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ENFOQUE CUANTITATIVO Y CUALITATIVO DE LA INVESTIGACIN

1. CONCEPTOS BSICOS

1.1. INVESTIGACIN: Es un conjunto de procesos sistemticos, crticos y


empricos que se aplican al estudio de un fenmeno o problema.1
1.2. ENFOQUE CIENTFICO: Es una forma sistematizada de todo pensamiento e
investigacin reflexivos.2
1.3. PARADIGMA: Es un conjunto de prcticas que definen una disciplina cientfica
durante un periodo especfico de tiempo.3

2. ENFOQUES CUANTITATIVO Y CUALITATIVO DE LA INVESTIGACIN

2.1. RESEA HISTRICA


A lo largo de la Historia de la ciencia han surgido diversas Corrientes de
pensamiento y diversos marcos interpretativos que han abierto diferentes rutas
en la bsqueda del conocimiento.

Desde el siglo pasado, las corrientes de pensamiento se polarizaron en dos


enfoques principales: CUANTITATIVO y CUALITATIVO. Durante dcadas
ambos enfoques fueron vistos como una dicotoma, sin embargo en la
actualidad se ha superado esta polmica y existe una conviccin de que ambos
enfoques, no se excluyen ni se sustituyen, sino que combinados
apropiadamente enriquecen la investigacin4.Ambos enfoques emplean
procesos cuidadosos y metdicos, con el fin de generar conocimiento, y de
acuerdo a Grinnel (1997) ambos mtodos utilizan cinco estrategias similares y
relacionadas entre s.

a) Llevan a cabo la observacin y evaluacin de fenmenos (trabajo de


campo)
b) Establecen suposiciones o ideas, de las observaciones y evaluaciones
realizadas (generan hiptesis).
c) Demuestran el grado en que las suposiciones o ideas tienen fundamentos
(buscan insertarlas en una teora).
d) Revisar tales suposiciones o ideas sobre la base de las pruebas o del
anlisis
e) Proponer nuevas observaciones y evaluaciones para esclarecer, modificar
y fundamentar las suposiciones e ideas, incluso para generar otras.

Sin embargo, si bien las aproximaciones cuantitativas y cualitativas comparten


estas estrategias generales, cada una tiene sus propias caractersticas.

2.2. DEFINICIN
Ambos enfoques son formas de llevar a cabo una investigacin, es un camino
a seguir que elige el investigador, sin embargo:

1
Roberto Hernndez Sampieri (2014). Metodologa de la Investigacin.
2
Fred Kerlinger (1992). Investigacin del conocimiento.
3
Thomas Kuhn (Filsofo y cientfico estadounidense)
4
Marcelo M. Gmez (2006). Introduccin a la metodologa de la Investigacin Cientfica.
2.2.1. Enfoque Cuantitativo: Utiliza la recoleccin de datos para poder probar
hiptesis con base en la medicin numrica y el anlisis estadstico, con
el fin de establecer pautas de comportamiento y probar teoras.
2.2.2. Enfoque Cualitativo: Utiliza la recoleccin de anlisis de los datos
(descripciones y observaciones) para afinar las preguntas de
investigacin o revelar nuevas interrogantes en el proceso de
interpretacin.

2.3. CARACTERSTICAS
2.3.1. Enfoque Cuantitativo:
a) Tiene la necesidad de medir y estimar magnitudes de los fenmenos
o problemas de investigacin: Cada cunto ocurren y con qu
magnitud?
b) La investigacin cuantitativa debe ser lo ms objetiva posible. Los
fenmenos que se observan o miden no deben ser afectados por el
investigador; quien debe evitar en lo posible que sus temores,
creencias, deseos y tendencias influyan en los resultados del estudio
o interfieran en los procesos y que tampoco sean alterados por las
tendencias de otros.5
c) Los estudios cuantitativos siguen un patrn predecible y estructurado
(el proceso) y se debe tener presente que las decisiones crticas
sobre el mtodo se toman antes de recolectar los datos.
d) En una investigacin de este tipo se intentan generalizar los
resultados encontrados en un grupo o segmento (muestra) a una
colectividad mayor (universo o poblacin). Tambin se busca que los
estudios efectuados puedan replicarse.
e) Se pretende confirmar y predecir los fenmenos investigados,
buscando regularidades y relaciones causales entre elementos. Esto
significa que la meta principal es la formulacin y demostracin de
teoras.
f) Para el enfoque cuantitativo se sigue rigurosamente el proceso y, de
acuerdo a ciertas reglas lgicas los datos generados poseen los
estndares de validez y confiabilidad, las conclusiones generadas
contribuirn a la generacin de conocimiento.
g) Se vale de la lgica o razonamiento deductivo, que comienza con la
teora y de sta se derivan expresiones lgicas denominadas
hiptesis que el investigador somete a prueba.
h) La investigacin cuantitativa pretende identificar leyes universales y
causales.6

2.3.2. Enfoque Cualitativo:


a) Se plantea un problema pero no se sigue un proceso definido
claramente. Sus planteamientos iniciales no son tan especficos como

5
Unrau, Grinnel y Williams, 2005
6
Bergman, 2008)
el enfoque cuantitativo y las preguntas de investigacin no siempre
han sido conceptualizadas por completo.
b) La investigacin cualitativa se basa ms en una lgica y proceso
inductivo (explorar y describir, y luego generar perspectivas tericas).
Van de lo particular a lo general.
c) En la mayora de los estudios cualitativos no se prueban hiptesis,
sino que se generan durante el proceso, y se perfecciona conforme
se recaban ms datos; son un resultado del estudio.
d) Los datos cualitativos son descripciones detalladas de situaciones,
eventos, personas, interacciones, conductas observadas y sus
manifestaciones. Sus tcnicas son: observacin no estructurada,
entrevistas abiertas, discusin en grupo, evaluacin de experiencias
personales, registro de historias de vida, e interaccin e introspeccin
con grupos o comunidades.
e) El proceso de indagacin es ms flexible y se mueve entre las
respuestas y el desarrollo de la teora. Su propsito consiste en
reconstruir la realidad, tal y como la observan los actores de un
sistema social construido previamente. Es holstico porque se precia
de considerar el todo sin reducirlo al estudio de sus partes.
f) La investigacin cualitativa se fundamenta en una perspectiva
interpretativa centrada en el entendimiento del significado de las
acciones de seres vivos, sobre todo en humanos y sus instituciones;
es decir, busca interpretar lo que va captando activamente).
g) El investigador se introduce en las experiencias de los participantes y
construye el conocimiento, siempre consiente de que es parte del
fenmeno estudiado. As en el centro de la investigacin est situada
la diversidad de ideologas y cualidades nicas de los individuos.
h) La indagaciones cualitativas no pretenden generalizar de manera
probabilstica los resultados a poblaciones ms amplias ni obtener
necesariamente muestras representativas; incluso regularmente no
pretenden que sus estudios vuelvan a repetirse.

2.4. PROCESOS
2.4.1. Enfoque Cuantitativo: Tiene un proceso secuencial y de orden riguroso
aunque se puede redefinir alguna fase.
a) El proceso parte de una idea que va acotndose.
b) Se lleva a cabo el planteamiento del problema teniendo en cuenta su
delimitacin, es decir, dnde empieza y termina el estudio.
c) Cuando se ha planteado el problema de estudio se considera lo
investigado anteriormente (revisin de la literatura) y se construye un
marco terico (la teora que habr de guiar su estudio).
d) Se visualiza el alcance de la investigacin; los cuales resultan de la
revisin de la literatura y de la perspectiva de estudio. Tambin
dependen de los objetivos del investigador para combinar los
elementos de estudio.
e) Se elabora la hiptesis y se formulan las variables. La hiptesis es
una explicacin tentativa del fenmeno investigado que se enuncian
como proposiciones o afirmaciones. Y sus funciones son: Guiar el
estudio, proporcionar explicaciones y apoyar la prueba de teoras. Y
una variable es una propiedad que tiene una variacin que puede
medirse u observarse.
f) Con el fin de visualizar de manera prctica y concreta las preguntas
de investigacin y cumplir con los objetivos fijados, se debe
desarrollar el diseo de investigacin. Que es un plan o estrategia que
se desarrolla para obtener la informacin que se requiere en una
investigacin y responder al planteamiento del problema.
g) Dependiendo del planteamiento y los alcances de la investigacin se
determina la muestra, que es un subgrupo de la poblacin o universo.
Se utiliza por economa de tiempo y recursos, requiere delimitar la
poblacin para generalizar resultados y establecer parmetros.
h) Una vez seleccionado el diseo de investigacin y la muestra
adecuada de acuerdo con nuestro problema de estudio e hiptesis,
se recolectan los datos pertinentes sobre los atributos, conceptos o
variables de las unidades de muestreo.
i) Una vez recopilados los datos tienen que ser codificados y pasados
a una matriz, en la actualidad el anlisis de datos cuantitativos se lleva
a cabo por computadoras (anteriormente se haca de forma manual).
j) Una vez generados los resultados que se encuentran en tablas,
grficos, cuadros, etc. Es necesario comunicar los resultados
mediante un reporte que puede tener diversos formatos: libro o un
capitulo, un artculo para una revista acadmica, etc. En cualquier
caso se debe describir la investigacin realizada y los
descubrimientos producidos.

2.4.2. Enfoque Cualitativo


a) Concebir la idea del estudio, que generalmente es un tema que ha
sido poco explorado o no se ha hecho investigacin al respecto en
ningn grupo social especfico.
b) Sabiendo la idea del estudio, debe estudiarla a fondo para poder
plantear el problema de estudio, estos planteamientos no son tan
especficos como el enfoque cuantitativo. Se utiliza primero para
descubrir y refinar preguntas de investigacin.
c) Una vez planteado el problema de estudio se realiza una inmersin
inicial en el campo (contexto de la investigacin) para que el
investigador pueda observar lo que ocurre en el ambiente, y adquirir
un punto de vista como interno (un participante).
d) El diseo de estudio se refiere al abordaje general que se emplear
para en el proceso de investigacin. El diseo, al igual que la muestra,
la recoleccin de datos y el anlisis, va surgiendo desde el
planteamiento del problema hasta la inmersin inicial y el trabajo de
campo, sufriendo modificaciones, es ms bien una forma de enfocar
el fenmeno de inters.
e) Al mismo tiempo de la inmersin inicial, la cual sumerge al
investigador en el contexto se recolectan y analizan datos. Las
primeras acciones para elegir la muestra ocurren desde el
planteamiento mismo y cuando se entra en contacto con l.
f) El muestreo, recoleccin y anlisis son actividades casi paralelas, que
buscan obtener datos que se convertirn en informacin y
conocimiento.
g) El reporte de resultados es el resultado del proceso cualitativo, y tiene
como objetivo describir el estudio, sealar estrategias, fundamentar
el anlisis y comunicar resultados.

2.5. DIFERENCIAS

3. SELECCIN DEL ENFOQUE PARA LA INVESTIGACIN


La investigacin se concibe como un proceso constituido por diversas etapas o
fases, interconectadas; de manera que deben ser coherentes, lo cual se aplica
tanto al enfoque cualitativo como cuantitativo.

En el caso de los estudios cuantitativos, el proceso es rgido y se aplica


secuencialmente. Mientras que los estudios cualitativos el proceso no se aplica
necesariamente de manera secuencial y permiten cierta flexibilidad. Si el
problema de investigacin lo requiere, es posible usar enfoques puros, pero en
general es conveniente combinar estos enfoques, siempre y cuando el objeto de
estudio lo justifique.

4. CONCLUSIONES

- Los enfoques cuantitativo y cualitativo emplean procesos organizados, con


el fin de generar conocimiento.
- Si bien los enfoques cuantitativos y cualitativos son opuestos, deben verse
como alternativas que pueden complementarse.
- La seleccin de un enfoque para la investigacin depender de la
naturaleza de la misma.