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ACERO EN LA CONSTRUCCION

Bien es sabido que la edificacin residencial est dominada por el concreto armado
mientras que el acero se utiliza bsicamente en el sector industrial y cada vez ms a
menudo en edificios de uso pblico.
El acero es moderno, contemporneo y es un material que ofrece un gran abanico de
posibilidades. Es apto para edificios industriales y de representacin, y se utiliza
mucho en proyectos en los que el diseo debe sufrir constantes modificaciones.

Las ventajas y desventajas de la utilizacin del acero pueden darnos algunas claves
para explicar la adopcin de soluciones diferentes a las actuales con hormign.

Ventajas del acero estructural

Es un material de gran resistencia. Esto significa que los elementos que formarn
la estructura en cualquier construccin podrn ser de una seccin transversal
mucho menor que en el caso del hormign, ocupando, por lo tanto, menos
espacio.

Avisan con grandes deformaciones antes de producirse un fallo debido a que el


material es dctil.

Uniformidad, ya que las propiedades del acero no cambian apreciablemente con


el tiempo.
Homogeneidad del material.
Posibilidad de reforma de manera ms sencilla para adaptarse a nuevos usos del
edificio, lo cual es ms habitual en el caso de equipamientos, edificios de oficinas,
que en el caso de viviendas.
Rapidez de montaje, con los consiguientes ahorros en costes fijos de obra y
recuperacin ms rpida del capital
La estructura metlica puede ser preparada en taller, lo que se traduce en que los
elementos llegan a obra prcticamente elaborados, necesitando un mnimo de
operaciones para quedar terminados.
El acero estructural puede laminarse de forma econmica en una gran variedad
de formas y tamaos. Adems se puede adaptar a necesidades concretas
variando las propiedades mecnicas mediante tratamientos trmicos,
termoqumicos.
Reutilizacin del acero tras desmontar la estructura, lo que supone un ahorro de
inversin considerable.
Las vigas reticuladas permiten cubrir grandes luces, con los correspondientes
beneficios.

Las estructuras de acero son, por lo general, ms ligeras que las realizadas con
otros materiales; esto supone menor coste de cimentacin.

La adaptabilidad del acero es de especial relevancia en casos de rehabilitacin ya


sea para reforzar estructuras existentes o para una completa reconstruccin
manteniendo las fachadas. El acero se entrega prefabricado en obra; no necesita
ser apuntalado y tampoco sufre retraccin o fluencia por lo que puede asumir
carga de inmediato.
El desarrollo de nuevos sistemas de proteccin contra la corrosin, garantizan
con un mantenimiento mnimo, una vida casi ilimitada para las estructuras
realizadas con acero.
Cuando termina la vida til del edificio, la estructura metlica de acero puede
ser desmontada y posteriormente utilizada en nuevos usos o ser re-aprovechada
con un fcil reciclaje.
La estructura metlica en acero supone un peso reducido, segura en caso de
sesmo, rendimiento y montaje se controlan visualmente de forma fcil.

Dnde construir con estructura metlica?

Edificios con probabilidad de crecimiento y cambios de funcin o de cargas.


Edificios en terrenos deficientes donde son previsibles asientos diferenciales
apreciables; en estos casos se prefieren los entramados con nudos articulados.
Construcciones donde existen grandes espacios libres, por ejemplo: locales
pblicos, salones.

Desventajas del acero estructural

Corrosin:
Este tipo de materiales pueden presentar problemas de corrosin dependiendo
del lugar y los agentes corrosivos externos.

Problemtica en caso de incendios:


Debido a esto, es conveniente, y en algn caso obligatorio, recubrir este tipo de
estructuras con pintura ignfuga o intumescente para evitar el colapso de la
misma.

Pandeo:
Ya que se utilizan elementos esbeltos sometidos a compresin (soportes
metlicos). No obstante, las estructuras se calculan evitando estos fenmenos.

Coste econmico:
Tanto de la estructura y su posterior mantenimiento: pinturas contra la
corrosin, paneles de proteccin frente al fuego.
Mano de obra especializada.
Esta es bastante escasa en el Per.

Dnde no se debe construir con estructura metlica?

Edificaciones con grandes acciones dinmicas.


Edificios ubicados en zonas de atmsfera agresiva, como marinas, o centros
industriales, donde no resulta favorable su construccin.
Edificios donde existe gran preponderancia de la carga del fuego, por ejemplo
almacenes, laboratorios, etc.