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Protectores auditivos: seleccin, uso y mantenimiento

FICHA DIVULGATIVA. FD-45

Los protectores auditivos

De forma general, se conoce como Equipo de Proteccin


Individual, abreviadamente EPI, todo equipo que es llevado
o utilizado por una persona en el trabajo con el fin de
protegerla contra uno o ms riegos para su salud y
seguridad, as como cualquier suplemento o accesorio
diseado para conseguir ese objetivo. Los protectores
auditivos son EPI que debido a sus propiedades para la
atenuacin del sonido, reducen los efectos peligrosos del
ruido en la audicin para as evitar el dao auditivo.
Consecuentemente los protectores auditivos poseen dos
caractersticas fundamentales; estn diseados y destinados
a la proteccin de los riesgos derivados o que pueden Protectores auditivos activos:
derivarse de la exposicin al ruido y son de utilizacin
exclusivamente individual. Los protectores auditivos activos poseen las propiedades
de los pasivos junto con otras caractersticas y funciones
adicionales, pudiendo incluir componentes mecnicos o
Tipos de protectores auditivos electrnicos.

La evolucin tcnica en el diseo y fabricacin de .-Protectores auditivos dependientes del nivel con
protectores auditivos ha sido tan notable en la ltima dcada, restauracin del sonido: Incluyen un sistema electrnico de
que la relacin y clasificacin de los diferentes tipos de reproduccin de sonido.
protectores auditivos existentes en el mercado se hace .-Protectores auditivos dependientes del nivel: disponen de
considerablemente extensa. un filtro acstico que permite la transmisin de bajos niveles
Se ha de considerar la clasificacin en dos grupos: de presin sonora e impiden los altos.
.-Protectores auditivos con respuesta de frecuencia plana:
Protectores auditivos pasivos: atenan de forma similar en todas las frecuencias.
.-Protectores con reduccin activa del ruido: disponen de
Los protectores auditivos pasivos son equipos que tienen sistema electrnico de cancelacin de sonido lo que les
la funcin particular o caracterstica de reducir el sonido en permite obtener una atenuacin acstica adicional.
virtud de su diseo y de los materiales utilizados en su .-Protectores auditivos con sistema de comunicacin:
fabricacin. Estos equipos pasivos no incluyen ningn disponen de un sistema de cable o inalmbrico con el que
mecanismo reductor de ruido tanto sea mecnico como pueden transmitir seales, alarmar, mensajes,..
electrnico.
.-Orejeras: casquetes que cubren los pabellones auditivos
y se adaptan a la cabeza mediante almohadillas flexibles.
.-Orejeras acopladas a cascos de proteccin: casquetes Seleccin de protectores auditivos
individuales unidos a un casco de proteccin.
.-Cascos acsticos: cascos que cubren gran parte de la Dada la gran variedad de tipos de protectores auditivos, es
cabeza reduciendo adicionalmente la transmisin del sonido necesario realizar una adecuada y correcta seleccin del
por va sea protector ms idneo para cada situacin laboral.
.- Tapones: elementos que se introducen en el conducto
auditivo o que lo cubren a efectos de bloquear la entrada. Los puntos ms importantes a tener en cuenta son:
.-Tapones premoldeados: tapones que no necesitan darle
forma previa. .-marcado CE
.-Tapones personalizados: tapones fabricados .-necesidades de atenuacin acstica
individualmente para que se adapten a la forma del conducto .-tipo de ruido
auditivo de cada persona .-comodidad de uso para el usuario del mismo
.-Tapones moldeables por el usuario: tapones fabricados .-ambiente de trabajo
con material que se puede comprimir y que el usuario puede .-patologas del usuario
dar la forma que considere ms adecuada. .-compatibilidad con otros equipos de proteccin individual
.-Tapones con arns: tapones premoldeables o moldeables .-compatibilidad electromagntica
unidos por un arns que los presiona dentro del conducto .-seguridad intrnseca
auditivo. .-necesidades de comunicacin

www.carm.es/issl La evaluacin de riesgos siempre debe ser realizada por personal tcnico especializado
Un protector auditivo debe ser seleccionado de manera que,
entre otras propiedades, posea la de reducir el nivel de
exposicin al ruido a valores permisibles. Un protector eficaz
frente a un tipo de ruido, puede no serlo frente a otro, lo que
inmediatamente se traduce en que, un trabajador expuesto a
ruido puede estar protegido con un tipo de protector y
desprotegido con otro tipo.
Es necesario pues dotar a cada individuo con el protector
auditivo adecuado a las caractersticas del ruido al que est
expuesto.
El procedimiento ms exacto para la seleccin de un
protector auditivo se basa en el anlisis del ruido en bandas
de octava. Dado que muchos fabricantes suministran la .-Las pantallas faciales no deben interferir con el uso de
atenuacin de sus protectores en dichas bandas de octava, protectores auditivos.
unas simples operaciones de clculo determinan el nivel real .-Los protectores auditivos se han de llevar debajo de las
de exposicin del trabajador al ruido cuando utiliza el referido capuchas.
equipo. .- El uso de casco y protector auditivo debe ajustarse de
manera que el uno no interfiera sobre el otro. Existen cascos
que llevan incorporados los protectores auditivos.
.- El uso de proteccin respiratoria y proteccin auditiva debe
optimizarse en el sentido de que ninguna de ellas merme la
capacidad protectora de la otra.
Recordamos finalmente que el protector auditivo es un
equipo de uso individual, lo que implica que las orejeras, y
en mayor medida los tapones, no deberan ser compartidos
entre compaeros de trabajo.

Conservacin y mantenimiento

Los protectores auditivos deben tener un mantenimiento


peridico a efectos de evitar prdidas de atenuacin.
El uso de los protectores auditivos El trabajador esta obligado por disposicin legal, a cuidar su
equipo, hacer un uso adecuado del mismo y poner en
El RD 286/2006, de 10 de marzo dispone que de no haber conocimiento de sus superiores el deterioro o deficiencias
otros medios de prevenir los riesgos derivados de la que pudiera presentar.
exposicin al ruido, se pondrn a disposicin de los En ocasiones sustancias extraas, como soluciones,
trabajadores, para que los usen, protectores auditivos residuos lquidos, polvo, materia particulada, etc., pueden
individuales apropiados y correctamente ajustados, con producir daos en la piel. Por ello los usuarios debern
arreglo a determinadas condiciones. asegurarse de tener las manos limpias, especialmente
Frecuentemente la falta de informacin o una inadecuada cuando manipulen tapones. La aparicin de estos daos
seleccin de los protectores auditivos pueden provocar una debera ser consultada con el mdico.
ausencia de motivacin en el uso por parte de los Siempre se han de seguir las instrucciones de limpieza y
trabajadores afectados. Por ello y por ser adems un mantenimiento indicados expresamente por el fabricante del
precepto legal, estos han de estar informados de los niveles equipo de proteccin, as como seguir un plan de inspeccin
de ruido a los que estn expuestos, los valores lmites que permita la deteccin de daos mecnicos y/o fallos
legalmente establecidos y las medidas adoptadas para elctricos.
reducir las exposiciones y eliminar los riesgos derivados de
las mismas. De forma general, los trabajadores han de
utilizar los protectores auditivos durante todo el tiempo en el Referencias bibliogrficas
que existan niveles de exposicin perjudiciales. Igualmente
siempre que se acceda a una zona peligrosa de ruido, se Genricas:
utilizarn protectores auditivos. .- Ley 31/1995, 8 de noviembre y posteriores modificaciones
.- RD 39/1997, 17 de enero y posteriores modificaciones
Adems de lo expuesto en los prrafos anteriores se han de
tener en cuenta las siguientes consideraciones en el uso de Especficas
los protectores auditivos: .- Real Decreto 286/2006, de 10 de marzo
.-Las patillas de las gafas han de ser lo ms finas posibles a .- Real Decreto 773/1997, de 30 de mayo
efectos de no disminuir la hermeticidad del protector.
FD-45 2009

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