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CIENCIA Y TECNOLOGA

Cmo afecta el hielo el vuelo de un avin?

How the ice affects the ight?

Fechas de recepcin: 05 de Noviembre de 2015


Fecha de aprobacin: 05 de Diciembre de 2015 Por: Ever Oswaldo Vivas Hernndez*

Resumen
El engelamiento es una de las causas ms comunes de accidentes en la aviacin. Se genera en un ambiente con
presencia de partculas de agua subenfriada, las cuales se adhieren y luego se solidican sobre la supercie de la
aeronave; a medida que se van acumulando, modican drsticamente el perl aerodinmico de la aeronave, lo que
produce graves contingencias en vuelo. El hielo genera diversos tipos de complicaciones para el avin, que van desde
la prdida de la sustentacin por la acumulacin sobre las supercies aerodinmicas, hasta la obstruccin de sistemas
de lectura de informacin en vuelo, como lo es el tubo pitot, y que genera de igual manera un alto riesgo para la
seguridad de la aeronave y su tripulacin. Por ello, en este artculo se da a conocer la forma como se desarrolla el
engelamiento, los tipos que existen y los efectos que genera y as, con la ayuda de sistemas de proteccin, identicar
plenamente a tiempo la aparicin de anormalidades para evitar de esta manera que llegue al punto donde un
accidente no se pueda evitar.
Palabras clave: engelamiento de aeronaves, agua superenfriada, meteorologa de aviacin.

Abstract
Icing is one of the most common causes of accidents in aviation. It is generated in an environment with the presence of
supercooled water particles, which then adhere and solidify on the aircraft's surface. As they accumulate, they
drastically change the aerodynamic prole of the aircraft, causing serious ight contingencies. Ice generates various
types of complications for the aircraft, ranging from the loss of support because of the accumulation on the airfoils, to the
obstruction of scanning information in ight, like the Pitot tube, which also generates a high security risk for the aircraft
and its crew. Therefore, this article describes how the icing develops, its types and the effects it generates. With the help
of protection systems, to fully identify the occurrence of abnormalities that diagnose it to avoid the aircraft from
reaching the point where an accident can not be avoided.

Keywords: Aircraft icing, subcooled water, aviation meteorology.

* Subteniente Escuela Militar de Aviacin Marco Fidel Surez. Correo electrnico: 88eovivash@emavirtual.edu.co

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Introduccin bajas temperaturas sumadas a la presencia de agua


superenfriada en la atmosfera, volar en trayectos que
Los principios del vuelo de un avin son estudiados a enfrentan condiciones adversas climticas y la poca
profundidad por los pilotos de todo el mundo, quienes atencin prestada por la tripulacin para efectuar
se entrenan para entender cmo se desarrolla cada maniobras de prevencin para la acumulacin del
una de las fases y cul es la ciencia que hace llevar a los hielo sobre la aeronave.
aires una mquina de metal y material compuesto tan
pesada. Lo que diculta su trabajo es la gran cantidad
de condiciones adversas que enfrenta la aeronave y
que pueden afectar el rendimiento normal. As es como
dominar considerablemente la ciencia de volar ratica
lo competente y talentoso que un piloto puede llegar a
ser, pues el impulso ms grande que aporta el piloto a la
aeronave est en la magnitud de su conocimiento.
Es por ello que al momento de presentarse cualquier
tipo de eventualidad en vuelo producida por
fenmenos meteorolgicos, fallas mecnicas propias
de la aeronave o incluso errores humanos, es necesario
saber identicar su origen y evolucin rpidamente, Figura 1. rbol del problema
para salvaguardar la vida de muchas personas y el xito Fuente: elaboracin propia.
de una misin. Entender una de las muchas situaciones
anormales, as como poseer una capacidad de Justicacin
respuesta rpida con la que se logre ejecutar una
maniobra adecuada, determinar el desenlace de Identicar con anticipacin el riesgo que posee la
dicha anormalidad. atmosfera para conformar hielo sobre la estructura de
la aeronave es de vital importancia para ejecutar
As pues, uno de los mayores riesgos que ha demostrado maniobras que logren prevenir o eliminar el hielo que se
tener la capacidad de cambiar la conguracin pueda haber formado antes de que el perl
aerodinmica del avin en pocos segundos, afectar los aerodinmico haya cambiado a tal punto de perder el
controles de vuelo y por esta razn conducir incluso a la control de la aeronave.
muerte es el hielo; tan simple como entender que una
capa de hielo sobre los planos de la aeronave modica A razn de esto, el estudio constante del comporta-
radicalmente el perl aerodinmico. Debido a esto, la miento y los efectos del hielo sobre la aerodinmica de
problemtica en la que se centra este artculo es la vuelo de una aeronave ser un tema de profundizacin
importancia de identicar y reaccionar a tiempo ante para cualquier piloto del mundo, y es por ello que se
una eventualidad en vuelo, como lo es la acumulacin pretende ac abordar el tema con el n de ofrecer al
de hielo sobre las supercies aerodinmicas y de control piloto una gua prctica para entender las condiciones
de la aeronave por medio de la identicacin del que afectan la acumulacin de hielo en la aeronave,
origen y evolucin del engelamiento en la estructura de analizando principalmente sus orgenes, de tal forma
la aeronave. que se logre prevenir cualquier tipo de incidente
relacionado con la prdida de la sustentacin debida
al cambio aerodinmico de las supercies del avin.
Desarrollo de la temtica
Descripcin del problema
Conceptos bsicos
La acumulacin de hielo sobre la estructura de una Para lograr estudiar con claridad el riesgo que posee la
aeronave no se debe a simples casualidades; para que atmsfera para conformar hielo sobre la estructura de
esto suceda, el tiempo transcurrido entre la irrupcin en una aeronave, es necesario iniciar por el estudio de los
el medio circundante y el tiempo de no accin ha de conceptos que permitan aclarar cada uno de los temas
ser el necesario para que las gotas de agua abarcados al respecto. Para ello, se establece una
superenfriada que se encuentran en el ambiente denicin bsica de engelamiento partiendo del
choquen y se adhieran una tras otras sobre el borde de estudio y anlisis de interpretaciones propuestas por
la aeronave hasta llegar a cambiar la conguracin del otros autores; as como el anlisis de cada uno de los
plano, modicar el perl y llevar a la aeronave a perder factores que llevan a la formacin de hielo, los tipos de
sustentacin, afectar notoriamente la potencia del engelamiento que se pueden generar, los efectos que
motor y la performance de la aeronave, que en ltimas producen en la aeronave y algunos mtodos seguros
consecuencias ser fatal para la tripulacin, ya que para evitarlo.
para un piloto recuperar un avin en prdida debido a Denicin
la modicacin aerodinmica del perl es casi Segn Eichenberger (1996), se conoce como
imposible (Adsuar, 2003). engelamiento a la formacin de un depsito de hielo
En la gura 1 se observan claramente las principales sobre un avin o sobre ciertas partes de l, el cual
causas por la cuales se genera este tipo de puede generarse en vuelo o en tierra. Para Adsuar
contingencias en vuelo; gran parte est relacionada (2003), es uno de los principales peligros provenientes
con las condiciones meteorolgicas de la regin, las de los fenmenos meteorolgicos, los cuales producen

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Igualmente, el tamao de las gotas, la cantidad y la


temperatura ambiente inuyen considerablemente en
efectos acumulativos que afectan la potencia del la formacin de hielo, debido a que al momento del
motor y el performance de la aeronave. Por otro lado, impacto la gota no se cristalizar instantneamente
para Retallack (1984), el engelamiento es un evento pues libera una cierta cantidad de calor que se
que se produce debido a la congelacin de gotculas enfrenta a la temperatura ambiente, lo que sumado al
de agua subfundida, en virtud del cual el vapor de tamao de la gota afectar en mayor o menor grado la
agua se convierte directamente en cristal, y que tiene rapidez de congelacin (Retallack, 1984). La cantidad
lugar dentro de una nube, en una precipitacin de gotas de agua determinarn el tamao de la capa
congelante o en aire claro. de hielo que se pueda conformar, as como su tamao
De manera que denimos el engelamiento como un tambin inuir en la rapidez de solidicacin. Cabe
evento producido por ciertas condiciones resaltar que a mayor tiempo de solidicacin del hielo,
meteorolgicas adversas donde se encuentran esta se formar con mayor resistencia y aumentar as
partculas de agua subfundida, las cuales se convierten el peligro, debido a la dicultad para eliminarlo una vez
en cristal al contacto con la supercie de una haya sido creado.
aeronave, ya sea en tierra o en vuelo, y que nalmente
afecta el rendimiento general del avin y llega a
ocasionar graves accidentes.

Condiciones previas a la formacin de hielo


Para que se inicie la formacin de hielo sobre la
estructura de una aeronave en vuelo, se deben
presentar ciertas condiciones meteorolgicas en la
zona del vuelo y presentarse nubes con agua en
subfusin, lluvia helada o llovizna helada. Al citar el
fenmeno de agua en subfusin, se reere a gotas en
equilibrio lquido inestable con temperaturas inferiores a
los 0C, aunque se piense que por debajo de dicha
temperatura el agua se debe hallar en estado slido
(Adsuar, 2003). Figura 2. Cumulonimbos
Fuente: http://wordlesstech.com/wp-content
Cuando la aeronave entra en contacto con alguna /uploads/2010/12/cumulonimbus-clouds.jpg
partcula de agua subfundida, acta como ncleo de
solidicacin, aspecto que produce un congelamiento
instantneo sobre la supercie de la aeronave y el cual
va creciendo a medida que se adhieren ms partculas Tipos de engelamiento
para luego conformar un depsito nal, que por lo El anlisis de los tipos de engelamiento que podemos
general se ver concentrado en el borde de ataque de enfrentar se puede dividir en tres componentes
los planos, el parabrisas, antenas, entradas del motor y principales del avin donde se puede acumular el hielo:
hlices. el engelamiento de la clula del avin, de los
Entre otras condiciones que llevan a la formacin de carburadores y de los motores (turborreactores y
hielo sobre la aeronave, estn las siguientes: turbopropulsores) (Eichenberger, 1996) .
Tipo de nubes y agua subfundida presente en ellas. De esta manera, encontramos que la clula del avin
Tamao de las gotas de agua subfundida. se ve afectada principalmente por la formacin de
Cantidad de gotas. hielo transparente, blanco, escarcha o algunas
Temperatura. variedades adicionales. El hielo transparente por lo
De acuerdo con una clasicacin general de las nubes general se forma a temperaturas entre los 0 y -4C al
por su tamao y aspecto, se puede hacer un anlisis penetrar nubes de tipo cumuliformes con gotas de
previo del riesgo que representa para la aeronave el agua gruesas. Este tipo de hielo resulta muy difcil de
hecho de atravesarla en pleno vuelo; de esta manera desprender, se va formando a partir de los bordes de
se identican los cumulonimbos que aparecen en la ataque recorriendo todo el fuselaje y disminuye as
gura 2 como los ms peligrosos debido a las corrientes progresivamente su espesor, como se puede observar
ascendentes que pueden albergar grandes en la gura 3. El perl se conserva pero el recorrido del
cantidades de agua, considerndolas as en niveles viento relativo aumenta, lo cual podra reducir
muy superiores al de congelacin. En el caso de las ligeramente una prdida de sustentacin. Si se llegaran
nubes medianas, como lo son los nimbostratos y a presentar partculas de cristal en estas nubes, la
altoestratos, a pesar de que contienen abundante conformacin del hielo pasar a ser irregular, lo que
agua, se pueden evitar con un mayor nivel de vuelo. llevara a perder un poco el perl aerodinmico de la
Mientras que las nubes bajas y la niebla suelen presentar estructura, tomando a su vez una apariencia opaca
condiciones bajas de engelamiento. Por ltimo, la lluvia (Adsuar, 2003).
helada suele formarse en condiciones inferiores a los
0C de temperatura (Adsuar, 2003).

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Por ltimo, acerca del engelamiento en los motores,


estos se enfrentan a un riesgo mayor de formacin de
hielo en las entradas de aire y en el ncleo del
compresor; una vez ocasionada la formacin de hielo
se evidenciar una disminucin sbita de potencia y
una elevacin de temperatura en la turbina. Para evitar
esto, muchos motores cuentan con equipos de
calefaccin basados en aire clido o corriente
elctrica (Retallack, 1984).

Efectos que producen el engelamiento


Cada uno de los tipos de engelamiento que se pueden
conformar sobre la estructura de una aeronave genera
una serie de efectos que varan su nivel de riesgo de
Figura 3. Formacin de hielo en el borde de ataque acuerdo con la intensidad o tipo de hielo que se
Fuente: https://dondeeltiempopasavolando.wordpress.com produzca. De ah que Adsuar (2003) presente una serie
/tag/nubes/page/2/ de efectos principales segn el tipo de hielo concebido.

En cuanto a la formacin de hielo blanco, se puede La escarcha, al igual que la nieve, puede acumularse
establecer que se origina a partir de nas gotas de en tierra, la cual debe ser eliminada completamente de
agua, con aspecto opaco o blanco lechoso; se la aeronave una vez haya sido identicada y antes de
acumula principalmente en los bordes de ataque y dar inicio al vuelo (Comandancia Departamento del
puede romperse fcilmente debido a su inestabilidad Ejrcito Washington, 1982). Tambin puede formarse
estructural (Eichenberger, 1996). durante el ascenso y descenso de la aeronave cuando
pasa la temperatura de un nivel inferior a 0C a otro ms
La escarcha son depsitos de pequeos cristales clido; el hielo blanco, opaco o granular se forma por la
formados cuando la estructura del avin se encuentra solidicacin rpida de gotas de agua subfundida que
a bajas temperaturas y es expuesto a un aire un poco no alcanzan a permitir la fusin con otras gotas, lo que
ms clido. Este tipo de hielo es poco duradero y es permite que sea fcil de eliminar; el hielo claro o
frecuente observarlo en aviones que permanecen en transparente, caracterizado por su peso y su
tierra luego de una noche fra. adherencia a la supercie de la aeronave, resulta difcil
Algunos otros riesgos que puede enfrentar una de eliminar; es el ms peligroso que enfrenta la
aeronave con respecto a la formacin de hielo en su aviacin.
estructura y que no se consideran precisamente como De esta manera, los efectos principales que produce el
engelamiento se dan por diversas razones como el hielo sobre la aeronave son identicados a
contacto de las ruedas del avin con charcos de hielo continuacin (Comandancia Departamento del
sobre la pista en medio del rodaje, lo que puede Ejrcito Washington, 1982):
generar que este hielo se rompa y salpique sobre el tren
de aterrizaje, el cual podra helarse y entorpecer el
Deformacin del perl alar, que producen prdida
correcto funcionamiento del mismo. De igual manera,
de sustentacin.
la acumulacin de nieve sobre una aeronave en tierra
Aumento de la resistencia al avance.
puede afectar rendijas mviles y oricios del avin,
Incremento del peso en la aeronave.
como podra suceder con el tubo pitot, lo que
Obliga a incrementar la potencia de los motores.
entorpecera algunas tareas vitales en vuelo.
Incapacidad en algunos casos de mantener la
Por lo que se reere al engelamiento de los carburado- altitud.
res, algo un poco ms peligroso ya que se encuentra Disminucin del rendimiento en las hlices.
fuera del alcance visual del piloto y, peor an, puede Generacin de desequilibrios y vibraciones.
generarse aun estando por fuera de las condiciones Impide que algunos instrumentos de cabina reciban
atmosfricas anteriormente expuestas, es decir, en un informacin correcta.
cielo despejado e incluso por encima de los 0C, cabe Bloqueos de mando.
decir que surge cuando el aire que ingresa al Disminucin de la visibilidad.
carburador presenta una cantidad considerable de
humedad, lo cual puede suscitar a un descenso de Sistemas de proteccin
temperatura luego de su expansin. Si esto logra una En la actualidad hay diversas formas de evitar el
reduccin por debajo de los 0C es muy probable que engelamiento en las aeronaves, y van desde una
se forme hielo en las paredes de la toma de aire, hecho prevencin meteorolgica hasta algunos medios
que reduce el rea y por ende la capacidad de tcnicos que ayuden adicionalmente a combatirlo una
suministro de aire. Lo anterior se ver reejado en una vez se haya iniciado su acumulacin sobre la estructura
disminucin notoria en la potencia del motor. Para de la aeronave.
evitar este inconveniente basta identicar con
anticipacin un descenso de temperatura o baja de la En cuanto a la proteccin meteorolgica, las precau-
presin de admisin, para lo cual el piloto deber ciones ms elementales que se deben tener en cuenta
activar la calefaccin del carburador (Eichenberger, son la localizacin de las zonas de engelamiento
1996).

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basado en los sondeos de la atmosfera y el estudio del Revisin de literatura


tiempo, lo que nos permite identicar la isoterma cero
Para el desarrollo de este artculo y como soporte
grados, a partir de la cual volar es peligroso hasta los -
terico de los temas planteados se realiz una
8C y cada vez menos peligroso hasta los -14C y por
bsqueda de escritos destacados en algunas bases de
debajo de esta temperatura poco peligroso; salvo en
datos como Science Direct, ProQuest y Google Scholar,
algunos casos especiales como con la presencia de
de donde se seleccionaron los publicados durante la
cumulonimbos. Con la plena identicacin de ello, se
ltima dcada y se escogieron segn la pertinencia de
debe generar la utilizacin adecuada de una tctica
sus objetivos, metodologas y resultados presentados. A
de vuelo conveniente (Eichenberger, 1996).
continuacin se muestran los resultados de la bsqueda
As pues, predecir el posible engelamiento de la de dicho conocimiento.
aeronave genera cierta incertidumbre al no conocer
En el artculo publicado por Vias (2011) titulado El
con certeza las dimensiones y la densidad de gotas que
engelamiento, se recopilaron las razones por las que se
pueden estar presentes en el interior de una nube. A
puede generar engelamiento sobre la supercie de la
pesar de ello, es posible identicar las zonas de mayor
aeronave. En dicho artculo se busc identicar
riesgo de engelamiento para de esta forma huir
claramente cules son los factores que pueden
mediante un vuelo a distinto nivel. En el caso de fuerza
generar la acumulacin de hielo sobre la supercie de
mayor que se deba atravesar una nube con riesgo de
una aeronave y por ende una condicin de vuelo
engelamiento deber hacerse tan rpido como sea
crtica, lo cual mostr como resultado la identicacin
posible (Eichenberger, 1996).
de las principales contingencias que un piloto debe
Por otra parte, los medios tcnicos que existen para afrontar, tratando a toda costa de eludir los peligros
combatir el engelamiento se clasican en procedi- que genera el engelamiento de una aeronave.
mientos mecnicos, trmicos y qumicos (Retallack,
En el artculo publicado por Cao et al. (2015), titulado
1984). De manera que los procedimientos mecnicos
Aircraft ight characteristics in icing conditions, se hizo
consisten en un revestimiento neumtico que
la recopilacin de una visin general acerca de
accionado por el piloto en el momento adecuado se
estudios relacionados con la dinmica de vuelo en
ina y consigue quebrar una capa de hielo ya formada
aeronaves con acumulacin de hielo crtica. Se
sobre la supercie de la aeronave; su desventaja radica
identicaron las condiciones de vuelo y el comporta-
en la modicacin que somete al perl. En cuanto a los
miento aerodinmico general de las aeronaves
procedimientos trmicos, los ms usados en aviones
expuestas a acumulacin de hielo en sus supercies
modernos, estos producen un calentamiento en las
aerodinmicas. Lo anterior demostr que en las ltimas
zonas de mayor riesgo de formacin de hielo en la
dcadas se han buscado mecanismos en vuelo en
aeronave, y de esta manera permiten evitar la
aeronaves con acumulacin de hielo que han atrado
acumulacin de este. Por otro lado, los procedimientos
la atencin alrededor del mundo, y que han producido
qumicos se usan para descongelar hlices y cristales de
algunos resultados positivos, aunque se carece de
cabina; se basan en las propiedades que presentan
mtodos de proteccin efectivos contra el hielo y sus
ciertas sustancias para bajar el punto de congelacin
efectos.
del agua, y evitan de igual manera la formacin de
hielo y la disolucin del mismo una vez formado sobre la En el boletn AME N 27 de la Agencia Estatal de
estructura del avin (Eichenberger, 1996; Meteorologa publicado por Fernndez (2010), titulado
Retallack,1984; ). Como se observa en la gura 4, las Hielo en las alas, se recopilaron testimonios y episodios
aeronaves son sometidas a una limpieza general con concretos en los que el hielo es el actor principal, as
qumicos para deshacer el hielo presente en su como tambin el anlisis de las condiciones
estructura antes de salir a vuelo, siempre que ha estado meteorolgicas que se presentan a lo largo del ao en
expuesta a condiciones climticas adversas en tierra. el aeropuerto de Bilbao y que generan algn tipo de
contingencias debido a la congelacin en las
aeronaves que operan all. Esto se hizo con el n de
identicar los principales riesgos de engelamiento que
puede enfrentar un piloto en las reas cercanas al
aeropuerto de Bilbao y las razones por las cuales se
presentan. Esto demostr que las condiciones
orogrcas inuyen en la necesidad de mantener
altitudes de vuelo superiores, lo que aumenta la
posibilidad de engelamiento de la aeronave segn las
condiciones de temperatura reinantes.
En el aviso de seguridad publicado por Buck (2002),
titulado Aircraft Icing, se dio a conocer ampliamente
la estructura del hielo, las condiciones de vuelo con la
Figura 4. Deshielo de un avin en tierra presencia de este y la conguracin que deben poseer
Fuente: http://www.ap152.com/2013/11/engelamiento.html las aeronaves para evitar un incidente. El contenido de
este aviso se realiz mediante el anlisis de estadsticas
de los accidentes debidos a la acumulacin de hielo, el
anlisis de la actuacin del hielo en un avin y cmo

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CIENCIA Y TECNOLOGA

cambia la presencia de este la dinmica del vuelo de la vuelo 833 de Aero Caribbean luego de atravesar una
aeronave. Con esto se lograron identicar los riesgos regin con condiciones meteorolgicas adversas
que presenta el engelamiento de la aeronave y las ingres en una condicin de engelamiento severa, es
razones por las cuales se da, as como tambin ciertas decir, alta concentracin de hielo en su supercie y se
formas de prevenir el engelamiento y algunas precipit a tierra desde una altitud de 20 mil pies, tras lo
estrategias para volar con dicho riesgo. cual dej un saldo de 68 personas fallecidas. Son
muchos los accidentes que se han presentado por
El artculo publicado por Grzych (2010), titulado
causa del hielo, y que en su mayora han sido
Avoiding convective weather linked to ice-crystal icing
desenlaces trgicos para la aviacin.
engine events, recopil un anlisis de las condiciones
meteorolgicas en las cuales se han producido eventos Por ello, es necesario reconocer los alcances de
de congelamiento de motor y de las condiciones afectacin que el hielo puede llegar a tener sobre una
tpicas por las cuales se ha presentado este tipo de aeronave. El hielo no solo afecta una aeronave en
eventualidades. Esto se realiz con el n de comprender vuelo, ya que en tierra la estructura del avin tambin
las condiciones meteorolgicas relacionadas con la estar expuesta a la crueldad de las condiciones
formacin de cristales de hielo para evitar los daos climticas. En tierra las principales complicaciones que
potenciales o incluso la prdida de motor en vuelo; lo se generan van desde la afectacin en la movilidad de
que demostr la necesidad por parte de los pilotos de las supercies aerodinmicas, la obstruccin o
un estudio detallado de los radares de apoyo taponamiento de ductos u oricios que permiten el
meteorolgico con los que cuenta la aeronave para funcionamiento de otros sistemas hasta la modicacin
poder reducir situaciones de riesgo innecesarias al del perl aerodinmico de la aeronave. Por ello es bien
identicar oportunamente reas cercanas con alto importante, antes de salir a vuelo, cerciorarse de que la
contenido de hielo en la atmsfera. piel en su totalidad y los sistemas externos se encuentren
libres de hielo, ya que durante la fase de despegue se
El artculo publicado por Mason (2007), titulado Engine
pueden presentar inconvenientes determinantes para
power loss in ice crystal conditions, identica
un accidente fatal.
claramente los principales riesgos que enfrenta un
motor cuando la aeronave atraviesa zonas con Durante la fase de vuelo, por medio de diversas ayudas
condiciones meteorolgicas adversas debido a la se puede evitar el ingreso a una zona con peligro de
presencia de partculas de agua subenfriada. engelamiento gracias a los radares meteorolgicos con
Mediante un anlisis del comportamiento de los los que cuenta la mayora de las aeronaves, los cuales
motores y los problemas que han sido reportados luego permiten predecir ciertas condiciones climticas
de presentar condiciones crticas por presencia de hielo adversas por medio de la identicacin de tormentas
en la atmosfera, se han logrado referir los principales en la ruta seleccionada. Adems, muchas aeronaves
tipos de prdida de potencia, que son la prdida total cuentan con sistemas anti-ice o de-ice que pretenden
del empuje del motor, el apagado de llama en vuelo y evitar la formacin del hielo mediante la calefaccin
el dao estructural debido a golpes internos en el motor; de su estructura, lo que impide que el agua debido a sus
para esto se exponen ciertas recomendaciones para bajas temperaturas se condense sobre la supercie; y
reconocer y actuar ante circunstancia crucial. adems, una vez formado el hielo, desprenderlo de la
estructura por medio de unas botas neumticas que se
En la noticia de seguridad publicada por Borja (2012),
inan para modicar el perl rompiendo la capa de
titulada El radar meteorolgico: utilizacin y mejoras,
hielo formada, as se evita que afecte la sustentacin
se confronta la poca familiarizacin por parte de los
de la aeronave.
pilotos con los sistemas de radares meteorolgicos que
se llevan a bordo de una aeronave. Esto se public con Para eludir una situacin riesgosa, es prudente no volar
el n de determinar la correcta utilizacin del radar en zonas donde la presencia de nubes de tipo
meteorolgico en las aeronaves para prevenir cumulonimbos y tormentas se vislumbran con facilidad
accidentes, mediante un estudio realizado a pilotos de o por medio de los radares. Por otro lado, una vez se
diversas compaas areas, en el cual se logr detectar identique el inicio de engelamiento sobre la aeronave,
las principales falencias por la falta de conocimiento es necesario recurrir inmediatamente a los sistemas de-
acerca del funcionamiento y correcta lectura del ice con los que cuente la aeronave, cambiar la altitud o
radar. De igual manera, se logr exponer las principales nivel de vuelo o variar la velocidad segn el tipo de
caractersticas y ayudas que ofrece un radar, as como tormenta que atraviese. Con respecto a la velocidad se
las formas ms efectivas para evaluar tormentas y sacar pueden presentar dos casos: el primero en el que la
el mejor provecho de esta tecnologa. aeronave permanece por un periodo prolongado a
baja velocidad en medio del clima adverso, y permite
Discusin as que se forma hielo transparente en cantidad; por el
El hielo es una amenaza latente para el desarrollo contrario, una mayor velocidad en presencia de una
normal del vuelo de una aeronave. Se conoce como gran cantidad de partculas de agua subenfriada
engelamiento al problema que afecta una aeronave puede acelerar la formacin de hielo opaco sobre la
debido a la presencia de agua subenfriada en la estructura.
atmosfera y que ha trado graves consecuencias
Una de las principales acciones para tener en cuenta es
lamentables para la aviacin, hecho que produce
cambiar el nivel de vuelo para variar la temperatura y
accidentes fatales como el ocurrido en 2010, cuando el

TECNOESUFA 47
CIENCIA Y TECNOLOGA

alejarse de la zona con presencia de hielo. En la Cao, Y., Wu, Z., Su, Y. y Xu, Z. (2015). Aircraft ight
mayora de los casos es necesario bajar la altitud para characteristics in icing conditions. Progress in
que la temperatura aumente; aunque se han Aerospace Sciences, 74, 62-80.
presentado casos en los que no mejora la situacin, Comandancia Departamento del Ejrcito
puesto que las temperaturas de mayor riesgo oscilan Washington (1982). Meteorologa para Aviadores
entre los 0 y -12C. A partir de ah y hasta los -40C las Militares. Manual de Operaciones N FM 1-230., DC.
probabilidades de engelamiento se van reduciendo pp. 14.1- 14.19. Ese es el formato de las pginas 14-1 a
progresivamente hasta que son casi nulas debido a que 14-19
las partculas se encontraran en estado slido y al Eichenberger, W. (1996). Meteorologa para
chocar con la aeronave no lograran adherirse a ella. aviadores. Curso para piloto, navegantes y tcnicos
de explotacin (5ta. Edicin). Madrid. Thomson-
La Fuerza Area Colombiana tambin ha sido vctima
Paraninfo.
del engelamiento en sus aeronaves, el ltimo y reciente
Fernndez, C. (2010). Hielo en las alas. Ocina
accidente trgico que cobr la vida de 11 militares a
Meteorolgica del Aeropuerto de Bilbao. Boletn,
bordo de una aeronave CN 235 de inteligencia el
(10), 34-37.
pasado 31 de julio de 2015 sucedi sobre el municipio
Matthew L., G. (2010). Avoiding convective weather
de Codazzi, Cesar. Los resultados arrojados en la
linked to ice-crystal icing engine events. Aero
investigacin determinaron un problema de
Magazine-Boeing, Primer Trimestre 2010. pp. 23-28. (Es
engelamiento severo sobre los planos, que al ser
una revista de publicacin trimestral)
plenamente identicado los pilotos encendieron el
Mason, J. (2007). Engine power loss in ice crystal
sistema de calefaccin anti-ice, pero debido a un
conditions. Aero Magazine-Boeing, Cuarto Trimestre
sobrecalentamiento se tuvo que apagar nuevamente.
2007. pp. 12-17. (Es una revista de publicacin
Posterior a ello, al bajar el nivel de vuelo la aeronave
trimestral)
entra en prdida y se desprenden sus planos, lo que
Retallack, B. J. (1984). Compendio de Meteorologa.
produce un accidente fatal (Semana, 24 de agosto de
Vol. II Parte 2. Meteorologa Aeronutica.
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Semana (24 de agosto de 2015). Revelan causa del
logre generar una prdida es casi imposible incluso
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para la pericia de un piloto experimentado recuperarse
de septiembre de 2015]. de http://www.semana.
de esta contingencia.
com/nacion/articulo/revelan-causa-del-accidente-
Comentarios de-avion-de-la-fuerza-aerea/439799-3
Vias, J. (2011). El engelamiento. Revista Avin &
En conclusin, las aeronaves que deben atravesar
Piloto, (18), 32-35.
zonas que presentan condiciones meteorolgicas
adversas deben estar equipadas con un sistema anti-
ice o de-ice que permitan aumentar la conabilidad
del vuelo en la tripulacin; as mismo, la inspeccin que
se realiza a la aeronave antes de salir a vuelo debe
incluir el anlisis de hielo sobre su estructura.
Para prevenir el engelamiento es indispensable evitar
volar sobre zonas con presencia de cumulonimbos y
tormentas donde la temperatura del ambiente est por
debajo de 0C y donde se tenga la sospecha de
presencia de partculas de agua subenfriada. Un vez
iniciada la formacin de hielo sobre la aeronave es
necesario atacar el problema con los sistemas de
proteccin de-ice con los que cuenta la aeronave para
prevenir que el problema no pueda controlarse, as
como tomar otras medidas como cambiar el nivel de
vuelo de la aeronave para buscar una temperatura
que favorezca el descongelamiento de la aeronave.

Referencias
Adsuar, J. C. (2003). Meteorologa, Conocimientos
tericos para la licencia de un piloto privado (2da.
edicin). Thomson Editores.
Borja, C. (2012). El radar meteorolgico: utilizacin y
mejoras. Revista Aviador. Tercer trimestre 2012. pp. 24-
27.
Buck, R. (2002). Aircraft icing. Safety Advisory, (1), 1-16.

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