm o retrato de Dona Catarina lva-
res, mas talvez tenha a mesma exatido que tem a poca da doao das
terras, j quando seu marido era morto, e ela tambm, a menos que
Brasileiras Clebres 53

queriam que falecesse com mais de oitenta e seis anos; e at o mesmo


nome de Caramuru inexato.
Paraguau teve quatro filhas de Diogo lvares, e no h muito
tempo que uma de suas descendentes pedia ao governo imperial a graa
de um ttulo por ser a nica que no o possua.
pois a sua descendncia uma das mais ilustres da cidade da
Bahia, e desse tronco que vem a casa da Torre, to clebre pela sua
opulncia.

*
Entre as pginas votadas s Brasileiras pelas suas aes mag-
nnimas, pelos seus feitos de valor, pelas suas provas de amor da ptria,
pelos seus rasgos de desinteresse, pelos seus exemplos de virtude, pelos
seus atos de piedade e religio, pelas suas produes artsticas, literrias
ou cientficas, consagremos tambm uma pgina a uma e modesta
mameluca.
Heronas domsticas, sem admiradores nem poetas, sem im-
prensa nem tribuna, sem coroas nem esttuas, sem glria nem apoteo-
ses, as mulheres exercem a prtica de todas as virtudes, enquanto que os
homens, rbitros ou legisladores da sociedade, heris ou reis do sculo,
se contentam com as suas teorias. O seu fausto, o seu esplendor, o seu
arrudo, o seu povo, as suas aclamaes so as mudas e silenciosas pare-
des da sua habitao, so os seus cuidados, so a sua famlia. A sua vida
toda de deveres como que um exemplo contnuo, um exemplo santo,
um exemplo justo, do qual nenhum prmio esperam neste vale de sofri-
mentos e prazeres, de risos e lgrimas, e que se a alguma recompensa
podem ou devem aspirar, por sem dvida bem-aventurana, que a
divina Providncia reserva na sua santa glria aos seus mimosos, aos
seus prediletos, aos seus escolhidos. a esperana de alm tmulo, nu-
vem dourada, que no horizonte reflete os raios do sol no poente!
A fidelidade conjugal, um dos mais nobres caracteres da
mulher, que como o diadema da sua pureza, que como a coroa da sua
honestidade brilha nobremente sobre a sua cabea, que jamais se curvou
desonra, que jamais repousou sobre a perfumada almofada do vcio, a
acompanha triunfantemente da hora do himeneu da sepultura, do tla-
54 Joaquim Norberto de Sousa Silva

mo do amor puro ao leito eterno da morte. Santa virtude, que pertence


a todas as classes, altas, medianas, e baixas, da sociedade, e que, como o
diamante e o ouro tanto brilha nas areias de um regato, como na coroa
de um rei, tanto realce tem na magnificncia admirvel dos paos sob os
seus abrilhantados tetos, como na humildade doce e enternecedora da
choupana, entre as suas rsticas e pobres paredes.
Pura era a vida da mameluca da mulher descendente de cris-
tos ou de brbaros selvagens, mas educada sob o catolicismo, e que vi-
via satisfeita naquele engano da alma, de que fala Cames, e que a fortuna
invejosa raras vezes deixa durar, e que morreria ignorada do mundo, que
baixaria vala comum dos mortos, ao seio da me da humanidade, com
toda a sua virtude, tendo unicamente a orao fervente de mistura com
algumas lgrimas, e com alguns ais de saudade de seus parentes, ao do-
brar lgubre mas passageiro dos sinos da sua aldeia, e a recompensa
eterna da sua castidade na outra vida, se outro fosse o seu fim, se a peri-
pcia da sua existncia no convertesse o drama frio e comum da sua
vida numa tragdia horrvel, que to grande brado deu de seu existir,
que to alto proclamou o seu nome, e que por toda a parte assoalhou o
seu exemplo de amor conjugal.
A msera e mesquinha bem longe estava do galardo, que lhe
destinava o mundo depois do seu voluntrio martrio. Desconhecida es-
posa de ignorado soldado, Maria Brbara, que tantas provas havia dado
do seu amor conjugal, foi assassinada covarde, fria e cruelmente, junto
da Fonte do Marco, no longe da cidade de Belm, capital da provncia
do Par, pela mo homicida, que embalde pretendeu manchar a sua cas-
tidade. Resignada, preferiu a morte desonra, e como mansa ovelha,
coroada das flores do sacrifcio, deixou-se degolar pelo prfido assassi-
no, que lhe abriu as portas da glria ao som dos hossanas dos santos e
inocentes mrtires.
Tomou de um anjo as cintilantes asas,
E para o Cu voou!

Ah! E quantas mulheres, vidas da palma do martrio, no in-


vejariam a sua morte! Como um epitfio bem merecido, um poeta, filho
do majestoso Amazonas, Bento de Figueiredo Tenreiro Aranha, inspira-
do pela sublimidade do assunto, escreveu sobre a sua sepultura estes
Brasileiras Clebres 55

maviosos, estes sublimes versos, que arrancam suspiros e ais alma mais
estica, e que se no podem ler sem que os olhos se umedeam de lgri-
mas, sem que a alma fique possuda de um no-sei-qu de saudade e
compaixo, e que, para nos servirmos da frase de Victor Hugo, so qual
doce e longnquo som, que se escuta ainda por muito tempo:
Se acaso aqui topares, caminhante,
Meu frio corpo j cadver feito,
Leva piedoso com sentido aspeito
Esta nova ao esposo aflito, errante...
Diz-lhe, como do ferro penetrante,
Me viste por fiel cravado o peito
Lacerado, insepulto e j sujeito
O tronco feio ao corvo altivolante.
Que de um monstro inumano, lhe declara
A mo cruel me trata desta sorte;
Porm, que alvio busque a dor amara,

Lembrando-se, que teve uma consorte,


Que por honra da f, que lhe jurara,
mancha conjugal prefere a morte.

*
f, o divino farol que nos guia a eternidade, deve o Novo
Mundo a sua civilizao, o seu progresso e a sua liberdade; mas essa luz
pura e celeste no penetrou nas belas florestas da Amrica, no desceu
por seus caudalosos rios, nem subiu as suas altssimas cordilheiras leva-
da somente, como se pensa, por esses famosos padres que, triunfando
de todos os obstculos, fizeram ouvir a voz do Evangelho no prprio
festim da antropofagia dessas horas brbaras entre os prprios brbaros.
A mulher que baixara do Calvrio ao lado do padre depois do
tremendo sacrifcio, tinha tambm direito glria de to santa misso, e
pois Damiana da Cunha realizou em nossa ptria to sublime tarefa.
Os caiaps a reconheciam por sua soberana, os homens civili-
zados chamavam-na a neta do cacique; mas a posteridade designa-a por
mulher missionria, e essa designao equivale a uma apoteose.
56 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Essa tribo bravia, valerosa e intrpida, conhecida tambm


pelo nome de coroados, dominava os sertes de Camapu, mas nas suas
caadas e correrias alargava-se at Curitiba. Vagava nua empunhando o
arco e a seta e manejando com destreza o tanguape, espcie de maa.
Contava os meses por luas; fazia com grande vozeria as suas festas e
jogos, em que exercitava as suas foras; tinha ajuntamentos noturnos e
com danas e tinta de negro celebrava as exquias de seus mortos. Eram
eles altos, bem apessoados, e passavam entre os Indianos por belos.1
Os paulistas que descobriram Gois levaram suas bandeiras
triunfantes aos sertes dos miserandos ndios. A avidez das riquezas as
animava, e ao passo que revolviam os leitos dos rios em procura do me-
tal que lhes acendia a cobia, travavam guerra de morte com as tribos
selvagens, e os prisioneiros tinham por condio a escravido.
Os caiaps, zelosos de sua independncia, juraram-lhes a
guerra do extermnio e levaram suas incurses at os seus estabeleci-
mentos situados na parte setentrional de So Paulo: as bandeiras eram
repelidas com denodo, e os saques das caravanas abrilhantavam-lhe o
triunfo como trofus da vitria.
Nessas circunstncias resolveu o governador Lus da Cunha e
Meneses reduzi-los vida social por meios brandos, que at ali se haviam
esquecido de empregar. Lus, simples soldado que fizera parte das ban-
deiras, foi escolhido para essa misso; puseram-no frente de cinqenta
goiases e trs ndios que deviam servir de lnguas, e Vila Boa viu espe-
ranosa sair para o serto essa expedio de paz, no dia 15 de fevereiro
de 1780.
Longos meses erraram esses intrpidos aventureiros pelos deser-
tos das feras, sustentando-se da caa e de mel selvagem; procurando com
sinais pacficos os intrpidos caiaps, e dirigindo-lhes por meio de seus
intrpretes, palavras cheias de paz e conciliao; repartindo com eles brin-
des pueris, pelos quais esperavam alcanar nada menos do que a liberdade
bravia de que gozavam. Alguns dentre eles se deixaram captar de tanta
benevolncia e quiseram por si mesmos conhecer o grande capito de

1 Cunha Matos, Itinerrio, t. II. Silva e Sousa, Mem. da prov. de Gois, Revist. trim. t.
XII, p. 494, etc. (Aug. De Saint-Hilaire. Voyage aux sources du rio de So Francisco,
etc. t. II, p. 106.)
Brasileiras Clebres 57

quem tanto e to bem lhes falavam esses aventureiros missionrios, e pois


decidiram-se a acompanhar a expedio at a capital de Gois.
Vila Boa amanheceu ruidosa de alegria. O cabo da bandeira
pacfica entrava frente de sua expedio, tendo por sqito quarenta
caiaps entre homens, mulheres e crianas. Vinha na frente deles um
ancio, de fisionomia nobre e agradvel, guardado por seis guerreiros,
com seus arcos e flechas e terrveis maas. Era o maioral de uma tribo
dessa altiva nao indiana, e entre as mulheres caminhava a sua filha, tra-
zendo um menino pela mo e uma linda criancinha s costas, sentada
numa espcie de rede de cip pendente de uma faixa que lhe cingia a ca-
bea.
O feliz soldado foi recebido com pomposa festa; a artilharia
saudou os bem-vindos filhos das florestas, e a igreja paroquial de Santa-
na abriu de par em par as suas portas, e ao som dos cnticos bblicos
renderam-se graas ao Senhor pelo xito da expedio. Agradecido o
ancio com o acolhimento que tivera, enlevado com os encantos e go-
zos que lhe oferecia a vida social, declarou que no voltaria mais exis-
tncia nmade e selvagem de seus bosques. Despediu os seus guerreiros
e marcou-lhes o prazo de seis luas para que voltassem trazendo os caia-
ps que se tinham deixado ficar em suas pobres palhoas, e que, dizia
ele, eram to numerosos como as estrelas.
Tratou-se de admitir ao seio do cristianismo as criancinhas,
purificando-as da mcula nas guas regeneradoras da pia batismal, e pois
a filha da filha do ancio recebeu o nome de Damiana, e o governador
que lhe serviu de padrinho lhe deu o seu ilustre apelido.
Ao princpio foram estes ndios estabelecidos na aldeia Maria,
assim chamada em honra da rainha, que ento empunhava o cetro do
imprio lusitano, mas com os novos descimentos cresceram em avulta-
do nmero, que fora foi reparti-los pela aldeia de So Jos, deserta pela
2
extino de seus primitivos habitantes acros, javas e carajs.
No era a aldeia de So Jos uma simples reunio de ligeiras
choupanas apropriadas a seus moradores maneira de suas malocas. O
governador e capito-general Jos de Almeida e Vasconcelos Soberal e
Carvalho que lhe dera o sobrenome de Moamedes, denominao de

2 Cunha Matos, Silva e Sousa, Saint-Hilaire nas obras j citadas.


58 Joaquim Norberto de Sousa Silva

seu baronato, fez construir casas com bonita aparncia, entre as quais
colocou um palcio de recreio para os governadores, consumindo enor-
mes somas em tais construes, um tanto suntuosas, relativamente sua
localidade.
Elevava-se a aldeia sobre uma colina dominada pela serra
Dourada, lgua ao norte do ribeiro da Fartura, brao direito do rio dos
Piles, que tambm o do rio Claro. Em frente igreja, de elegante
frontispcio, com suas duas torres, ao sul de espaosa praa, levantava-se
a habitao dos governadores com seu prtico coroado das armas reais.
Quatro torrees erguiam-se nos cantos da praa e os mais edifcios que
a circulavam eram trreos, de construo regular. Por detrs da habita-
o dos governadores via-se um jardim de alguma extenso, regado por
um ribeiro, cujas guas foram em parte desviadas para o servio do en-
genho de fiar.3
Numa dessas habitaes trreas residia Damiana da Cunha,4
neta desse principal submetido de to bom grado ao jugo da civilizao,
que tantas comodidades lhe apresentara; ali cresceu sombra da cruz;
ali casou-se com um brasileiro que depois abraou a vida militar5 e de
tal modo se conduziu na prtica das virtudes, que mereceu no s o res-
peito extraordinrio dos ndios aldeados e ainda dos selvagens, como a

3 Tenho presente a planta desta aldeia, levantada por Joaquim Cardoso Xavier, sar-
gento do regimento de infantaria de milcia de Vila Boa em 24 de janeiro de 1810,
com o seguinte ttulo: Planta da aldeia de S. Jos de Moamedes, pertencente a Vila Boa de
Gois, mandada tirar pelo Exm. Sr. D. Joo Manuel de Meneses, governador e capito-general
desta capitania da qual aldeia o terraplano ocupa 77 braas de longitude e 44 braas de
latitude, por medio lineal com 73 quartis e 4 sobrados entre os ditos quartis. S dois no es-
to demolidos, os mais se acham arruinados, cuja planta est medida e lineada com todas suas
partes certas como mostra nesta estampa pelo seu petip das braas. A planta em duas folhas
representando uma o alado e a outra o plano.
4 Consta de seu requerimento dirigido ao cnego provisor e vigrio-geral de Gois
em 19 de julho de 1829.
5 Era paisano quando casou-se, assentou depois praa no batalho n 29 de 1 linha,
sendo extinto deu baixa e assentou de nova praa na 5 companhia de caadores
de 1 linha de legio de Mato Grosso da guarnio da provncia de Gois, na qual
era anspeada. Abraando a vida militar diz ele que teve em vista fazer algum
servio ao Imprio ajudando sua esposa na reeducao do gentio caiap que
infestava a estrada de Gois para Cuiab. Auguste de Saint-Hilaire que visitou D.
Damiana em 1819 diz erradamente que ela era viva de um sargento de pedestres,
a quem fora por muitos anos confiado o governo de aldeia. (Voyage aux sources du
Rio de San Francisco, t. II. P. 117)
Brasileiras Clebres 59

considerao e estima dos presidentes e principais pessoas da provn-


cia.6 Era uma mulher bela entre as mulheres da sua raa; mostrava-se
polida, tinha um gesto alegre, amvel e franco, e muita penetrao de es-
prito, e falava com muita clareza a nossa lngua.7
Os caiaps, porm, altivos de sua liberdade selvagem e de seu
8
nome, avezados vida nmade, zombavam dos esforos empregados
pelo governo da provncia; sujeitando-se momentaneamente civiliza-
o, aprendiam o manejo das armas de fogo e depois abandonavam o
lar domstico, corriam de novo a entranhar-se nas florestas e vinham
unidos aos seus bater-se denodadamente com as bandeiras que os sitia-
vam por gua e por terra, sem temor dos homens que outrora tinham
por deuses, e manejando to bem como eles os terrveis troves.9 Assim
continuavam a ser o terror dos habitantes pacficos, que surpreendidos
por suas correrias, viam roubadas e incendiadas as suas casas e pagavam
com a vida a defesa de seus haveres.
Damiana da Cunha, dotada de inteligncia menos vulgar e de
um corao generoso e altivo, contemplava com dor os sofrimentos dos
habitantes de Gois e a perseguio de que se tornavam dignos os seus
irmos primitivos; empreendeu pois reduzi-los f e cham-los ao gr-
mio da sociedade, ao seio do cristianismo, para que frussem os gozos
do trabalho. A neta do cacique, como a chamavam, tinha compreendido
a sua misso; a f a guiava aos duros sertes, abria-lhe o caminho para
as tabas indianas, e o caiap at ali indomvel e altivo da sua liberdade

6 Merecendo muita considerao a ndia D. Damiana, que tem nas tribos do caiap
uma ascendncia extraordinria. (Cunha Matos, Itinerrio, t. II, p. 138.) Avant de
quitter San-Jos, jallai rendre visite, avec le caporal commandant, la personne de
toute laldea pour laquelle les Cayps avaient le plus de considration: ctait une
femme de leurnation, que lon appelait D. Damiana. (Aug. Saint-Hillaire, Voyage aux
sources du rio de San Francisco, t. II, p. 118.)
7 Aug. Saint-Hilaire, na viagem j citada, t. II, p. 118.
8 Chamavam-se entre si Panaris, mas os paulistas os designaram por caiaps, e
ignora-se a causa. Panari vale tanto como se dissssemos Indiano, e Auguste de
Saint-Hilaire pensa que com este nome se querem distinguir, como raa dos ne-
gros e brancos, do que conclui ser ele posterior ao descobrimento recente do pas
que antes dessa poca criam-se provavelmente os caiaps como os nicos do
mundo. (Voyage aux sources, etc. t. II, p. 116)
9 O marechal Miguel Lus Morais, presidente da provncia, na fala que dirigiu ao
conselho da mesma provncia em 1830. (Matutina meia pontense de 12 de julho de
1830 n 32.)
60 Joaquim Norberto de Sousa Silva

bravia, dobrava a cerviz s palavras insinuantes, cheias de amor, de cari-


dade e de esperana, de uma mulher cara pelo sangue, que lhes pulsava
nas veias.
Quatro vezes os povos da provncia de Gois correram aldeia
de So Jos de Moamedes para presenciar a sua entrada frente de
centenas de ndios, arrancados s brenhas, e que vinham submissos gozar
dos frutos da civilizao e da paz, e quatro vezes a nobre neta do caci-
que recebeu em ovaes estrondosas a prova do apreo de seus impor-
tantes servios, depois de tantos meses de peregrinaes e trabalho.
No ano de 1808 entrou ela com setenta e tantos ndios caia-
ps de ambos os sexos; vinha do sul dos sertes do Araguaia; essa cena
repetiu-se em 1820, sendo o nmero dos ndios quase o mesmo.10 O vig-
rio Incio Joaquim Moreira e seu sucessor Filipe Nri da Silva lanaram
a gua do batismo sobre essas cabeas acurvadas pela f civilizao.11
Foi por esta ocasio que ela teve a honra de receber sob o seu
teto a visita de Auguste de Saint-Hilaire. Preparava-se ento para essa
segunda entrada, e como o distinto viajante duvidasse do bom xito do
seu projeto, ela lhe respondeu cheia de confiana: preciso que eles
no me respeitem tanto para que deixem de fazer o que eu lhes orde-
nar.12
Fez a terceira entrada nos sertes de Camapu no ano de
1828, pondo-se em viagem em dias de maio e recolhendo-se no dia 24
de dezembro de 1825, depois de sete meses de peregrinaes e fadigas.
O seu sqito era numeroso; cento e dois ndios de ambos os sexos com
dois capites frente abandonavam as suas rudes habitaes, entravam
contentes e satisfeitos no templo da formosa aldeia de Moamedes, e
submissos aceitavam das mos do vigrio Manuel Camelo Pinto o batis-
mo que lhes abria as portas nova existncia;13 e o prprio presidente

10 Atestao de Manuel Camelo Pinto, presbtero secular do hbito de S. Pedro,


vigrio missionrio na aldeia de S. Jos de Moamedes, que reporta-se tradio
por falta de assentamentos ou matrcula dos ndios.
11 Consta de seu requerimento de 19 de junho de 1829.
12 Na viagem j citada, t. II, p. 119. Daprs ce que me dit cette femme, elle entre-
prenait ce Voyage dans la persuasion que ses compatriotes seraient plus heureux
dans laldea quau milieu de leurs forets. Idem.
13 Atestao do vigrio Manuel Camelo Pinto de 3 de junho de 1829.
Brasileiras Clebres 61

da provncia, que correra-lhes ao encontro com demonstrao de agra-


do, recebeu-os abraando-os e mimoseando-os com vrios brindes para
captar-lhes a vontade e merecer-lhes a confiana das boas intenes que
havia a seu respeito.14
Nos ltimos dias do ano de 1829, os ndios caiaps apresen-
taram-se nas proximidades de Cuiab com aspecto hostil; vinham come-
tendo roubos, depredaes e assassinatos, e com tal ousadia e bravura
que uma bandeira que desceu sobre eles foi obrigada a retirar-se com
perda de um ndio guan.
Procurou-se opor maior resistncia, ou para cham-los or-
dem ou para afugent-los; formaram-se pois duas novas bandeiras que
deviam atac-los por terra e pelo rio, e os caiaps atemorizados com o
aparato das armas, transpuseram o Araguaia e apareceram nas vizinhan-
as do rio Claro, na provncia de Gois. Durante o dia o fumo e durante
a noite o claro de suas fogueiras denunciavam que no estavam longe
daquele arraial e seus habitantes previam com receio a hora tremenda da
brbara incurso, quando veio tranqiliz-los o nome de Damiana da
Cunha.
Era o digno marechal Miguel Lino de Morais, presidente da
provncia, que a chamara, implorando o socorro da mulher missionria;
e pela quarta vez deixou ela a sua habitao e aceitou a tarefa rdua mas
15
honrosa que se lhe cometia em nome da civilizao. No era esse o
seu sonho? Longe de dar-se por fatigada e procurar descansar para sem-
pre sobre o prestgio que havia adquirido, coberta das bnos de seus
contemporneos, anelava novas entradas pelos sertes, antevendo novos
triunfos no descimento de outras tribos que por l existiam nas sombras
do paganismo, e pois o ensejo nunca lhe foi mais favorvel.
O presidente Miguel Lino de Morais lhe escreveu de seu pr-
prio punho, dando-lhe bem cabidas instrues, repletas de conselhos
fraternais, numa linguagem condigna de quem em to remotas paragens
representava a pessoa do chefe da nao.16

14 Ofcio do presidente Miguel Lino de Morais de 31 de dezembro de 1828.


15 Ofcio do presidente Miguel Lino de Morais ao Ministrio do Imprio, datado de
24 de maio de 1830.
16 Em 15 de maio de 1830, estas instrues lhe foram lidas muitas vezes por seu
marido, segundo a recomendao do presidente. Of. acima citado.
62 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Ouamos as suas palavras:


A amizade com os ndios caiaps nossos vizinhos mui-
to me interessa.
Se eles bem conhecessem as vantagens da vida social e
a fortuna de viver no grmio da Igreja catlica romana, se-
guindo os preceitos do grande Deus, autor de tudo; se eles
voluntariamente se apresentassem para existir entre ns,
misturados com os moradores pacficos desta provncia,
ajudando-os em seus trabalhos e aprendendo com eles a
trabalhar para adquirir o necessrio s suas precises, bem
depressa reconheceriam quanto perdem na vida errante em
que vivem embrenhados pelos matos como se fossem feras.
Esta verdade reconhecida por vs e por muitos outros
ndios da mesma nao que entre vs vivem j civilizados,
servir de fora de argumento para os persuadirdes a que
aceitem o convite que por vs lhes mando fazer.
Assegurai-lhes que todas as minhas tenes, muito
recomendadas por S. M. o imperador do Brasil, se dirigem
ao importante fim de os atrair como nossos irmos, filhos
do Brasil, e que servindo somente de lhes despertar o amor
do bem, no para perturbar a sua liberdade, pois que eles
so livres e como tais sero sempre tratados.
Se encontrardes repugnncia em deixarem as suas
aldeias para virem viver conosco, no os obrigueis a isso e
assegurai-lhe a permisso de poderem vir a esta capital a
falar comigo que os tratarei muito bem e lhes darei alguns
brindes e ferramentas para os seus trabalhos.
Recomendai-lhes muito que respeitem os moradores
desta provncia; que no lhes roubem as suas roas, nem
matem pessoa alguma, nica forma de serem por mim esti-
mados; porm se obrarem o contrrio no se podero ad-
mirar de que mande fora armada ao mato para castigar,
porque os crimes so dignos de castigo.
Se for possvel ter inteligncia com os ndios coroados,
que se julgam ser da mesma nao caiap e que andam em
guerra com a gente de Cuiab, pedi-lhes da minha parte que
Brasileiras Clebres 63

deixem de atacar na estrada as tropas que sobem com neg-


cio para aquela provncia, assim como os seus moradores,
pois da no tiram interesse, antes se expem a ser persegui-
dos pelas bandeiras que tm ido sobre eles e que continua-
ro a marchar se eles no se acomodarem. Dizei a seus capi-
tes e maiorais que se eles deixarem os seus ataques, eu farei
com que de Cuiab procurem outra vez a sua amizade, e se
acabe se uma vez essas desordens, e aos seus capites e mai-
orais, dizei-lhes tambm que se apresentem a mim para os
brindar.
Estas instrues que vs deveis estudar antes de partir
para o serto, serviro de guia nos bons servios que espero
do vosso zelo pelo interesse desta provncia e dos povos da
17
vossa nao caiap, a quem muito estimo.
Damiana da Cunha recebeu da presidncia da provncia os
brindes com que devia mimosear os seus irmos primitivos, e no dia 24
de maio de 1830 saa para o serto com seu marido Manuel Pereira da
18
Cruz e um ndio e uma ndia, Jos e Lusa, que a acompanharo sem-
19
pre. Oito meses divagou ela pelas florestas, povoadas pelas feras;
acompanhou os rios, ora descendo, ora subindo pelas suas midas mar-
gens; vingou montes arrepiados de rochedos, cavados de precipcios, e
20
regressou depois sua aldeia no dia 12 de janeiro de 1831.
Os ndios aldeados foram com danas e outras demonstra-
es de alegria ao seu encontro l muito alm de sua aldeia, pois tinham
recebido notcias de sua aproximao pelos prprios que ela expedira no
Tombador, alm do rio Grande e prximo ao caminho de Cuiab, e o
presidente que se apressara em remeter-lhe alguns vveres e munies,
21
concorreu tambm a esper-la com outras autoridades no lugar.

17 Acha-se anexo ao seu ofcio de 24 de maio de 1830, dirigido ao Ministrio do


Imprio.
18 Portaria de Jos Antnio da Fonseca, comandante interino do batalho de caa-
dores de primeira linha.
19 Requerimento de Manuel Pereira da Cruz ao presidente da provncia, de 1 de
fevereiro de 1831.
20 Atestao do Vigrio Manuel Camelo Pinto de 10 de maio de 1831.
21 Ofcio do 1 de outubro de 1830, dirigido ao Ministrio do Imprio.
64 Joaquim Norberto de Sousa Silva

O seu sqito, porm, era o menos numeroso de todos quan-


tos vira Moamedes em suas triunfantes entradas;22 Damiana da Cunha
apoiada nos braos de seus ndios caminhava vacilante; seus olhos cheios
de vida estavam como que apagados e a tristeza se lhe desenhava nas fa-
ces amorenadas. Ah! Era o Anjo da Morte que pairava sobre sua cabea,
curva, inclinada para terra!
O presidente foi visit-la, e o comandante das armas conce-
deu a seu marido alguns dias de licena para que pudesse velar junto de
seu leito.23 Tranqila e resignada viu ela a morte aproximar-se; repartiu
o que possua com seu irmo Manuel da Cunha a quem tanto estima-
va;24 recebeu os socorros espirituais, e como quem adormece, cerrou os
olhos num suspiro brando e suave se lhe desprendeu dos lbios.25
Tinha expirado a mulher missionria que estragara a existn-
cia em suas afanosas peregrinaes e para quem a ptria no teve uma
recompensa digna de seus servios!26
Bem depressa propagou-se a fatal notcia, e a consternao la-
vrou por todas as povoaes da provncia; chorou-se muito to sensvel
perda.
J a esse tempo as casas suntuosas a aldeia de S. Jos Moa-
medes caam em runas... e j hoje pouco resta de tanta grandeza... nem
talvez o caiap se lembre mais do nome de sua antiga soberana, a neta
do cacique, a mulher missionria!
Por aviso do Ministrio do Imprio de 2 de outubro de 1829,
mandou-se que o presidente da provncia de Gois concedesse a Manuel
Pereira da Cruz a gratificao que julgasse conveniente, segundo o me-
recimento que pudesse ter em seu conceito os servios que alegava.

22 Compunha-se de 32 ndios de ambos os sexos, sendo alguns menores.


23 Por despacho de 2 de fevereiro de 1831.
24 Consta da ata da sesso extraordinria do conselho da provncia de 6 de outubro
de 1831.
25 Faleceu entre 2 de fevereiro e 9 de maro de 1831, como se infere de um requeri-
mento de seu marido dirigido presidncia da provncia.
26 O marechal Cunha Matos diz no Itinerrio do Rio de Janeiro s provncias do Par e Ma-
ranho, que D. Damiana da Cunha percebia uma penso anual pelos seus impor-
tantes servios. T. II, p. 138. No isto que consta dos documentos oficiais que
tenho vista.
Brasileiras Clebres 65

O presidente Miguel Lino de Morais deu por ofcio de 24 de


novembro de 1829 a seguinte informao:
O suplicante nenhum merecimento tem para suplicar a
recompensa pedida, nem capaz de seguir por si semelhante
diligncia. Sua mulher Damiana da Cunha, filha de um caci-
que caiap, ajudado de um sobrinho, soldado do batalho
n 29, que reconduziram e os trouxeram aldeia pela in-
fluncia que a dita Damiana tem sobre eles. Ao suplicante
neguei os vencimentos de soldado sem o ser, e foi ento as-
sentar praa para acompanhar a mulher. vista disto pare-
ce convir mais ser recompensada a mulher do que ele, at
por lhe tirar as tenses de ir corte pedir remunerao de
seus servios, em que me falou. Suposto ficasse desvanecida,
com os exemplos dos que tm descido de Mato Grosso,
avivaram-se-lhe as idias, e um mau exemplo, porque se-
gue-se todos os ndios mansos quererem ir, exigindo despe-
sas aqui e na corte, conseqentemente encarando o esprito
do aviso no seu verdadeiro sentido, permita-me, V. Exc.,
que eu suspenda a sua execuo at que se oferea oportu-
nidade, tratando com a dita Damiana a esse respeito.
Por aviso de 17 de julho de 1830, ordenou-se que se verificas-
se em Damiana da Cunha a gratificao que se mandara dar ao seu ma-
rido e que ficara suspensa por aviso de 1 de abril de 1839, em conse-
qncia da informao presidencial.
Na sesso extraordinria do conselho da provncia de 6 de
outubro de 1831, foi lido o requerimento do anspeada do batalho de
caadores n 29 de primeira linha, Manuel Pereira da Cruz, vivo da fa-
lecida Damiana da Cunha, ndia da nao caiap, pedindo a gratificao
que tinha sido mandada arbitrar a favor de sua falecida mulher.
O conselho marcou pelos servios da mesma a gratificao
de 40000 l. e resolveu que ao marido se desse metade e a outra metade a
Manuel da Cunha, nico irmo da dita falecida, com quem ela repartiu o
que tinha antes do seu falecimento.
Em novembro de 1832, requereu ainda M. Pereira da Cruz
que se lhe abonasse anualmente a gratificao de 20000 l., como a que
66 Joaquim Norberto de Sousa Silva

recebera no ano anterior por deliberao do conselho provincial em ob-


servncia do aviso de 17 de julho de 1830.
O presidente Jos Rodrigues Jardim por ofcio de 29 de no-
vembro de 1832 informou que alm do servio que ele prestara em duas
entradas nos anos de 28 e 29 em companhia de sua esposa, nenhum outro
havia feito que se tornasse digno de remunerao , e assim se deliberou
por aviso de 10 de abril de 1832.
Os ndios Jos e Lusa, que vivam em companhia de Damiana
da Cunha, no ficaro sob domnio de M. Pereira da Cruz, como ele re-
querera, para lhe servirem de lngua em novas entradas por indeferimento
do presidente Miguel Lino de Morais, de 9 de maro de 1831.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

II
Armas e Virtudes
A GUERRA BRASLICA AS SENHORAS PERNAMBUCANAS EM
TEJUCUPAPO DONA CLARA CAMARO DONA MARIA DE
SOUSA DONA ROSA DE SIQUEIRA DONA MARIA RSULA

Q UANDO o brado da invaso holandesa repercutiu


em nossas plagas, um povo pequeno, mas consciente de sua intrepidez e
heroicidade, correu s armas, e surpreendeu a expectativa da Europa
prolongando por trinta anos uma luta que parecia de fcil terminao!
Nessa guerra herica, chamada braslica, no tiveram senhoras
brasileiras que invejar aos seus compatriotas os feitos honrosos e dignos
de valor e da coragem. As senhoras de Pernambuco conquistaram os
louros do triunfo, no j, diz Jaboato, pelo brio com que souberam
guardar o seu crdito em ponto de honra e honestidade, o valor e cons-
tncia com que sofreram muitos oprbrios e ainda tormentos, mas sim
pelo nimo varonil com que em repetidas ocasies se atreveram a manejar
as armas, onde j desfaleciam as foras dos mesmos cabos e soldados.
Tejucupapo, Porto Calvo e Serinham conservaram ainda a
tradio de seus feitos; duram ainda nos ecos daqueles montes o rudo
do combate misturado com as aclamaes de suas vitrias.

*
68 Joaquim Norberto de Sousa Silva

A fome assolava o Recife, onde tremulava o pavilho neerlan-


ds; e a ilha de Itamarac, que era como que o celeiro dos holandeses
estava exausta, e pois o almirante Lichtart saiu do Recife com doze navios
de guerra e tomando em Itamarac as tropas disponveis, seguiu com
mais quinze navios para Tejucupapo com o desgnio de devastar a povo-
ao de So Loureno da Malta, vingar antigas derrotas e refazer-se de
viveres.
Lichtart atrevido e experimentado procurou iludir a vigilncia
dos habitantes. Arribou a Maria Farinha, onde demorou-se todo o dia,
simulando desembarques, e noite, suspendendo o ferro, veio com a
sua terrvel armada surpreender Tejucupapo, e marchar subitamente
contra So Loureno.
A o aguardava o bravo major de milcias Agostinho Nunes,
num reduto levantado pelos habitantes, e que servia como que guarida a
suas famlias; e Mateus Fernandes, destemido mancebo, frente de trin-
ta companheiros destemidos, emboscados na floresta que bordava a es-
trada, esperava a ocasio para picar a marcha triunfante.
Os holandeses no se demoraram em apresentar-se s armas
do novo Lenidas; caiu morto o sargento-mor de batalha que os capita-
neava e um fogo mortfero rompeu de todos os lados.
As dignas e corajosas pernambucanas compreenderam o peri-
go a que se expuseram seus maridos, seus pais e seus filhos, e pegaram
em armas, e correram s ameias do reduto.
O seu exemplo encoraja os peitos varonis. Trs vezes investe
o inimigo, trs vezes tenta a escala, e trs vezes rechaado pelo denodo
das formidveis guerreiras, que tm por estandarte a imagem do Redentor,
que lhes apresenta a mais valerosa dentre elas.
E o combate durou por algumas horas.
Enfim os holandeses, dizimados pela morte, e desacorooando
do triunfo, tocam a retirada, e fogem espavoridos, conduzindo os seus
mortos; ... mas a terra selada de seu sangue atesta a galhardia dos nossos
compatriotas, e os despojos de que deixam o campo juncado, ornam o
trofu da vitria devido ao valor das armas das senhoras brasileiras.
Infelizmente a Histria esqueceu-se de seus nomes, que deveriam
exornar essas pginas to ricas de reminiscncias hericas; perten-
Brasileiras Clebres 69

cem-lhes, porm, as honras desse dia memorvel, so unicamente delas os


louros de to assinalado feito, e o esquecimento de seus nomes concorre
para que o brilho do triunfo reflita sobre todo o seu sexo, e constitua por
si mesmo um dos maiores brases de glria das nobres pernambucanas.
Na manh do dia 7 de dezembro de 1859, S. M. o Imperador
levado da curiosidade e do respeito pelas tradies da nossa ptria visi-
tou a povoao de S. Loureno de Tejucupapo.
Para recordao de sua incurso histrica, fez cortar um pe-
dao do tronco de uma soberba sucupira, que ali florescia, a fim de con-
serv-lo em memria da coragem que patentearam naquela localidade as
senhoras brasileiras.
Possa essa prova de to alta e honrosa considerao sua me-
mria servir de orgulho s suas compatriotas!

Dona Clara Camaro no era uma dessas descendentes dos


conquistadores portugueses, que se pudesse vangloriar de um nascimento
ilustre, mas uma indiana, gerada nos bosques brasileiros, nascida na taba,
ou rstica cabana, levantada por seus pais, sobre a rede de algodo, tran-
ada por sua mo, como indicava a sua tez avermelhada, como o dizia o
perfil e os contornos de seu rosto, como o denunciavam seus negros e
acanhados olhos, e seus cabelos corredios e espargidos pelos ombros. Ela
soube tornar-se interessante e recomendvel, no s pelas suas maneiras
agradveis, como pela intrepidez e bravura do seu nimo, merecendo por
isso a ateno dos seus compatriotas, e a afeio e dedicao do mais
generoso e valente indiano, que produziram as tribos brasileiras.
Ignora-se a que tribo de ndios pertencia dona Clara Camaro,
em que parte do Brasil viu a luz, e at o seu nome primitivo: embalde se
percorrem, a este respeito, as pginas dos historiadores da Guerra Braslica.
todavia de crer que, como seu marido, descendesse dos carijs, e nas-
cesse em Vila Viosa, nas abas da serra da Ibiapaba, onde os jesutas
estabeleceram uma aldeia de ndios que assaz concorreu para a povoa-
o da provncia do Cear.
70 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Ligada pelos laos do consrcio a dom Antnio Filipe Cama-


ro, achava-se dona Clara com ele em Porto Calvo, onde o Conde de
Bagnolo acabava de se fortificar, quando Joo Maurcio de Nassau,
testa de um exrcito numeroso, tentou a conquista desta nascente vila, e
tudo se ps em movimento. Dona Clara Camaro empunhou as armas,
incitou com o seu exemplo as senhoras de Porto Calvo, que se desalen-
tavam em gritos de terror, e marchou sua frente, contra os invasores
holandeses. Aes brilhantes encheram as pginas da Histria nesse dia:
mas a sorte das armas foi desfavorvel aos nossos, que, podendo ser
vencedores, tocaram a retirada, e abandonaram a vila. Ainda assim,
Henrique Dias, com seus negros, Camaro com seus ndios, e dona
Clara com a sua esquadra feminil, escoltaram os habitantes de Porto
Calvo, marchando para Madalena, depois para Penedo, e finalmente
para Sergipe, donde se passaram Bahia em 1634.
Tanto esforo e to admirvel coragem mereceram ser canta-
dos pelo jovem poeta nacional Jos da Natividade Saldanha, que, por
mais de uma vez, foi inspirado pelas aes ilustres de sues compatriotas.
Eis aqui os seus versos:
Vibrando a longa espada,
Ao lado marcha do brasleo esposo
A nobre esposa amada:
No campo dos troianos
Camila Furiosa,
Voando sobre a grimpa da seara,
Mais triunfos morte no prepara.

Assoberbam o batavo nefando;


O quente sangue espuma;
Qual belga foge, qual brasleo fere:
Quem evita o mavorte
Na espada feminil encontra a morte;
Ambos assim cobertos de alta glria
Alcanam do holands clara vitria.

No foi, porm, s nesta ao que se assinalou dona Clara


Camaro, que no dizer de Damio de Fris Perim, acompanhou seu ma-
rido em todas as campanhas, e teve parte em todas as vitrias.
Brasileiras Clebres 71

O que admira, que tendo Flipe IV, rei de Espanha, que esten-
dia o seu pesado cetro sobre o reino portugus e suas conquistas, galar-
doado os servios de dom Antnio Filipe Camaro, premiando-o com a
merc de cavaleiro do hbito de Cristo, e fazendo-lhe graa do dom, se
esquecesse de sua esposa, sendo que foi to ilustre como ele, ou mais
ainda, se lhe levarmos em conta a delicadeza do sexo.

O amor da ptria, um dos mais nobres caracteres do corao


humano, pertence a todos os pases. Resplandece em todos os tempos,
brilha entre todas as classes, e fulgura como partilha de todos os sexos.
Quando os holandeses devastavam as capitanias brasileiras,
que demoram ao norte, o vulto herico e saliente do grande Matias de
Albuquerque, chamou a ateno dos intrpidos invasores para a nascente
povoao de Vila Formosa, que se eleva sobre a margem esquerda do rio
Serinham, e que se orgulhava com o seu outeiro, que tinha por torrea-
da coroa um diadema religioso, a sua rstica mas bela e vistosa capeli-
nha, que alveja destacando-se do verde do seu arvoredo e se deixa ver
de grande distncia.
Pequena era a fora do nosso general, e o sargento-mor de
batalha Andrezon o veio desalojar daquela posio frente de oitocen-
tos homens. O inimigo acometeu o ponto guardado por vrios capites,
que teriam nas suas cinco companhias uns cento e trinta soldados, inclu-
sive alguns ndios. No podendo conservar o posto, buscaram os nossos
o rio Serinham, e a carregou sobre eles o inimigo, porm, Matias de
Albuquerque com seu irmo Duarte de Albuquerque e uma centena de
defensores, desconcertou o inimigo em seu triunfo e o obrigou a reti-
rar-se, com os que j se retiravam. Conhecendo depois o inimigo que
era vergonhosa covardia ceder ante to pequeno nmero, voltou de
novo e de novo empenhou-se o combate, no menos duvidoso e mort-
fero. Durava j sete horas e o campo ia se juncando de mortos e feridos,
quando o inimigo prudente e cauteloso comeou a retirar-se...
Entre os que perderam a vida defendendo a ptria, contou-se
Estvo Velho; era apenas um soldado, muito jovem ainda...
72 Joaquim Norberto de Sousa Silva

A notcia de sua morte chegou rapidamente aos ouvidos de


sua me D. Maria de Sousa, uma das mais nobres senhoras de Pernam-
buco, dotada de esprito varonil, talhada pelo molde das antigas esparta-
nas, e que soube vencer a aflio natural, sopitar os afetos maternais, e
dar o exemplo da maior heroicidade verificada pelo amor da ptria.
Era imensa a perda que acabava de sofrer aquele corao: alm
de Estvo Velho, tinha j perdido um genro e dois filhos; mas lembrou-se
que possua ainda dois, um de 13 e outro de 14 anos; chamou-os e lhes di-
rigiu estas sublimes palavras cheias de nobreza e heroicidade:
A Estvo tiraram hoje a vida os holandeses, e posto que, filhos
meus, perdi j trs e um genro, antes vos quero persuadir, que desviar da
obrigao precisa aos homens honrados, numa guerra onde tanto servem a
Deus com a el-rei, e no menos a ptria; pelo que cingi logo a espada; e a
triste memria do dia, em que a pondes na cinta, esquecendo-vos para a
dor, s vos lembre para a vingana, matando ou sendo mortos to esfora-
damente, que no degenereis desta me e daqueles irmos!
Com admirvel constncia, diz o historiador da guerra bras-
lica, Brito Freire, fazendo-se logar entre as insignes matronas da nao
portuguesa, que em todos os sculos celebrou tanto a fama, aprenderam
desta mulher a ser valorosos os homens.
Este exemplo de patriotismo, escreve o conselheiro Balta-
sar da Silva nas suas Notas biogrficas, digno de eterna memria, por-
que elevou seu nome to gloriosamente nos fastos braslicos, preferindo
a salvao da ptria ao amor filial.
Procedimento sem dvida, acrescenta monsenhor Pizarro
nas suas Memrias histricas, mais ilustre que o da celebrada matrona la-
cedemnia, de quem se conta, que ciente da morte de um filho na bata-
lha, pelejando pela ptria, mandou outro substituir o lugar. Ejus locum ex-
pleat frater (Ir seu irmo ocupar o seu lugar)!
Os filhos de to generosa me no desmentiram de seu ni-
mo varonil nem de sua constncia patritica; ambos eles se mostraram
dignos dela, de seus valorosos irmo e de sua ptria, e souberam nobre
e esforadamente cumprir a recomendao, que ela lhes fez naquela
hora to solene e de to santa e herica abnegao.
Brasileiras Clebres 73

Nasceu dona Rosa Maria de Siqueira na cidade de S. Paulo, no


ano de 1690. Seus ricos e nobres pais, Francisco Lus Castelo Branco e
dona Isabel da Costa e Siqueira, curaram de lhe dar uma no medocre
educao. Ligada por laos conjugais ao desembargador Antnio da Cunha
Souto Maior, cavaleiro professo na ordem de Cristo, passou cidade da
Bahia, em companhia de seu consorte, e ali, em princpios de dezembro
de 1713, embarcou em a nau Nossa Senhora do Carmo e Santo Elias com
destino a Lisboa.
Montava essa nau 28 peas; ia carregada de acar, tabaco e coi-
rama, e levava a seu bordo 119 pessoas, entre homens, mulheres e crianas.
Tendo feito boa viagem, achava-se na madrugada de 20 de maro de 1714
sobre a costa de Lisboa, 15 lguas ao mar das Berlengas, quando ao largo
se avistaram trs velas. Eram corsrios argelinos, que ento andavam naque-
les mares, aprisionando as naus crists e cativando os que nelas encontra-
vam. A capitnia montava 52 peas, a almirante 44, e a fiscal 36, perfazendo
ao todo 132 bocas de fogo, e sendo numerosas as tripulaes.
Reconhecidas as velas, soou o rebate a bordo da nau crist, e
para logo pediu o capito Gaspar dos Santos Negreiros a Antnio de
Albuquerque Coelho de Carvalho, que regressava ao reino portugus
depois de haver sido governador de Minas, que ocupasse o seu posto, e
ele combateria sob suas ordens. A to generosa oferta se recusou Ant-
nio de Albuquerque, alegando que no tirava a glria do vencimento, a
quem lhe dava to ilustre princpio com aquela ao, e ainda mais, que
da milcia do mar, no tinha a necessria experincia; porm, que estava
pronto a obedecer-lhe e a pelejar em servio do rei e da religio. Aceitou
o capito aquela modesta escusa, e disps tudo para o combate.
Eram 7 horas da manh, quando retumbaram os mares com os
troves da guerra, e o ar se toldou de negro fumo. Comeado o combate,
comeou tambm dona Rosa Maria de Siqueira a assinalar-se por suas
aes, como se houvera soado a hora do seu glorioso renome. Acesa de
nimo, cheia de coragem, quis logo compartir a glria dos combatentes na
defesa de tantas vidas; e era para ver-se como a ilustre paulista animava os
guerreiros no meio de to encarniado conflito j ministrando armas a uns,
j levando plvora a outros, e sempre repetindo; Viva a f de Cristo!
74 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Alguns judeus, que iam presos e remetidos ao tribunal do


Santo Ofcio, desejando o triunfo dos argelinos, preferindo o peso dos
grilhes do cativeiro aos tormentos infernais dos crceres da Inquisio,
e ao fogo das suas horrorosas fogueiras, acusavam o capito de temerrio e
de imprudente, desanimando assim os que combatiam pela prpria con-
servao, honra e liberdade; e diziam que no era nem valor, nem acerto,
aceitar batalha com desigual partido; que a defesa passava a temeridade,
quando se no podia duvidar do vencimento; e que melhor era entregar
a nau antes do estrago, que depois da vitria, porque os mouros castiga-
riam em todos a culpa de um s, no dando quartel; que o capito pele-
java antes pela sua fazenda embarcada em a nau, do que pela liberdade,
honra da nao, e defesa da f. Dona Rosa, repreendendo-os com ener-
gia, a todos persuadiu, que era a morte em tal caso prefervel capitula-
o e cativeiro de to brbara gente, segurou os nimos dos combaten-
tes, tomados de entusiasmo e admirao, por verem que uma senhora
sabia pr em prtica o que ensinava por suas palavras. Ela deixou as
roupas do seu sexo, trajou militar, e, confundida com eles, pelejou a
batalha, afrontou os perigos, sem que o espetculo terrvel e sanguinoso
de um tal conflito lhe quebrasse o nimo.
Amiudadas eram as descargas de artilharia e mosquetaria das naus
infiis: nuvens de projetis choviam de momento em momento sobre o con-
vs, e aos repetidos gritos das tripulaes inimigas de Amaina! Amaina! res-
pondia a corajosa guerreira paulistana com altos brandos de Viva a f de
Cristo! Levando uma bala a cabea do condestvel, que dirigia uma pea, e
na ocasio em que ia faz-la disparar, lanou-lhe D. Rosa o fogo, ficando no
mesmo lugar at que um artilheiro a viesse substituir.
A batalha ferida ao despontar do sol durou at ao seu ocaso, e
s foi suspensa chegada da noite. Os nossos, aproveitando o ensejo
favorvel, entregaram-se a atos de piedade, amortalhando os mortos,
curando os feridos e reparando tambm a nau do melhor modo poss-
vel, e porque se houvesse acabado o cartuxame, aprontou dona Rosa,
ajudada por duas negras e duas velhas ndias, que pouco trabalhavam,
para mais de trezentos cartuchos, certa de que no dia seguinte maior se-
ria o combate e coroado da vitria.
Aos primeiros raios do sol, surgindo sobre a superfcie das
guas do Oceano, travou-se de novo o conflito com maior valor, com
Brasileiras Clebres 75

mais intrepidez da parte dos cristos. Cinco vezes os infiis abordaram a


nau, e cinco vezes foram rechaados, mortos ou arrojados ao mar. Dona
Rosa, como uma verdadeira herona, apareceu em todo esse dia de hor-
rvel combate, pelejando briosamente, acorooando os guerreiros com o
brado de Viva a f de Cristo! Ora ajudando os marinheiros a arrear, a
recompor os cabos, no manejo martimo, ora cuidando dos feridos, e
sempre olhada com admirao e respeito.
Uma granada argelina, arrebentando junto da vela grande, a
incendiou; prontamente despiram os combatentes as suas roupas para
com elas abafar o incndio; dona Rosa os imitou tanto, quanto lhe per-
mitiu o recato de seu sexo, e a to acertado remdio se deve no ter la-
vrado o fogo. Os mouros, supondo ia a nau ateada, trabalharam para
rend-la, mas eis que pelos esforos e atividade varonil de uma mulher, a
nau mareia, graas nova vela, evitando assim nova adornagem. O ini-
migo desce de seu intento, dispara a ltima carga de artilharia e mosque-
taria, e recua j noite fechada.
Dona Rosa desenvolveu ento a mesma atividade, que mos-
trara na noite precedente; prestou-se a todo o servio, indispensvel a
novo combate. No dia seguinte no ousaram os corsrios aproximar-se;
embalde mandou o capito marcar a nau, esperando novo conflito; o
vento refrescou e os argelinos sumiram-se no horizonte. Caram ento
os cristos de joelhos, e com os olhos e os braos alados para o cu,
deram graas ao Senhor por esta vitria.
A nau demandou a barra de Lisboa, e em 22 de maro de
1714 fundeou nas guas do Tejo.
Dona Rosa tornou-se por muito tempo o alvo da curiosidade
dos habitantes da metrpole portuguesa; todos a queriam ver, e todos a
louvaram pelo seu nobre valor, pela sua rara intrepidez. A coragem da
distinta brasileira deu assunto conversao, e fez com que seu nome
viesse posteridade, alcanando um lugar nas pginas da Histria.

Nascida nos ltimos anos do dcimo stimo sculo, dotada de


ndole extremamente belicosa, e corao varonil, contava dona Maria
76 Joaquim Norberto de Sousa Silva

rsula de Abreu Lencastre, apenas dezoito anos de idade, quando, ar-


dendo de desejo de assinalar-se nos campos da guerra, abandonou a
casa paterna, fugiu aos braos de seu velho pai, Joo de Abreu e Oliveira, e
embarcou-se para Lisboa, onde, no dia 1 de setembro de 1700, assen-
tando praa de soldado, sob o nome de Baltasar do Coito Cardoso, pas-
sou ao Estado da ndia.
Foi nessa celebrada parte do mundo, teatro dos brilhantes fei-
tos de tantos cabos portugueses, que vasta carreira de glria se abriu ao
jovem Baltasar do Coito Cardoso. Longo seria enumerar as proezas que
obrou, os combates em que se achou, e o modo como que neles se sou-
be haver; bom ser, porm, apontar aqui, que no assalto fortaleza
Ambono, foi um dos soldados que primeiro ousaram entr-la, e que,
havendo-se tornado digno de galardo pelo nimo e valor, que mostrara
na tomada das ilhas Corjum, e Panelm, que o vice-rei Caetano de
Melo e Castro ganhou a Fondom Saunto Branscol Sardersai, das terras
de Cudale, foi nomeado cabo do baluarte da Madre de Deus, na fortale-
za de Chaul, onde prestou relevantes servios.
Em 12 de maio de 1714 obteve baixa do seu posto, e, trocan-
do a vida guerreira pela pacfica, esposou o valente Afonso Teixeira
Arrais de Melo, que, anos antes, havia sido governador do forte de So
Joo Batista, na ilha de Goa.
Tendo servido o Estado, pelo espao de quase quatorze anos,
que apenas alguns meses lhe faltaram para isso, assinalando-se pelo seu
valor, no quis o rei dom Joo V deixar de remunerar os importantes
servios, prestados por uma mulher, na carreira das armas, e por despa-
cho de 8 de maro de 1718, lhe fez merc do pao de Panguim, pelo
tempo de seis anos, e de um xerafim por dia, pago na alfndega de Goa,
com a faculdade de testar em seus descendentes, e, na falta destes, em
quem bem lhe parecesse. Ali expirou dona Maria rsula de Abreu Len-
castre, coberta das bnos de seus contemporneos, rodeada de home-
nagens; conservando em toda a vida, como que para lembrana de seus
feitos brilhantes, tanto o trajo varonil, como a espada, testemunha de
seu herosmo.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

III
Religio e Vocao
JOSEFA DE SO JOS A BEATA JOANA DE GUSMO A
IRM GERMANA

B ELA e sublime se eleva na capital do imprio cisatlntico a


serra tijucana, ramificao digna da cordilheira dos rgos, que contor-
na parte do magnfico golfo de Niteri, de que se mostravam to zelo-
sos os antigos tamoios, seus primitivos habitantes. como que o fundo
escuro do quadro desse painel deslumbrante em que se desenha a rainha
da Amrica meridional, com a sua coroa mural.
Ah! E que de transformaes em menos de um sculo! J
pouco resta do pitoresco que caracterizava esse belo vale do desterro!
Ouve-se apenas a sineta, que nossos pais ouviam, derramando sobre as
asas do vento os seus sons fnebres e melanclicos, que se perdem nos
extremos dessa nova e nascente Babilnia. L sobre a montanha est o
rstico campanrio, e o santo gineceu das filhas de Santa Teresa de Jesus,
as carmelitas descalas. No seu recinto, em leito de modstia argila, des-
cansa o invicto e grande capito, que elevou os arcos triunfantes dessas
guas, que murmuram junto da sua sepultura, e a quem a vitria coroou
de seus louros nas campinas de Uruguai, e a seu lado, em campa rasa,
78 Joaquim Norberto de Sousa Silva

dorme o sono dos mortos a fundadora daquele asilo, a madre Jacinta de


So Jos.
No comeo do sculo dcimo oitavo viviam no Rio de Janeiro
e eram venerados pela sua religiosidade Jos Rodrigues Aires e Maria
Lemos Pereira. Unidos pelos laos matrimoniais, abenoou o cu o seu
consrcio dando-lhes dois filhos e duas filhas.
Os felizes pais assaz se esmeraram na educao dos seus geni-
tores, aos quais o Senhor concedeu a graa da perseverana no caminho
da vida por este vale de espinhos e lgrimas; mas a todos eles se avanta-
jou Jacinta, que to clebre tinha de se tornar pela fundao de uma
nova comunidade, como pelas contrariedades com que teve de lutar
durante os longos anos de sua existncia.
Ela nasceu no dia 15 de outubro de 1715 e desde os tenros
anos que ganhou certa superioridade sobre seus irmos pelos muitos ex-
celentes dotes naturais, e conquistou a benevolncia e estima de seus pa-
rentes e das pessoas com quem falava. Fez-se notvel pela sua presena,
amvel pela sua bondade querida pela sua discrio e agrado, e admirada
pelas suas virtudes. Unia a prudncia fortaleza, a formosura mods-
tia e humildade sem afetao. Era devota, no por ostentao, mas por
queda natural.
Cresceu-lhe com a idade o fervor de votar-se a Deus; cedo
compreendeu Jos Rodrigues Aires as piedosas inclinaes que patente-
ava a sua filha, e longe de contrari-la condescendeu com as suas spli-
cas e lhe fez presente de uns cilcios.
Animada pela condescendncia paterna, entregou-se de todo
ao exerccio da penitncia. Viram-na desde ento como o anjo da orao
embeber-se pela noite adiante nas prticas religiosas, e muitas vezes a
surpreenderam a se martirizar com as disciplinas, que ainda hoje se con-
servam em sua cela, no seu convento. Corria depois a via sacra, coroada
de espinhos e curvada ao peso da cruz que levava aos ombros, parte da
qual ainda subsiste.
To fervorosos foram os desejos de ser religiosa, que em vo se
ops o amor maternal a to decidida vocao. A morte de seu pai, que fa-
voneava os seus favoritos projetos religiosos, veio ainda mais contrari-la
em seus desgnios; achou porm em to grande calamidade uma amiga pro-
tetora em sua irm Francisca para consol-la em suas atribulaes.
Brasileiras Clebres 79

A me entregue s afeies do amor maternal, se inquietava a


todo instante com o retiro de sua filha; e at se persuadia que ela abor-
recia a sua companhia. Anelava que fosse santa, mas lhe desagradavam
as penitncias, que no lhe eram ocultas; alegrava-se com v-la praticar
alguns atos de virtude, cheios de piedade, mas lhe insinuava, mas lhe pe-
dia que se no mortificasse. Muitas vezes ia surpreend-la, e ento lhe
arrancava das mos ensangentadas os instrumentos da penitncia! Outras
vezes pagava a pobres mulheres, que viviam de esmolas, para lhe conta-
rem histrias durante a noite, a fim de lhe dissipar a melancolia e des-
vi-la de seus exerccios religiosos. Ento a contrariada menina, sem
proferir a menor palavra de descontentamento, sofria com pacincia; e
tornava-se imvel no seu leito para ver se a deixavam na suposio de
que dormia.
Tinha ela adquirido a resignao nas graves enfermidades por
que passara desde a idade de onze anos. Caiu uma vez to gravemente
enferma, que recebeu os sacramentos da extrema-uno. Sem esperana
de vida, tocava os paroxismos da morte; deram-na por desfalecida; cui-
daram de seu enterro, mas sua irm, que como ela tinha o corao abra-
sado da f, beijou-a, revocando-a a existncia; chamou-a como que da
eternidade, e Jacinta abriu os olhos cheios de cera da vela benta, que tinha
entre as mos geladas, abriu-os e fitou-os como que ressuscitada. Sofreu
ainda outras muitas enfermidades, cujas curas foram o seu martrio.
Ficava muitas vezes em estado catalptico, sem que pudesse dizer o que
tinha; derramava ento humores ptridos pelas narinas, boca e ouvidos,
que a deixavam com todos os sinais de morta.
Tais sofrimentos mais e mais acendiam em sua alma a f, cuja
luz brilhava majestosamente sobre a sua resignao como uma aurola.
Inflamava-se-lhe o esprito nos fervorosos desejos de ser freira professa
e de votar-se ao Senhor como esposa do Cu. Da veio o entregar-se
com sua irm prtica da vida religiosa, com determinada hora de ora-
o e penitncia, freqncia de sacramentos, silncio e retiro, sem que
faltasse aos deveres de respeito e obedincia para com sua me, de cir-
cunspeo e gravidade para com as pessoas de fora, ocupando o mais
do tempo nos cuidados domsticos.
Ao fervor religioso das duas meninas reuniu-se a devoo de
seu irmo Jos, e desde ento se entregaram livremente aos transportes
80 Joaquim Norberto de Sousa Silva

do amor divinal. J por esse tempo D. Maria Lemos Pereira tinha passa-
do a segundas npcias, e seu novo estado concorreu para que se afrou-
xassem os rigores de sua oposio; veio ento Jacinta a adquirir, graas
interveno de seu tio Manuel Pereira Ramos, a chcara denominada da
Bica, contgua ao monte da capela da Senhora do Desterro, e dela tomou
posse no ms de maro de 1742, e na madrugada do dia 27 do mesmo
ms se retirou para ela levando consigo a imagem do Menino Deus.
Francisca acompanhou-a ao seu retiro, e desde esse dia disseram adeus
aos lares paternos e a tudo quanto as prendia ao mundo, na inteno de
no voltar mais a seus mentirosos encantos e sedues enganadoras.
Naquela casa arruinada, pequena, e que se fazia em pedaos,
colocou aquela imagem que levada consigo, e a recebeu depois a visita
de seu padrasto Andr Gonalves dos Santos, comissrio geral da arti-
lharia, e de seus irmo Sebastio Rodrigues Aires e Jos Gonalves.
Retiradas as dias irms do tumulto da cidade e entregues a
Deus pela orao e penitncia, deixaram os apelidos de sua casa para
ficarem sob a proteo de Jesus, Maria e Jos, e tomaram os nomes de
Jacinta de S. Jos e Francisca de Jesus e Maria. Unidas pelos mesmos
sentimentos religiosos, esforaram-se ambas em levantar uma capela
consagrada ao Menino Deus, e com o produto da venda das jias de
Jacinta se deu princpio s obras. Ali viveram enquanto duraram os tra-
balhos, como que emparedadas, abrindo apenas o postigo de uma porta
para trancarem do que se fazia mister.
Difundiu-se logo, diz o historiador Baltasar da Silva Lisboa,
difundiu-se logo por toda a cidade o suave aroma das virtudes daquelas
servas de Deus, que causou to agradvel sensao ao governador
Gomes Freire de Andrade, o exemplo dos bons governadores, que se
lhe acendeu no esprito eficazmente proteger os seus pios desgnios, aju-
dando a levantar a capela, dando-lhes uma mesada, que Jos Gonalves
ia receber do brigadeiro Alpoim. Suscitaram-se, como de costume,
contradies e dificuldades na recepo das esmolas, que se fez necess-
rio ir o mesmo Jos Gonalves receb-las, dizendo-se-lhe que o general
as havia de ajudar e confiasse em Deus, que ele pagaria por junto. No
pararam as obras da capela, e o bispo dom frei Joo da Cruz deu a auto-
rizao conveniente, parecendo milagroso o adiantamento, e tal a ativi-
dade de Jacinta na sua concluso, que at com o prprio trabalho o
Brasileiras Clebres 81

aumentava, indo nas tardes frescas e nas noites de luar com sua irm
carregar pedra em companhia do referido Jos Gonalves, este em carri-
nho de mo, seus escravos cabea, e Jacinta e Francisca em um saco,
conforme podiam.
Concluda a capela no dia 31 de dezembro de 1743, foi benta
segundo o rito romano, pelo cnego doutoral Henrique Moreira de Car-
valho, com autorizao do bispo. Rezou missa e ali receberam elas o po
dos catlicos no dia 6 de janeiro do ano seguinte, vestidas de capas e
saias pardas, com um vu preto pela cabea, celebrando a primeira mis-
sa o padre Manuel Francisco, religioso carmelita. Levantou-se um posti-
go da parte do evangelho sobre o presbitrio da capela, para servir de
confessionrio, e como ouviam a missa do coro, desciam na ocasio de
comungar.
O bispo doutoral dom Frei Joo da Cruz a disse missa por
duas vezes antes de partir para Lisboa; os adornos consistiam unica-
mente na profuso das flores. Satisfeito de tudo quanto vira, lhes fez
presente de duas imagens santas, que foram depois transladadas para o
convento, que se edificou no monte chamado ento do Desterro e hoje
de Santa Teresa, onde ainda existem.
A permaneceram as primitivas flores do Carmelo braslico
com grande edificao, privadas de toda comunicao com as pessoas
do sculo, entregando-se ao trabalho braal, cultivando a sua horta e o
seu jardim, no obstante os padecimentos, que sofria Jacinta, apenas
compensados por xtases, em que se diz que Deus lhe tornara fcil a
compreenso dos mais sagrados mistrios de sua divindade.
Passarei em silncio muitos milagres que fez, os xtases que
teve, as lutas que sustentara com o demnio, que por vezes a martirizaram,
as vises, essas celestes miragens imaginrias, e tudo isso enfim que
gozara, e que seu confessor explicava escudado nas erudies que pos-
sua dos legendrios, para somente me ocupar com a sua vida real e as
suas boas obras. Todas as suas revelaes foram escritas pelo seu con-
fessor Fr. Manuel de Jesus e pelo padre Jos Gonalves, e acham-se no
arquivo de seu convento e l podem crdulos e incrdulos proceder a
minuciosos exames.
Em setembro de 1745 enfermou Fr. Manuel de Jesus e veio a
falecer em dezembro, deixando Jacinta e sua irm recomendadas ao pa-
82 Joaquim Norberto de Sousa Silva

dre mestre Antnio Nunes, ao cnego doutoral Henrique Moreira de


Carvalho e ao vigrio da Candelria o Dr. Incio Manuel da Costa Mas-
carenhas.
Pouco durou o padre Nunes no exerccio de suas funes,
gloriando-se da especial consolao de seu esprito pela direo das duas
irms, que observavam fielmente o seu recolhimento e exercitavam
constantemente a virtude.
Em 15 de maro de 1748 veio-se-lhes reunir Rosa de Jesus
Maria e depois outras muitas, e todas elas serviram de consolao a Ja-
cinta ento dolorosamente ferida no mais ntimo do corao com a es-
pada do anjo da morte, que cortou a vida de sua irm, a sua companhei-
ra nos exerccios religiosos e sua amiga nas atribulaes de seus dias de
contrariedade.
A sua vida, diz o conselheiro Baltasar da Silva Lisboa, foi
santificada pela pureza de sua conscincia, bondade de corao, mortifi-
cao sem afeto, recato sem fingimento, docilidade e humildade sem os-
tentao, sempre obediente, caritativa e dada orao e exerccios espiri-
tuais sem interrupo; diligente e exata em seus deveres sobre a voz da
obedincia, com resignao; assdua ao trabalho, no obstante as fre-
qentes enfermidades.
Agravando-se a sua enfermidade, acrescenta o padre-mestre
Antnio Nunes, sofria Francisca tudo com tal pacincia, que nenhum
gemido se lhe ouvia das sufocaes de sua fatal enfermidade. Receben-
do o santo vitico foi desamparada dos facultativos, e persuadidos de
que no havia que esperar socorro da medicina, lhe anunciaram a proxi-
midade da morte, e disse ento: Seja o Senhor bendito! Perdoe-me Ele
as minhas culpas pela sua infinita misericrdia e seja quando ele muito
bem quiser.
Morreu exatamente como vivera, em 13 de julho de 1748.
Jacinta amortalhou-a com suas prprias mos, admirando-se que tendo
o rosto denegrido e como penalizado se tornasse natural, com os olhos
claros e o corpo flexvel.
To bela era no seu rosto a morte!!
Baslio da Gama.
Brasileiras Clebres 83

Fazia Jacinta com que suas irms observassem os exerccios


1
da ordem reformada de Santa de Teresa e os da comunidade, vestidas
de saias de droguete castor pardo, cobertas com um vu de fumo, fecha-
do por diante, que lhes servia de touca, at que o bispo D. Frei Antnio
do Desterro lhes permitiu vestirem-se de hbito.
Todos os anos vinham novas irms aumentar a sua milcia,
compartilhar de sua misso. J na chcara da Bica se praticavam as re-

1 A Espanha, to frtil na produo de grandes gnios, deve gloriar-se de ter dado o


bero a santa Teresa de Jesus, virgem que se dedicara ao culto do Senhor, poetisa
que exalara a glria de Deus, em versos cheios de doura e melancolia, religiosa
que reformou e instituiu numerosos claustros.
Santa Teresa de Jesus, filha de Afonso de Cspede e Beatriz de Ahumade, nasceu
em vila, a mais bela das cidades, que outrora entravam na demarcao da antiga
Lusitnia, em 1515; faleceu em 1582 aos 67 anos de idade, e foi canonizada em
1615 pelo papa Paulo V.
Acendeu-se-lhe a devoo ainda em tenros anos, o pensamento sublime da imortali-
dade dalma lhe borbulhava de contnuo na mente e de contnuo repetia como que
extasiada: Para sempre! Para sempre! Para sempre! No contava ainda 15 anos,
quando ardendo no desejo de ir procurar entre os infiis a gloriosa palma do martrio,
abandonou a casa de seus pais, acompanhada apenas de seu irmo Afonso de Cspede,
aquele que ela mais estimava dentre trs irmos e oito irms, que tinha, o qual havia
nascido no mesmo dia que ela, mas quatro anos antes, e que depois morreu desastro-
samente na conquista do Rio da Prata, em combate contra os indgenas. Surpreendi-
dos em sua fuga por um parente, foram conduzidos casa paternal e asperamente re-
preendido por seus pais. Exigiram ento no jardim umas como celazinhas e ali con-
vertiam as horas de recreio em horas de oraes e msticas leituras.
Sua me, que era muito dada a leitura de romances de cavalaria, ento em voga, e
que seu marido aborrecia, inspirou-lhe to viva paixo por eles, que ajudada de
seu predileto irmo, veio a compor tambm um romance neste gnero, com belas
aventuras, com riqussimas fices, e sobre o qual, diz o padre dom Francisco da
Ribeira, seu bigrafo, muito havia que dizer.
Desejando enclaustrar-se para poder seguir mais livremente a vida de paz, exemp-
ta do comrcio com o mundo, dirigindo fervorosas preces a Deus, viu transporta-
da de alegria aproximar-se o mais feliz e desejado momento de toda a sua longa e
trabalhosa vida. J sua beleza, que to iconograficamente nos transmitiu a pena do
bispo de Terragona, dava que cuidar, pois essa esttua regular, esse corpo avulta-
do e branco como flocos de neve, esses cabelos, que em negras madeixas lhe des-
ciam at aos claros e torneados ombros, essa longa testa, esses olhos pretos bri-
lhantes, essa boca e faces carmesneas, formando um todo perfeito, iam pouco a
pouco se tornando o objeto de louvores, quando, em conseqncia da morte de
sua me, seu pai a conduzia ao mosteiro da Graa. Tomou o vu de religiosa do
Monte Carmelo e em breve tornou-se clebre. Foi ela quem introduziu a reforma
no mosteiro de vila, quem por seu zelo ardente e puras virtudes, adquiriu tanta
influncia, tamanho predomnio, que sucessivamente reformou quatorze conven-
tos de religiosos e dezesseis de religiosas, e fez ainda mais: sua instituio atraves-
sou o Oceano e veio aclimatar-se no Novo Mundo.
84 Joaquim Norberto de Sousa Silva

gras de Santa Teresa; as oficinas achavam-se repartidas com comodida-


de e decncia; o coro ocupava a primeira sala; o mais da casa dividia-se
em celas, refeitrios, colocutrios e outras dependncias. A lhes dava o
padre Jos Gomes lies de latim para que pudessem rezar o ofcio divi-
no pelos brevirios.
Trabalhava a santa donzela somente para Deus, no seu mais
ardente desejo de lhe consagrar perptuo culto, esperando somente ob-
ter por meio do Senhor o xito de seus votos, e quando lhe pergunta-
vam quem a havia de ajudar naquele to santo designo, respondia que o
governador, o grande conde de Bobadela.
Certa de que ele concorreria com esmolas para as obras da
capela, o bero da religio de Santa Teresa nesta cidade, teve oportuna
ocasio de lhe falar quando lhe pedia uma entrevista, que o deixou sen-
sibilizado, arrancando-lhe lgrimas. Prometeu-lhe o conde coadjuv-la,
dizendo que sempre tinha desejado concorrer para aquelas obras, e que
era de seu intento fazer-lhe um convento.

Ela de sua prpria mo escrevera a sua vida; a primeira vez por conselho de seu
confessor, dom Pedro Ibez, e depois a pedido de frei Garca de Toledo. No
h notcia alguma da primeira obra e quanto segunda foi impressa, sendo que o
autgrafo acha-se no Escorial muito bem conservado. Frei Antnio de S. Jos a
verteu em linguagem portuguesa, e publicou-a ilustrada com muitas eruditas dilu-
cidaes. O grande poeta lrico, frei Lus de Leo, homem dotado de transceden-
te talento e que possua muita soma de conhecimentos, igualmente comeou de
escrev-la para satisfazer o desejo da imperatriz Maria, filha do clebre imperador
Carlos V; mais, a morte lhe impediu que a conclusse. Foi mais feliz o padre dom
Francisco da Ribeira, um de seus confessores, e a ele se devem muitas particulari-
dades da vida desta santa, que s ele no ignorava.
Suas obras como que respiram um odor celeste, que enleva; ressumbra nelas um
sentimento mstico, uma expresso, que no fala ao corao, mas alma; seu esti-
lo suave e fluente; porm aparecem aqui e ali seus defeitos, algumas faltas, e pe-
quenas incorrees. As mais gabadas so uma alegoria intitulada Castelo da Alma,
os avisos espirituais, escritos com bastante erudio e as suas cartas, que formam
dois volumes, em cada uma das quais, segundo a assero do bispo do Osma, D.
Juan de Palafox y Mendonza, se descobre o admirvel esprito desta virgem pre-
zadssima, a quem comunicou o Senhor tantas luzes para que elas ilustrassem e
melhorassem as almas.
Santa Tereza era poetisa! A inspirao do Cu, o fogo sagrado da poesia lhe infla-
mava o crebro. Toda sensibilidade, toda religiosa, ela empunha lira do cristia-
nismo e de seus lbios desprendem-se versos cheios de melancolia, mas de uma
melancolia toda embebida no prazer da sublime dor do cristianismo.
Brasileiras Clebres 85

No faltou o bom e pio governador sua promessa, e teve a


bondade de convidar o bispo para uma entrevista, e ali determinarem o
lugar para a criao do edifcio. Prestando-se o prelado, ficaram ambos
extasiados da localidade. Sentados humildemente como peregrinos que
descansavam, sobre os degraus da escada da entrada, levaram os olhos
por essas cenas, que se desenrolavam ante eles. Que vista imensa e bela
abrangendo todos os pontos da nossa magnfica baa, as praias que a
bordam, os montes que a contornam, ainda revestidos de suas florestas,
e o infinito que se abre neste horizonte ensanefado pelas nuvens colori-
das dos raios do sol! E toda essa magnificente pompa da natureza con-
trastava com a pobreza com que ali viviam aquelas santas mulheres.
Percorreram depois com o engenheiro Alpoim todo o velho
edifcio e trataram da edificao de outro, ficando o bispo encarregado
de obter do rei e do papa as licenas necessrias, e o conde de cuidar de
seu material e construo e o engenheiro de planejar e orar a obra.
Nesse dia concedeu o bispo que as recolhidas se vestissem
com hbito de estamenha parda, com capas de baeta branca, guardando
as instituies de Santa Teresa, e ficaram ento consideradas carmelitas
descalas.
Juntavam-se os materiais para a nova obra, quando a viagem
do governador capitania das Minas Gerais, trouxe inmeros desgostos
e amarguras a Jacinta, que via seus projetos contrariados pela divergn-
cia suscitada pelo bispo, o qual preferia contra seu voto a regra de Santa
Clara, que observavam as freiras de Lisboa, e com mais razo, pois era o
traje mais adequado ao clima mido e quente, como at hoje o tem de-
monstrado a prtica, mas inutilmente.
Com a volta do governador deu-se princpio obra, benzen-
do o bispo no dia 24 de junho 1750 a primeira pedra, com assistncia
do mesmo governador, senado da cmara e principais do Rio de Janeiro.
Para maior solenidade houve grande parada, que deu as salvas do estilo.
As obras progrediam rapidamente sob as vistas paternais do
governo, que tambm erguia os arcos triunfais do arqueduto da Carioca,
e j no dia 24 de julho de 1751 se instalava Jacinta com as suas compa-
nheiras na capela, enquanto se no conclua o resto do edifcio.
Chegara por este tempo o breve do sumo pontfice, dado em
Roma aos 5 de janeiro de 1750. Mandava-se por ele que os religiosos pro-
86 Joaquim Norberto de Sousa Silva

fessassem a regra de Santa Clara da mais estrita observncia; a comisso


encarregada de seu exame julgou contra a sua aceitao; e como o gover-
nador simpatizava com as intenes dos devotos, se encarregou de mandar
a Roma nova splica; porm a glria das batalhas o chamou aos campos
do Sul. L o esperava o trofu laureado da vitria. O bispo pertinaz em
sua opinio se ops s splicas humildes de Jacinta, que instava para que
professassem as regras e constituies de Santa Teresa de Jesus.
Nas cartas que por esta ocasio dirigiu ao ilustrado conde de
Bobadela, derramou os pensamentos de seu pressentimento e cuidado.
At as pessoas que lhe apatrocinavam a vocao vieram a sofrer, sendo
uma destas o padre Antnio Nunes, que esteve dois anos preso. Enfim
o general partiu para as misses do Uruguai, onde a sua espada s tinha
de ceifar os louros da vitria, deixando tuba de Baslio da Gama a re-
comendao de seus feitos.
Jacinta, combalida de desgostos, tomou a herica resoluo
de atravessar o oceano, e ir a Lisboa alcanar as licenas necessrias. No
dia 14 de novembro de 1753, acompanhada de seu irmo o padre Sebastio
Rodrigues Aires, do padre Antnio Rodrigues Aires e do padre Antnio
Nunes, se embarcou para alm-mar. Acompanhou-o at a bordo o seu
tio Manuel Pereira Ramos, e dele se despediu.
Adeus, Jacinta, disse ele, talvez no torne mais a ver-te, por-
que estou velho.
Ainda o acharei vivo, respondeu ela.
Antes de se embarcar fez ver s suas filhas urgente preciso
de sua viagem, animando-as e fortalecendo-as com seus conselhos.
Esta despedida casou-lhe profunda impresso; elas guardaram
fielmente as instrues que lhes deixou por escrito, e jamais falaram
com pessoa alguma, durante a sua ausncia, sem mesmo excetuarem
seus pais.
A nau seguiu viagem para Lisboa com escala pela Bahia sob o
comando do capito-de-mar-e-guerra Pedro Lus Olival. Na Bahia rece-
beu a seu bordo o marqus de Lavradio, que acolheu a madre Jacinta
com aquela bondade caracterstica de sua famlia.
Nada sofreu Jacinta durante a travessia; desembarcou na capi-
tal do imprio lusitano, sob a proteo de dona Ana de Lorena, av da
Brasileiras Clebres 87

princesa que depois se chamou dona Maria I. Por sua interveno se


apresentou madre Jacinta em audincia a el-rei dom Jos I, j informado
da sua pessoa e pretenso. El-rei lhe concedeu por alvar de 27 de se-
tembro de 1755 a necessria licena, e mandou impetrar do sumo pont-
fice a bula da declarao da regra de Santa Teresa, a qual foi dada em
Roma no ano 16 do prontificado de Benedito XIV em 22 de dezembro
de 1755.
Triunfou enfim a religiosa fluminense da bem entendida con-
trariedade do bispo, e disps-se a voltar ptria. Ao despedir-se, o rei
lhe disse:
V, madre Jacinta, v aliviar as saudades de suas filhas e nos
encomende a Deus!
Partiu de Lisboa cheia de consolao e aqui aportou no dia 17
de abril de 1756, onde a veio abraar seu tio o capito Manuel Pereira
Ramos.
Aqui estou ainda vivo, exclamou ele, e agora Jacinta?
Cuide em preparar-se, lhe voltou ela, que est breve!
O capito viveu apenas seis meses.
Apressou-se a madre Jacinta em mandar cumprimentar o bis-
po, e participar-lhe a concesso do breve e beneplcito rgio, e encon-
trou-o muito enfermo e j sem poder sair do pao episcopal.
Prosseguiam as obras do convento com atividade e espera-
va-se a sua concluso para ter lugar profisso das freiras, e completa-
rem-se os votos de Jacinta; mas o ano de 1763 comeou para ela com
aspecto negro, melanclico e carregado!...
No 1 de janeiro a morte veio surpreender o ilustre conde,
seu protetor. Jacinta e suas companheiras receberam o seu fretro por-
ta da sua igreja, e o depositaram no cruzeiro da parte do Evangelho do
mesmo convento. Ao expirar se lhe ouviram estas palavras relativamente
quelas freiras.
A casa de Bobadela fica feita, mas as minhas filhas ficam
ainda sem casa!
Como so incompreensveis os decretos da providncia! Ja-
cinta de S. Jos no viu tambm, como o conde de Bobadela, o fim de
sua obra, o complemento de sua misso. Estava ela pronta a professar
88 Joaquim Norberto de Sousa Silva

com as suas irms a regra de Santa Teresa, como tanto anelava, faltando
unicamente a aprovao do patrimnio, quando em 2 de outubro de
1768 dirigiu eterno adeus a suas companheiras, com os olhos banhados
de lgrimas!
Filhas, disse ela, bem sabeis quanto tenho trabalhado por
vs para que o convento se conclusse e professasses como filhas de
Santa Teresa; tudo est pronto e corrente, mas por altos destinos da
Providncia no ficou completo como era de meu desejo. Embaraou-o
o Senhor bispo; vontade de Deus, e que ela seja feita: mas vou certa de
que a obra se h se completar depois de meus dias. Vivei em boa har-
monia, sempre em observncia regular.
Conservou na morte aquela serenidade angelical que lhe nota-
vam no rosto. Grande concurso de povo acudiu grade para v-la, e ne-
cessrio foi fechar as portas para impedir qualquer indecncia, e noite
se lhe deu sepultura.
Aprovou o bispo a escolha da madre Maria da Encarnao
para sua sucessora, e veio visit-la ao convento; mas s ao seu sucessor
coube dar profisso quelas criaturas, perpetuando ns religiosas o espri-
to de sua santa fundadora, modelo da vida religiosa.
A elevao da rainha dona Maria I ao trono em 1777 trouxe
quela instituio a aurora da felicidade, pois que pelo decreto de 11 de
outubro desse ano confirmou a licena e graa del-rei seu pai e permi-
tiu legalmente o domnio de tudo quanto se tivesse adquirido.
O distinto bispo dom Jos Joaquim Justiniano de Mascare-
nhas Castelo Branco, que tanto honrou a mitra e o bculo da diocese
fluminense, lhe deu a to desejada clausura cannica em 16 de junho de
1780, pontificando no seguinte dia na igreja do novo convento, vestin-
do-as canonicamente de seus hbitos e lhes dando o noviciado.
Elas professaram em 23 de janeiro de 1780, e terminando o
primeiro trinio elegeram as suas preladas segundo as leis cannicas.
Trs dias antes daquela solenidade permitiu o bispo que se abrissem as
portas para que o povo visse as oficinas do convento. Saram depois as
religiosas em forma de procisso, desde o monte do Desterro at o con-
vento da Conceio da Ajuda, demorando-se a algumas horas em recre-
ao com as freiras deste convento.
Brasileiras Clebres 89

Estavam elas, porm, submersas na mais profunda humildade,


coradas de pejo, prosseguindo por obedincia do bispo por entre alas
do povo, sem que soubessem por onde pisavam, com os olhos no cho
sem que soubessem o que viam: cheias de encantadora modstia, cobertas
de vus escuros que excitavam viva sensibilidade e devoo, e provoca-
vam lgrimas.
Hoje em dia outra a misso da mulher que vota-se ao Se-
nhor, ou como disse o imperador na sua viagem s provncias do Norte:
No s rezando que serve-se a Deus! Arrefeceu a admirao que ela
excitava nos sculos passados quando tomava o vu na sua profisso e
fazia o tremendo voto das abnegaes das coisas terrestres.
A civilizao pede uma misso mais til, mais condigna das
instituies do cristianismo. Ela exige que a par da orao se mostre a
realidade das obras de misericrdia recomendadas pela Igreja de Jesus
Cristo; que a mulher, anjo sublime do cristianismo, seja enfermeira, - j
cabeceira dos enfermos, - j no campo da batalha socorrendo os feri-
dos e moribundos, - j nos dias de atribulao amparando os desgraa-
dos que caem sem leito; e que, sem perder o seu instinto maternal, tor-
ne-se me dos rfos desvalidos que no tiveram um bero no regao
materno, e que cure tanto de sua educao, como de sua existncia mal-
fadada.
E contudo curvemo-nos diante do sepulcro da fundadora do
convento das carmelitas descalas do Rio de Janeiro, da Madre Jacinta
de So Jos, e de suas virtuosas companheiras. Deixem-nas dormir paci-
ficamente o sono dos finados, certas de que no sero despertadas pela
voz sacrlega do septismo.

quela famlia to clebre, que deu ao mundo o distinto


diplomata e abalizado estadista Alexandre de Gusmo e o famoso aero-
nauta Bartolomeu Loureno de Gusmo; que deu ptria os oradores
que seguiram no plpito a pliade dos brilhantes pregadores do tempo
da colnia, tais como o jesuta Incio Rodrigues e o carmelita Joo lvares
de Santa Maria, pertence Joana de Gusmo, cujas virtudes crists lhe
granjearam o cognome de Mulher Santa.
90 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Como seus ilustres irmos, ela nasceu na cidade de Santos,


que era por esse tempo ainda vila. Corria ento o ano de 1688, e a reli-
gio sorriu-lhe ainda no bero. Seus pais a educaram nas mximas da re-
ligio catlica, dando exemplo no interrompido a sublime prtica das
virtudes crists. Esposou-a um ilustre fazendeiro que, segundo a tradio,
gozava de honras militares.
Durante as sua unio conjugal jamais falou D. Joana de Gus-
mo aos deveres que lhe impunha o seu estado, e ainda nas cousas mais
simples desta vida oferecia os mais sublimes exemplos abrilhantados
pela luz de suas excelentes qualidades. J o recinto domstico lhe parecia
estreito teatro para as aspiraes de sua alma, quando uma tremenda en-
fermidade a levou fonte santa, cujas guas gozam por muito tempo da
nomeada de virtuosas para todos os males que afligem a humanidade.
Chamava-se ento a fonte milagrosa a Fonte do Senhor, e no
era ela mais do que o remanso que fazem as guas do rio Iguape em um
recanto de pouco fundo.
As lendas tradicionais, recolhidas pelos religiosos de outro
tempo, razo que tal nome lhe proveio por se ter a lavado a imagem do
Senhor, que se venera na ermida da Senhora das Neves, a qual, encon-
trada em uma praia deserta, fora ali lanada para a purificarem da vege-
tao marinha, que recebera das guas do oceano.
Boiava ela, diz a jesuta Manuel da Fonseca, e com piedo-
sa audcia lhe puseram uma pedra em cima, ajudando-se de seu peso
para a conservarem coberta de gua sobre outra pedra, enquanto a puri-
ficavam.
Muitos anos se conservou este lago servindo de piscina aos
necessitados, e dando aos enfermos milagrosa sade com o trabalho s
de se lavarem em to santas guas. Abusaram, porm, de tanta piedade,
e a pedra, que at ento era de pequena estatura, querendo a seu modo
vingar esta injuria, cresceu tanto que, tomando todo o circuito, o tapou,
deixando somente livre o ribeiro, em cujas guas ainda hoje esto depo-
sitados grandes remdios para muitas enfermidades.
Curado o corpo, tratou Joana do curativo da alma; dirigiu-se
igreja da Senhora das Neves, onde aquela imagem, que santificara as
guas do Iguape, se oferecia contemplao dos fiis, e ali, depois de
elevar o seu esprito ao Altssimo, viu pendente de uma das paredes da
Brasileiras Clebres 91

capela uma relao que nos foi conservada pelo padre Cristvo da
Costa de Oliveira, e nela leu o seguinte:
Sendo no ano de 1647 mandados dois ndios boais e sem
conhecimento da f, por Francisco de Mesquita, morador na praia da
Juria, para a vila da Conceio, a seus particulares, acharam na praia do
Una, junto ao rio chamado Piauna, rolando um vulto com as superflui-
dades do mar, a que vulgarmente chamam ressacas, e o reconhecendo, o
levaram para o limite da praia, onde fazendo uma cova, o puseram de
p, com o rosto para o nascente, e assim o deixaram com um caixo e
seis velas, que divisaram ser de cera do reino, e uma botija de azeite
doce, as quais cousas de achavam divididas em pouco espao do dito
vulto.
Voltando os ndios dali a dias, acharam o dito vulto, que no
conheciam, no mesmo lugar, mas com o rosto virado para o poente, no
que fizeram grande reparo, e no acharam vestgio de que pessoa huma-
na o pudesse ter virado.
Logo que chegaro ao stio de seu administrador, contaram
o caso e assim que se soube pelos vizinhos, se resolveram Jorge Serrano
e sua mulher Ana de Gis, seu filho Jorge Serrano e sua cunhada Ceclia
de Gis, a ir ver o que contavam os ndios; e acharam a santa imagem
na forma que os ndios tinham exposto, e tirando-a, meteram em uma
rede e a trouxeram alternativamente os dois homens e as duas mulheres
at ao p do monte a que chamam Juria, aonde os alcanariam as gen-
tes da vila da Conceio, que vinham ao mesmo afeito pela informao
dos ndios.
As gentes da Conceio ajudaram aos quatro a conduo da
imagem at ao mais alto do monte, donde os dois homens e as duas
mulheres com a mesma alternativa a transportaram at barra da ribeira
do Iguape.
A foram os moradores da vila do mesmo nome busc-la, e
trazendo-a com grande venerao, a puseram no rio a que chamam hoje
Fonte do Senhor, para lhe tirarem o salitre e a encarnarem de novo, o que
conseguiram, e a colocaram nesta igreja a 2 de novembro de 1674.
tambm tradio que a santa imagem do Senhor Bom Jesus
vinha de Portugal embarcada para Pernambuco, e que encontrando-se o
navio com inimigos infiis, lanaram os portugueses a santa imagem ao
92 Joaquim Norberto de Sousa Silva

mar para no ser tomada, com o que se achou junto dela, cera e azeite, e
que ao mesmo tempo em que foi achada a santa imagem na praia, foram
vistas pelo padre Manuel Gomes, vigrio da vila de S. Sebastio, passar
pelo mar, da parte do norte para o sul, seis velas acesas, em uma noite,
sendo que a luzerna iluminava grande circunferncia.
Estas narraes legendrias fizeram profunda impresso no
nimo de Joana que, de combinao com seu marido, prometeram ante
a imagem santa do Piauna que aquele que sobrevivesse ao outro no
passaria a segundas npcias e iria peregrinar pelo mundo.
Saberiam, porm, como romeiros do Senhor, que promessas
faziam face do altar, e como seria aceita pelo Cu a misso a que se
votavam? Nas disposies humanas no entram por certo os clculos
do destino que Deus reserva s suas criaturas, e, pois, longa e bem longa
teve de ser a peregrinao de Joana.
De volta da romaria, finou-se-lhe o marido, que os seus dias
estavam contados na ampulheta do tempo.
Sucumbiu a essa hedionda enfermidade, que alterava as povoa-
es brasileiras, que levava a desolao ao seio das famlias, que derra-
mava o pranto por todas a parte e cobria de luto quase todas as casas, e
ante a qual hesitava a cincia humana, enquanto o gnio de Jenner no
descobriu o segredo de sua preveno.
Morrera, segundo a tradio, em Paranagu, e Joana, depois
de pagar o tributo da saudade e da religio ante a sua sepultura, tomou,
envolta nos trajos lutuosos da viuvez, o bordo dos peregrinos dos tem-
pos bblicos.
Levava o cilcio sobre as carnes que tinham morrido para o
mundo, e sobre o cilcio um hbito de burel pesado, negro, e sobre o h-
bito e pendente do pescoo a imagem do menino Deus, em nome do
qual pedia esmolas.
Caminhava a p e sozinha pelo imprio das feras, cujos brami-
dos no lhe intimidavam; atravessava as solides, penetrava pelas florestas
seculares, povoadas por hordas de selvagens brbaros e antropfagos, e
afrontando speros e escabrosos caminhos, convertendo, graas f que
lhe robustecia a alma, os espinhos em flores, as flores em frutos, entrou
assim pela provncia de Santa Catarina.
Brasileiras Clebres 93

Desde logo a freguesia de Lagoa tornou-se o lugar de sua ha-


bitao favorita e o ponto de partida de suas constantes peregrinaes.
Por muito tempo ocupou-lhe a imaginao o pensamento de
ali fundar uma capela, com as esmolas que obtinha dos fiis, para o que
chegou a alcanar licena do bispo da diocese do Rio de Janeiro, cujo
bculo ainda hoje se estende s ovelhas da grei catarinense.
Queria erigir um templo, embora com rstica aparncia, mas
tributo de sua ardente vocao imagem que trazia pendente do seio
que lhe escutava as palpitaes do corao e obter para ela a adorao
dos crentes.
O que no conseguiu fazer na freguesia da Senhora da Lagoa
ou por mudar de teno ou por melhor aconselhada sobre o local
que devia escolher, veio a faz-lo na ilha da Senhora do Desterro, hoje
sede da capital da provncia.
Assim a obteve a impetrada licena do bispo do Rio de Janeiro,
em 13 de maio de 1750, nas terras que para isso lhe concedera a Ordem
Terceira da Penitncia, do Senhor Bom Jesus, com a clusula de ficar a
mesma capela pertencendo mesma ordem, destinando-se lugar decen-
te para a colocao do Menino Deus e celebrando nela a sobredita or-
dem todos os atos e funes divinas.
Os irmos terceiros no se descuidaram de ajudar a obra da
irm Joana. Nesse mesmo ano abriram eles uma subscrio entre si, e
ajustaram a conduo dos materiais por empreitada; mas srios, por de-
mais srios foram os embaraos que ocorreram a obstar a sua realizao
naquele lugar, e passaram-se dois anos sem que se desse comeo s
obras.
Ento recorreu Joana caridade do rico proprietrio Andr
Vieira da Rosa, aquele mesmo que mais tarde cedeu o terreno para a
edificao da casa do hospital da caridade, que serviu at ao ano de
1854, em que os enfermos foram trasladados para o hospital novo, inau-
gurado no dia 5 de maro do mesmo ano.
Por escritura de 19 de maro de 1762, lhe fez Andr Vieira da
Rosa doao de dez braas de terreno, em quadro, para edificar a capela,
com as frentes at ao mar, para o adro e serventia pblica, e, em 25 de
abril, requeria ela Ordem Terceira a restituio da importncia das
94 Joaquim Norberto de Sousa Silva

esmolas que havia cedido para a edificao da capela, visto querer cons-
tru-la ento por si mesma. Anuiu a Ordem Terceira de bom grado, dan-
do por motivo de demora da edificao da capela a falta da licena real,
que impetrara do reino, e, em 2 de maio desse ano, se lavrou a escritura
de distrato e se lhe fez entrega do respectivo dinheiro.
Empenhou-se Joana de Gusmo em realizar o seu ardente
desejo, e as obras da capela de seu Menino Deus comearam com toda a
atividade, e dois anos depois doava ela a mesma capela e uma casa,
dependncia da mesma, religio franciscana, levada das consideraes
da falta que havia na terra de sacerdotes, que assistissem aos povos com
a palavra evanglica, e freqentassem os confessionrios, por s haver
um vigrio em cada freguesia, com a obrigao de festejar a mesma or-
dem todos os anos o Menino Deus, e lhe dar por sua morte sepultura,
no recinto de sua capela.
Impetrada a licena do ordinrio, pelo provincial Fr. Incio da
Graa, foi verbalmente concedida; deixou-se, porm, de lavrar a escritu-
ra da respectiva donao, e ficou por isso sem efeito.
Instituda em 1765 a irmandade dos Passos, entrou Joana para
o seu grmio, e no dia 3 de julho de 1767 obteve a irmandade proviso
para erigir na igreja do Menino Deus a capela do Senhor dos Passos, a
qual, sendo comeada em 27 de julho do ano seguinte, ficou concluda
no de 1769.
Tinha-se realizado o mais ardente desejo de Joana; podia
morrer tranqila, mas a vida se lhe prolongou ainda por onze anos.
Durante todo esse tempo, to largo para ela, trajou o hbito
da ordem terceira da Penitncia, para o que obteve licena da mesma
ordem, e dele usou quotidianamente. Seguiram o seu exemplo outras
devotas, e entre elas Jacinta Clara, que sucedeu a Joana de Gusmo na
administrao da capela, no s por ocasio do seu falecimento, como
durante a sua estada nesta cidade do Rio de Janeiro pelos anos de 1773 a
1774, quando aqui diligenciava esmolas para a sua capela.
Compenetrada da sublimidade de sua misso e levada da ten-
dncia de seu esprito para o amor do prximo, no descuidou-se da in-
fncia desvalida, esses anjos desterrados da ptria celeste. Repartiu com
elas os conhecimentos bebidos na casa paterna, de que saram to dis-
tintos e instrudos vares; no era simplesmente uma mestra no meio de
Brasileiras Clebres 95

suas discpulas, mas uma me caritativa, piedosa e boa, que se fazia


amar, ao passo que se tornava respeitada, contendo-as com aquele olhar
expressivo e perscrutador que lhe dera a natureza, e que conservou em
toda a sua perfeio, ainda nos ltimos momentos da vida; ou afagan-
do-as com aquele riso anglico, que lhe pairava nas faces, e que lhe dava
um no-sei-qu de amabilidade.
A longa idade que os Cus lhe concederam neste vale de l-
grimas serviu-lhe para aumentar as suas privanas e torn-la a imagem
de resignao.
Dores agudssimas, como coroa de espinhos, lhe cingiam o
corao e varavam-no com a espada da morte.
Sobreviveu a todos os seus parentes e viu baixar sepultura
todos os seus irmos, destitudos de bens da fortuna, e alguns na ltima
misria da vida humana! Quantas vezes nas horas longas de seu recolhi-
mento, em que ficava a ss com a sua alma, depois de haver preenchido
os duros e rduos preceitos, a que se impusera para com a divindade,
no se entregaria contemplao do nada das grandezas terrestres, cujo
quadro real e sublime tinha em sua prpria famlia! Incio e Joo votam-se
abnegao das coisas mundanas, e terminam seus dias nas pobres celas
de suas ordens; Alexandre v perecer seus filhos no meio das chamas,
que lhe devoraram tambm sua fortuna, e expira pobremente num leito
de penrias, depois de ter servido de secretrio de uma embaixada a
uma das primeiras cortes da Europa e de ter sido um dos melhores mi-
nistros do reinado de D. Joo V. Bartolomeu foge Inquisio de Lisboa e
moribundo bate s portas do hospital de Toledo, mendigando uma en-
xerga para seu ltimo leito, e um lenol que lhe sirva de mortalha, depois
de ter quebrado as leis da atrao e descoberto a aeronutica remontan-
do-se aos ares em sua mquina e deixando boquiaberto o povo da cida-
de de Lisboa.
Mais alguns anos e um sculo teriam passado por sobre essa
cabea veneranda, encanecida por to longa idade!
Afinal j no vivia; arrastava apenas a existncia, como pesado
fardo.
Curvada ao peso de noventa e dois anos, arrimava-se ao bor-
do de suas peregrinaes e ia-se grave, vagarosa e cansada pelas ruas da
vila do Desterro.
96 Joaquim Norberto de Sousa Silva

A velhice, a mocidade e a infncia lhe tributavam ento as


maiores consideraes de respeito, de amor e de simpatia. O povo se
descobria em sinal de venerao, e ouvia-se no meio de turbas um mur-
mrio surdo abafado, que dizia:
a beata Joana de Gusmo! a mulher santa!
Na noite de 15 de novembro de 1780, um luzido acompanha-
mento de homens envoltos em opas escarlates e acetinadas, empunhando
brandes acesos e entoando os cantos da eucaristia, seguido de numero-
so concurso de pessoas de todas as classes, de todas as idades, de ambos
os sexos saiu da matriz da Senhora do Desterro e dirigiu-se a uma pobre
choupana.
Abriu-se a porta; parou silenciosamente o acompanhamento,
e o sacerdote, conduzindo o santo vitico, penetrou na morada da hu-
milde pobreza, no asilo da santa virtude.
Uma mulher, estendida sobre pobrssimo leito; plida; com as
faces enrugadas pelo sulco dos anos; os cabelos longos e brancos; mas
ainda com os olhos cheios de vida, refletindo o brilho da vela benta, que
ardia ante a imagem do Crucificado, estendeu a mo descarnada, balbuciou
algumas palavras repletas de uno e recebeu satisfeita e alegre entre os
seus lbios, ungidos pelo anjo da orao, a sagrada partcula, o po da
alma.
Desde ento se lhe amorteceram os olhos; puseram-lhe a vela
da agonia entre os frios dedos de uma mo, e o crucifixo na outra, e as
lgrimas congelaram-se nas rugas cavadas da face. Os lbios, em rpida
contrao nervosa, deixaram escapar um suspiro lnguido, abafado, e
tornaram-se para sempre imveis...
O acompanhamento apagou os seus brandes, e seguiu silen-
ciosamente pelas ruas por que viera. Um murmrio surdo e triste derra-
mava, como que a medo, a notcia da morte da beata Joana.
No dia seguinte, as vozes lgubres e plangentes dos sinos da
capela do Menino Deus anunciaram as suas exquias, levando os seus
fnebres e tristes sons aos arredores da vila. Uma procisso acompa-
nhou o seu esquife, suspenso sobre os ombros de seus irmos terceiros
da Penitncia. Ao cntico dos mortos, baixou o seu corpo sepultura
Brasileiras Clebres 97

que ela escolheu para seu eterno jazigo, e donde no deveria ser jamais
exumado.
A irmandade dos Passos guarda ainda hoje em modesta urna,
em sua igreja, como relquias santas, alguns dos restos mortais da beata
Joana de Gusmo, a fundadora da capela do Menino Deus, a dedicada
mestra da infncia desvalida, a boa e caritativa pobre, que repartia de
suas esmolas com os necessitados como ela, e de quem ainda a tradio
dos habitantes da provncia de Santa Catarina honra a memria.

Sobre o pncaro de uma das serras da provncia de Minas


Gerais, no muito distante de Ouro Preto, se eleva a capela da Senhora
da Piedade.
A tradio de sua edificao uma das mais poticas lendas
de nossa ptria.
crena dos habitantes do lugar que ali vivia um casal de ricos
e honrados agricultores, mas que no meio de suas riquezas arrastavam
uma existncia desgraada e infeliz.
Ligada pelos laos do himeneu vira o ditoso casal os seus votos
satisfeitos; os cus legitimaram o seu amor dando-lhe uma filha, mas
este fruto de to venturosa unio veio ao mundo condenado a no falar;
a mudez tinha selado para sempre os seus lbios e pois a herdade da ser-
ra no retumbou com os gritos infantis e inocentes da linda menina.
Os pais tocados de to grande desventura fizeram mil pro-
messas invocando a piedade da Santa Virgem, e um dia que subiam o n-
greme e escabroso trilho de sua habitao, viram a sua filha nos braos de
um anjo.
Extticos ante a viso celeste, que para logo esvaeceu-se, vi-
ram os ditosos pais a bela menina correr-lhes ao encontro balbuciando
os doces nomes de pai e de me, e pai e me ali prostrados a receberam
em seus braos, e para logo subiram ao Senhor, nas asas do anjo da orao,
as suas vozes agradecidas.
Fiis sua promessa elevaram com as suas prprias mos rs-
tico, mas sublime templo; e a capela da Piedade tornou-se desde ento o
98 Joaquim Norberto de Sousa Silva

alvo da romaria dos habitantes da circunvizinhana daquela serra, que


hoje tem o seu nome.
L descansam os restos mortais dos pais que foram to ventu-
rosos e com eles os de sua filhinha, que ali crescera e viveu sempre feliz, e
que ali prostrada aos ps da Virgem dava graas por tamanho benefcio.
A romntica legenda inspirou a um poeta brasileiro, o Sr. F. L.
Bittencourt Sampaio, belos e harmoniosos versos, como so os seguintes:
Vai o sol por sobre o monte
Seus raios douro quebrar,
E nas nuvens do horizonte
Mansamente a se ocultar.
Ao final do dia
Longes ecos de harmonia
Suspira o vento... e passou!
uma nota perdida
De virgem que ali nascida
Seus trenos dalma soltou.
Mimo e flor daquele prado
Que ao p do monte ali vs,
Morava um anjo calado
Filho dos ermos; no crs?
Era uma linda menina,
Singela como a bonina
Ao desabrochar da manh;
Dentre todas a mais bela
Folgava moa e donzela
Sempre gentil e lou.

Quando a aurora se toucava


De etreas flores no cu,
E de luz j se arreava
Lmpido dia sem vu,
Pelo prado e vale e monte
Ao p do rio ou da fonte
Peregrina ei-la a folgar!
Ningum lhe ouvia um queixume;
Brasileiras Clebres 99

S das flores o perfume


Buscava ingnua aspirar.

As aves, a flor, a brisa,


Verde o campo e o cu de anil,
A gara branca, que frisa
Do lago a onda sutil,
Das folhas brando cicio,
Da floresta o murmrio
Semelhando um longo ai;
E o doce carpir fervente
Da cascata ou da corrente,
Que sobre os seixinhos cai:

Nada mais doce que v-la


Descuidosa do porvir!
Invejada por ser bela,
Por inocente a sorrir.
De mancebos acercada
Fugia toda corada
Ligeira, qual beija-flor!
Tal a cora perseguida
Voe por devesas fugida
Do fero, audaz caador.

tarde, na Veiga amena


Folgava ainda a correr;
Mas nunca a linda morena
Pde falar que viver!
Era muda! No falava
Sorria s e folgava,
Que era um anjinho de Deus!
E quando o sol se escondia
Do prado vinha e corria
A rezar junto dos seus.

No colo ento da mezinha


Ia-se logo a deitar,
Como a mimosa avezinha
100 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Vai-se no ninho ocultar.


Fugia ao mundo inocente!
Calada sempre e contente,
S Deus amava e seus pais.
Cismava... mas no de amores;
Seus sonhos eram de flores
Feliz se achava demais!
Assim vivia calada
Sempre a folgar, a sorrir;
Das amigas separada
Dos mancebos a fugir.
Eis que um dia junto ao monte
Para os cus erguendo a fronte
A virgem ps-se a rezar,
Rezou... rezou... e tremendo,
Pasmada se foi correndo
Por seus pais alto a chamar!
Fora um milagre! A donzela
Em voz bem clara falou!
Ficando agora mais bela
Quase divina ficou!
E o povo cr na verdade
Que a Virgem da Piedade,
Toda vestida de luz,
Ali na serra vagando,
Falara muda, mostrando
Seu Menino Deus Jesus!
Daquele monte no pino
Uma ermida ento se fez
Para amar do Deus Menino;
Logo ali depois de um ms
Cercam-na flores selvagens
Que l naquelas paragens
O caminheiro encontrou,
Que, passando ali, por perto
Sobre o monte e ao templo aberto
Primeiro entrando...rezou!
Brasileiras Clebres 101
E vinha sempre a donzela,
tarde por devoo,
De l na ermida singela
Dizer a sua orao.
Morreu!... Ali sepultada
Jaz para sempre calada,
Que a morte muda s !
Mais feliz, talvez, que outrora
Que nos Cus cantando agora
Com os anjos cresceu de f.

Corria o ano de 1814, e uma romaria de fiis e curiosos con-


corria de grande distncia capela da Piedade, sobre a serra do mesmo
nome, no mui distante da cidade do Ouro Preto; ia ali ouvir missa e
presenciar os xtases e os padecimentos de uma moa, a quem chama-
vam a irm Germana, a qual, para satisfazer a devoo que tinha com a
Santa Virgem, obteve do seu confessor a permisso de ir habitar a de-
serta capela, que coroava o pncaro da alta serra. Facilmente lhe conce-
deram o que pedia, pois era voz geral, que a sua vida era purssima, e o
seu procedimento irrepreensvel.
Nessa habitao to terna, vivendo como um anacoreta, longe
do comrcio do mundo, tendo apenas uma irm por companheira, cres-
ceu a devoo de Germana, e votou-se a todas as abnegaes das gran-
dezas deste mundo; quis jejuar s sextas-feiras e aos sbados: ao princpio
impediram-lho, porm ela declarou que lhe era inteiramente impossvel
tomar qualquer refeio durante esses dois dias, e dali em diante os pas-
sou na mais completa abstinncia.
Meditando um dia sobre os mistrios da Paixo, entrou Ger-
mana num como xtase; seus braos se abriram, formando com o seu
corpo uma cruz, tendo os ps igualmente cruzados, e se conservou nes-
ta postura pelo espao de quarenta e oito horas; desde ento se renovou
o fenmeno semelhante, sem a mais pequena interrupo; comeando
sempre na noite de quinta para sexta-feira at a noite de sbado para
domingo, sem que fizesse o menor movimento, sem que proferisse uma
102 Joaquim Norberto de Sousa Silva

nica palavra, e sem que tomasse o mnimo alimento. Espalhou-se a no-


tcia, e os habitantes de ambos os sexos e de todas as condies e idades
vieram das circunvizinhanas presenciar este espetculo inteiramente
novo para eles, e ignorando a sua causa, tomaram os seus efeitos como
milagre, e dali o nome, que deram a Germana de irm, e a fama, que ela
ainda hoje goza de santa. Dois mdicos ou cirurgies, ou, como ento
se dizia, dois clnicos Antnio Pedro de Sousa e Manuel Quinto da Silva
concorreram da sua parte, para que mais e mais se aumentasse a venera-
o pblica, passando atestados, de que o seu estado era sobrenatural, pois
s assim podiam explicar a periodicidade de seus ataques catalpticos.2
Em vo o Dr. Gomide, distinto e instrudo mdico, formado
na Universidade de Edimburgo, procurou refut-los, publicando uma
memria cheia de cincia e de lgica, 3 na qual procurou provar, fundado
em numerosas autoridades, que os xtase da irm Germana nada mais
eram do que uma catalepsia; cresceram as romarias serra da Piedade, e
divulgou-se o boato de que o doutor, no tendo visto a enferma, no
pudera estudar o fenmeno da sua molstia em todas as suas particulari-
dades, e os atestados dos clnicos, no tendo sido impressos, foram re-
produzidos em numerosas cpias, e circularam ainda nas mais remotas
vilas e aldeias da provncia.
O que at ali era crena para todos, comeou a ser dvida
para muitos, e a opinio pblica dividiu-se; ento interveio o sbio e es-
clarecido bispo de Mariana, o padre dom Cipriano da Santssima Trinda-
de, que antevendo o escndalo, que se poderia dar luta, que se comeava
a travar entre as encontradas opinies, proibiu a celebrao da missa na
capela da Piedade, sob o pretexto da falta de rgia licena, com o fim de
acabar com as numerosas romarias. Os afeioados, porm, da irm
Germana, crentes sinceros e de boa f, no s se apressaram em ofere-

2 O doutor Gomide a explica, narrando o seguinte fato, que, conquanto seja curio-
so, mais serve para comprovar o instinto dos animais, do que a periodicidade de
uma molstia. Um proprietrio da cidade de Gaet tinha uma tropa de bestas, que
ia todos os sbados cidade carregada de gneros alimentcios. Estes animais
eram soltos no pasto, segundo o costume, e pela manh e noite vinham casa
receber a sua rao de milho, mas no sbado, nico dia de trabalho, no s se
apresentavam como que se escondiam no mato.
3 Intitula-se: Impugnao analtica ao exame feito pelos clnicos em uma rapariga, que julgaram
santa, na capela da Senhora da Piedade da Serra. Rio de Janeiro, 1814.
Brasileiras Clebres 103

cer as suas casas, como que vieram corte do Rio de Janeiro solicitar a
necessria licena. Germana lhes agradeceu de todo o seu corao, mas
preferiu ir com a sua irm para a casa de seu confessor, homem de certa
gravidade, j avanado em anos, no destitudo de instruo, e que habi-
tava por aqueles arredores. Alcanada a licena, abriu-se de novo a cape-
la, e no seu rstico campanrio tornou a soar o sino, anunciando o re-
gresso da irm Germana, e convocando os fiis e os curiosos para a
missa, e para a contemplao dos milagrosos xtase da santa da serra da
Piedade.
Da em diante comeou a manifestar-se novo prodgio; todas
as teras-feiras experimentava a irm Germana xtase de algumas horas,
seus braos deixavam a sua natural posio e se conservavam cruzados
sobre as costas da enferma. Os devotos explicavam este novo fenmeno
com a coincidncia do dia, pois na tera-feira, que se oferecem medi-
tao dos fiis os sofrimentos de Jesus Cristo, ligado coluna.
Aos nacionais juntaram-se peregrinos estrangeiros, viajantes
instrudos correram a visitar tambm, levados da curiosidade humana,
capelas da serra da Piedade, e Augusto de Saint-Hilaire, sbio naturalista
francs, dando conta da sua peregrinao quele sagrado asilo, fala-nos
assim da irm Germana:
Vi na serra da Piedade uma moa muito falada nas comarcas
de Sabar e Vila Rica. Chamava-se irm Germana, e desde o ano de
1808, que padecia de afeces histricas, acompanhadas de convulses
violentas, exorcismaram-na e empregaram remdios inteiramente con-
trrios ao seu estado, o que a fez piorar ainda mais. Quando ali cheguei
havia j muito tempo, que ela no se levantava mais da cama, e a dose de
alimentos, que tomava diariamente, apenas excedia a que se d aos
recm-nascidos. No comia carne, rejeitava igualmente todos os alimen-
tos gordurosos, e no podia sequer levar um caldo. Doces, queijo, um
pedao de po, um pouco de farinha, formavam o seu nutrimento, no
poucas vezes rejeitava o que acabava de pedir, e quase sempre era neces-
srio obrig-la a comer alguma cousa.
Quando pela primeira vez cheguei serra, fui recebido pelo
diretor da enferma; tinham-me assaz falado do desinteresse e da caridade
deste eclesistico. Pratiquei por bastante tempo com ele e no me pare-
ceu destitudo de instruo. Falou-me da sua penitente sem entusiasmo
104 Joaquim Norberto de Sousa Silva

algum. Desejava, me disse ele, que os homens instrudos estudassem o


estado de Germana, pois que o doutor Gomide tinha escrito o seu folheto,
sem que se tivesse dado ao trabalho de ir ver a sua enferma. Se este sa-
cerdote no exagerou o que me contou acerca do poder, que tinha sobre
Germana, poderiam os sectrios do magnetismo animal tirar dele gran-
de partido para apoio da sua doutrina. Assegurou-me com efeito, que
no meio das mais terrveis convulses, lhe fora bastante toc-la para sos-
seg-la. Logo que estava nesses xtases peridicos, tinham seus mem-
bros tal rigidez, que era mais fcil quebr-los e rasg-los do que cur-
v-los ou dobr-los; mas, se dermos f ao testemunho de seu confessor,
por mais de leve que tomasse o brao ou a mo, facilmente lhe dava a
posio que julgava conveniente. O que h de real, que o confessor de
Germana, tendo-lhe ordenado que comungasse num desses dias de
xtase, ela por um momento convulsivo levantou-se do leito em que a
tinham levado para a igreja, ajoelhou-se, com os braos abertos e rece-
beu a santa hstia, e desde esse momento, que comungou sempre da
mesma maneira no seu estado esttico. Em suma o seu confessor no
falava, seno com extrema simplicidade, acerca do poder que tinha so-
bre a pretendida santa, atribua-o unicamente docilidade da enferma, e
ao respeito, que votava ao carter sacerdotal, e acrescentava, que qual-
quer outro eclesistico colheria o mesmo resultado. Ele me dizia com
aquela confiana, que os magnetizadores exigem de seus adeptos: a obe-
dincia desta pobre moa tal, que se eu lhe ordenasse, que passasse
uma semana inteira sem tomar alimento algum, ela no hesitaria, nem fi-
caria por isso mais incomodada, mas, ajuntava ele, temo tentar a Deus,
com tal experincia.
Pedi que me mostrasse a enferma, e conduziram-me a um
pequeno quarto, onde jazia continuadamente deitada. Vi-lhe o rosto
dentre um leno, que lhe encobria a cabea, e no me pareceu ter mais
de 34 anos de idade, que era a que com efeito se lhe atribua. Sua fisio-
nomia simptica e agradvel indicava grande magreza e extrema debili-
dade. Perguntei-lhe com estava, e respondeu-me com uma voz quase ex-
tinta, que estava melhor, do que na realidade o merecia. Tomei-lhe o
pulso, e surpreendeu-me a sua forte acelerao.
Tendo subido de novo na sexta-feira, pedi que me conduzis-
sem outra vez ao seu aposento. Estava deitada em sua cama e tinha a ca-
Brasileiras Clebres 105

bea envolta num lenol. Seus braos estavam abertos, sendo que a pa-
rede impedia que um deles se estendesse livremente e o outro saia alm
do leito, e era sustentado por um tamborete. Tinha a mo extremamente
fria, os dedos polegar e indicador estendido e os outros encolhidos: os
joelhos curvos e os ps encruzados. Nesta posio conservava a mais
perfeita imobilidade, sentia-se-lhe apenas o pulso, e podia-se sup-la
sem vida, se pelo efeito da respirao o seu peito no fizesse elevar-se
levemente a sua colcha. Procurei por vezes dobrar-lhe o brao, mas inul-
timente, a rigidez dos msculos aumentava na razo dos meus esforos,
creio que no poderia empregar maior fora sem inconveniente para a
desgraada enferma. Verdade que fechei uma e mais vezes as suas
mos, mas logo que as deixava, tomavam o seu adem de costume. A
sua irm, que velava quase sempre a seu lado, e que se achava presente
nesta ocasio, me disse que nem sempre esta pobre se mostrava tranqi-
la em seu xtase como estava ento, e que na verdade os ps e braos fi-
cavam constantemente imveis, mas que ela arrancava suspiros e gemi-
dos, batia com a cabea sobre o travesseiro, e que pelas trs horas da
tarde manifestavam-se-lhe movimentos convulsivos: era esse o momen-
to, em que Jesus Cristo soltara o derradeiro suspiro.
Antes que dirigisse serra para v-la em seus xtases, tinha
ideado experimentar nela a ao do magnetismo animal, mas a presena
de numerosas testemunhas impediu-me que o fizesse com regularidade.
Todavia sob o pretexto de observar-lhe o pulso, coloquei a minha mo
esquerda sobre a sua e pus-me na disposio de esprito exigida pelos
magnetizadores, nenhum resultado obtive, mas para no deixar de ser
exato, devo confessar que fui constantemente distrado pela presena de
testemunhas, e pelas sua conversaes.
Outros viajantes, como Spix e Martius, distintos naturalistas
alemes, que perlustraram a provncia de Minas Gerais, visitaram a cape-
la da serra da Piedade, levados das narraes, que lhes faziam os habi-
tantes acerca dos milagres e santidades de Germana, mas j as autorida-
des tinham intervindo e julgado prudente afast-la para mais longe, a
fim de acabar com as numerosas peregrinaes e romarias.
Tambm a irm Germana no habitou por muito tempo o lugar
do seu exlio. Acharam-na um dia naquela postura, que tomava ordinaria-
mente quando era acometida da catalepsia, como diziam os mdicos, ou
106 Joaquim Norberto de Sousa Silva

quando estava em seus xtases peridicos, como dizia o povo, plida e


fria como uma bela estatua de mrmore, seu corao tinha cessado de
bater, era apenas um cadver...
A morte, muitas vezes to benigna, tinha posto termo a seus
longos sofrimentos. No o foi, mas viveu e morreu como uma santa.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

IV
Gnio e Glria
DONA RITA JOANA DE SOUSA DONA NGELA DO
AMAVAL, A MUSA CEGA DONA GRATA HERMELINDA, A
FILOSOFINHA DONA DELFINA DA CUNHA, A POETISA.

P ERNAMBUCO, a provncia herica, ptria de tantos filhos bene-


mritos, deve ufanar-se de poder contar entre os nomes das senhoras
ilustres, que h produzido, o da jovem Rita Joana de Sousa, que muito
honrou as belas-artes e letras, e de cujo talento fazem honrosa menao
o abade Barbosa Machado na Biblioteca Lusitana, Fris Perim no Teatro
Herono, Ferdinand Denis no Resum de lhistoire littraire du Brsil, o conse-
lheiro Baltasar da Silva Lisboa nas Notas Biogrficas, e muitos outros.
Nascida sob aquele formoso e esplndido cu, entre aquelas
encantadoras e risonhas paisagens, ante todas aquelas belas e inspiradoras
cenas da cidade de Olinda, no ano de 1696, quando Gregrio de Matos
expirava com a poesia do arrependimento nos lbios e o canho anunci-
ava o aniquilamento da repblica africana de Palmares, passou ela a sua
mocidade alegre e ruidosa no entretenimento prprio da pintura, e
quando depunha os seus pincis, o tento e a palheta, era para se entregar
ao estudo da histria e da geografia, que faziam os seus encantos, e sobre o
que escreveu algumas investigaes, que talvez ainda se conservem sob
a poeira dos anos, ou tenha, o que mais certo, levado o descaminho,
108 Joaquim Norberto de Sousa Silva

que tem tido tanta riqueza literria, graas ao nosso descuido e incria, e
o nenhum a preo das nossas cousas.
Breve correu-lhe a vida passada to suavemente, no meio de
to desvelada educao, em que tanto se esmeraram seus pais, recrean-
do-se, tanto ela como eles, naquele cultivo doce e sossegado das letras e
das artes semelhana dum faceiro e travesso regato, que brinca, que
saltita, que serpeja, espreguiando-se por entre areias e seixinhos, beijan-
do relvas e flores; mas veio o ano de 1718, e morte com a sua mo mir-
rada ceifou tanta flor, que comeava a desabrochar, tanta esperana que
ia realizar-se, como se tudo fora um sonho, despenhando-a no fundo do
sepulcro apenas na florescente idade de 22 anos.
Qual flor, que da manh aos raios murcha
Apenas desabrocha,
Assim ela morreu, to jovem inda:
Anjo do cu descido, aos Cus se volve!...

A literatura, as artes, as cincias, como a igreja, tambm con-


tam seus mrtires inocentes; belos talentos, ovaes efmeras, que se
faro em flor; meteoros brilhantes, que cintilam e se apagam rapidamente
no meio das trevas de longa noite, quando pareciam dourados e brilhantes
astros, que muito tinham que girar em suas rbitas, alagando o espao
com seus raios, inundando tudo de sua luz!
Sobre os degraus do templo da imortalidade brasileira, des-
cansam F. Bernardino Ribeiro, com suas produes literrias, Dutra e
Melo, com as suas Inspiraes poticas, Azevedo com a sua Lira dos vinte
anos, Junqueira Freire, com as suas Inspiraes do claustro; e Casimiro de
Abre com as suas Primaveras; e, l mais longe, junto ao luminar, est a
virgem de Olinda, irm mais velha, que os precedera a quase sculo e
meio, e de quem a ptria possui apenas o nome.
Mas nem por isso deixemos de lhe consagrar algumas pginas
entre as brasileiras; se mencionamos os nome daquelas, que se imortali-
zaram por seus feitos de armas, ou por suas virtudes, e do que s resta a
memria, no muito tambm que lembremos a vocao da jovem
artista dona Rita Joana de Sousa, e a tradio de suas obras, derramando
algumas flores sobre o seu busto, como uma homenagem ao talento ar-
tstico das senhoras brasileiras.
Brasileiras Clebres 109

*
O Rio de Janeiro, como Pernambuco, se ufana de ter sido a
ptria, ainda nos tempos coloniais, de uma clebre poetisa; dona
ngela do Amaral Rangel.
Ela nasceu nas primeiras dcadas do sculo XVIII. Descen-
dente de uma famlia ilustre pelos servios prestados ao pas, teve por
bero a risonha cidade, que Estcio de S regar com seu sangue e que
seus descendentes acabaram de resgatar s armas triunfantes de Du-
1
guay-Trouin.
Sorria-lhe a terra natal com todos os seus encantos; a seus ps
espraiava-se-lhe a mais magnfica das baas, com ondas aniladas, com
ilhas verdes e floridas, e cingida de montanhas escamadas de verdura ou
de serras arrepiadas de penedos; sobre sua cabea brilhava-lhe o mais
esplndido do cu azul, sem ndoa, cheio de constelaes deslumbrantes;
cercavam-na os bosques engrinaldados de flores e frutas; afagavam-na
as brisas perfumosas da tarde e da manh, mas o destino enlutara-lhe o
bero roubando-lhe as galas e os brincos da infncia para vel-la com os
horrores das sombras do limbo! Ai, uma noite sem aurora, longa, sem
fim, devia ser a sua vida, como si para ela a Terra se escondesse eterna-
mente aos raios vivificadores do astro do universo!
Cega, inteiramente cega, ela no teve para seus pais um olhar
expressivo de amor infantil. Eles afagavam-na, sorriam-se para ela, e a
msera e mesquinha sentia unicamente os seus afagos e no via os risos
paternais! A natureza porm, ainda que s vezes parea madrasta, no
deixa de ser meiga, carinhosa e verdadeira me; tem pois, tambm, suas
compensaes para a humanidade; a todos no liberaliza os seus dons e
mimos, as suas graas e favores, mas mitiga de alguma forma as suas fal-
tas e, muitas vezes, ampla e satisfatoriamente.
A desditosa menina, aquele anjo de inocncia, obteve na luz
do entendimento a compensao da luz dos olhos que se lhe apagara ao

1 Assim asseveram o conselheiro Baltasar da Silva Lisboa nas suas Notcias biogrficas
dos brasileiros Ilustres por seus talentos e letras, manuscrito do Instituto Histrico, e seu irmo
Jos da Silva Lisboa, visconde de Cairu, na sua obra Constituio moral ou deveres do
cidado.
110 Joaquim Norberto de Sousa Silva

nascer. O estro abrasou-lhe o crebro, iluminou-lhe a razo. Tinha de


sobre os olhos uma venda caliginosa, uma catarata talvez congenital que
hoje facilmente cedesse s mos destras dos Celsos, Potts, Richters,
Heisters, Daviels, Lafayes, J. L. Petits, Wenzels, Dupuytrens, Scarpas,
Sansons, Roux, Carron Duvillards e outros, e essa venda lhe apresentava
a noite perene, sem fim, eterna! Mas que prodgio! O seu gnio belo e
brilhante abrindo luminosas asas voava, transpunha a caligem e vinha
no espao imenso, nesse infinito de tantas maravilhas, brincar e folgar
ao reflexo ameno e puro de um novo sol; vinha extasiar-se ante a pom-
pa da natureza risonha e mgica de seu incomparvel pas. Sua imagina-
o fantstica e portentosa lhe mostrava montes e serras, viridantes ou
aniladas; campos extensos; um oceano cinzento; lagos cristalinos; ilhas
com palmeiras agitadas pela virao, como se flutuassem sobre as ondas
azuis de dourado mar, e por abbada de tanta magnificncia cu azul,
cu sem ndoa, cu brilhante, majestoso. Artista, ela, desenhava para si
essas flores, que a enleavam com a sua fragrncia; coloria com as tintas
do ris esses pssaros que lhe diziam as suas endeixas; esmaltava de es-
meraldas, de rubis e diamantes esses insetos que lhe zumbiam em torno,
e ornava com as ptalas da passiflora, da clcia, das bromlias, essas bor-
boletas que, semelhana de flores areas, lhe adejavam sobre os olhos
mortos, eclipsados, sem luz! Poetisa, ela misturava suas canes ora ale-
gres, ora maviosas aos cnticos dlios e melodiosos do coro dos serafins
que a circundavam, e no seio de uma noite lutuosa achava luz para seus
dias e encanto para sua vida, que convertia numa harmonia contnua.
Era ento quando aproveitava-se do arroubo de seu gnio e en-
tregava-se a seus delrios brilhantes, s suas inspiraes harmoniosas, e os
versos deslizavam-se-lhes dos lbios como as guas de um ribeirinho que
serpejam por entre relvas e musgos, fceis, sonoros, simples e agradveis.
Os pais a escutavam e escondiam no meio de seus aplausos de admirao
uma lgrima que lhes descia pelas rugas das faces e lhes traduzia a satisfa-
o da alma contrabalanada pelo pesar de to grande infelicidade.
Vivia D. ngela do Amaral nos tempos coloniais, mas a capi-
tal da colnia brasileiras tinha suas aspiraes glria literria; escrava
sonhava com o fausto de sultana. As suas ordens religiosas floresciam
sombra dos claustros com seus poetas, cuja fama redundava toda em
beneficio de suas religies, e com suas bibliotecas francas mocidade
Brasileiras Clebres 111

vida de sapincia; assim enorgulhava-se a cidade fluviana, como ento se


dizia,2 de possuir a musa jesuta, a musa beneditina, a musa serfica e a
musa carmelitana que primavam no s na lngua portuguesa, como na
lngua dos bardos das florestas,3 e ainda nas estranhas como a espanhola,
e ainda nas mortas como na latina. Ufana de sua coroa potica, possua
a sua Castlia no Carioca e nas suas cascatas espumosas e sonoras, bebia
largamente suas inspiraes. Os seus magistrados proclamavam-se cul-
tores das letras, e o seu governador, o digno e ilustrado Gomes Freire
de Andrada, depois conde de Bobadela, as amparava de alguma sorte
com a sua valiosa proteo.
Assim tornava-se D. ngela do Amaral condigna da admira-
o de todos os seus ilustres contemporneos. E quando a Academia
dos Seletos4 reuniu-se em palcio sob a presidncia do erudito pa-
dre-mestre Francisco de Faria, para celebrar as virtudes de Gomes Frei-
re de Andrada, a jovem improvisadora, a musa sem olhos veio tambm
com as produes de seu esprito pagar preito e homenagem ao grande
5
general. E, coisa admirvel, dentre tantas composies entorpecidas
pela calculada afetao de estilo, repletas calculadamente de antteses, de
conceitos e de trocadilhos, primou a poetisa fluminense com os seus
versos fceis e fluentes, belos e simples e nos quais a sua linguagem

2 Um dos membros da Academia dos Seletos, o doutor Manuel da Cunha de


Andrade e Sousa, assim o d a saber quando fala do coro das musas fluvianas.
Jbilos da Amrica.
3 Os jesutas foram grandes cultores e mestres da lngua geral dos ndios e nela
compuseram muitas poesias, alm dos catecismos prprios para a instruo religiosa
dos selvagens. O padre-mestre presidente da Academia dos Seletos firmava as
suas composies assinando-se Anh pai Abar. Jbilos da Amrica.
4 O secretrio da Academia dos Seletos, o doutor Manuel Tavares de Siqueira e S,
a quem coube a leitura das peas que se apresentaram, disse assim na sua prefao:
Permiti que recite hoje entoado
Os poemas, com alma to valente,
Que pareceram manar com gentil troca
Do Aganipe os cristais, da Carioca.
Acerca da tradio das guas da Carioca, veja-se o que a respeito escreveram Ro-
cha Pitta, Histria da Amrica Portuguesa. Jaboato, Novo Orbe Seraphico, e o senhor
Dr. D.J.G. de Magalhes, no seu poema A confederao dos tamoios.
5 O ato acadmico que teve por fim honrar as virtudes de Gomes Freire de Andra-
da, segundo as mximas estabelecidas em uma pauta, remetida em circular aos
acadmicos, teve lugar no dia 30 de janeiro de 1752.
112 Joaquim Norberto de Sousa Silva

nada tem de estudada, como quem s tinha por si a inspirao sublime e


6
pura da natureza:
Ilustre general, vossa excelncia
Foi por tantas virtudes merecida,
Que, sendo j de todos conhecida,
Muito poucos lhe fazem competncia:
Se tudo obrais por alta inteligncia,
De Deus a graa tendes adquirida,
Do monarca um afeto sem medida,
E do povo uma humilde obedincia.

No catlico zelo e na lealdade


Tendes vossa esperana bem fundada;
Que, na presente, na futura idade,
H de ser a virtude premiada:
Na Terra com feliz serenidade,
E no Cu com a glria eternizada.

J retumba o clarim que a fama encerra


Na vaga regio seu doce acento,
De Gomes publicando o alto alento
Por no caber no mbito da Terra.
Declara, que se est na dura guerra
Tudo acaba to rpido e violento
Que o mais forte esquadram em um momento
Seus alentos vitais ali subterra.
Vosso nome ser sempre exaltado,
Que se voas nas asas da ventura
Vosso valor o tem assegurado;

6 Para que se julgue do estilo desses acadmicos basta transcrever o ttulo e a nota
de um soneto de seu secretrio o doutor Manuel Tavares de Siqueira e S: Elogio
euraplico, crtico, encomistico, serifaceto, joco-srio, irnico-enftico, metdi-
co-emprico, mdico-jurdico, criptolgico, antagonstico-ertico, ao eruditssimo
acadmico-fisico o Dr. Mateus Saraiva, usando nas suas obras de agudos e outras
licenas, contra a crusca moderna e nova reforma dp Parnaso. Soneto timiagudo.
Na porta diz ele: Aludo aos ribombantes, ampulceos e sesquipedas ttulos com
que este cndido acadmico costuma frontispiciar as suas obras.
Brasileiras Clebres 113
Porque nos diz a fama clara e pura
Que outro heri como vs no tem achado
Debaixo da celeste arquitetura.

So as provas reais os seguintes sonetos, que figuram nas p-


7
ginas dos Jbilos da Amrica.
Os versos que de improviso lhe vinham da mente aos lbios e
que encantavam as pessoas que mudas e silenciosas a contemplavam, j
8
cheias de assombro, j pungidas de compaixo, no eram sempre feitos na
lngua harmoniosa que falamos; lutava e vencia a dificuldade de estranhos
idiomas, e com a mesma facilidade com que improvisava na lngua de
Cames, recitava as suas poesias na lngua de Caldern de la Barca, de Lope
de Vega e de Cervantes, como demonstram as suas composies.
Foi D. ngela do Amaral senhora instruda tanto quanto lhe
permitiam as circunstncias peculiares de seu tempo e do nosso pas, e
ainda mais as prprias circunstncias excepcionais. Bela e afvel reuniu
as graas da poesia s virtudes crists com que seus pais lhe embalaram
o bero, e foram o itinerrio de sua vida.
Teve o caminho de sua existncia inundado de trevas e junca-
do de espinhos, mas seu gnio mudou-lhe as trevas em luz, e transfor-
mou-lhe os espinhos em flores e apontou-lhe a aurora da posteridade!

sombra das grandes rvores crescem as tmidas violetas,


perfumando os ares com os eflvios que se destacam de suas florinhas,
so elas o smbolo da verdadeira modstia, assim, depois do nome do
nobre marqus de Maric, vem a lembrana o nome de dona Grcia

7 Jbilos da Amrica na gloriosa exaltao e promoo do Ilm. E Exm. Sr. Gomes Freire de
Andrada. Coleo das obras da Academia dos Seletos, que na cidade do Rio de
Janeiro se celebrou em obsquio e aplauso do dito Exm. Heri pelo doutor
Manoel Tavares de Siqueira e S. Lisboa, 1 vol. In 4, 1754.
8 O editor dos Jbilos da Amrica mostrou-se todavia to parco de encmios para a
nossa poetisa, quanto prdigo em liberaliz-los largamente aos seus amigos, con-
tentando-se com a seguinte nota a seu respeito , que vem no ndice daquela coleo:
cega nativitate.
114 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Hermelinda da Cunha Matos, a quem as senhoras brasileiras so deve-


doras de um livro de sentenas.
O general Raimundo Jos da Cunha Matos, seu ilustre pai,
desvelara-se na sua educao; abrilhantou-lhe o esprito com a luz da
instruo, e os seus desvelos e os seus cuidados foram recompensados
da parte de sua filha pelas suas aplicaes dadas rdua, mas bela tarefa
da inteligncia; e bem depressa colheu ele o fruto dos seus esforos, e
achou na filosofinha, como a chamavam, um auxiliar dedicado, que assaz
prestou-se aos seus estudos favoritos; foi ela a sua secretria, e tomou
no pequena parte na colaborao das suas eruditas memrias.
Nas suas Sentenas mostra-se dona Grcia Hermelinda digna
discpula do Marqus de Maric; no tinha, como ele, um teatro to vas-
to, nem aquela cabea, que pensava sempre, como dizia o Sr. Magalhes,
nem mesmo a instruo e erudio do La Rochefoucauld brasileiro; mas
ainda assim o seu gnio contemplativo estudava no seu pequeno crculo,
e a experincia, ainda em to verdes anos, lhe ditava mximas e refle-
xes que mereceram os louvores do grande moralista, que a sobreviveu
por muito tempo.
Por demais modesta, pois no escrevia nem por vaidade, nem
por ostentao, como o disse publicamente, envolveu as suas sentenas
com mximas, reflexes e pensamentos de abalizados escritores, todavia
9
no foi sempre feliz na sua escolha mas outro era o seu fim.
A Bblia Sagrada, diz ela, eplogo da divina sabedoria; o Sa-
der e o Zenda Avesta de Zoroastro; os Puraas, os Vedas e os Chastros dos
ndios; os Kings dos chins; os livros santos dos egpcios e do Tibete; os

9 No ms de maro de 1837, fez D. Grcia Hermelinda inserir no Farol do Imprio,


folha diria desta corte, uma coleo de sentenas dos filsofos antigos e modernos e de ad-
gios triviais, de que se faz uso na sociedade, oferecida s meninas brasileiras.
Animou-se e dar luz a sua coleo sombra das mximas do ilustre marqus de
Maric,
Qual fraca vide que se arrima a um tronco.
Seixas Brando.
As interessantes mximas, pensamentos e reflexes, disse ela, h poucos dias pu-
blicadas pelo Exm. Sr. Marqus de Maric, induziram-me a fazer escolha de outras
em vrias obras de filsofos antigos e modernos, para oferec-las s senhoras brasilei-
ras, que talvez nelas encontrem doutrina pura de que se possam aproveitar. No es-
crevo por vaidade nem por ostentao por no carecer de motivo de uma nem de
outra cousa: eu mostro aquilo que velho, o que se acha escrito h milhares de anos.
Brasileiras Clebres 115

poemas e as histrias dos fencios, dos gregos, dos romanos, dos scal-
das, dos druidas, e at o monstruoso Coro acham-se cheios de apotegmas
ou sentenas e mximas, filhas da experincia de muitos sculos e da
meditao de inumerveis homens circunspetos.
Cada uma das sentenas, que aqui apresento, pode aplicar-se
tanto aos grandes como aos triviais negcios da sociedade, e por isso
convm lembrai-vos de tempos como conselhos de bons mestres. Quei-
ra Deus que outras meninas brasileiras mostrem ao pblico o fruto dos
seus estudos para darem princpio a uma palestra literria, que aprovei-
tando e instruindo as pessoas do nosso sexo, d mais realce aos sales
freqentados pela mais escolhida e virtuosa sociedade.
Dentre as suas sentenas originais10 citarei as seguintes, como
dignas de serem lidas e apreciadas pelas senhoras brasileiras:
Os prejuzos adquiridos na infncia raras vezes se perdem.
Conduz os teus filhos pela estrada da virtude em os primeiros
passos da vida, na certeza de que eles no se afastaro totalmente dela,
ou que a buscaro na adversidade.
A me de famlia que entrega a educao de suas filhas a cui-
dados estranhos, no merece o ttulo glorioso de me, e eu lhe dou, ain-
da com dificuldade o de madrasta.
Se um estaturio exulta com prazer vendo concluda e prefei-
ta a esttua de um heri ou de uma beldade, em cujo trabalho havia em-
penhado o seu talento, tempo e cuidados, qual no deve ser o brilhante
triunfo de uma me, vendo completa a difcil obra da educao de sua
filha? Ah! Este prazer o mais puro que uma me pode gozar, o mais
lisonjeiro possvel para uma me, finalmente o prmio de sacrifcios
penosos e de vigilantes cuidados. Se todas as mulheres estivessem persu-
adidas destas verdades, a sociedade seria mais feliz.
As mes devem ser as melhores mestras de suas filhas, dan-
do-lhes exemplos de virtude e educando-as debaixo de seus olhos, evitando
a leitura de obras imorais, histrias de feiticeiras, duendes, encantamentos e
obras de outro mundo; explicando-lhes o sentido de contos fabulosos e das

10 A autora da coleo se sentenas fez notar que as Sentenas firmadas com as letras
iniciais do seu nome eram originais e lhe pertenciam.
116 Joaquim Norberto de Sousa Silva

novelas recreativas, que debaixo de nomes supostos e aventuras impratic-


veis, muito concorrem para a civilizao da mocidade.
O colar mais precioso, com que se orna uma me, so os bra-
os do seu filho.
Nas desavenas domsticas no figures de juiz, para no sa-
res intrigante.
As discrdias de famlias quase sempre se curam de portas aden-
tro com o blsamo do amor dos filhos, objetos tenros aos olhos dos pais.
A primeira disputa que surge entre os casados o pomo da
discrdia, que lhes promete campo aberto guerras contnuas.

A devoo o anjo consolador das almas piedosas.


O horizonte mais extenso o da esperana.
A esperana necessria ao corao com o sol existncia
das flores.
O homem, que perde a esperana, tocou o gro mximo do
infortnio.
A vida um ponto entre duas eternidades.

No confundas o hipcrita com o homem de corao, nem


pretextes o receio de ser enganado para fechar os ouvidos voz da
humanidade e da religio, porque nesse caso sers tu o hipcrita.
H certos homens que se gabam de irreligiosos, julgando que
sero olhados como filsofos, porm nunca conseguem mais do que a
compaixo das pessoas discretas.
A religio to necessria aos estados, como a harmonia aos
corpos celestes.
O homem sem religio pode no ser temvel no meio da
prosperidade; mas fogem dele quando a desgraa lhe bater porta.
As nossas aprovaes e reprovaes polticas nem por isso
mostram convico interior; os homens do grande mundo tm uma
conscincia poltica e outra religiosa; h casos em que, postas ambas na
balana, pesa mais a ltima do que a primeira.
Brasileiras Clebres 117

A riqueza dos homens serve de termmetro aos falsos ami-


gos: pelo peso do dinheiro, determina-se a quantidade de considerao
que se deve prestar nas sociedades.
Os homens, que nos fatigam com a relao de seus livros co-
merciais, so quase sempre os que ganham menos e devem mais.
Os homens zombam da ignorncia das mulheres, sem se lembra-
rem de que as educam como as escravas, que s necessitam saber obedecer.
H muitos homens que perdoam com mais dificuldade as
mulheres o talento do que os vcios.
As mulheres devem enfeitar-se com virtudes e cincia, com
asseio e decncia.
A bisonhice de uma mulher to m como a sua desenvoltura.
Uma mulher virtuosa, elegante e instruda o mais completo
ornamento da sociedade.
As mulheres de esprito nunca envelhecem.
A sorte das mulheres depende muitas vezes da educao mo-
ral que se lhes d, ou da instruo cientfica que adquirem.
O toucador de uma senhora to necessrio como os livros;
estes ornam a alma, e aquele enfeita o corpo.
Se uma senhora instruda no unir as graas artificiais s do
esprito; se for um prodgio de cincia e um disparate em vesturio, pre-
sidir a pequeno auditrio como as sibilas quando proferiam orculos
no fundo das mais tenebrosas cavernas.
O uso dos vestidos decentes no ofende a Deus nem ao mun-
do; mas os nossos vestidos devem ser tais, que se no faam objetos de
desgostos, nem de risadas.
A mais poderosa influncia, que se tem conhecido nos neg-
cios pblicos, a das mulheres.
H pessoas que afirmam no ser to forte a influncia das
mulheres nos governos constitucionais; a experincia mostra o contr-
rio, e sirvam de exemplo uma Roland, uma Beauharnais, uma Stael, uma
Rcamier e muitas outras que tiveram tanto poder como as Estres, as
Maintenons, as Montespans, as Longuevilles, as Ursins, etc., todas elas
instrudas e respeitadas pelas pessoas das mais altas sociedades, j pelas
suas virtudes, j pelos seus vastssimos talentos.
118 Joaquim Norberto de Sousa Silva

A moda no vesturio, nas moblias e em outras cousas seme-


lhantes acrescentam o luxo, desenvolvem a indstria e a civilizao; mas
estas vantagens pagam-se s vezes bem caras; muitas famlias arru-
nam-se completamente, esquecendo-se da indispensvel economia correm
aps da inconstante moda e no duvidam sacrificar os seus prprios
bens, e ainda o futuro de seus prprios filhos.
No h cousa mais difcil do que conhecer a opinio pblica,
pois que todos os partidos anunciam a sua como tal.
Muitos homens ganham a opinio pblica praticando o mes-
mo que a faz perder aos outros.
O governo que abandonar a lei e esquecer a justia, para cor-
rer aps a opinio pblica, atravessar uma eternidade sem encontrar o
ponto que busca.
Um bom preceptor de rei metal de preo sublimado: a ele
que as naes devem abenoar ou maldizer, porque so os que formam
os coraes de seus pupilos.
A humildade uma das primeiras virtudes, quando emana do
corao; mas h homens que afetando humildade com aqueles de quem
dependem, esperam o momento de alcanarem o que desejam para se
erguerem orgulhosos, como a vbora, que se oculta entre as flores, para
tornar mais certo o seu golpe.
Aqueles que nos dizem que os homens devem ser iguais, falam
dos outros e no de si; a igualdade desses polticos se limita s pessoas
que lhe so superiores, e nunca s que ficam meia polegada abaixo da
sua situao.
O valido raras vezes se retira com sentimentos dos homens
de bem; muito poucos so os que no teatro de sua glria lembram que
so p, e que para o p ho de tornar.
No h honras que possam pagar ao soldado as fadigas da guerra.
O homem taciturno infunde melancolia nas pessoas da sua
sociedade.
Raras vezes o homem ocioso deixa de ser vicioso.
Pouco sobreviveu a ilustre brasileira publicao das suas Sen-
tenas. Um ano, depois, a filosofinha expirava nos braos de seu inconsol-
vel pai.
Brasileiras Clebres 119

Ah! O sopro da morte desfolhou a ventura paternal.


Este homem heri, como diz um dos seus bigrafos, este
homem heri, que nunca sofrera na sua robusta compleio e influncia
de climas inspitos; este bravo militar, que nunca empalidecera diante
dos perigos da guerra, nem se atemorizara quando a morte esvoaava
em torno da sua cabea; este homem, em suma, que parecia superior s
vicissitudes da vida, ficou abatido e prostado diante da tumba de uma
jovem filha, a quem, ainda na flor dos anos, o arcanjo da morte cobrira
com suas asas fatais. Aquela filha, que era a parte mais querida da sua
alma, o bordo de sua velhice, a sua secretria ntima, o reflexo do seu
esprito, deixou esse pai inconsolvel, at que uma doena consumidora
o riscou do livro da vida e o tombou nos fastos da morte.
A sua morte foi geralmente sentida no s pelas pessoas, que
a conheciam de perto, como ainda pelas pessoas que apenas ouviam fa-
lar dela com elogio, que a amavam pelas suas belas qualidades e virtudes
e que a distinguiam pelos talentos e conhecimentos.

A vacina, cuja descoberta e propagao imortalizaram o gnio


de Eduardo Jenner, era apenas conhecida e avaliada na Europa, e s
muitos anos depois que foi introduzida no Brasil; no entretanto a en-
fermidade, comumente designada pelo nome de bexigas, ostentava-se
nas plagas brasileiras com todo o seu cortejo de horrores. Povoaes
inteiras caram vtimas desse mal hediondo, de que, ainda em mal, servi-
ram-se os conquistadores portugueses para levar a devastao e a morte
ao seio das aldeias dos mseros selvagens.
Em 1792 declarou-se a terrvel epidemia na provncia do Rio
Grande do Sul; as povoaes desapareciam dizimadas pela morte, e o
terror lavrava por toda parte; muitas famlia desamparavam seu lar, e
quando pensavam que se isentavam a to funesta influncia, iam conta-
minadas do mal propag-lo nos lugares ainda no infeccionados. Na
fazenda ou estncia do Pontal de So Jos do Norte, o capito-mor Joa-
quim Francisco da Cunha S e Meneses e sua mulher dona Maria de
Paula e Cunha, velavam noite e dia junto ao bero de uma filha, que
apenas contava 20 meses. Com os coraes dilacerados, vendo as cenas
120 Joaquim Norberto de Sousa Silva

de dor e de desolao, que se passavam em todas as habitaes vizinhas,


pediam de joelhos e de mos postas a Deus que preservasse da morte a
sua inocente filhinha. Poupou-lhes a morte aquela existncia, mas a terrvel
enfermidade no retirou a sua mo sem deixar o cunho de sua passagem
sobre as faces da inocente menina, privando-a da vista e deixando-a
mergulhada nas sombras da eterna noite!
A msera e mesquinha tateando as trevas na maior fora da
luz do dia, estendia os bracinhos para seus pais e vinha lhes pedir que
guiassem os seus primeiros passos.
A alegria da infncia com todos os seus risos e folguedos,
com todos os seus brincos e inocentes desvarios, se lhe havia convertido
na pesada tristeza da velhice com todas as suas dores e achaques. Ofere-
ce porm a natureza humana entre os seus contrastes tambm suas
compensaes, e com o correr dos anos a perda da vista lhe foi com-
pensada de alguma sorte com a luz da inspirao potica, com o talento
e a facilidade de improvisar, como ela mesma o diz:
.............................Eu vivo, pois no sinto
To vivas impresses dentro em minhalma?
E na mente no tenho essa centelha,
Esse fogo divino, que me aquece?
Dentro em meu corao no sinto sempre
Esse foco de amor, que ao Cu me eleva?
No envio a meu Deus os puros hinos,
Que por um mesmo impulso se originam?

E pois essa menina tornou-se depois poetisa, e veio a ser


11
conhecida sob o nome de Delfina Benigna da Cunha.
Ela nasceu em 17 de junho de 1791, e uma de suas primeiras
composies foi o seguinte soneto, em que chorou a desgraa com que

11 A informao sobre esta senhora devo a seu ilustre irmo o Sr. Joaquim Francisco
da Cunha S e Meneses, alferes reformado do corpo policial da provncia do Rio
de Janeiro, ento residente em Niteri; por isso difere esta biografia da que publi-
quei no Despertador, n. 803 de 26 de outubro de 1840, sob o titulo: As poetisas
brasileiras.
Mas debalde o meu estro te chama,
Os meus olhos jamais te vero!
A primavera
Brasileiras Clebres 121

ainda nas faixas infantis a ferira a enfermidade, e que digno de ser lido
pela melancolia que reina em seus harmoniosos versos:
Vinte vezes a Lua prateada
Inteiro rosto seu mostrado havia,
Quando terrvel mal, que j sofria.
Me tornou para sempre desgraada.

De ver o cu e o sol sendo privada,


Cresceu a par de mim a mgoa mpia;
Desde ento a mortal melancolia
Se viu em meu semblante debuxada!

Sensvel corao deu-me a natura,


E a fortuna, cruel sempre comigo,
Me negou toda o sorte de ventura.

Nem sequer um prazer breve consigo;


S para terminar minha amargura
Me aguarda o triste, sepulcral jazigo!

Esse refrigrio porm, que deu a natureza com a inspirao e


talento potico, era como que um prazer doce e amargo, pois ao passo
que lhe suavizava as mgoas, lhe trazia novos pesares. A sua imaginao
ardente e fantstica sentia, julgava e exagerava todo o peso da calamida-
de, que lhe sobreviera na aurora da existncia. No meio de seus vos
abatiam-se-lhe as asas, e o esprito assaltado pela idia de sua desgraa,
caa como que no mais profundo abatimento, semelhana da ave, que
fendendo os ares, tomba ferida pela seta despedida pelo ndio caador.
Como inspirar-se das cenas maravilhosas, privada da vista? Como encarar
os cus dos trpicos em toda a sua pompa e em toda a sua majestade,
abrilhantados pelas suas constelaes, sem a necessria Lua para v-los?
Como gozar dessas florestas, imprio da primavera, com sua cpula de
ramagens e grinaldas, quando apenas lhe era dado palpar a robustez de
seus frutos? Como percorrer suas campinas, recamadas de verdura, reta-
lhadas pelos rios, que a esto rolando as guas sobre areias de ouro e
diamantes, ou vingar as suas serranias arrepiadas de rochedos, coroadas
de bosques floridos, no tendo por guia seno o basto de Homero?
Como admirar suas cascatas, que se despenham, que se quebram, que
122 Joaquim Norberto de Sousa Silva

espumam de peneida em penedia at se perderem em seus fundos vales,


quando mal lhe era dado ouvir o sussurro de suas guas? Era como o
cantor da primavera, que a invoca, que a chama, que lhe dedica seus
hinos, porm que, sem esperana de v-la, termina sempre pelo grito
doloroso da alma, que se debate no meio das trevas, em que a retm a
matria, privada da luz:12
Mas que posso eu fazer? Fraca, nas trevas,
Sem gozar esse dom, que quase a vida?
Sim, a vida o que ? fora, gozo,
a luz, que ilumina o espao imenso...
Quem no goza a brilhante primavera,
Aquele, a quem diante dos seus olhos
Todas as flores tem a cor da noite,
Para quem tintos so todos os frutos
Nessa cor tenebrosa, que me cerca,
Que no distingue as cores dessas aves,
Que os ares cruzam, que nos mares pousam;
Que as estrelas no v, que no avista
Do sempiterno esse cortejo imenso,
Milhes de mundos, que no espao habitam;
Oh! Quem isso no v, nada avalia;
Tem s da vida a parte que no presta...

Possua porm em si mesma o assunto para suas elegias; achava


na angstia de sua alma uma corda afinada pelas cordas de sua lira, e a
melancolia, abraada com a cruz que lhe oferecia o anjo da resignao,
lhe inspirava poesias, que lhe lucravam a geral simpatia e despertavam a
compaixo dos coraes generosos, e novos infortnios e novas calami-
dades vinham por seu turno arrancar-lhe novos gemidos, que ela traduzia
nessa linguagem divina, que Deus pusera em seus lbios:
Hoje, qual uma tbua no oceano,
Abandonada ao mpeto das ondas

12 Antnio Feliciano de Castilho:


Mas debalde o meu estro te chama,
Os meus olhos jamais te vero!
A Primavera.
Brasileiras Clebres 123

E perdida pra todos tal me vejo!


Toda careo, porque a luz tudo;
D-me a luz...d-me a luz; em vo vos peo.
Pois bem, o brao ao menos, e segura
Meus passos levarei sepultura.

Aps a enfermidade, que com seus dedos mirrados lhe aboto-


ara para sempre as plpebras, veio a morte roubar-lhe a poro mais
cara de alma; e seu pai desceu sepultura em 1826; essa calamidade
repetiu-se em 1833; sua me, to virtuosa, to meiga e sensvel, esse
anjo de bondade, que a afagava sob as asas, que se esmerava em sua
educao, que a consolava em sua desgraa, que lhe adoava o clice
de absinto e que lhe emprestava a luz de seus olhos para gui-la pelo
escabroso do caminho da virtude, pagou tambm o tributo natureza.
Pungida pela saudade motivada por to sentidas catstrofes exalou tanta
dor em contnuas endeixas repassadas da mais doce melancolia:
Os olhos de meu pai, da me ternssima
Perspicazes velavam meu destino:
E assim meus dbeis passos se afoitavam...
Seus desvelos, carcias, seus cuidados
Da minha idia desviavam sempre
A extenso dessa perda, que eu sofria,
Cheguei a ser feliz, amar a vida...
Porm desse meu ser mesquinho e fraco
Os esteios caram finalmente,
Horrvel mo da morte arrebatou-nos

Foi, perdendo-os, que eu vi, que nada via...


E assim, duas vezes de meus olhos
Vi sumir-se essa luz maravilhosa,
Essa luz, que procuro, e que no acho...

J ento se havia tornado improvisadora, como a famosa ale-


m Ana Lusa Karschim e atraa a ateno de seus compatriotas; bem
depressa a imprensa divulgou-lhe as poesias, popularizou-lhe o nome.
Naquele soneto que comea:
Quem te fala, senhor, quem te sada
No v raiar de Febo a luz brilhante,
124 Joaquim Norberto de Sousa Silva

dirigiu-se a Dom Pedro I, que no meio da preocupao da fundao do


imprio, no se esquecia de seus poetas e mostrou desejos de conhe-
c-la, Dona Delfina da Cunha deixando as terras do ptrio ninho atra-
vessou os mares e veio submeter-se proteo do heri do Ipiranga e
Beijar a divinal mo dadivosa,
Que a vida lhe tornou menos pesada,

e alcanou da munificncia imperial uma penso pelos servios que


prestara seu pai na carreira das armas. Voltou depois a sua provncia,
publicou as poesias oferecida s suas patrcias servindo de prlogo
modesta coleo o soneto:
Em versos no cadentes, leitores,
Vereis os males meus, vereis meus danos;
Da primavera as galas e os verdores
No foram para os meus primeiros anos.

Mesmo na infncia, experimentei rigores


De meus fados cruis sempre inumanos,
Que s me destinaram dissabores,
Meus males revolvendo em seus arcanos.

Sem auxlio da luz, que o sol envia,


Versos dignos de vs tecer no posso;
Desculpe minha ousada fantasia.

Com estes cantos meus, mortais, adoo


A mgoa, que meu estro se resfria;
Se mrito lhe dais todo vosso.

A guerra civil que armou, pelo espao de nove anos, as des-


tras fratricidas com as espadas das dissenses polticas; que alastrou de
runas os campos rio-grandenses: que derramou inutilmente o sangue
brasileiro, a obrigou a procurar de novo um asilo na cidade do Rio de
Janeiro. Veio sentar-se junto do lar dos fluminenses, lembrada do bom
acolhimento que lhe haviam dado. No achou, porm, a tranqilidade
que buscava, e empreendeu ainda muitas viagens a sua provncia e da
Bahia. Aqui reimprimiu por duas vezes sua produes poticas, conten-
Brasileiras Clebres 125

do bonitas composies, em que celebra a triunfo da independncia


nacional, em que canta os favores que recebera de D. Pedro I, em
que celebra a maioridade de seu augusto filho e em que retribui os en-
cmios que lhe teceram os poetas seus contemporneos, entre os quais
para notar-se o cnego Janurio da Cunha Barbosa e o doutor Jos de
Arajo, e ainda algumas poetisas como dona Maria Josefa da Fontoura
Pinto, e dona Beatriz Francisca de Assis Brando.
Mesclam-se a essas poesias os suspiros da alma martirizada
pela saudade filial, e a desgraa proveniente de enfermidades infantis.
Os brasileiros, sempre generosos, nunca surdos voz do infor-
tnio, lhe estenderam a mo benfazeja, lhe suavizaram os ltimos anos to
cheios de dissabores. J ento a nvoa que lhe deixara a fatal enfermidade
lhe dissipava, e comeava a distinguir o dia da noite, mas era a aurora da
eternidade!... O anjo adiantou-se e lhe apagou a ltima centelha de vida,
rasgando a tnica corprea que lhe envolvia a alma. Triunfante, livre das
trevas, ela volveu luz da imortalidade ao seio de Deus!
Assim terminou a existncia no ano de 1857. Foi-lhe o ltimo
suspiro o remate de uma longa srie de desgostos; e o derradeiro sorriso
que lhe ficara estampado nos lbios com uma expresso anglica;
ler-se-ia nele o hino de sua alma desprendendo-se da Terra e remontan-
do sua origem divina.
Amortalhada com o vu nupcial, engrinaldada com as flores
da virgindade, deitaram-na em seu tlamo de cetim e ouro, conduziram-na
sua ltima morada...
Ento a poesia entoou no um epitalmio, mas uma elegia!
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

V
Poesia e Amor
A CONJURAO MINEIRA OS POETAS DE VILA RICA
DONA MARIA DOROTIA OU A MARLIA DE DIRCEU DONA
BRBARA HELIODORA

V ILA RICA! Que de reminiscncias recorda este nome! Fundada por


aventureiros paulistas, que foram em seus aurferos ribeires apagar a
sede ardente das riquezas, que os devorava, tornou-se depois a arena da
cruzada dos paulistas contra os emboabas, o que lhe deu tal importn-
cia, que lhe valeu o ser elevada categoria de vila, com o ttulo de Vila
Rica, em memria da abundncia de ouro que se extraa das suas minas.
E um sculo decorrera, e j Vila Rica havia perdido toda a sua impor-
tncia, e com esta o seu prprio nome, para reivindicar o seu nome pri-
mitivo, menos fastoso, apesar do ttulo de cidade imperial, com que
buscaram enobrec-la; no meio, porm, da sua progressiva decadncia,
conservou aquele aspecto fisionmico que apresentara no desgraado
ano de 1789, quando a perseguio contra os inconfidentes cobriu de
luto as principais famlias do pas, arrancou um brado de indignao, e
veio, depois de suas cenas de sangue e deportaes, ostentar-se num
monumento execrvel, em que a tirania procurara realar a lembrana
de suas duras lies.
Vila Rica foi por muito tempo a cidade favorita dos poetas; e a
poesia a tinha tornado clebre por mais de um ttulo; Cludio Manuel da
Costa, a quem cabe o nome de Metastsio brasileiro, cantara a sua fundao;
128 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Silva Alvarenga, Alvarenga Peixoto, Vidal Barbosa, Santa Rita Duro, Jos
Baslio da Gama, e seu irmo Antnio Caetano lhe pagaram o tributo a seu
talento; e Tomas Antnio Gonzaga, que eternizou a histria dos seus amores
em suas liras, primando na suavidade das suas rimas, que depois foram publi-
cadas com o ttulo de Marlia de Dirceu, e delineara em seus versos, com a ar-
cdia dessas cenas campestres, de que se fez pastor, para poder falar uma lin-
guagem menos ostensiva e mais prpria da sua modstia, tomando para si o
nome pastoril de Dirceu, e dando sua amante, a mulher que devia ser sua es-
posa, o de Marlia, com que a imortalizou.
Entre esses montes cobertos de pinheirais, cortados por aurfe-
ros ribeires, atravessados por algumas pontes, to finalmente descritos
pelo ameno poeta, via-se uma casa situada fora das ruas, fechando pela par-
te superior do terreno um pequeno campo coberto de mida grama.
Na manh do dia 10 de fevereiro de 1853 a velha porta da
rstica choupana rangeu seus enferrujados gonzos, para deixar passar
um fretro, que foi levado por poucas pessoas, todas oficiosas ou do-
msticas, antiga capela de um dos fundadores de Vila Rica, o famigerado
taubateno Antnio Dias.
A campa dos mortos levava os seus lgubres e compassados
sons aos extremos da cidade, e o modesto cortejo se aproximava; os sa-
cerdotes se adiantam, tomam o fretro, e o colocam sobre a ea;
abrem-no, e dentro estava o cadver de uma mulher, trajando vestes
nupciais, e coroada com as flores da virgindade.
Era dona Maria Joaquina Dorotia de Seixas,1 conhecida por
Marlia de Dirceu, ou a noiva do poeta.

1 Nasceu em 8 de novembro de 1767, na capitla de Vila Rica. Era filha legtima de


Baltasar Joad Mayrink e dona Maria Dorotia Joaquina de Seixas.
Serviram-lhe de padrinhos na pia batismal o vigrio Antnio Correia Mayrink e o
alferes Teotnio Jos de Morais com procurao de dona Maria do Rosrio, resi-
dente nesta corte.
Faleceu na cidade de Ouro Preto, em 9 de fevereiro de 1853; contava ento 86
anos. Assim, em 1789, quando Gonzaga se dispunha a casar-se com ela, tinha
dona Maria Seixas 22 anos, e Gonzaga mais do dobro dessa idade.
Devo estas importantes noticias s pesquisas do Ilmo. Sr. Rodrigo Jos Ferreira
de Bretas, digno scio correspondente do Instituto Histrico na provncia de Minas
Gerais.
Receba ele aqui ainda uma vez os meus respeitosos agradecimentos.
Brasileiras Clebres 129

A rival da me de amor na beleza, diz uma testemunha ocu-


lar, a deidade mortal, que inspirara ao desditoso Gonzaga tantas liras
imortais, a formosura peregrina, que lhe despertara o gnio pelos est-
mulos do amor, vinha agora povoar a morada dos mortos, habitar no
asilo das lgrimas, cair na mudez do sepulcro, sumir-se enfim para sem-
pre, no seio da eternidade.
A mo da morte precipitou-a nesse abismo infinito, indefini-
do, e toda a iluso deste mundo se dissipou ao aspecto da realidade do
outro mundo; e enquanto seu corpo era to singelamente conduzido ao
jazigo dos mortos, seu esprito anglico voava ligeiro a unir-se, nas re-
gies celestes, alma generosa de seu cantor e amante.
Toms Antnio Gonzaga, ouvidor de Vila Rica, onde se apai-
xonara pela mulher, que to bela se lhe apresentara, estava despachado
desembargador da relao da Bahia, e demorava-se ainda, tratando da
sua unio conjugal com aquela, que era o nico assunto das suas to
decantadas liras, quando de repente se viu envolvido com muitos dos
seus companheiros e colegas, nas complicaes polticas, a que se deu o
ttulo de Inconfidncia; arrancado de sua casa, foi carregado de ferros, e
assim entrou pela cidade do Rio de Janeiro, onde foi sepultado numa
das masmorras da ilha das Cobras.
Ali, sem papel nem tinta, aproveitava-se dos poucos recursos,
que imaginava, para escrever seus versos. Servia-lhe de pena o pednculo
de uma laranja, que lhe davam para sustento, de tinta o fumo da candeia,
que o alumiava; e de papel a enegrecida parede do seu crcere. Ali ouviu
ele ler a pena, a que o condenara a sentena da alada criada para esse
fim, degradando-o perpetuamente para as pedras de Angoche, e que foi
depois comutada em dez anos de degredo para Moambique. A 22 de
maio de 1792, o navio Princesa de Portugal o conduzia para o lugar do seu
exlio; ali no cu de bronze, um sol abrasador, o clima pestfero, que
Deus destinara aos tigres e lees, a saudade das terras brasileiras, a lem-
brana dos seus parentes, tantas recordaes enfim, lhe foram pouco a
pouco gastando a existncia. De quando em quando se exaltava, anima-
va-se, dominado por uma febre intensa, que lhe queimava o crebro, e
caa outra vez num abandono estpido. Ai, desgraado, estava louco!...
E assim viveu at o ano de 1809.
130 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Pde dona Maria Joaquina Dorotia de Seixas sobreviver-lhe


por tanto tempo, esquecida do mundo, e to-somente alimentada de
saudades; mas a vida, que ao cabo tornou-se-lhe octogenria, assaz con-
correu para que se visse cercada de admirao; traram-na a publicao
daquelas to lidas e delicadas liras, de que foi to condigno assunto. Pro-
clamada bela e formosa, cantado por um poeta, que se tornara eminen-
temente clebre pelo infortnio do seu exlio, ela viu todos esses louvores,
que quase sempre tm um no-sei-qu de exagerados, derramados s
mos cheias pelo seu to afamado livro, traduzido nas principais lnguas
deste sculo, ganhou assim fama no vulgar pelos dotes, que lhe dera o
Cu, e pela paixo, que soube inspirar ao mais terno dos poetas de nos-
sa lngua. Tornou-se portanto o alvo da geral curiosidade; nacionais e
estrangeiros, que chegavam s montanhas de Ouro Preto, que viam ain-
da os lugares descritos nas imortais liras do novo Petrarca, ficavam
como que possudos do mesmo desejo, que era ver a mulher, que por
sua beleza viera acidentalmente figurar em uma das nossas malogradas
revolues. Mas a modesta filha das montanhas de Ouro Preto se afli-
gia, e corava ainda mesmo nos seus ltimos anos, quando lhe falavam
nesse livro, quando lhe lembravam o nome do seu autor, ou lhe repeti-
am aqueles versos, que sem dvida sabia ela melhor do que ningum;
negava-se a apresentar-se, escondia-se, furtava-se s vistas curiosas, que
a buscavam ver e admirar, e apenas aparecia na cidade, para cumprir um
dever religioso; era ento, que podia ser vista, dirigindo-se capela de S.
Francisco, a ouvir missa.
Vimo-la um dia, diz um escritor nacional, pela ltima vez,
um ano antes da sua morte; vimo-la, e admiramos ainda nessa senhora,
atravs das rugas, que lhe encrespavam o semblante, aquela regularidade
de feies, mas apenas, com um tipo osteotico de beleza.
A calosa mo da idade lhe roava o rosto, seus negros olhos
perderam o esmalte da juventude, que os fizeram to brilhantes como
poderosos; suas faces, outrora to mimosas, murcharam como a flor da
papoula, e a rosada ctis, que as acetinava, perdeu-se com as vivas cores
to celebradas nas harmnicas liras do seu amante.
Ainda estamos bem longe dessa poca de entusiasmo e de
reminiscncias gloriosas. Em qualquer outro pas, que no o nosso, j os
restos mortais de Gonzaga estariam cuidadosamente recolhidos; seriam
Brasileiras Clebres 131

depositados em um tmulo e descansariam junto das cinzas de sua noiva.


Ento a mo do escultor gravaria sobre o mrmore no aqueles to co-
nhecidos versos, que ele comps para seu epitfio:
Quem quiser ser feliz em seus amores,
Siga os exemplos, que nos deram estes.

O que seria ainda uma ironia da sorte, que to avessa lhes foi,
mas simplesmente aqueles dois nomes to sabidos: Dirceu e Marlia.
Ela nasceu, diz o escritor j aqui por vezes citado, para ser
amada e foi adorada; sua beleza; seus encantos; seus atrativos, foram de-
cantados pelo mesmo melodioso poeta, que imortalizou seu nome. Per-
deu sua beleza, seus encantos, seus atrativos, mas no perdeu seu nome;
jaz hoje entre os mortos, mas sua formosura ser sempre celebrada com
essa mgoa doce, suave, e terna, que em coraes sensveis soube infun-
dir o seu apaixonado cantor.

A rica capitania de Minas Gerais achava-se sob a presso do


terror e das perseguies. Ah! que calamidade! Dir-se-ia que o anjo da
agonia tinha estendido as asas enlutadas sobre Vila Rica, e que o hino da
consternao ecoava de todos os lbios.
Por toda a parte a justia seqestrava. No exigia to-somente
o ouro, as jias, os trastes, os escravos e os animais domsticos; seqes-
trava tambm a roupa do corpo, roubava tambm o teto, o lar e o po, e
a famlia isolada, malquista, a ficava nua face do cu, a vivia sem habi-
tao, a morria sem alimento!
O medo precedia os infelizes atirados como nufragos da
tempestade poltica a praias inspitas. Eram os lzaros da inconfidncia,
cujo contato se temia como se tisnasse a mais pura e cndida reputao.
Ante eles se fechavam todas as portas, porque a piedade e a compaixo
eram smbolos de cumplicidade no dicionrio do governo colonial.
Ainda a sentena no havia impresso o ferrete da infmia
sobre os descendentes dos mrtires da independncia brasileira e j
132 Joaquim Norberto de Sousa Silva

sobre eles pesava a mo negra e mirrada do destino acerbo que os


aguardava!
Descendente das mais notveis famlia da capitania de So
Paulo, distinguia-se tambm dona Brbara Heliodora Guilhermina
da Silveira pela sua formosura e pelas suas prendas, e esses dotes,
que lhe deram a natureza e a educao, atraram a ateno, merece-
ram a simpatia, cativaram o amor do coronel Incio Jos de Alvarenga
Peixoto.
Era ele poeta como Toms Antnio Gonzaga e como o cantor
da beleza de Vila Rica, celebrou a beleza da vila de So Joo dRei. Do-
tada de imaginao brilhante, sentindo o estro borbulhar-lhe no crebro,
a jovem donzela retribua por afeio e folgava com poder pagar-lhe
igualmente versos por versos, e o comrcio das musas santificou e en-
grandeceu aquele amor em que mutuamente se abrasaram.
Bacharel formado em cnones na universidade de Coimbra e
despachado ouvidor da comarca do Rio das Mortes, depois de ter servi-
do de juiz de fora de Cintra em Portugal, Incio Jos de Alvarenga,2
abandonou a carreira que abraara com tantos sacrifcios, que to longas
viagens, e to aturados estudos lhe havia custado; esqueceu-se para sem-
pre do seu ninho natal, esse majestoso Rio de Janeiro com seu cu es-
plndido, com sua magnfica baa, suas soberbas montanhas, suas belas
florestas, e estabeleceu-se no pas cofre dos diamantes e de gemas de
ouro.
No era a sede desses tesouros mas o amor pelas grandes
empresas quem o chamava s novas lidas que seguia. Bem depressa se
viu senhor das ricas fazendas dos Pinheiros na freguesia de So Antnio
do Vale da Piedade e do engenho da Paraupeba de Vila Rica e das terras
e guas minerais de Boavista, de Santa Rufina, de Espiges, de So
Gonalo Velho, de Manuel Jos de Castro, do Campo de Fogo, dos
Espiges do Aterrado, do Ourofala, de Santa Luzia, e ainda outras, onde
trabalhavam perto de duzentos escravos. E o poeta favorecido da fortu-

2 Incio Jos de Alvarenga nunca foi tratado de seus contemporneos por Alvarenga
Peixoto. Parece que hoje o chamamos assim para diferenci-lo de Silva Alvarenga
(Manuel Incio e de Alvarenga) (Lucas Jos de).
Brasileiras Clebres 133

na ofereceu a sua mo, deu o seu nome jovem que no possua seno
seus dotes naturais. 3
Naquelas lidas, naqueles enganos da alma, passaram os dias
felizes, e o cu legitimou o consrcio destas duas almas com trs filhos e
uma filha, sendo que esta, que os precedeu, era a mais querida de seus
pais, passava como um anjo da felicidade domstica, representava a ale-
gria e o riso de toda a casa.
O coronel Incio Jos de Alvarenga, alma afinada pela lira da
poesia, jamais deixou de cultivar o talento com que Deus o distinguira,
porm sua esposa no meio de seus deveres caseiros, de sua misso de
me, esqueceu-se dos versos e voltou-se de todo o corao educao
de sua filha Maria Ifignia, to formosa aos doze anos que lhe deram o
nome de princesa do Brasil e essa antonomsia tornou-se popular.
Apesar da falta de recursos que havia no lugar para uma educa-
o acima da medocre, D. Brbara Heliodora empregou todos os meios
a seu alcance e a peso de ouro logrou que viessem se estabelecer na sua
vila, junto do seu domiclio, os melhores professores que existiam na
capitania, e enquanto os filhos vares se entregavam aos brincos infan-

3 Dos documentos oficiais que tenho vista, colhe-se que seus pais eram pobres.
No apenso n 34 a devassa de Minas Gerais, que tem por ttulo: Estado das
famlias dos rus seqestrados, l-se a fl.3:
Esta dona Brbara no espera haver nada de seus pais ainda vivos, porque estes
no tm que lhe deixar, e o seu patrimnio a meao da casa de seu marido, a
qual consiste em 6,789 r. 825, valor de outros tantos bens como os descritos na
primeira certido do nmero 2 desde fl. 1 at fl. 3 v., em 35,273 r. 300, a metade
da importncia dos que na mesma certido decorrem desde fl. 6 v. at fl. 9.
H de ter tambm metade da fazenda da Paraupeba, de cujo valor haver noticia
na ouvidoria de Vila Rica, em cujo distrito situada.
So, porm, tantas as dividas deste casal, que duvida bem que se reduzido ele a dinhei-
ro, ainda pela melhor estimao, baste para pagamento daquelas em que no h dvidas.
S. Joo del-Rei, 2 de maro de 1791. Lus Antnio Branco Bernardes de Carvalho.
No verso da mesma folha se declara o seguinte:
A fazenda da Paraupeba indicada nesta informao, ainda que parea ter sido compra-
da para Incio Jos de Alvarenga Peixoto, contudo ela se acha rematada em nome de
seu sogro Jos da Silveira e Sousa, que pela mesma est responsvel real fazenda.
No traslado do seqestro n 10 consta que dona Barbara Heliodora apresentara as
jias que lhe foram dadas por seu pai, mas v-se pela sua descrio que no cons-
tituram mimo de notvel riqueza.
No entanto os bigrafos de Incio Jos de Alvarenga dizem que ele tivera por
dote ricas fazenda e lavras.
134 Joaquim Norberto de Sousa Silva
4
tis, aos jogos pueris, pois eram ainda de tenra idade, a formosa menina
estudava e se aperfeioava no s na sua lngua como estrangeiras e ain-
da nas belas-artes: a dana, a msica, o desenho ilustravam-lhe o esprito
e lhe serviam de agradvel entretenimento. maneira, porm, que a dis-
tinta e virtuosa me redobrava de esforos e se extremava pela educao
de sua filha, crescia-lhe a amor maternal, excedia-se em afeio, exagera-
va seus os carinhos. J no a amava; adorava-a e exigia dos mestres no
s toda a pacincia como deferncia para com aquela que, dizia ela, de-
via ser tratada como princesa.
Eram crticos os tempos. Sob a mscara da amizade penetrava
a espionagem em todas as casas, ouvia todas as palestras, e depois dela-
tava tudo com a mira nas recompensas polticas. Havia o coronel Incio
Jos de Alvarenga Peixoto tomado ativa parte na conjurao mineira: a
denncia o envolvera na lista dos implicados, e o despotismo colonial
viu nele um dos chefes mais ardentes da causa nacional, e interpretou
no entusiasmo pelas cousas da ptria, que nota-se nas suas poesias, a
prova cabal de sua cumplicidade. Foi arrancado do seio de sua famlia,
preso e conduzido ao Rio de Janeiro, onde o lanaram nas masmorras
asquerosas e imundas da fortaleza da ilha das Cobras.
Uma portaria expedida pelo governador visconde de Barbacena
em 9 de setembro de 1789 mandou seqestrar-lhe todos os bens, para o
fisco e cmara real. No dia 13 de outubro de 1789 achava-se D. Brbara
Heliodora na sua casa do arraial de So Gonalo, na freguesia de So Ant-
nio do Vale da Piedade, termo da Vila de S. Joo del-Rei, abraada com
seus filhos, misturando suas lgrimas com os ais das tristes criancinhas, que
em vo chamavam o desditoso pai, quando viu entrar o desembargador
Lus Ferreira de Arajo e Azevedo, ouvidor-geral e corregedor da comarca
do Rio das Mortes, com o escrivo de seu cargo, e o meirinho-mor, e exigir
dela o juramento para que declarasse os bens que houvesse do seu casal,
sob pena de perjrio e das que incorrem os que subnegam bens a invent-
rio, e para logo procedeu o seqestro e real apreenso.
Toda aquela grande fortuna acumulada com o trabalho suado
de tantos anos e que ainda no estava consolidada, pois haviam dvidas a

4 Em 2 de maro de 1791 Jos Eleutrio tinha quatro anos de idade; Joo Damas-
ceno (que depois se chamou Joo Evangelista de Alvarenga) trs, Tristo dois,
Maria Ifignia doze. Estado das famlias dos rus, j citado.
Brasileiras Clebres 135

solver, foi fazer parte do acervo amontoado pelo fisco na penhora dos
bens dos implicados.
Dona Brbara Heliodora submeteu-se ao despotismo colonial.
Entregou todos os bens de sua suntuosa casa, sua pesada baixela de pra-
ta, as jias que recebera de seus pais, e de seu marido, e at uma caixinha
de rap que tinha o seu retrato circulado de pedras preciosas.
Dous dias depois requeria ela que achava-se casada com a carta
de metade, que de seu matrimnio existiam filhos e que sendo na forma
das leis do Reino em todo e qualquer caso livre a meia ao da mulher,
se procedesse antes do seqestro o inventrio e partilha para se saber o
que pertencia da meia ao a cada um, e na parte que tocasse a seu mari-
do se procedesse o seqestro, ficando a parte dela livre e desembaraada.
O seu requerimento foi atendido; procedeu-se na forma da
lei, e assim pde ela amparar a misria de seus filhos e preparar-se um
futuro menos acerbo.
No foi, porm, bastante para a tranqilidade de sua alma. A
justia, que via fugir metade da mais importante parte do seqestro,
achou na declarao dos vassalos fiis o meio de envolver a ilustre mine-
ira com os implicados, e seu nome veio a figurar nas duas famosas de-
vassas que se procederam por esse tempo. Viu-se na antonomsia de
Princesa do Brasil, pela qual era conhecida a jovem Maria Ifignia, um
crime de lesa-majestade, uma idia de independncia nacional; e o pr-
prio professor de msica de sua filha, Jos Manuel Xavier, foi por duas
vezes chamado a depor em juzo; porm nada disse que a comprometes-
se, e o depoimento de outra testemunha caiu no s por falta de provas
como por nimiamente insignificante.5

5 Jos Joaquim de Oliveira, homem solteiro de 32 anos de idade, natural da vila de


Aldeia-galega (a ptria dos celebres paios que tanto deu que fazer diplomacia) e que
vivia de sua agncia, deps em 25 de junho e 1 de agosto de 1789 nas duas devassas
do Rio de Janeiro e Minas Gerais que ouvira contar que dona Brbara Heliodora dizia
que sua filha devia ser tratada como princesa do Brasil, e era to soberba que ajuntava
que se o pas viesse a ser governado por nacionais sem sujeio a Europa, s a sua filha,
pela sua antiguidade e nobreza, pertencia o governo, por ser de uma das mais antigas
e primeiras famlias paulistanas. A testemunha juntou que no dera peso a nada disto,
mas que depois das prises dos conjurados viu todo o alcance dessas expresses.
Devassa do Rio de Janeiro e de Minas Gerais, fl. 69 v. em ambas.
136 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Aqui da sua priso da ilha das Cobras, levava o coronel os


olhos saudosssimos pelas serranias da magnfica baa que o vira nascer;
j penhascos horrveis e incultas brenhas cansavam-lhe a vista, que em
vo procurava pelo ninho de sua desditosa prole; soltava ento um bra-
do de agonia e atirava-se sobre a barra dura que lhe servia de leito, e
chorava. Pouco a pouco se resignava e a poesia do amor e da saudade
vinha enfim com as suas asas de ouro afag-lo, limpar-lhe o pranto e tra-
duzir-lhe os gemidos em harmonias erticas. Se a imagem da sua esposa
lhe estava sempre presente como uma viva lembrana, a tambm para
seu martrio via nos braos maternos aquela filha, aquele anjo que aos
doze anos era todo o seu encanto, toda a sua alegria e orgulho.
So dele estes belos versos, infelizmente to pouco conhecidos:
Brbara bela,
Do norte estrela,
Que o meu destino
Sabes guiar;
De ti ausente
Triste somente
As horas passo
A suspirar.
Por entre as penhas
De incultas brenhas
Cansa-me a vista
De te buscar,
Porm no vejo
Mais que o desejo
Sem esperana
De te encontrar.
Eu bem queria
A noite e o dia
Sempre contigo
Poder passar,
Mas orgulhosa
Sorte invejosa
Desta fortuna
Me quer privar.
Brasileiras Clebres 137

Tu entre os braos
Ternos abraos
Da filha amada
Podes gozar;
Priva-me a estrela
De ti e dela;
Busca dois modos
De me matar!

Por trs anos existiu dona Brbara Heliodora sobressaltada,


aguardando a nova sentena de seu marido. Preparava-se para recolher
o ltimo suspiro do mrtir da liberdade, condenado pela sentena de
19 de abril de 1792, quando felizmente a clemncia da rainha dona
Maria I veio em seu auxlio e no auxlio de tantas famlias desgraadas.
O patbulo contou uma vtima de menos, mas o exlio recebeu um
proscrito de mais. L no presdio de Ambaca, nesses sertes adustos
de Angola, de olhos voltados para a ptria, finou-se de saudade aquele
corao que to nobremente palpitara pelo seu pas balbuciando o ver-
sculo de Virglio:
Libertas que sera tamen!

A poesia que servira de suave e ligeiro passatempo a dona


Brbara Heliodora nos dias de sua infncia; que emprestara uma lin-
guagem divina inocente expresso dos afetos nos felizes dias de seus
amores; a poesia que ficara esquecida durante as lidas domsticas da
mulher-me, cuja felicidade cifrava-se unicamente no bem-estar de
seus filhos, na contemplao de sua inocncia, no ver de seu brincos e
folguedos, na educao de suas inclinaes, no cultivo de seu esprito,
a poesia veio de novo acordar-lhe na alma os acordes harmoniosos
de sua lira, entornar-lhe nas chagas do corao lanhado e comprimido
o blsamo da consolao e da esperana, mitigar-lhe o ardor doce e
amargo da saudade, e traduzir seus gemidos, verter seus suspiros em
versos sentidos, que se lhe desprendiam dos lbios com o ecento pun-
gente da melancolia.
Aquela tremenda provana, que mais tarde tornou Slvio Peli-
co infiel poltica e desdenhoso de suas sedues, como o grande
amante ressentido da ofensa de sua amada, trouxe-lhe com a desgraa a
138 Joaquim Norberto de Sousa Silva

experincia, cujos frutos so sempre amargos; da esses conselhos nestas


elegantes sextilhas, com uma graa, com uma naturalidade difceis de se
imitarem, num estilo familiar, repletas de anexins, que esto nos mos-
trando o tipo dos delatores que to sangenta peripcia prepararam a
esse drama chamado Conjurao Mineira:
Meninos, eu vou ditar
As regras de bem-viver;
No basta somente ler,
preciso ponderar,
Que a lio no faz saber,
Quem faz sbios o pensar.
Neste tormentoso mar
De ondas de contradies
Ningum soletre feies,
Que sempre se h de enganar
De caras a coraes
H muitas lguas que andar.
Aplicai a conversar
Todos os cinco sentidos,
Que as paredes tm ouvidos
E tambm podem falar;
H bichinhos escondidos
Que s vivem de escutar.
Quem quer males evitar
Evite-lhe a ocasio,
Que os males por si viro
Sem ningum os procurar;
Antes que ronque o trovo
Manda a prudncia ferrar.
Sempre vos deveis guiar
Pelos antigos conselhos,
Que dizem que ratos velhos
No h modo de os caar;
No batais ferros vermelhos,
Deixai um pouco esfriar.
Brasileiras Clebres 139

Se vos mandarem chamar


Para ver uma funo,6
Respondei sempre que no,
Que tendes em que cuidar:
Assim que entende o rifo:
Quem est bem, deixe-se estar.
Deveis vos acautelar
Em jogos de pau e topo,
Prontos em passar o copo
Das argolinhas do azar:
Tais as fbulas de Esopo
Que vs deveis estudar.
Quem fala escreve no ar,
Sem pr vrgulas nem pontos,
E pode quem conta os contos
Mil pontos acrescentar
Fica um rebanho de tontos
Sem nenhum adivinhar.
At aqui pode bastar,
Mais havia que dizer,
Mas eu tenho que fazer,
No me posso demorar,
E quem sabe discorrer
Pode o resto adivinhar.

Pela sentena de 2 de maio de 1792, que condenou o coronel


Incio Jos de Alvarenga a degredo, foram seus filhos e netos declarados
infames. Essa sentena desumana, que tanto retalhou o corao de dona
Brbara Heliodora, claudicou depois com a proclamao da indepen-
dncia nacional. Um de seus filhos, Joo Evangelista de Alvarenga, exer-
ceu depois o magistrio pblico como professor de latim na vila da

6 Alude aqui sem dvida quele bilhete escrito num quarto de papel almao pelo
vigrio Carlos Correia de Toledo na casa do tenente-coronel Francisco de Paula
Freire de Andrade, apenso depois devassa de Minas Gerais, que diz assim:
Alvarenga. Estamos juntos e venha Vm. j, etc. Amigo Toledo O coronel
Incio Jos de Alvarenga teve a indiscrio de guardar tal bilhete.
140 Joaquim Norberto de Sousa Silva
7
Campanha da Princesa; mas aquela linda menina to amada, aquela
bela e formosa Maria Ifignia, a msera e mesquinha sucumbiu vtima
da infmia que os implacveis juzes de seu pai lhe cuspiram na face em
nome da lei! Finou-se de pudor como o lrio manchado por impura
mo!
Dona Brbara Heliodora Guilhermina da Silveira viveu como
seu marido com a poesia nos lbios e a dor no corao. Acabaram, ele
minado pela nostalgia e ela pela saudade.
Viam-na s vezes com os cabelos soltos, esparsos, desgrenhados;
com os vestidos dilacerados, e rotos; com o olhar brilhante mas espavo-
rido, e falava eloqentemente; a sua razo em delrio exaltava-se;
ouviam-na ento pronunciar com animao os nomes queridos de seu
esposo e de sua adorada filha, e depois derramar torrente de lgrimas...
E assim morreu!

7 Consta dos requerimentos apresentados na Secretaria do Imprio em que pedia


uma penso como juros do valor dos seqestros que sofrera seu pai, o qual, diz
ele, foi degradado por amor do Brasil, perdendo sua me o juzo. Este infeliz aca-
bou tambm como sua me, completamente louco, nesta corte, pelos anos 184?
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

VI
Ptria e Independncia
AS SENHORAS BAIANAS DURANTE A GUERRA JOANA
ANGLICA, A FREIRA MRTIR DONA MARIA DE MEDEIROS,
A GUERREIRA AS SENHORAS PAULISTANAS

F ATOS sublimes e gloriosos apresenta a sagrada guerra da inde-


pendncia nacional, que necessrio no deix-los nas trevas do olvido,
embora se percam como sombras ou como acessrios do quadro gran-
dioso da nossa emancipao poltica, para mais e mais realar em toda a
sua magnificncia o vulto eqestre e venerando do heri do Ipiranga,
que com o brao hercleo lana a sua espada na balana da nossa causa.
Que grupos hericos o rodeiam!
Aqui so os vereadores do antigo senado da cmara, que has-
teiam entre as suas brancas varas o seu estandarte, com aquela inscrio
simples e magnnima: Fico! Ali so os seus primeiros ministros, almas
ardentes, conscincias puras, ilustraes perfeitas.
Aqui so os seus conselheiros, os legisladores do novo im-
prio, que trazem as suas tbuas fundamentais, o livro de sua liber-
dade. Ali so os seus sbios com suas penas de diamantes; os seus
poetas com suas liras de esmeralda, encordoadas de ouro; os seus
142 Joaquim Norberto de Sousa Silva

pregadores coroados com a chama da inspirao divida, trazendo


nos lbios a voz dos profetas; os seus oradores polticos, abrasados
do amor da ptria.
Aqui so os seus guerreiros enramados com os louros da vi-
tria,com os seus estandartes rotos e enfumaados, tendo inscritos pelo
crivo das balas os nomes eternos de Piraj, Itaparica, Caxias, Itapicuru-
mirim; e ali, ao longe o mar, so as velas da nova esquadra, sulcando as
ondas e desprendendo pela primeira vez as brisas livres do oceano, a
bandeira da primavera!
O grito do dom Pedro I despertou os nimos, que ainda deti-
nha a fria indiferena, e acordou o nobre patriotismo do primeiro ao
ultimo dos brasileiros. Gratos voz do magnnimo prncipe, que os
convoca a se constiturem em nao, infileiram-se de entorno aos pen-
des auriverdes, para a guerra da independncia, e as senhoras brasileiras
acompanharam-nos em seus generosos movimentos. Elas provocaram
os brios de seus cosortes, incitando-os a combater contra os inimigos da
liberdade ptria, armaram o brao ainda infantil de seus filhos em sua
justa defesa, e comprazeram-se em embalar os recm-nascidos penhores
de seu consrcio, recitando-lhe canes patriticas.1 Na Bahia, no falando
em outras provncias do Norte, onde mais tenaz foi a luta onde o patri-
otismo redobrou de esforos ante a resistncia armada, distiguiram-se as
senhoras por mais de um modo.

A antiga capital do Brasil, que havia aderido proclama-


o da constituio portuguesa agitava-se ainda, e patenteava na sua
efervescncia tendncias mais ou menos pronunciadas para a eman-

1 Que entusiasmo no houve por toda a parte e em todos os coraes! As mes


amamentando os seus filhinhos, os embalavam depois entoando canes patriti-
cas: A mais sabida e seguida era a que comeava assim:
Acalenta-te, menino,
Dorme j para crescer,
O Brasil precisa filhos,
Independncia ou morrer!
Brasileiras Clebres 143

cipao nacional; as nuvens estavam cheias de eletricidade, quando


o vento compelindo-as deu lugar ao choque e apareceu a exploso.
A rivalidade dos partidos dos generais Madeira e Manuel
Pedro tocou o seu auge e correu s armas, quando chegou quela ci-
dade de designao vinda de Lisboa do General Madeira para co-
mandante das armas, em prejuzo da causa nacional, que via no
exerccio daquele posto pelo general Manuel Pedro a expresso po-
pular simbolizada pelo voto da junta provisria, que dirigia ento os
destinos da provncia.
A junta, pretextando a ilegalidade do titulo conferido ao gene-
ral portugus, instalou um conselho militar para comandar as tropas;
mas estas, compostas pela maior parte de soldados de alm-mar, procu-
ravam lisonjear o amor-prprio do seu general, levando-o a no ceder;
os brasileiros reagiram e os dois partidos acharam-se em hostilidade
aberta no meio das ruas da cidade, entre as habitaes dos seus pacfi-
cos moradores, que ficaram expostas a todas as calamitosas vexaes da
guerra civil.
O dia 19 de fevereiro foi um dia de luto para a cidade da
Bahia; as tropas portuguesas, logo ao amanhecer, se derramaram pe-
las ruas e praas, e cometeram toda a casta de depredaes; atacaram
os quartis onde se abrigavam as tropas liberais, e conseguindo en-
tr-los travaram brao a brao, peito a peito, uma luta feroz e encar-
niada, uma luta de morte; e o saque foi geral, nem sequer pouparam
as sagradas jias da capela da Senhora do Rosrio, ricamente para-
mentada, que existia dentro do aquartelamento do extinto 1 Regi-
mento de Linha.
J no guerreavam com as armas belicosas; soldados gros-
seiros, estpidos e desenfreados, armados de alavancas, como um
bando de salteadores, faziam saltar as portas, penetravam nos san-
tos templos, roubavam as sagradas jias, violavam as casas, profana-
vam o santurio sagrado de famlias inofensivas, e levavam o desa-
cato ao seio das virgens. Tudo sacrificavam sua brutalidade, sua
concupiscncia, sua avareza, e, brbaros, assassinavam a me, que
apertava ao peito o fruto de suas entranhas, cravavam o ferro tinto
do sangue ainda fumante nos coraezinhos de seus filhos! As tri-
144 Joaquim Norberto de Sousa Silva

pulaes dos navios portugueses vinham tambm juntar-se solda-


desca e adjud-la em suas crueldades.
Estas cenas de sangue aterraram a populao pacfica, e o
general Madeira, frio e impassvel como Nero, contemplava-as com
um sorriso satnico. Animados os seus soldados com a sua tcita
aprovao, renovaram os horrores, redobraram de atrocidades.
Entre tantas profanaes restava intacto o asilo sagrado das esposas
de Deus, das virgens votadas ao culto do Senhor, e o grito tremen-
do, horrvel, sacrlego: Aos conventos! partiu dentre eles, e seus
olhos vidos de ouro e de sangue se voltaram para o mosteiro da
Lapa. Que silncio, apenas interrompido pelo compassado rudo de
seus passos, precede a brbara tempestade!...
A madre Joana Anglica, senhora baiana, digna, por suas vir-
tudes, por seus conhecimentos e por suas qualidades, da estima pblica,
tinha merecido o acatamento e a venerao de suas irms, que a esco-
lheram para dirigi-las. Toda a cidade da Bahia apontava para o mosteiro
da Lapa, como o asilo de virgens sem nodoa, e falava com orgulho de
sua madre abadessa.
Essas virgens votadas ao culto do Senhor estavam prostradas
ante os altares, subiam suas preces ardentes e fervorosas, levavam seus
rogos a nossa me comum, e pediam a sua interveno na causa da p-
tria, que se pleiteava nas ruas da cidade, quando as portas estremeceram
e caram pedaos aos golpes dos machados. Os soldados entraram, mas
detiveram-se ante o postigo, que dava entrada para o interior; parecia
que a uno, que se respirava naquele recinto os havia contido, de re-
pente abriu-se o postigo e se apresentou ante eles uma dbil mulher, seu
traje era respeitvel, o hbito carmelitano cobria os cilcios, que aperta-
vam as carnes, que haviam morrido para o mundo, e sua cabea vene-
randa e sublime resplandecia com os cabelos, que lhe branquearam os
anos e as maceraes.
Era a madre abadessa, era a soror Joana Anglica.
Que de suases no empregou ela, como no falou elo-
qentemente em nome de Deus, como no conjurou-os a que se reti-
rassem, como no lhes mostrou a ignomnia, que lhes resultava de
tanta covardia, a eles, os bravos da guerra peninsular, que, degenera-
Brasileiras Clebres 145

dos se glorificavam com o triunfo dos salteadores, e se coroavam


com os louros do saque!
E a turba, rugindo, como um leo, avanava compacta e ame-
aadora.
Detende-vos, brbaros, bradou a madre abadessa com o acen-
to nobre da indignao e da mais santa coragem, aquelas portas caram
aos vaivns de vossas alavancas, aos golpes de vossos machados, mas
esta passagem est guardada pelo meu peito, e no passareis, seno por
cima do cadver de um a mulher!
E eles, avanando sempre, lhe atravessavam e peito com as
baionetas. A madre abadessa cruzou os braos sobre o seio ensangen-
tado, como se apertasse contra ele a gloriosa palma do martrio, que re-
cebia com a sua morte, alou os olhos para o cu, e expirou com um
sorriso nos lbios.
O capelo do convento, Daniel da Silva Lisboa, respeit-
vel pelas suas virtudes e idade, acudiu ao conflito, entrou e contem-
plava cheio de horror o cadver de uma santa no meio de tanta pro-
fanao, quando recebeu tambm a morte na ponta das baionetas!
Que pavor! O pavimento, tinto do sangue dos mrtires, estremeceu,
como a terra sacudida por suas comoes internas, e as abbadas
ecoaram os gritos da soldadesca, que se derramava pelos longos
corredores, que profanava o asilo sagrado, onde reboavam h pouco,
ao som da msica grave e profunda dos santos profetas, as vozes
puras das esposas do Cu, os hinos sagrados das filhas de Sio. As
freiras, espavoridas fugiram, e buscaram no convento da Soledade
uma guarida contra aqueles monstros, que vido das riquezas de seu
claustro, se embriagavam no saque!

A Bahia corria s armas, os brasileiros deixaram a cidade, reti-


raram-se para o recncavo e sitiavam os inimigos, tendo sua frente o
tenente-coronel Carvalho e Albuquerque depois Visconde da Torre. Do
arraial da Feira de Capuame, dirigia ele as suas proclamaes chamando
os baianos guerra, e enviava emissrios a todos os lugares, para angariar
146 Joaquim Norberto de Sousa Silva

patriotas, que viessem voluntariamente engrossar as fileiras dos inde-


pendentes.
As senhoras baianas por sua parte no se mostraram indi-
ferentes ao grito da ptria. Escolheram um cidado distinto para vir
trazer ao trono da imperatriz Leopoldina, ento princesa real, os vo-
tos de sua adeso causa nacional e oferecer-lhe em seus nomes a
suas jias, caso fossem necessrias, para a manuteno da santa guer-
ra da independncia.
O cidado M. J. Pires Camargo, incumbido de to honrosa
misso, exprimiu-se assim em nome das senhoras baianas interpretando
to nobremente os patriticos sentimentos, que as animavam:
Real senhora! Se a sensibilidade a virtude, que gradua o en-
tusiasmo daquelas aes, que tem por objeto a glria da ptria e o inte-
resse de suas prosperidades, ningum poder disputar s ilustres baianas
o direito de vir presena de Vossa Alteza Real oferecer suas homena-
gens, na poca em que o Brasil, sua ptria comum, principia a se elevar
do abatimento, em que enlangueceu por sculos, com manifesta afronta
dos grandes recursos, que ele oferecia, para poder entrar na jerarquia das
naes mais famosas.
Animadas por este mesmo esprito, por esta mesma ener-
gia de carter, que sempre distinguiu os cidados da Bahia, elas no
podiam deixar de mostrar sua indignao vista das temerrias e in-
sultadoras pretenses de alguns gnios facciosos, que pretendem er-
guer no seio daquela cidade os monumentos da antiga escravido do
despotismo colonial, quando todas as provncias suas irms levanta-
vam debaixo da sagrada gide da constituio a grande rvore de sua
liberdade poltica.
A formidvel perspectiva das baionetas j tintas no sangue de
pessoas de seu sexo, bem longe de amortecer o seu patriotismo, s serviu
para as obrigar a correr mais depressa a se unirem brilhante cadeia, que
ligar todo o Brasil em roda do trono do incomparvel prncipe regente,
defensor perptuo dos seus direitos. Roma se lisonjeou em outros sculos
de achar em suas ilustres matronas os testemunhos do mais pblico inte-
resse pela sorte de suas vitrias: elas salvaram a ptria ameaada pelas
lanas do inflexvel Breno; ofereceram com o maior herosmo todas as
suas jias depois da batalha, e quando sobre as runas de Veies o clebre
Brasileiras Clebres 147

Camilo deliberava sobre o modo de ajuntar a soma de ouro necessria


para a oferta, que se devia enviar a Apolo, elas apareceram com uma ge-
nerosidade sempre admirvel, apresentando para desempenho do voto o
ouro, que possuam. A Bahia teria o prazer de ver renovado este espetculo,
se as circunstncias chegassem a ponto de exigirem os mesmos sacrifcios,
e as naes da Europa conheceriam que o gnio das senhoras baianas
em tudo igual ao dessas heronas, que ainda vivem, e recebem louvores
sobre as pginas da Histria, que nos transmite a lembrana de suas virtu-
des. O direito de viver na posterioridade o mais honroso e a maior re-
compensa, que as senhoras baianas procuram, vindo augusta presena
de Vossa Alteza Real oferecer os seus coraes, como as mais belas ofe-
rendas, que a natureza ps ao alcance de seu sexo.
Na augusta linha das princesas do antigo hemisfrio qual
ser mais digna desta homenagem, do que Vossa Alteza Real? Filha
dos Csares, herdeira daquelas virtudes polticas, que sustentam h
sculos a glria da augusta casa da ustria, enriquecida dos conheci-
mentos literrios, que na Alemanha sempre fizeram o ornamento de
muitas senhoras respeitveis, Vossa Alteza Real promete ao Brasil na
serenssima famlia das princesas e prncipes futuros os penhores
mais infalveis de sua glria sombra da constituio, que cobrindo o
Trono, o far mais respeitvel, do que jamais foi. Ns acreditamos,
que as potencias da Europa j nos contemplam com cime, porque
somos possuidores de prncipes to liberais, to amigo dos povos, e
to afastados dessa antiga poltica, que fazia sempre inacessveis as
pessoas dos reais aos infelizes, quando eles os procuravam em sua
aflies. S o Brasil no tivesse esta fortuna na crise do desenvolvi-
mento de suas foras fsicas e morais, no poderia conceber esperan-
as de subir altura, a que ele se prope chegar. O imprio mais flo-
rente hoje no norte da Europa deve a sua rpida elevao ao gnio de
um prncipe, que, voltando das cortes estrangeiras levou as artes e as
cincias ligadas ao carro triunfal, em que entrou em seus estados,
deve a sua legislao a uma princesa, que mandou aos sbios, que pe-
sassem em uma balana imparcial os direitos de seus povos, para que
nunca reclamassem contra a justia. Ns deveremos nossa fortuna a
um prncipe, que viajando pelas provncias do Brasil, desassusta os
povos ainda receosos de que volte o antigo despotismo, e o convida a
148 Joaquim Norberto de Sousa Silva

gozarem das vantagens da regenerao poltica, que lhes oferece, a


um prncipe, que pondo em prtica o exemplo de Lus XIV, inspirado
pelo patriotismo do nosso Colbert brasileiro, chama de todas as par-
tes do globo os sbios e os artistas para virem adentrar o gnio dos
brasileiros e oferecer-lhes as riquezas da rvore da cincia, que nos
fora defendida por uma poltica menos fundada, do que as do Paraso;
devero igualmente a Vossa Alteza Real a inviolabilidade dos nossos
direitos, porque transmitir aos nossos prncipes estes sentimentos
do amor dos povos e da conservao das suas regalias, segundo os
prncipes constitucionais.
Digne-se portanto Vossa Alteza Real acolher com benigni-
dade os protestos de respeito, de submisso e do particular amor, que
as baianas consagram a Vossa Alteza Real, como o braso de seu sexo
na Europa, e no Brasil, aceitando esta felicitao, que eu com infinito
prazer, encarregado pelas mesmas ilustres baianas, ofereo a Vossa
Alteza Real.

No se limitaram as senhoras baianas simples manifestao


de seus patriticos sentimentos. Algumas dentre elas se distinguiram
alm do que se devia esperar de seu sexo: empunharam as armas, voaram
ao campo da batalha!
Tanto pode o entusiasmo inspirado pelo amor da ptria!
Entre estas corajosas mulheres, de almas varonis, de coraes
guerreiros, tornou-se clebre dona Maria de Medeiros.
Tranqilo e indiferente causa, que se pleiteava, achava-se no
seu stio do rio do Peixe, no longe da ento villa da Cachoeira, o colo-
no portugus Gonalo de Medeiros, que vivia da criao de gado e cul-
tura de algodo, quando um desses emissrios veio bater-lhe porta.
Recebeu-o Gonalo de Medeiros com aquela hospitalidade brasileira,
que tanto admiram os estrangeiros, apresentou-o sua famlia, levou-o
para sua mesa e ofereceu-lhe o seu jantar.
Sentou-se mesa com o seu hspede, tendo a seu lado a sua es-
posa e seus filhos, bem como dona Maria de Medeiros, filha de sua primei-
Brasileiras Clebres 149

ra mulher, que era senhora portuguesa. Rolou a conversa sobre os recentes


acontecimentos, e sobre o que mais havia de interessante para se falar? O
emissrio demonstrou com as mais vivas cores o progresso e riqueza desta
terra, que primeiro se chamou da Cruz, como um dos mais belos pases do
mundo, e quais seriam os benefcios, que resultariam para o seu engrandeci-
mento e progresso, se se tornasse independente, formando com todas as
suas provncias um dos maiores imprios. Exps a degradante condio, a
que o reino portugus queria de novo reduzir o Brasil, tornando-a simples
colnia, para faz-lo voltar opressiva e humilhante tirania, que tanto impe-
diria a sua marcha na senda da prosperidade e da civilizao. Narrou com
entusiasmo e eloqncia a proclamao da emancipao poltica, que sem
derramamento de sangue triunfava nas provncias do Sul, narrando os lon-
gos servios, e mostrando a glria de Dom Pedro I, como fundador da
monarquia americana e exaltando as virtudes da jovem imperatriz, acabou
por apelar para o amor da ptria e generosidade de seu hspede.
As palavras, como mgicas expresses, acendem o entusiasmo
no corao da jovem baiana, dona Maria de Medeiros. O colono porm,
que se mostrara frio, insensvel e indiferente, respondeu que estava velho,
e que portanto no podia ir reunir-se ao exrcito; que no tinha filho
algum, que pudesse dar em seu lugar, e que um ou outro escravo dentre
vinte e tantos, que possua, que mandasse para as fileiras dos indepen-
dentes, nenhum interesse teria em pelejar pela liberdade de pas, que no
era o seu, e terminou ajuntando, que aguardaria com pacincia o resulta-
do da guerra, e seria sbdito pacfico do vencedor.
verdade que no tendes um filho, meu pai, lhe disse Ma-
ria, mas lembrai-vos que as baianas do Recncavo manejam as armas de
fogo, e o exerccio da caa no mais nobre, do que a causa da ptria.
Tenho o corao abrasado; deixai-me ir disfarada empunhar as armas
em to justa guerra.
As mulheres, respondeu o velho, fiam, tecem e bordam, e
no vo guerra.
Maria de Medeiros calou-se, suspirando tristemente; o emiss-
rio admirando o contraste, que se dera entre o pai e a filha, louvou tanto
patriotismo, elogiou to nobre empenho e retirou-se.
A jovem dirigiu-se furtivamente casa de sua irm casada,
que morava a pouca distncia. As palavras do emissrio ainda lhe retiniam
150 Joaquim Norberto de Sousa Silva

nos ouvidos, e pois, com os olhos brilhantes de entusiasmo, relatou


tudo a sua irm, e terminou dizendo, que desejava ser homem, para po-
der ir reunir-se a seus compatriotas.
Pois eu, respondeu a irm, a no ser casada e ter filhos, era
bastante ouvir metade do que me contas, para ir alistar-me nas fileiras
do imperador.
Esta linguagem determinou o nimo da jovem Maria, fazen-
do-a se decidir pela idia, que a dominava; pediu irm alguma roupa de
seu cunhado para seu prprio uso, e retirou-se. No dia seguinte Maria
de Medeiros seguia de longe, sem ser vista, a seu pai, que se dirigia vila
da Cachoeira a vender seus algodes; aproveitava-se assim da compa-
nhia, sem que ele o soubesse, para que o seu socorro lhe fosse til no
caso de necessidade. Ao avistar a vila da Cachoeira, fez alto, apartou-se
da estrada, perdeu-se de seu pai, vestiu os trajes varonis, que levava, e
entrou na povoao: dali a dois dias um soldado fazia a guarda do quar-
tel do regimento de artilharia.
Era ela.
Conheceu porm que o servio lhe pesava por demasiadamente
imprprio debilidade de seu corpo, delicadeza de seu sexo, e passou-se
para o batalho de caadores denominado dos voluntrios do prncipe
Dom Pedro, organizado sob o comando do bravo major Jos Antnio da
Silva Castro. J ento era conhecido o seu disfarce. Traiu-a o prprio pai
quando, sabendo de seus desgnios, dirigiu-se ao quartel para reclam-la; j
era tarde; tinha prestado o juramento solene ante o altar da ptria, que re-
clamava o concurso de seus filhos, repetindo o brado sagrado do Ipiranga.
As fileiras do exrcito da independncia no tiveram simples-
mente um defensor. Dona Maria de Medeiros mostrou-se guerreira co-
rajosa e distinguiu-se por seus feitos darmas. Quando os inimigos tenta-
ro de novo apoderar-se de Itaparica e outros muitos pontos da costa,
ela achou-se frente de muitas senhoras baianas, e guiou-as vitria.
Repelida de Itaparica pelo bravo general J.J. de Lima e Silva, a esquadra
inimiga aproou foz do Paraguau. Nem a chuva de metralha, que var-
ria a praia, despedida das bocas-de-fogo das embarcaes, nem as ondas
embravecidas as detiveram; investiram, protegidas pelo impvido e intrpi-
do capito Vtor Jos Topzio, com gua at aos seios, e viram com glo-
Brasileiras Clebres 151

rio o inimigo ceder de seu intento e afastar-se para longe de suas balas
mortferas.2

2 Ladislau dos Santos Titara no se esqueceu desse feito quando comps o seu poema
Paraguau. Os versos, que tratam do ataque to bravamente repelido pelo capito
Vitor Jos Topzio, so os seguintes:
. . . . . . . . . . . . . . . . . . Por fim investem
A do Paraguau foz, em que o Vtor,
Valente defensor, vigia ativo
As tretas ab-rogar-lhes. Mas reteimam
Aqui as hstis proas; porm forte
Barreira opem-lhes os patrcios peitos
E armgeras baianas, que terrveis
Do frgil sexo deslembrando-o mimo
Os aguardam na praia, iras nutrindo.
Tu, destemida Penteslia herica,*
Tinta de iras, rancor e toda fogo,
Mais e mais nalma delas sopras flamas
E exemplar condutora a todas bradas:
Jurai de corao, feliz sexo,
(Deus em vo no chameis!) jurai comigo
Justas penas tomar da raa inqua,
Que o recinto da paz violar ousando,
vil sanha imolaro vestal pia:
E, entre pilhar infame, ptria ultraje,
Massacrando ferozes, roubar tentam
Jias, que a vida de mais alta estima!
Como, oh como vereis dos brutos gumes
Pendente espernegar, morrer a prole;
Roto o peito, morrer o pai querido,
Morrer o esposo terno e o terno amante?
Como guerreiras? Ah! Voe-se s guas!
Cessaste; mais que todas pressurosa
T nas ondas, que o seio alvo te afogam,
Penetras guerreando, e dos pelouros
No te acurvam relmpago e tempestade
Oh frvida amazona, quem primeiro,
Quem derradeiro ao Orco lanarias,
Mil clavinaos disparando a frouxo?
J mastros mordem os rompidos lusos,
Outros sumir-se, e as vidas vo no pego,
E s baianas daqui reala a glria.
Renegado o inimigo abrindo as velas
Cedem a palma e o passo, e vo em giro
Stios outros tentando; mas em todos
Caloroso chofra-os ptrio brio,
Que em ptrio peito, liberdade, geras.
* Dona Maria de Medeiros. No canto pico a festa do Cruzeiro, procurei celebrar os feitos darmas de to
distinta brasileira.
152 Joaquim Norberto de Sousa Silva

O brado do Ipiranga retumbou finalmente nos campos de


Piraj e nas praias de Itaparica! Os louros da vitria coroaram as armas
brasileiras! O general Madeira, desanimado pelo aperto do cerco, sentin-
do os horrores da fome, embarcou-se com as suas tropas e fez-se de
vela para o Reino.
Raiava ento o 2 de julho, e o grande exrcito pacificador en-
trava triunfantemente na capital da provncia e fazia tremular sobre as
eminncias a bandeira auriverde! O general Madeira ouviu ainda o es-
tampido do canho, saudando o pavilho de um novo povo!
As freiras da Soledade tinham preparado brilhante recepo
aos defensores da ptria, que to nobre e corajosamente haviam vingado
o martrio da sua irm, a madre Joana Anglica. Um arco triunfal, enra-
mado de folhas verdes, se elevava por onde tinha de desfilar o exrcito
em sua passagem. Enviado pela superiora madre Maria Jos do Corao
de Bulco, o padre vigrio Antnio Jos Gonalves de Figueiredo, ento
capelo interino das religiosas, veio em nome das mesmas saudar o
general J. J. de Lima e Silva, dirigindo-lhe a seguinte alocuo:
A madre superiora e mais religiosas deste convento, inunda-
das do mais justo prazer e alegria pela plausvel e triunfante entrada do
exrcito pacificador nesta cidade, tem a honra de oferecer a V. Exc. e
aos Srs. Chefes e oficiais do valoroso exrcito do seu comando, estas
verdes e frondosas coroas de louro, para passar com elas neste arco tri-
unfal. E como as mesmas religiosas, pela sua profisso, no podem pes-
soalmente adornar-lhes as frontes, digne-se V. Exc. receber das minhas
mos este pblico testemunho das grandes virtudes e patriotismo, de
que se acha revestida toda esta ilustre comunidade.
As portas do claustro estavam abertas em sinal de regozijo, e
o general Lima e Silva foi com a sua oficialidade agradecer pessoalmente
esta prova de estima, esta demonstrao de amor da ptria. Acompanha-
va-o tambm a celebre guerreira D. Maria de Jesus. As religiosas, cheias
de entusiasmo, espargiram-na de flores, coroaram-na de grinaldas en-
tranadas das folhas verdes e floridas do cafezeiro, e abraando-a pedi-
ram-lhe que transmitisse esse abrao de gratido aos bravos do exrcito
pacificador.
Assim as tropas do general Madeira se retiraram, levando as
espadas nodoadas do sangue de mrtir Joana Anglica, enquanto que as
Brasileiras Clebres 153

tropas do exrcito pacificador entravam na capital, coroadas com as gri-


naldas tecidas pelas mos das religiosas baianas.
Pacificada a Bahia, embarcou-se Dona Maria de Medeiros e
veio trazer a Dom Pedro I a nova da feliz restaurao. O imperador, que
amava os bravos, que se entusiasmava com a glria das armas, tomando
uma insgnia de cavaleiro da sua Imperial Ordem do Cruzeiro, colo-
cou-lhe no peito com a prpria mo, dirigindo-lhe estas simples, mas
sinceras palavras, que tanto a sensibilizaram: Concedo-vos a permisso
de usar esta insgnia como um distintivo, que assinale os servios milita-
res, que com denodo raro entre as mais do vosso sexo prestastes causa
da independncia do imprio na porfiosa restaurao da Bahia.3
Dela faz Wanden honrosa meno na sua Histria do Imprio do
Brasil.
A ilustre inglesa Maria Graham, que viajou pelo nosso pas, e
escreveu e publicou em Londres o jornal de sua viagem, ornou a sua
obra com o retrato de Dona Maria de Medeiros, deu algumas notcias
biogrficas, e teceu-lhe o seguinte e modesto elogio: Dona Maria no
instruda, mas hbil. Creio que com alguma educao poderia ter-se
tornado notvel. Pouco ou nada tem a sua aparncia de varonil; suas
maneiras so belas e agradveis, pois no obstante viver entre soldados,
no s no contraiu os seus hbitos grosseiros, bruscos e vulgares,
como at nada se pode dizer contra a sua honra.
Trajava o uniforme de seu batalho, porm para mais recato
adicionava-lhe um saiote; no era Joana dArc, mas um highlander.4

3 Querendo conceder a dona Maria Quiteria de Jesus Medeiros um distintivo, que


assinale os servios militares, que com denodo, raro entre as mais de seu sexo,
prestara causa da independncia deste imprio, na porfiosa restaurao da Bahia:
hei por bem permitir-lhe o uso da insgnia de cavalheiro da Ordem Imperial do
Cruzeiro. Pao, em 20 de agosto de 1823, segundo da independncia e do imprio.
Com a rubrica de S. M. I. Joo Incio da Cunha.
4 Recebi hoje (29 de agosto de 1823) a visita de dona Maria de Jesus, jovem senho-
ra, que ultimamente distinguiu-se na guerra do Recncavo. Trajava o uniforme de
um dos batalhes do imperador, com a adio de um saiote, que me disse a optara
do figurino de um highlander, por lhe parecer mais conveniente a seu sexo. O que
diro os Gordon e Mac-Donald? O vesturio do antigo Gaul, escolhido como
adorno mulheril! Journal of a Voyage to Brazil and residence there during part of the years
1821, 1822, 1823, by Maria Graham. 1 v. In-4, Londres, 1824, p. 292.
154 Joaquim Norberto de Sousa Silva

Da gerao, que assistiu s peripcias do grande drama da in-


dependncia, j pouco resta. J quase que todos os heris dormem no
seu leito de glria entre os trofus, em que nascera o imprio americano.
Que a ptria reconhecida jamais se esquea de seus nomes, e que ao re-
peti-los rememore tambm alguma vez o nome da mulher guerreira, que
combateu pela liberdade, o nome de Dona Maria de Medeiros. Por que
no soar tambm ele entre os hinos e as ovaes de 2 de Julho? Por
que a nossa Histria, muda para ela, no lhe consagrar tambm uma de
suas brilhantes pginas?

No princpio do sculo XVIII ergueram os paulistas o brado


de guerra contra os filhos de alm-mar. Da designao de Emboabas ou
Forasteiros, que lhes davam, passaram infelizmente s agresses arma-
das, e comeou a luita civil to renhida com sangenta. Era o prlogo
do grande drama da independncia que se representava ento na capita-
nia de Minas Gerais, e ainda hoje Capo da Traio guarda em seu nome
a lembrana dos horrores e atrocidades de que foram vtimas os paulis-
tas, vencidos pela mais negra das perfdias. Reduzidos a um pequeno
exrcito e perdida a esperana dos socorros que aguardavam do gover-
nador D. Fernando Martins Mascarenhas, retiraram para S. Paulo; mas
seus compatriotas os receberam friamente. Correram aos braos de suas
prprias mulheres, mas as paulistanas lhes lanaram em rosto o haverem
se ausentado das Minas como fugitivos, sem que procurassem pelo seu
valor e coragem o desforo dos agravos, a vingana da derrota, a puni-
o da traio, e estimulando-lhe os brios, conseguiram faz-los retroce-
der. Este fogo, diz o historiador Rocha Pitta, soprado por aquele
sexo em que se acha mais pronto o furor vingativo, e em que mais ardem
os coraes dos homens, crescendo nos paulistas com a considerao
do crdito, que deixaram ultrajado, e da fama, que tinham perdido (cha-
ma interior, que os no abrasava menos pelos seus naturais brios), os fez
juntar um numeroso exrcito de paisanos, para tornarem de novo pa-
lestra com os seus contedores, e elegendo por seu general a Amador
Bueno, pessoa entre eles de maior reputao no valor e na prtica das
armas, marcharam para as Minas.
Brasileiras Clebres 155

Cem anos depois aparecia de novo na nossa histria o nome


das nobres paulistanas. Entusiasmadas com a independncia brasileira,
mostraram-se tambm interessadas pela causa sagrada da ptria. Uma
deputao especial de senhoras paulistanas felicitou a augusta imperatriz
Leopoldina, pela sua gloriosa aclamao, e nas seguintes palavras, cheias
de sinceridade, inspiradas pelo amor da ptria e no eivadas de lisonja,
lhe ergueram monumento de gratido, que, como confessa o visconde
de Cairu, honra o belo sexo da provncia de S. Paulo:
Senhora! Se o amor da ptria, se a gratido so as primeiras
virtudes das grandes almas; se a natureza, formando o corao do ho-
mem, plantou nele esses germes preciosos, que se desenvolvem e se ele-
vam vista dos objetos dignos dele; se estes no foram atributos do
sexo varonil, no para admirar que as paulistanas, em cujos peitos se
agasalharam sempre virtudes hericas, dando desafogo aos sentimentos
mais caros de seus coraes, se animem a aparecer junto ao trono impe-
rial a beijar a egrgia e liberal mo de vossa majestade imperial, e render-lhe
os mais justos protestos de submisso, respeito e eterna gratido, e dar
na augusta presena de Vossa Majestade Imperial sinceros parabns ao
Brasil e cara ptria, que fazer da justia aos elevados merecimentos de
Vossa Majestades Imperiais, a quem tanto deve, os aclamou seus primei-
ros imperadores.
Se nossas vozes no tiveram a ventura de chegar imediata-
mente aos ps do Trono: se no nos coube a glria sem par de beijar-
mos as imperiais mos de nossa protetora (glria, que tanto ambiciona-
mos), seja ao menos este um testemunho de nosso amor e particular
adeso augusta pessoa de Vossa Majestade Imperial.
Entretanto ns dirigimos ao Cu os mais ardentes votos pela
conservao da preciosa vida de Vossa Majestade Imperial, de seu augusto
consorte, nosso idolatrado imperador, e toda a famlia imperial; pela se-
gurana e firmeza do trono brasileiro, por cuja estabilidade estamos
prontas, transcendendo a debilidade do nosso sexo, a derramar at a l-
tima gota do nosso sangue.
Tais so, augusta senhora, nossos votos; a gratido e o patrio-
tismo no tm outra linguagem.
O orador encarregado de apresentar a felicitao augusta
imperatriz, Jos Arouche de Toledo Rendon, varo esclarecido e um dos
156 Joaquim Norberto de Sousa Silva

ardentes colaboradores da independncia, dirigiu-se respeitosamente


mesma augusta senhora nestas sublimes palavras, que so elogio de suas
patrcias.
Senhora! Se tenho a satisfao de haver presenciado nos al-
tas campinas de Piratininga o primeiro brado, que os pauilistas deram
em defesa da liberdade, e que fez abalar as abbadas do Congresso lis-
bonense, onde se tramara e decretara escravido eterna no Brasil; se en-
to mesmo fui honrado pelos meus patrcios, para com mais dos ilustres
deputados irmos em janeiro deste ano assistir, presenciar e coadjuvar os
primeiros fundamentos do edifcio imperial, que felizmente est levanta-
do; se neste curto perodo de dez meses tenho adquirido nunca inter-
rompido contentamento de ver que uma fora incgnita, mas superior a
tudo, tem feito germinar, vegetar e erguer com passos de gigante a rvo-
re de nossa liberdade constitucional; agora, augusta senhora, o meu
amor da glria parece ter enchido a seu vazio, quando as minhas patrcias,
as fiis heronas de S. Paulo, me elegem para chegar presena to res-
peitvel como amvel de Vossa Majestade Imperial, e em seu nome com
o mais profundo respeito beijar-lhe a augusta mo pela sua exaltao ao
trono imperial, que como consorte, filha e neta de imperadores, em
tudo grande, elas a conceituam como progenitora de uma nova srie de
Csares, que elevaro o nascente imprio do Brasil quela grandeza que
lhe marcam os germes que a natureza tem criado nele.
As paulistas, senhora, ainda que nascidas e educadas longe da
civilizao das cortes, tm contudo a nobre ambio de circularem o
trono de vossa majestade imperial, e com seus cndidos peitos forma-
rem nova muralha em defesa de sua augusta pessoa, mas no podendo
realizar to brioso projeto, elas protestam e juram face do mundo todo
no interromper o costume de educar seus filhos na moral santa, no
amor ao soberano, e ptria, na coragem e nas mais virtudes sociais;
elas lhes iro desde a tenra idade fortificando os dbeis braos com que
um dia defenderam o augusto trono da casa de Bragana no imprio do
Brasil.
Algumas dentre elas com a justa vaidade de herdarem o san-
gue do imortal paulista Amador Bueno da Ribeira, conservam os virtuo-
sos desejos de terem filhos de igual fidelidade ao augusto ramo da casa
de Bragana, que vai ser o trono do imprio brasileiro.
Brasileiras Clebres 157

Outras, descendentes dos que primeiro vadeando os vastos


sertes do Brasil, descobriram as riquezas com que se ensoberbeceu o
Tejo, e se enriqueceu o mundo; e netas dos que sua custa, no meio de
mil privaes e perigos tiveram a coragem e patriotismo de destruir e
arrasar as cidades de Vila Rica, de Guara, e Real, erigidas pelos espa-
nhis nos nossos campos de Guarapuava, obrigando os seus colonos a
repassar a medonha catarata das Sete Quedas no rio Paran, tm iguais
estmulos de que a sua descendncia faa iguais servios ptria, e ao
augusto esposo de Vossa Majestade Imperial.
Elas o cumpriram, excelsa senhora; e quem as conhece de
mais perto ser injusto, se no confessar que aquelas tenras e amorosas
matronas, orvalhando de cristalinas lgrimas as rosadas faces, despedem
de seus braos para o servio do estado seus maridos, seus filhos, seus
irmos, recomendando-lhes, com semblante sereno, coragem e fidelidade.
O Cu que tanto nos protege, guarde a Vossa Majestade Imperial para
ver realizado o que eu pela minha idade apenas posso prognosticar.
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Eplogo
Louvor e Crtica
AS SENHORAS BRASILEIRAS, E OS VIAJANTES ESTRANGEI-
ROS DOUTOR VALDEZ Y PALACIOS MAX RADIGUET
EUGNE DELESSERT ARSNE ISABEL

E M GERAL a brasileira no tem essa beleza que assom-


bra ou que se admira, mas tem essa graa que enternece e que se ama.
Se ela no possui esses traos constantes que de uma beleza romana no
fez seno uma beleza, tem essas graas fugitivas que de uma pessoa fa-
zem mil. Contemplaramos um dia inteiro essas belezas perfeitas, porm
esses lindos olhos e rosadas faces no teriam mais do que um mesmo
olhar e um mesmo sorriso, no entanto que nos lbios de uma brasileira
se vero passar rapidamente um prazer e um pesar e suas feies plidas
sero ligeiramente sulcadas pelo movimento insensvel de um sentimen-
to terno ou de um pensamento delicado.
As brasileiras so em extremo sensveis e eis a porque no se
encontraram entre elas essas belezas perfeitas, de formas gregas, de con-
tornos romanos e de cores de rosa e alabastro de que abrinda a Europa.
A sensibilidade desfigura nelas, pelos seus movimentos as propores
da figura e os matizes da formosura, porm d-lhes fisionomia em lugar
160 Joaquim Norberto de Sousa Silva

de beleza, d-lhes essa fisionomia que fala ao corao e o faz palpitar de


amor. Passa tambm rapidamente a beleza no Brasil, porque as mulheres,
que em geral se mantm retiradas, dentro de suas casas, esto sempre
debaixo da sombra e a beleza, como as outras flores, carece dos raios vi-
vificantes do sol.
A brasileira geralmente delgada e de estatura regular, mas
por delicadas que sejam as suas formas, estas so sempre vivamente
pronunciadas, suas extremidades so finas e delicadas como as de um
menino, seu colo colocado com muita graa, d a sua cabea doces e
ternos movimentos. Sua cintura naturalmente delgada guarda proporo
com as mais partes de seu corpo, sem solicitar a beleza de uma despro-
poro exagerada que igualmente repelem a arte e a natureza.
Os movimentos de uma brasileira cheia de certo abandono, seu
andar lento e brando, sua voz doce e melanclica, seus jeitos melindrosos e
sua expresso, se conformam justamente com o clima deleitor sob o qual
vive, com ar suave que respira, e com a terra potica que habita.
O ardor do clima priva as fluminenses daquela compaixo
fresca e rosada das europias, porm sua palidez mais atrativa do que
a alvura e o rosado de Vnus de Guido, e sua languidez tem um poder,
tem um encanto que impossvel definir.
(Dr. Valdez y Pallacios, 1846)

As circunstncias excepcionais podem desviar s senhoras


brasileiras de seus hbitos caseiros; saem pouco, e no se mostram se-
no no teatro e na grade de suas janelas. No so, geralmente falando,
bonitas, mas reclinadas preguiosamente em suas redes, durante as ho-
ras calmosas do dia, a sua fisionomia e atitudes tm um no-sei-qu des-
sa graciosa indolncia e desse encanto melanclico e pensativo que s
possuem as americanas.
(Max Radiguet. 1842)
Brasileiras Clebres 161

Leva-se a mal que os brasileiros exeram um no-sei-qu tira-


no sobre as suas senhoras. Detm-nas com efeito em uma espcie de g-
nio impenetrvel que as priva de todos os olhares. No admitem seno ra-
ramente pessoaas estrangeiras em sua companhia, e no no fazem sem
que primeiramente sondem a sua moralidade e costumes. Tal carter
sombrio e zeloso explica, sem que o justifique, o isolamento em que
vivem as brasileiras que no freqentam a sociedade estrangeira. Exis-
tncia assim contribui para que fiquem na ignorncia dos usos sociais;
elas no comprendem a vida da sociedade, que se lhes probe e da um
no sei de timidez que nelas se nota e que faz como que duvidar de sua
aptido intelectual. Tem a maior parte arrebatadora figura, aspecto en-
cantador, olhos expressivos que anunciam, que dizem quanto no dese-
jariam, como suas ditosas companheiras europias, o entretenimento da
palestra para se ensaiarem na doce conversao. A sociedade que afor-
moseariam com a sua agradvel presena se fossem nela admitidas, teria
por certo mais encanto, e elas acabariam por adquerir esse sentimento
de nobre dignidade, de graciosa facilidade que lhes falece. Depende das
mulheres a sociedade; e todos os povos que tm a infelicidade de
isol-las no passam de insociveis. Assim o disse Voltaire.
Fao votos para que os viajantes que me sucedam nestas ter-
ras do Brasil no vejam somente por entre as gelosias e vidraas ou as
cortinas dos gradins das janelas esses grandes e negros olhos que tanto
se estimaria poder admirar nos pinturescos passeios, nos graciosos sa-
les, no seio das reunies escolhidas onde o gozo as veria animar.
(Eugne Delassert. 1890)

O carter sombrio e excessivamente ciumento dos brasilei-


ros assaz contribui para o isolamento das brasileiras, que parecem ser
condenadas a viver ainda algum tempo. Vi muitas dentre elas joviais, bo-
nitas, amveis e ainda graciosas que poderiam figurar nos passeios e na
sociedade, que poderiam encantar e animar com a sua presena as reu-
nies formadas unicamente por homens, to tristes e to inspidas como
insuportveis. Porque as eloqentes respostas de Voltaire, de Legouve e
da senhora de Stel s stiras to injustas como mordazes dos Juvenal e
162 Joaquim Norberto de Sousa Silva

dos Boileau, no so lidas por todas as brasileiras! Adquiririam pelo me-


nos justo sentimento de amor prprio, e nobre dignidade que lhes reve-
laria o que valem ou o que viro a valer; e seus lbios no se conserva-
riam mudos quando os perados sofistas do gtico Portugal lhes preten-
dessem inculcar as mximas reprovadas pelo mundo civilizado.
(Arsne Isabel, 1834.)
Brasileiras Clebres, de Joaquim Norberto de Sousa Silva,
foi composto em Garamond, corpo 12, e impresso em
papel verg areia 85g/m, nas oficinas da SEEP (Secretaria Especial
de Editorao e Publicaes), do Senado Federal, em Braslia. Acabou-se
de imprimir em outubro de 2004, de acordo com o programa
editorial e projeto grfico do Conselho Editorial do
Senado Federal.

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