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Investigacin en Salud

ISSN: 1405-7980
invsalud@cucs.udg.mx
Centro Universitario de Ciencias de la Salud
Mxico

Villaseor Bayardo, Sergio Javier; Ontiveros Esqueda, Claudia; Crdenas Cibrin, Karla Vanessa
Salud mental y obesidad
Investigacin en Salud, vol. VIII, nm. 2, agosto, 2006, pp. 86-90
Centro Universitario de Ciencias de la Salud
Guadalajara, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=14280205

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Vol. VIII Nmero 2 Agosto 2006

Salud mental y obesidad


A A AA,
CAA A,
AA AA CA C

Como ya se ha revisado, la obesidad tiene causas multifacto- y variables ambientales (costumbres, hbitos familiares,
riales (gentica, neuroqumica, metablica, celular, hormo- etctera) (2).
nal, psicolgica, social y cultural); por lo tanto los pacientes
acuden a diferentes especialistas mdicos para ser tratados en VARIABLES COGNITIVAS RELACIONADAS AL TRASTORNO
forma adecuada, lo que sugiere logaritmos de diagnstico y PSICOLGICO
tratamiento que deben basarse en la etiopatogenia de la enfer- Synnott A (1992), considera que los cuerpos han sido dife-
medad (figura 1) (1). Por lo anterior se plantea la necesidad rentes siempre, no slo fsicamente, sino socialmente; seala
de abordar psicolgicamente este problema con un enfoque que el cuerpo puede ser amado u odiado, bello u horrible,
que considere tanto la etiologa como el mantenimiento de sagrado o profano. Las ideas sobre lo que es, lo que signi-
la obesidad, las variables cognitivas (creencias), variables fica, su valor moral, el valor de sus partes constitutivas, sus
afectivas (manejo de estados emocionales displacenteros) lmites, su utilidad social y valor simblico, cmo se define

RESUMEN SUMMARY
La obesidad tiene causas multifactoriales The obesity has multiple causes (genetic,
(gentica, metablica, psicolgica, social, cultural, metabolic, psychological, social, cultural, etc.);
etc.); por lo que se plantea la necesidad de abordar reason why the necessity considers to approach
psicolgicamente este problema. La obesidad psychologically this problem. The main obesity
constituye uno de los principales estigmas sociales, constitutes one of social estigma, with a noticeable
con una marcada repercusin a nivel psicolgico repercussion at individual psychological level; also, it
individual; as mismo, es un sndrome con alta is a syndrome with discharge prevailed of psychiatric
prevaleca de comorbilidad psiquitrica pero no por comorbidity but for that reason it is not a psychiatric
ello es un trastorno psiquitrico; sin embargo, la alta upheaval; nevertheless, the discharge prevailed of
prevaleca de psicopatologa en los pacientes obesos psicopatologa in the obese patients and the greater
y la mayor tasa de padecimientos psiquitricos entre rate of psychiatric sufferings between such, allows to
los mismos, permite visualizarla como un problema visualize it like a psychiatric problem, which must be
psiquitrico, el cual debe identi carse y atenderse identi ed and to be taken care of form synchronizes
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de forma simultanea con los programas de control with the control programs of weight. The criteria
de peso. Los criterios de xito teraputico deben of therapeutic success must contemplate not only
contemplar no slo la reduccin de peso como the reduction of weight like end item, but that like a
producto nal, sino que como un proceso continuo continuous process with positive results in the quality
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con resultados positivos en la calidad de vida, estilo of life, less sedentary style of life, actively integrating
de vida menos sedentario, integrando activamente the exercise, a greater acceptance of their corporal
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el ejercicio, una mayor aceptacin de su imagen image and a change of feeding habits, along with a
corporal y un cambio de hbitos de alimentacin, junto conscience of disease that leads to an avoidance
con una conciencia de enfermedad que conduzca a of the relapses, so frequent in this process, but that
una evitacin de las recadas, tan frecuentes en este obligatorily does not mean an absolute failure of the
proceso, pero que no signi can obligatoriamente un treatment.
fracaso absoluto del tratamiento. Key words: Nourishing obesity, health, feeding,
Palabras claves: Obesidad, salud, alimentacin, upheavals and treatment of the obesity.
trastornos alimentarios y tratamiento de la
obesidad.
Articulo recibido 9-01-06 Corregido 24-07-2006 Aceptado 24-07-06
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fsica y socialmente, varan ampliamente de cultura a cultura permite visualizarla como un problema psiquitrico, el cual
y han cambiado dramticamente en el tiempo. La palabra debe identificarse y atenderse de forma simultanea con los
cuerpo puede entonces significar diferentes realidades o programas de control de peso (9).
percepciones de la realidad (3). Friedman et al (2002) consideraron que la imagen
Al realizar un anlisis histrico, se encuentra que en corporal es un potencial mediador de la relacin entre
cada una de las etapas de la historia se han propuesto distin- obesidad y angustia psicolgica, lo cual demostraron con
tas formas de explicar al cuerpo (4, 5), algunas de las cuales una investigacin realizada con hombres y mujeres obesos
an parecen dar explicacin a costumbres relacionadas con que completaron el cuestionario multidimensional de la
la alimentacin y a casos asociados con alteraciones en la relacin del propio cuerpo, el inventario Beck de depresin,
conducta alimentaria. la escala de autoestima Rosenberg, y la escala de atracn,
Hoy en da, los gimnasios, los parques y distintos luga- que mostraron la satisfaccin con la imagen corporal me-
res dedicados a la cultura del cuerpo (salas de masajes, centros dia y parcialmente la relacin entre el grado de sobrepeso,
de ciruga plstica), se encuentran llenos de personas, tanto depresin y baja autoestima. El antecedente que utilizaron
hombres como mujeres, en constante lucha y competencia para esta investigacin es que individuos obesos que estaban
por desarrollar un cuerpo perfecto. Tal vez, la distincin buscando reducir peso demostraban una alta prevalencia
con la poca griega es que actualmente el cuerpo no se goza, de angustia en comparacin con individuos obesos sin este
se sufre (6). inters de reducir peso (10).
Una de las caractersticas de algunos pacientes con Voznesenkaya y Vein (2002) demostraron que 60% de
obesidad, es la percepcin del cuerpo como impuro; per- personas obesas expuestas al estrs psicolgico sufren hiper-
miten que su peso se incremente a tal grado que pierden fagia como una forma patolgica de defensa, acompaada de
la forma del cuerpo femenino, con lo que se protegen de personalidades inmaduras, con rasgos ansiosos y depresivos.
distintas amenazas. A esta alteracin de la conducta se le denomin conducta
Tras la Primera Guerra Mundial, principalmente en alimentaria emocional o hiperfagia al estrs, cuando la inges-
Estados Unidos, se empez a institucionalizar el cuerpo tin de alimentos no se relaciona con la sensacin de hambre,
bello.
De tal forma, el sujeto, ha recibido
y recibe seales ambivalentes: el cuerpo es
malo y es bueno, hay que castigarlo y hay
que cuidarlo, es enemigo y es aliado, es her-
moso y es horrible, hay que gozarlo y hay
que nulificarlo.
En los pacientes con obesidad, frecuen-
temente se escuchan comentarios como: Yo
s que comer tanto pan dulce me hace dao,
pero no puedo evitarlo, porque me hace sentir
bien. Es decir, por un lado es algo deseado,
pero por otro lado amenaza la salud.
Las personas con sobrepeso u obesidad
se refieren a los alimentos no solamente como
sabrosos, sino como algo que no pueden
dejar, como una proteccin, un proveedor de
bienestar emocional, un castigo, una fuente
de culpa (7).
La obesidad constituye uno de los prin-
cipales estigmas sociales, disminuyendo las
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oportunidades de empleo y educacin, con el


consiguiente costo psicolgico individual; as
mismo, es un sndrome con alta prevalencia
de comorbilidad psiquitrica (8).
Los problemas psicopatolgicos y
trastornos psiquitricos que acompaan a
la obesidad se pueden considerar factores
causales, complicaciones o enfermedades
intercurrentes, as como un componente
inevitable de su tratamiento. La obesidad,
por s misma, no es un trastorno psiquitrico;
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sin embargo, la alta prevalencia de psicopa-


tologa en los pacientes obesos y la mayor
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tasa de padecimientos psiquitricos entre


los mismos, que buscan la ayuda mdica,
en comparacin con la poblacin general, Carlos Larracilla/Trapecio

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sino con malestar psicolgico (aburrimiento, angustia o difi- Ahlborg et al (2002) observaron la correlacin positiva
cultad para resolver los problemas). La obesidad en este caso, entre depresin y ansiedad en hombres con obesidad abdo-
puede ser considerada como el sntoma o la consecuencia de minal, lo que sugiere un efecto negativo del cortisol sobre el
un problema de ajuste psicolgico y social (11). bienestar psicolgico. El exceso de cortisol durante el estrs
Vakhmistrov et al (2001), en una muestra de 36 mujeres prolongado estimula la ingestin de alimentos, aumenta
obesas divididas en 4 grupos: 1) sin hiperfagia al estrs, 2) la grasa abdominal y puede ser la causa de depresin en
con hiperfagia al estrs y conducta alimentaria alterada, 3) forma simultnea con alteraciones metablicas (sndrome
con trastorno compulsivo de la conducta alimentaria, y 4) X o resistencia a la insulina). La respuesta patolgica al
con trastorno alimentario nocturno; se realizaron estudios estrs consumo de alcohol, tabaquismo y borracheras
neurolgicos y psicomtricos en los cuales observaron histo- alimentarias- puede variar segn la personalidad y gnero del
ria psiquitrica previa y comorbilidad psiquitrica (depresin individuo. Los trastornos de personalidad tambin pueden
mayor, ansiedad generalizada, ataques de pnico e insomnio) estar implicados en la progresin de obesidad abdominal,
en todas las participantes de los grupos 2, 3 y 4 (12). Respecto hiperinsulinemia y dislipidemias. Es importante identificar,
al trastorno alimentario nocturno (TAN), Gluck et al (2001) asimismo, las alteraciones de la conducta alimentaria en los
vara y parece incrementar con la severidad de la obesidad pacientes obesos (trastorno compulsivo y nocturno de la
y ha sido relacionado con estrs vital, psiconeuroticismo, conducta alimentaria, bulimia nervosa y trastorno alimen-
depresin, humor bajo, y reacciones adversas a la prdida tario no especificado) que pueden contribuir a la causa,
de peso. En estos pacientes con TAN, tambin se concluy mantenimiento o recadas de la obesidad, y que se relacionan
que padecan anorexia matutina y e hiperfagia vespertina con alto nivel de ansiedad (18).
(despus de las 7 pm), y trastornos para conciliar el sueo, En Mxico, Gmez y vila (1998), en una muestra
o mantenerlo (13). de 222 personas, encontraron una clara relacin entre la
Estudios realizados en nios entre 5 y 16 aos de- obesidad y la conducta alimentaria compulsiva (el trastorno
mostraron que la obesidad crnica se asocia con trastornos ms frecuente en el paciente obeso) (19).
psiquitricos, como el trastorno negativista desafiante en Guisado et al (2002) analizaron la psicopatologa de un
ambos sexos y el trastorno depresivo en varones; la ansiedad grupo de 100 pacientes con obesidad mrbida que haban re-
se observa en 55% de los casos y se acompaa en la mayora cibido el tratamiento quirrgico para perder peso. Dieciocho
de los pacientes de la misma patologa materna, lo que pro- meses despus de la ciruga, 40% cumpli con los criterios
pone un enfoque psicoteraputico familiar en el tratamiento de CIE-10 de patologa psiquitrica: trastornos afectivos, de
de la obesidad infantil (14). Vila et al (2004) hizo estudios ansiedad, trastorno compulsivo de la conducta alimentaria,
en nios y adolescentes entre 5 y 17 aos, incluyendo en anorexia nervosa, bulimia nervosa y dependencia de alcohol,
la metodologa la lista de Verificacin de Comportamiento lo que se contrapone con los datos anteriores de que la ciruga
Infantil y el cuestionario de Salud General para los padres; los baritrica proporciona mejora psicolgica (20).
resultados reflejaron la alta frecuencia de desrdenes mentales Asimismo, la obesidad conduce al desarrollo de nue-
en nios obesos y la presencia de psicopatologa de los padres, vas afecciones psiquitricas, que pueden ser el resultado de
y se concluy que es esencial incluir en el tratamiento un que el paciente obeso est sometido a mltiples problemas
componente psiquitrico infantil para los nios obesos, que psicolgicos, como la discriminacin social que conlleva
involucre a toda la familia. Es crucial mejorar la dinmica consecuencias graves de la conducta; limitaciones persona-
familiar para aumentar la calidad de vida de los pacientes, les, laborales y sexuales que conducen a la disminucin de
reforzar la motivacin, trabajar en la prevencin de recadas, autoestima y al aislamiento (21).
y aumentar la tasa de xito teraputico (15). Mustillo et al (2003) consideran que han demostrado
Un estudio realizado por Brito et al (2000) en adoles- por primera ocasin, un estudio que muestra la asociacin
centes y adultos jvenes de 15 a 21 aos de edad seal una entre la obesidad crnica y los problemas de comportamiento
mayor tasa de padecimientos psiquitricos en los pacientes en nios y adolescentes. Los nios crnicamente obesos pre-
obesos que en el grupo control. Entre estos padecimientos sentan desorden desafiante de oposicin y los adolescentes
destacan: los trastornos de nimo, ansiedad, alteraciones de tienden a presentar depresin (22).
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la conducta alimentaria con prdida de control, trastornos El tratamiento desalentador con los ciclos de prdi-
somticos, sobre todo, en los pacientes con obesidad mr- da-recuperacin de peso corporal tambin repercute en el
bida (16). bienestar psicolgico, lo que se refleja en la prdida de inters
Delgado et al (2002) estudiaron la psicopatologa en por adelgazar, por ejemplo. Debido a que la ingestin de
pacientes susceptibles a someterse a ciruga baritrica (ciruga alimentos mejora el estado de nimo, por el aumento de las
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de reseccin gstrica), y encontraron historia familiar de concentraciones de serotonina cerebral, en muchos casos
obesidad en 82.5% de los casos, acompaada de antecedentes una restriccin alimentaria durante la dieta hipocalrica
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familiares de depresin en 37 por ciento y antecedentes per- se acompaa de depresin diettica que puede llevar al
sonales de enfermedades psiquitricas en 36 por ciento. El 27 rechazo del tratamiento. El desarrollo de la psicoterapia para
por ciento de los participantes admitieron padecer trastorno el tratamiento de la obesidad puede mejorar las perspectivas
compulsivo de la conducta alimentaria y 46.3% fueron con- del paciente obeso, al abordar los factores etiopatognicos,
sumidores de carbohidratos. La existencia de psicopatologa as como al evitar las recadas, abandono del tratamiento y
(ansiedad-insomnio) en 46% de los casos en el mismo grupo aumentar la tolerancia a la dieta hipocalrica (23).
refuerza los estudios anteriores que demostraron una tasa ms
alta de psicopatologa, principalmente ansiedad, en personas
obesas que en los de peso normal (17).

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FIGURA 1. CAUSAS Y COMPLICACIONES DE LA OBESIDAD

Endocrinopatias

Factores genticos Trastornos


alimentarios

Factores
Factores
psicolgicos
ambientales
(estrs, ansiedad,
depresin)

Problemas psiquitricos
Estrs

Ansied

epr

D
esi
ad
cr

n
ic o
n

Lazarevich I, Rodrguez JH (2003).

ASPECTOS PSICOPATOLGICOS EN LA OBESIDAD DE LA NIEZ TRATAMIENTO PSICOLGICO


Y ADOLESCENCIA Como coadyuvante al tratamiento mdico, Kotler et al
La obesidad crnica es ms comn en nios de las familias (2003) sugiri psicoterapias para los trastornos de la conduc-
pobres y menos-educadas, y tiene implicaciones para la ta alimentaria, donde se incluye la anorexia nervosa, bulimia
salud mental. nervosa, y el desorden del atracn, los cuales se relacionan
con secuelas psicolgicas y mdicas, incluyendo, en el caso
DEPRESIN Y OBESIDAD de la anorexia, la mortalidad relacionada al padecimiento
No se pueden hacer conjeturas concretas de la posible con- (5% por dcada). Las terapias actuales incluyen la terapia
tribucin de factores entre obesidad y disfuncin psicolgica, cognitivo-conductual (TCC) y la psicoterapia interpersonal
pero ha sido establecida claramente, la relacin que entre (PIP) (30, 31). La TCC se basa en un modelo de desrdenes
ellas hay, como lo demostraron en su estudio Roberts et al alimenticios que enfatizan la interaccin de ideas sobrevalo-
(24). Tambin se ha observado aumento de la prevalencia de radas sobre el peso y la figura, as como la prctica de dietas
depresin, a mayor grado de obesidad, sobre todo en las per- estrictas que hacen vulnerabilidad para un desorden alimen-
sonas consideradas con obesidad severa (IMC 40) (25). ticio. Los terapeutas cognitivo-conductuales se enfocan en
Se encontr que 30% de los pacientes (en su gran ma- estos factores para prescribir comidas regulares y aperitivos,
yora mujeres) con desorden del atracn estn deprimidos y normalizar los patrones de alimentacin y reducir la urgen-
presentan autoestima baja y mayor insatisfaccin corporal, cia de un atracn, implementando la exposicin gradual a
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en comparacin con los controles no obesos sin atracones alimentos temidos y trabajando con el paciente en cambiar
(26, 27). el pensamiento distorsionado sobre peso, imagen corporal,
Greeno y Wing (2000) concluyeron que el estrs (in- y comida. En contraste, la PIP se basa en un modelo que
cluida la depresin) se asocia con aumento en la ingesta de conceptualiza los disturbios alimenticios como disturbios en
alimentos en los comedores restringidos, lo cual est descrito el funcionamiento interpersonal, y el tratamiento se enfoca
en el modelo de comportamiento bulmico (28). en identificar y resolver el problema de las dificultades inter-
Wardle et al (2001) analizaron una muestra de mujeres personales en varios dominios. Sin embargo, an en el curso
obesas con desorden del atracn, insatisfaccin corporal, y de una terapia (TCC o TIP) diseada por expertos, muchos
su relacin con restriccin de alimentos y depresin; sus ha- pacientes no ven mejora (32). Es por esto que Kotler et al,
llazgos mostraron que estos 4 elementos estn ntimamente proponen aplicar otras terapias, en especial para el desorden
del atracn: la terapia dialctica conductual, que se emplea
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relacionados, y al tratar la depresin con medicamentos, y


mejorar la insatisfaccin corporal con terapias psicolgicas, en el tratamiento del trastorno bipolar de la personalidad,
y se define como un tratamiento estructurado comprensivo
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mejora el curso del desorden del atracn, y por lo tanto el


xito teraputico incrementa su porcentaje (29). con el objetivo de reducir los comportamientos de amenaza

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a la vida y dao a la calidad de vida; promueve la regulacin 6. Caballero AO. Evolucin de la percepcin occidental de cuerpo y
del afecto adaptativo, que comnmente est implicado en el alimentos, como elemento de comprensin del discurso en trastornos
de la alimentacin. Interpsiquis, 2005. Disponible en: www.psiquiatria.
desorden del atracn, la cual demostr ser un buen auxiliar com Consultado: 10/V/2005.
al tratamiento mdico en su investigacin (33). 7. Synnott A, Op. cit.
Un aspecto importante para el desarrollo de cualquier 8. Seijas BD et al, Op. cit.
terapia/tratamiento es considerar que en general los pa- 9. Lazarevich et al, Op. cit.
10. Friedman KE, Reichmann SK, Costanzo PR, Musante GJ. Body image
cientes obesos tienden a subestimar la ingesta calrica real partially mediates the relationship between obesity and psychological
en comparacin con las personas normales (mecanismo de distress. Obes Res, 2002;10(1):33-41.
minimizacin bastante frecuente en las adicciones) (34). 11. Lazarevich et al, Op. cit.
Los criterios de xito teraputico deben contemplar 12. Lazarevich et al, Op. cit.
13. Gluck ME, Geliebter A, Satov T. night eating syndrome is associated
no slo la reduccin de peso como producto final, sino que with depression, low self-esteem, reduced daytime hunger, and less
como un proceso continuo con resultados positivos en la weight loss in obese outpatients. Obes Res, 2001;9(4):264-267.
calidad de vida, estilo de vida menos sedentario, integrando 14. Lazarevich et al, Op. cit.
activamente el ejercicio, una mayor aceptacin de su imagen 15. Vila G, Zipper E, Dabbas M, Bertrand C, Robert JJ, Ricour C, Mouren
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corporal y un cambio de hbitos de alimentacin, junto Med, 2004;66(3):387-394.
con una conciencia de enfermedad que conduzca a una 16. Lazarevich et al, Op. cit.
evitacin de las recadas, tan frecuentes en este proceso, pero 17. Lazarevich et al, Op. cit.
que no significan obligatoriamente un fracaso absoluto del 18. Lazarevich et al, Op. cit.
19. Lazarevich et al, Op. cit.
tratamiento (35). 20. Lazarevich et al, Op. cit.
21. Lazarevich et al, Op. cit.
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33. Kotler et al, Op. cit.
34. Seijas BD et al, Op. cit.
35. Seijas BD et al, Op. cit.

A A AA
CAA A
S A L U D

AA AA CA C

* Profesor-Investigador. Centro Universitario de


Ciencias de la Salud. Cuerpo acadmico: Cultura,
E N

Instituciones e Identidad. Universidad de Guadalajara,


Jalisco, Mxico.
I N V E S T I G A C I N

sjavier@cencar.udg.mx

** Medico, cirujano y partero. Asistente editorial de la


revista Investigacin en Salud.
Zianya_clau@yahoo.com.mx

*** Lic. en Psicologa

90 Carlos Larracilla/Delirios