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Bateras o acumuladores

Acumuladores

El acumulador es un dispositivo capaz de transformarenerga potencial qumica en


energa elctrica. Secompone esencialmente de dos electrodos sumergidosen
un electrolito donde se producen las reaccionesqumicas debidas a la carga y la
descarga.

Errneamente se suele hablar de pilas recargables,cuando este concepto est


equivocado. Las pilaspueden ser salinas o alcalinas y no son recargables.
Lasbateras son aquellos acumuladores que se puedenrecargar (aunque tengan forma
de pilas).

QU ES UNA BATERA DE PLOMO CIDO?


Las primeras bateras de plomo-cido (acumuladores de plomo),fueron fabricadas a
mediados del siglo XIX por Gaston Plant. Hoyen da todava son uno de los tipos de
bateras ms comunes. Sedescubri que cuando el material de plomo se sumerga
en unasolucin de cido sulfrico se produca un voltaje elctrico el cualpoda ser
recargado.Este tipo de bateras es nico en cuanto que utiliza el plomo,material relativamente
barato, tanto para la placa positiva comopara la negativa.

El material activo de la placa positiva es xido de plomo (
PbO
2
).

El de la placa negativa es plomo puro esponjoso y el electrolito estdisuelto en (


H
2
SO
4
).Cuando hablamos de material activo en las bateras de cido deplomo,nos referimos al xido

de plomo y al plomo esponjoso .

Las bateras de plomo reinan en nuestrosautomviles pero slo


destinadas a cubrir lasnecesidades de arranque, iluminacin eignicin (no
tienen suficiente energa paramover el coche).
Carga y descarga en el acumulador plomo-cido

Analizaremos los fenmenos qumicos en un acumuladorplomo-cido. Cuando est totalmente


cargado, las placasnegativas (electrodos) son de plomo y las positivas deperxido. El electrlito
es cido sulfrico y agua. Siconectamos un conductor entre el terminal positivo y elnegativo,
circula corriente y la pila comienza a descargarse.Durante la descarga disminuye el contenido
de cido delelectrlito y se deposita sulfato de plomo (PbSO
4
) sobreambas placas, positiva y negativa. Aumenta por lo tanto lacantidad de agua. Este
proceso contina hasta que amboselectrodos contienen un mximo de sulfato de plomo y
ladensidad del electrlito es muy baja. Al llegar a ese punto,dado que ambos electrodos no son
diferentes, f.e.m. entreellos es mnima.

Ciclo de carga y descarga de un acumulador del tipo cido .

El acumulador puede ser recargado invirtiendo ladireccin de la corriente


de descarga. Esto se haceconectando el terminal positivo de la batera alterminal
positivo del cargador de bateras. Durante elproceso de carga la placa negativa retorna
al plomo y lapositiva al perxido. El sulfato retorna al electrlito yaumenta la densidad de ste.
Durante la carga, sedesprende hidrgeno y oxgeno, y se debe agregar algode agua
al electrlito para reemplazar la que se haperdido. Esta es la razn por la cual se
agrega agua a lahatera del automvil dos o tres veces
Capacidad

La capacidad de un acumulador se define en


Amperios/hora
y no es masque la cantidad de amperios de corriente que pueden extraerse
duranteuna hora para agotar su capacidad.As tenemos que si un acumulador es
de 35 Amp/hora quiere decir que deforma segura el fabricante garantiza que este puede
suministrar 35amperios de carga durante una hora hasta la descarga sin afectarlo.Este es un
valor convencional, y depende del rgimen de descarga, de talsuerte que si la
descarga es a rango de corriente mayor, la capacidad finalser menor, y todo lo contrario si la
descarga es a rgimen de menoramperaje, as tenemos que a elevadas corrientes
como cuando unacumulador alimenta un motor de arranque de un automvil
(asumimos500 Amp) en pocos segundos quedar agotado, digamos unos
45segundos, obsrvese que el producto de la corriente (500 Amp) por lashoras
(0.01horas) solo da 5 Amp/hora.Este efecto es bsicamente debido al agotamiento del
cido en elelectrlito que est entre las placas

Corriente mxima

Como su nombre lo indica, la corrientemxima es el valor seguro que proporciona


elfabricante para la mxima descarga breve(como al arrancar un automvil) que
puedesufrir el acumulador sin dao. Corrientesmayores que esta
aunque soportables, sonnocivas para el acumulador.
Trabajo del acumulador en ambientemuy fro.

La capacidad de producir potencia elctrica deun acumulador de plomo se reduce


con ladisminucin de la temperatura de este, as tenemos que si un acumulador
puedeproducir su potencia nominal a 27
0
Celsius,solo producir el 46% de ella a -16
0
.

MANTENIMIENTO Y FALLOS MS COMUNESDE LAS BATERAS DE PLOMO-CIDO

Batera o acumulador comn de plomo-acido, de 12 volt de tensin,


empleado para suministrar energa elctrica a los coches y otros medios de
transporte.

Las bateras o acumuladores de plomo-cido empleadas en los


cochesrequieren de un mantenimiento mnimo con el fin de prevenir
posibles fallosfuturos. Ese mantenimiento es muy fcil de realizar y
aplicndolo de formaperidica garantizamos el buen funcionamiento y
prolongacin de la vida tilde la batera.Se estima que aproximadamente el
90% de los fallos en los cochescorresponden en gran medida a alguna
deficiencia en el sistema elctrico,mientras que el 10% restante se atribuye a
problemas mecnicos, sobre todolos relacionados con el motor. Sin
embargo, del total de los fallos elctricos,aproximadamente el 40 %
corresponden a cuestiones relacionadasdirectamente con la batera, que
en la mayora de los casos se pueden evitar aplicando a tiempo un buen
mantenimiento preventivo.

Como medida de precaucin para evitar quemaduras qumicas, antes de


manipular lasbateras de plomo-cido debemos utilizar camisa de mangas
largas, guantes de goma oimpermeabilizados (nunca de tela) y gafas de
proteccin.Otra medida importante a tomar es la de "
NO FUMAR"
cerca de la batera cuando por cualquier motivo haya que manipularlas, o
durante el propio proceso de carga.

Guantes y gafas de proteccin.

FALLOS MS COMUNES

Falso contacto elctrico en los bornes de la batera

En muchos casos, por falta de mantenimiento se acumula sulfato en


losbornes y en los postes o polos externos de conexin de la batera. El
sulfatoconstituye un residuo de sustancia qumica que se forma a partir
del derrameo salpicadura eventual del electrolito que contiene en su interior
la batera. Laacumulacin de sulfato en las superficies de contacto elctrico
produce unincremento de la resistencia en esos puntos, creando falsos
contactos entrelos bornes de conexin y los terminales de los cables
conectados a dichosbornes.

A su vez, a consecuencia de ello, el falso contacto impide la


correctacirculacin de la corriente a travs del sistema de distribucin
elctrica delcoche, por lo que se pueden producir fallos en el funcionamiento
de losconsumidores de electricidad, o sea, los equipos, dispositivos, luces
e inclusolas propias bujas con las

Batera falta de mantenimiento en la que se aprecia


la acumulacin de sulfato, suciedad y xido en los puntos de contacto.

que funcionan los motores de gasolina.

Los coches dotados con motores diesel solamente requieren energa


elctricaen el momento que accionamos con la llave el interruptor que hace
funcionar el motor elctrico de arranque, el que a su vez pone en marcha el
motor principal del coche, pues al contrario de los motores de gasolina, los
diesel norequieren energa elctrica para continuar funcionando despus de
arrancar,porque no emplean bujas. Sin embargo, su sistema de
enfriamiento,constituido por una bomba acoplada a un motor elctrico,
lgicamente srequiere del constante suministro de corriente para evitar que
por recalentamiento se produzca una avera de gran envergadura. Adems
dedicha bomba, al igual que ocurre con cualquier otro coche, el resto de
losequipos elctricos, dispositivos y luces s dependen de un
constantesuministro de corriente elctrica proveniente de la batera o del
alternador para que puedan funcionar.Por otra parte, adems del efecto de
resistencia al paso de la corriente queprovoca la acumulacin de sulfato en
los bornes, pueden surgir otrosproblemas en el suministro de energa
elctrica a los equipos, dispositivos y alas propias bujas del motor del
coche provocado por la existencia deconexiones flojas en los propios
bornes que van conectados a los postes opolos de la batera.

CONSEJOSPARAELIMINAR ELSULFATO DE LOSBORNES Y TERMINALES DE CONEXIN


Retirada de los terminales de conexin sujetos a los bornes de la.batera de
un coche.
Para eliminar el sulfato de los bornes de labatera y de los terminales de
conexin delos cables conectados a dichos bornes (queson los encargados
de distribuir la energaelctrica a todos los consumidores decorriente del
coche), se aconseja hacer losiguiente:

Retirar los terminales de conexin de los bornes de la batera empleando


unallave de la medida apropiada a la tuerca del tornillo de fijacin. Antes
derealizar esta accin se debe leer primero el manual de coche, pues
puedenexistir equipos que al momento de desconectar el
suministro elctrico sebloqueen. De ocurrir esa situacin los equipos y
dispositivos desactivados nofuncionarn ms hasta tanto no se reactiven o
reinicien introducindoles denuevo su correspondiente cdigo.

Una vez retirados los terminales de conexin, proceda a limpiar bien el


sulfatoacumulado en los bornes de la batera y en el interior de los
propiosterminales de conexin, empleando para ello un cepillo de cerdas
metlicasque permita remover el sulfato acumulado. A continuacin ser
necesariopasarles un pao limpio hasta que ambos elementos queden por
completolibres de suciedad.

Conectar y fijar de nuevo los terminales de conexin a los bornes de


labatera. Una vez colocados en su lugar los terminales, apretar los tornillos
defijacin, de forma tal que queden inmovilizados para lograr un buen
contactoelctrico (pero sin aplicar demasiada presin a las tuercas de los
tornillospara no daar los bornes). Si los terminales de conexin quedan
flojos, o alhacer el ajuste de las tuercas daamos los bornes, el falso
contacto que seproducir entre ambos elementos puede llegar a elevar
excesivamente latemperatura en esos puntos y provocar el mal
funcionamiento del motor dearranque y los equipos del coche. Igualmente se
dificultar que la corriente decarga del alternador la reciba correctamente la
batera.
PRECAUCIN:
Antes de desconectar y retirar los terminales de conexin de losbornes de la
batera, revise primero en el manual de instruccionesdel coche cmo se
debe proceder para realizar esa operacincuando sea necesario
realizarla, pues pueden existir equipos ydispositivos protegidos que al no
recibir corriente se bloqueen.Cuando eso ocurre, al conectar de nuevo los
terminales de conexina la batera dichos equipos no funcionarn, pues
algunos requerirnla introduccin de un cdigo de fbrica, para reactivarlos.
Esecdigo lo debe haber suministrado con anterioridad el fabricante
delequipo o dispositivo en cuestin y su finalidad es desalentar su
robo,pues en esas condiciones no se pueden utilizar. Por otra parte, si
notenemos idea de cmo introducir el referido cdigo a los equipos
ydispositivos que lo requieran, no quedar ms remedio quecontactar con
un tcnico en la materia para que se encargue derealizar esa operacin.

BAJO NIVEL DEL ELECTROLITO

El bajo nivel del electrolito en los vasos o celdas impide que labatera se
pueda recargar normalmente con la corriente de cargaque le suministra el
alternador del coche o, en su lugar, un cargador externo. Adems, mover el
coche con una batera que tenga bajo elnivel del electrolito origina el
deterioro anticipado de sus placas deplomo, lo que se evita mantenindolas
en todo momento sumergidascompletamente en esa solucin.El cambio de
nivel del electrolito lo provoca la propia evaporacinespontnea que sufre el
agua destilada que lo compone debido alelevado calor del medio ambiente
(sobre todo en verano y mspronunciado en los pases tropicales), as como
el propiocalentamiento que se genera dentro de la batera durante
sufuncionamiento. A eso hay que sumarle tambin la elevacin
detemperatura que se produce durante el proceso de carga.

Vista interior de una batera de plomo-cido:


A.-
Tapn.desenroscado.
B.-
Abertura de acceso a uno de los vasos.oceldas.
C.-
Nivel correcto de electrolitocubriendo por.completo las placas internasde plomo
ESTADO DELELECTROLITO
La gravedad especfica o densidad relativa del electrolito contenido en unabatera
permite conocer el estado de su carga en un momento determinado.Para ello se
emplea un densmetro de pipeta con una escala graduada.Un densmetro comn
permite medir la densidad de cualquier lquido. Normalmente este instrumento se
compone de unaespecie de flotador que en su parte superior posee una
escalanumerica graduada, cuya funcin es medir las diferentesdensidades de los
lquidos, mientras que la parte inferior actacomo contrapeso. Cuando
introducimos un densmetro dentrode un lquido cualquiera, su escala graduada se
hunde enmayor o menor medida, de acuerdo con la densidad queposea el lquido
cuya densidad intentamos medir. Si lointroducimos, por ejemplo, dentro de un
recipiente conteniendoagua, la escala se hundir hasta el punto en el que el nivel
del
lquido coincida con el nmero 1 de la escala graduada,
correspondiente a la densidad o gravedad especfica que lecorresponde al agua
comn, a una temperatura de 4 C .

Algunos densmetros de pipeta para uso en bateras sustituyen la
escalanumrica con otra dividida en tres colores diferentes para mostrar y
diferenciar el estado de la carga. El color verde indica que la batera
estcompletamente cargada, el color amarillo que se encuentra a media
carga yel rojo que se encuentra descargada.

En el caso del densmetro de escala numrica, cuando midamos una


bateraque se encuentre con la carga completa, el nivel del electrolito
coincidir conel nmero 1,28 de densidad. Si la coincidencia se establece
entre los nmeros1,24 y 1,16 , se considerar que se encuentra a media
carga, mientras si lacoincidencia se produce entre los nmeros 1,16 y 1,1
de densidad, la baterase encuentra descargada.En algunos densmetros el
porciento de la carga se puede conocer tambinobservando en la otra cara
de la escala graduada el valor que coincide con elnivel del electrolito. Para
una batera completamente cargada el nivel indicar100 %, para la mitad de
la carga indicar 50 % y cuando est descargada elvalor ser 25 % .

Escala de un densmetro para uso especfico en bateras de plomo-cido.


Una de las caras muestra la graduacin correspondiente a la densidad
del electrolito, mientras la otra el porciento de carga.
La mayora de las bateras est formadapor seis elementos separados entre s
por celdas.

Cada elemento esta compuesto por varias placas de plomo positivas
ynegativas separadas por una placa de material plstico aislante.

Circuito
Las placas positivas se alternan con las negativas. Los conectores unen
loselementos formando circuito de dos polos que termina en los bornes

oterminales .

Cada elemento esta compuesto por varias placas de plomo positivas
ynegativas separadas por una placa de material plstico aislante.

Circuito
Las placas positivas se alternan con las negativas. Los conectores unen
loselementos formando circuito de dos polos que termina en los bornes
oterminales.

Los elementos se encuentran sumergidos en una solucin


electroltica(solucin ionizada). Debido a las reacciones qumicas que
suceden en lasceldas, uno de los polos se carga en forma positiva y el otro
negativa.

En las bateras que requieren mantenimiento es importante comprobar el
niveldel electrolito en cada una de las celdas. Si el nivel es bajo ser
necesarioaadir agua destilada.

Como reparar BATERIAS PARA CARROS o ACUMULADORES.

En muchos casos en que falla un elemento de una batera de acumuladores, la


causa es, sencillamente, un cortocircuito producido por una ruptura de la
aislacin entre las placas, o por material inactivo que se ha depositado en el
fondo hasta una altura suficiente para llegar hasta la parte inferior de las placas
y ponerlas en corto. En estas circunstancias, cualquiera puede hacer una
reparacin que prolongar por muchos meses la vida de la batera