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NIRUKTA = HERMENEIA *

A. K. Coomaraswamy

Cualquier estudioso de los textos vdicos sabe bien lo que son esas etimolog
populares. Como ejemplo, se puede citar la Chandogya Upanishad (VIII, 3, 3): E
corazn [sha tm hridy] [1]. Y he aqu, de esta expresin, el nirukta (en griego
corazn [hridy ayam] es la razn por la cual el corazn es llamado hridayam. El que
en el Cielo. En Yska [2], los ejemplos naturalmente abundan, como este tom
significa mundo intermedio, porque alimenta [pashat] las cosas que surgen a l
llamada pushkara, porque es un medio de adoracin [pjkara] y debe ser
Interpretada como loto [pushkara], la palabra tiene la misma derivacin, pues e
[pushya], ya que florece [pushyate]. Explicaciones como estas por lo general s
como pasatiempos etimolgicos (Eggeling), esencialmente artificiales (Keith)
ms simplemente, como juegos de palabras. Y sin embargo los eruditos se
pueden desatenderlas por completo, porque, como escribe el ltimo de los autores
se encuentran en muchas Upanishad explicaciones imaginativas [...] prueba de es
de an peores conoci-mientos lingsticos; no obstante lo cual los gramticos, au
propsito de ellas callan: en otros trminos, los ms antiguos gramticos de l
cientficas son universalmente reconocidas, no citaron dichas explicaciones en
tampoco las desaprobaron.

La verdad es que el nirukta. no es una rama de la filologa, en el sentido mo


hermenutica de hecho puede o no coincidir con el pedigree de la palabra en cuest
en una teora del lenguaje a cuyo respecto la filologa y la gramtica no son ms
ms secundarias. Esto lo digo, naturalmente, con la mayor sinceridad y con todo
ciencia, irreprensibles en su omnisciencia, que atraviesan serenamente el ocano
abismos ms tenebrosos y, cuando no rien entre ellos, se lanzan sobre esos auda
la superficie, tienen la osada de aventurarse a su riesgo y ventura entre las olas
aceptar el consejo de tales gigantes sobre cualquier cuestin de genealoga verbal.
mientras sepa guardar su lugar, as y todo no deja de ser una de esas ciencias m
literal de la palabra, solo residuos de ciencias antiguas, actualmente incompre
tradicional del lenguaje constituye la materia de la Prva Mimns, cuya peculi
principio de la eternidad de los sonidos articulados [6] y sobre la consiguiente doctri
un sonido con su significado no es convencional sino que, por el contrario, es co
cuando el profesor Macdonell, luego de esta excelente observacin, agrega (Sansk
causa de su escaso inters filosfico, este sistema no ha merecido hasta ahora la a
que evidentemente quiere decir es que este argumento no reviste un particular inte
sus ideas, pues no es posible suponer que haya querido excluir deliberadamente a
En efecto, Platn no solo se vale del mtodo hermenutico en el Cratilo cuando ex
ha llamado (t kalsan) a las cosas con su nombre se identifica con lo bello (t
este dilogo se ocupa del problema de la relacin que une los sonidos a los sign
dicha relacin sea esencial o bien accidental. Su conclusin es la de que el nombre
posee un sentido natural (en snscrito, sahaja), es decir aquel que constituye real
snscrito pratikrit) de la cosa misma en trminos de sonido, tal como, en la pi
trminos de color; no obstante, a causa de la imperfeccin que de hecho se consta
quizs de una reminiscencia imperfecta, la formacin de las palabras que utilizam
ciertos artificios, razn por la cual su significado resulta en parte convencional. Un
que entender por significado natural: es aqullo sobre lo cual Scrates y Cratilo
letra rho [en snscrito, ri] expresa las ideas de rapidez, movimiento y dureza.
quien conoce los nombres, conoce asimismo las cosas que ellos designan; lo
asign primitivamente un nombre a las cosas lo hizo con un cierto conocimiento
tanto, que este primer impositor de nombres (en snscrito, nmadhh) tiene que
humana y que los nombres impartidos al comienzo a las cosas eran necesariamen
pasaje se explica, adems, que hay dos clases de nombres, unos que se refieren
todos designan ms bien actos que cosas agentes. Scrates, a su vez, reconoce
prescindiendo de sus denominaciones, es algo que puede superar tanto mi capacid
La doctrina hind ensea igualmente (Brihad dvat, I, 27; Nirukta, I, 1 y 12, etc.) qu
de acciones: si indican una accin son verbos, y sustantivos cuando una cosa o alg
de una accin. No hay que olvidar que el trmino snscrito nma, adems de nomb
sentido aristotlico y escolstico), idea, razn eterna[7]. El sonido y el
estrechamente conectados; es ms, encontramos esta misma expresin utilizada co
como lo es aquella entre Shiva y Shakti, entre la esencia y la naturaleza, entre
nombres constituyen la causa de la existencia; se puede afirmar que en toda co
nombre (nma) es la forma del fenmeno (rpa), tal como se dice que el
estado de no-ser (asat) o de oscuridad (tamas), los nombres de los principios individ
hallan escondidos (nmniguhy, apchy, etc.; Rig-Vda, pssim)[8]; ser nombr
la vida. El mismo Avatra eterno, tal como el nio (kumra) de un padre sin bondad,
medio del nombre que se aleja el mal [ppmnam apahanti] (Shatapatha Brhma
seres en su camino es verse privados de sus nombres por las potencias de la Muert
despojar (Krivir nmni pravan mushayati: Rig-Vda, V, 44). Merced a su nombr
sobrevive a las generaciones humanas (ibdem, VI, 18). Hasta tanto que un princip
conserva un nombre; el mundo de los nombres es el mundo de la vida: C
pierde es el nombre; el nombre es sin fin y dado que sin fin son, a su vez,
gracias al nombre l conquista el mundo sin fin (Brihadranyaka Upanishad, III, 2
Es a travs de la enunciacin de los nombres que una potencia ms que humana
cosas existentes, sino que les da adems el ser; y si el Creador es capaz de esto e
escondidos o titnicos de las cosas que an no se manifestaron en su pro
presciencia de los nombres de las causas segundas que l lleva a cabo cuanto de
todos los seres individuales[9]. Por ejemplo, en el Rig-Vda leemos: Mediante los
ha puesto en marcha la rueda [del Ao], que tiran noventa corceles (I, 155-6).
ciertamente todos tus nombres de Titn, con los que has llevado a cabo tus haza
nombres secretos y escondidos; hace florecer cada locucin [kvy pur pushyati],
cada especie [pushyati rpam] (VIII, 41-5). Es la misma influencia por la que los m
el Panchavirmasha Brhmana (VI, 9, 5 y 10-3): Con la palabra nacido [jta] l h
vidas, l anima a todos los vivientes, y la Brihadranyaka Upanishad (I, 5, 18):
virtud de la cual cualquier cosa l diga viene a la existencia.
Es, pues, merced a un acto de providencia divina que todas las cosas son prod
cosas en su principio intelectual [vishvam sa vda varuno yath dhiy] (Rig-Vda, X
Vidente celeste que percibe todo con una mirada [samdrik], y que es llamado el
nico Nombrador de los ngeles [yo dvnm ka va], a quien recurren to
[samprashna] (ibdem, X, 82, 2-3). Este ltimo pasaje debe cotejarse con este otr
durante los sacrificios [los dva] obtuvieron sus nombres rituales y produjeron su
recibir un nombre, equivale a nacer, a estar en vida. Esta creacin por nombramien
puntos de vista: para el nico Nombrador, la enunciacin es, tal como l mismo,
este Significado nico, que contiene en s todos los significados, est verbalmente d
mltiple a lo que es Uno (Rig-Vda, X, 114). Pero, en la medida en que esta div
identificacin con la diversidad, debe quedar bien claro que el nombre, pese a ser in
que recorrer, no constituye la meta final: La Palabra [vch] es la cuerda y los nomb
seres se hallan atados (Aitarya Aranyaka, II, 1, 6). El fin es esencialmente idntic
est ms alimentado por el nombre y la forma [nma rpad vibhuktah] el Conoce
celeste que est allende el ms all; conociendo Brahma, llega a ser Brahma (M
como sucede con los ros que fluyendo se dirigen al mar [...] all donde sus nomb
habla ms que del mar (Prashna Upanishad, VI, 5). El alma exigente dice Eckh
posea un nombre. Cuando uno se pierde en la Divinidad, toda definicin desapa
suerte proviene del hecho que t no piensas nunca en m; muchas otras afirmacio
encontrar en las fuentes cristianas, islmicas o hinduistas.
Es posible as intuir una teora de la expresin conforme a la cual la denominaci
como aspectos inseparables, y pueden ser disociados mentalmente solo cuando
pero coinciden en el sujeto. Teora que es la de una nica Lengua viviente que ni
totalidad, pero que constituye la sntesis de todos los sonidos articulados y corres
formas de existencia. El Verbo proferido por Dios es precisamente esta sum
sarvamayan; Abhinaya Darpana)[10]. Todas las lenguas existentes son como ecos
constituyen recuerdos parciales de la misma y son ms o menos fragmentario
refracciones ms o menos opacas del Cuadro del Mundo (jagach chitra: Shanka
Espejo eterno (speculum ternum: S. Agustn, De Civitate Dei, XII, 29): conocer
Cuadro del Mundo, en su totalidad y de manera simultnea, significa ser om
inagotable e indestructible (akshara), el mantra aum, contiene todos los significa
es considerado tambin una luz omniforme (jyatir visha rpam: Vjasanyi Samh
las cosas ms diversas y, tanto en su aspecto sonoro como en aqul luminoso, con
que, una vez conocida, hace que todas las dems resulten conocidas (Mundaka
Upanishad, II, 4-5).
La Idea (el aspecto paterno) y el lenguaje o medio de expresin (el aspecto ma
original el principio fundamental del conocimiento, resultan evidentemente inacc
sentidos [11]: mientras una conciencia individual pueda an considerarse tal, mientra
haber omnisciencia, y lo nico que podemos hacer es recurrir, para nuestra ins
Vda, X, 82), es decir a esa potencia ms que humana de que habla P
reminiscencia podamos recobrar las potencialidades perdidas, elevando el nive
los medios de que disponemos. La doctrina metafsica de una Lengua universal no
que haya sido efectivamente hablada por algn pueblo de la Tierra; la idea met
realidad es la idea del Sonido nico, no la de grupos de sonidos que habran s
justamente a estos grupos que nosotros pensamos cuando empleamos la expresin
nos da, en efecto, ningn conocimiento a priori del pensamiento a expresar, y a
pensamiento que es defectuoso o si en cambio lo es el lenguaje que no ha logrado e
Una suposicin que ms naturalmente deriva de la hermenutica tradicional (niruk
perduren varios vestigios de universalidad y, en particular, restos de una mmesi
queremos decir una simple semejanza onomatopyica, sino una autntica ana
copiosamente modificadas por el artificio y la convencin, haya una parte con
simbolismo naturalmente apropiado. En otros trminos, bastara constatar que, e
cuales eventualmente pueden corresponder solo de hecho al pedigree de las pala
indicaciones sobre sus afinidades y significados: ni ms ni menos como cuando de
fsicas como caracteriales, fuera de cualquier lnea de descendencia directa. Todo e
concepcin de las etimologas populares: no se trata, efectivamente, de etimolog
de asonancias significativas[12]; y, en todo caso, si realmente se quiere hablar de u
concierne al pueblo nicamente por lo que hace a su transmisin y, de seguro, no
folklore y la philosophia perennis derivan de una misma fuente.
Desatender el nirukta equivale a colocarse intilmente es un estado de inferiorida
textos tradicionales. Ntese, en cambio, la actitud mucho ms inteligente de Omikro
a consultar constantemente todos los antiguos lxicos y fragmentos lexicales que
que en estos primeros diccionarios helnicos los antiguos sabios hubiesen reun
adems, varias indicaciones concernientes a las expresiones simblicas y aleg
inslita Hermeneia de los antiguos gramticos, considerando que sus interpretaci
razones, incluso cuando, como generalmente sucede, las explicaciones que d
distintas[13].
No es cuestin de pretender que las relaciones existentes entre los sonidos
estudiadas en la poca moderna, aunque ms no sea de manera puramente em
efecto, que, tal como afirma Macdonell, el sistema no ha merecido hasta ahora la a
pesar de que investigaciones de este tipo han sido intentadas con resultados incie
que la hermenutica (nirukta), tal como fue practicada efectivamente en la antigeda
para la comprensin del sentido de los smbolos verbales que explica. Los tr
tradicionales casi siempre poseen un carcter eminentemente tcnico y entraan ta
diversos grados de ahondamiento, que el mismo nominalista, desde el punto
sentirse obligado respecto del hermeneuta

* Artculo publicado en la Revista de Estudios Tradicionales N 10, Julio Diciembre 2006.

[1] O sea en vosotros, con el mismo sentido de la expresin evanglica el Reino de los Cielo

[2] Antologa de explicaciones hermenuticas del autor del Nirukta, que puede considerarse com
que haya llegado hasta nosotros.

[3] El espacio que se halla entre el Cielo y la Tierra, el ser y el no-ser, la luz y la oscuridad, la e
lugar de los posibles, la Tierra prometida de todo nacimiento y devenir.
[4] S. H. O'Grady, Silva Gaelica, 1892, II, V.

[5] R. Gunon, La crise du monde moderne, 1927, pag. 103.

[6] La eternidad del Vda a veces no se comprende correctamen-te. Eterno quiere decir s
por lo tanto siempre presente. La eternidad de la tradicin no tiene nada que ver con la as
como sucede en el caso de una obra literaria. Segn una expresin de S. Toms, el Verbo di
que est escrito el Libro de la Vida, a pesar de que su promulgacin, desde el punto de vista d
(Summa, I, II, 91, art. 1,2).

[7]Vase mi artculo Vedic exemplarism en el Harvard Journal of Asiatic Studies, 1936.

[8]Cuando los nombres an no existan ni haba seal alguna de una existencia dotada de nom
e Tabrz, XVII, trad. Nicholson).

[9]Para nosotros es de lo ms normal considerar a los hombres como la consecuencia de las


en la Vita Nuova), porque nuestro conocimiento de las cosas no se refiere a la esencia sino
conocimiento de la esencia, los nombres constituyen un medio para alcanzarlo y no deberan se
No obstante, no hay que olvidar que, desde el punto de vista del Creador, es decir de esa p
Platn, son los nombres que precedieron a las cosas, esas mismas cosas que l conoca ant
snscrito prajn, en el griego de los gnsticos, prognosis) es anterior a las cosas, aunque no
de que, no siendo derivada de las cosas, ella constituye la causa de la existencia de estas ltim
la esencia, nombrar es lo mismo que crear. En la ptica del Espritu primordial, las cosas s
Baynes, A coptic gnostic treatise, 1933, pg. 30: Los gnsticos, con la enunciacin del nom
caracteres distintivos y las cualidades esenciales de un ser; la forma, en el sentido metafsico de
vea confinado, por decirlo as, dentro de los lmites de su propia naturaleza, esa misma natura
la enunciacin del nombre.

[10]Ms all de lo no manifestado (avyakta, o sea Prakriti), segn el comentario de Shankarch

[11] Y por lo tanto, de acuerdo con lo que dice un estudioso moderno, no tienen, para nosotro
objetos de conocimiento (Keith, Aitarya Aranyaka, 1909, pg. 42). Pero este conocimien
snscri-to avidy, ya que se trata de un conocimiento relativo, o de una opinin, entendida co
[de la Parva Mimns] no ha merecido hasta ahora la atencin de los erudi-tos europeos no e
del soni-do carezca de todo inters filosfico (o, mejor dicho, metafsico), sino ms bien p
interesarse por los principios se interesa solamente de los hechos, y en lugar de ocu-p
predicciones globales basadas en las probabilidades. Y estas consideraciones valen para cualq
nos ofrece los medios ms apropiados para encaminarnos a la experiencia absoluta. Quie
despus no puede ponerse a negar que ellos conducen, como se sostiene, a un Principio, que
cosa y que no est aqu o all, pero que al mismo tiempo es la fuente de todas las cosas
mayormente repugna al nominalista es que, una vez admitida la posibilidad de una experienc
una demostracin racional en un aula universitaria ni se puede efectuar un control experimental.
Cogito ergo sum, que puede constituir para cada individuo una prueba suficiente de su exis
prueba de esta existencia puede ser portada al solipsista, no pudiendo este ltimo conocer
persona.

[12] Cf., por ejemplo, R. Gunon, Lsotrisme de Dante, 1925, pg. 92, nota 2: No estamos
Agnus e Ignis (equivalente de Agni en latn) algo ms que una de esas semejanzas fonticas d
que no correspondan a ningn parentesco lingstico propiamente dicho, sin embargo no son pu

[13]Omikron, Letters from Paulos, Londres, 1920, Introduccin.