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Cali, 05 de abril de 2017.

Universidad ICESI
Facultad de Derecho y Ciencias Sociales
Historia Econmica y Poltica de Colombia I
Segundo Parcial
Johan Manuel Ceballos Echeverri Cd. A00303724

EL OBRERO COLOMBIANO, LA PRENSA POPULAR Y EL


MOVIMIENTO OBRERO MUNDIAL.
Muchos cientficos sociales defienden la necesidad de comparar los fenmenos sociales de
acuerdo a sus parmetros geogrficos, temporales, culturales, polticos y econmicos. A travs
del tiempo se ha tratado de estudiar la historia de acuerdo a este mtodo comparativo y, a
pesar de haber dado enormes frutos, siempre puede haber contingencias en la medida de que
se miden hechos o estructuras inconmensurables. En este ensayo se tratar de descubrir si el
fenmeno de un movimiento obrero puede compararse de acuerdo a dos teoras generales
que se han elaborado por economistas reconocidos: Karl Polanyi y Karl Marx. El trabajo se
dividir de la siguiente manera: 1) Se identificarn a partir de tres perodos histricos (1909,
1930 y 1945) las caractersticas de la poblacin obrera y su movilizacin; 2) Se definirn los
conceptos y relaciones de las teoras que se utilizarn para averiguar la posible concordancia
del origen del movimiento obrero colombiano y el movimiento obrero reconocido a partir de
los autores citados; 3) Se concluir que este hecho puede ser, en cierta medida,
inconmensurable, debido a los problemas de identidad, las caractersticas singulares y los
movimientos diferenciados que dieron gnesis a la identificacin de una clase obrera
colombiana reconocida como tal. El objetivo pretender tambin identificar cules fueron las
caractersticas de la clase obrera colombiana en la primera mitad del siglo XX, la consolidacin
de aquella, y lo que signific ste ltimo proceso para la construccin del Estado-Nacin.
Mauricio Archila ha sido un autor dedicado al estudio de los obreros en Colombia, las
condiciones que vivan y cmo stos eran vistos a travs de las lentes de las lites. En sus libros
Cultura e identidad obrera y Ni amos ni siervos reconoce la importancia de identificar en los
caminos de la historia el obrero como un actor social. Adems, un factor importante en este
actor era la prensa. Esta ltima se considerar en este trabajo no slo como una fuente de
estudio, sino tambin como objeto. Reconociendo los argumentos que Luz ngela Nez nos
brinda en El obrero Ilustrado: Prensa obrera y popular en Colombia, notaremos que la
prensa fue la herramienta precisa de divulgacin que ayud al obrero a su consolidacin como
clase.
Un problema que recorre los tres perodos histricos que se utilizan es el de la identidad. Los
colombianos no slo pertenecemos a cierto nmero definido de identidades: familia, partido
poltico, etc. Sino que hacemos parte de un conglomerado enormemente diverso que nos
ofrecen este trmino: gnero, races tnicas, regin, barrio, empresa, hinchas y seguidores de
diversos deportes, etc. Desde esta perspectiva, podemos atender al fenmeno del obrero y su
reconocimiento como una dificultad debido a la multiplicidad de identidades y la diversidad
de hroes que no colaboraron con un hroe idlico (Manuela Beltrn, Mara Cano, Jorge E.
Gaitn, Jos Melo, Mahecha, Camilo Torres, etc.) que ayudara a formar un arquetipo de los
trabajadores asalariados en la primera mitad del Siglo XX. Archila argumenta que la identidad
de los obreros se basaba ms bien en la pertenencia a un conglomerado que enfrenta
condiciones similares de explotacin, y no necesariamente la proyeccin poltica de clase
autnoma. Los obreros de este tiempo sern totalmente apolticos y no permitan la
participacin de los polticos en sus organizaciones:
No estamos de acuerdo con la amplitud que se le ha querido dar a la palabra
obrerismo, pues se ha permitido la introduccin de politicastros en las sociedades
obreras. Los polticos no tienen nada que hacer en las sociedades obreras pues stas
son para el mejoramiento econmico de los gremios y no para hacer poltica Es
preciso que nuestra emancipacin nazca de nosotros mismos.1
La poblacin obrera se vio dividida de acuerdo a las actividades econmicas y las condiciones
materiales que la rodeaban, dando como consecuencia una clara distincin entre sus
manifestaciones y los propsitos de las mismas. En la ciudad de Barrancabermeja, la lucha
contra una multinacional, hizo a sus obreros nacionalistas, anticentralistas, siendo adems la
excepcin de la abstencin poltica: buscaban por medio del Estado la nacionalizacin del
petrleo. En el caso de Bucaramanga, al ser el puerto martimo ms importante, se provoc
un sector econmico y social bastante dinmico, cosmopolita con una organizacin eficiente,
pero, que, a pesar de su diversidad, termin por ser beligerante. En Medelln y Bogot, la
primera como principal en el desarrollo industrial y la segunda como capital poltico-
administrativa, los obreros tuvieron una disputa entre sus dueos menos notoria, debido a que
su principal objetivo era diferenciarse de los pobres de los cuales las lites los confundan.
Especialmente en Antioquia, se dio un proceso diferente debido al enorme control que ejerca
el paternalismo: los obreros actuaron para construir una identidad que lograra unirlos para la
lucha contra el patronismo. Es menester diferenciar las ciudades del Norte costero,
cosmopolita y de fcil acceso, con las dos ciudades industriales de la regin andina, montaosas
y de difcil entrada: en las ltimas, la diversidad laboral era mucho ms fuerte, ya que dependa
de la gran variedad de oficios o empresas a las cuales se perteneca, mientras que en las
segundas el monopolio de la mano de obra pudo sentar las bases para una lucha colectiva ms
consolidada que las ciudades andinas.
Ahora bien, en primer lugar, las races del obrero en Colombia son los artesanados y las
sociedades mutuales, prevaleciendo sus tradiciones: el ideario de las Revoluciones, el
socialismo utpico, el culto a la prensa, la solidaridad y la masonera. Sin embargo, a partir de
las polticas proteccionistas de Rafael Reyes, la hegemona conservadora que rodea las dos
primeras dcadas del siglo XX y la posterior poltica para promover la modernizacin e
industrializacin del pas, estos gremios se vieron notoriamente afectados debidos. La
poblacin campesina y trabajadora de mineras, compaas agrarias, talleres urbanos y
tardamente el proletariado de la industria reemplazaron la movilizacin que anteriormente
haban hecho los artesanados en defensa y el reclamo de las condiciones materiales de
existencia de los trabajadores asalariados, la proteccin ante los comerciantes y el rechazo del

1
Editorial del peridico El Partido Obrero, 22 de abril de 1916.
paternalismo. Las caractersticas de estos primeros grupos obreros eran una mano de obra
muy poco calificada debido a la poca escolaridad (muchos saban leer y escribir, pero no
pasaban de la escuela primaria); se albergaban en barrios obreros consolidados por la Ley
46 de 1918 (los municipios deban dar hogar a los obreros), lo que termin por confundirlos
con las personas pobres; el obrero significaba un trabajador manual, no necesariamente un
proletariado en la industria. Muchos procesos acompaaron a los grupos obreros desde 1909
hasta 1930.
El problema de la identidad y el abuso del paternalismo hicieron que existieran movimientos
para mejorar las condiciones de los trabajadores. El primero de ellos era individual, el cual se
conformaba por tcnicas como el rebusque y el ascenso en las empresas. El segundo, que es
el que nos interesa, es el colectivo: se presenta primeramente en las huellas artesanales con la
protesta de sastres de 1919 en la ciudad de Bogot. Ante esta manifestacin, la hegemona
conservadora indic que aquel conflicto fue inspirado por el bolchevismo. Es cierto que los
obreros vean en las revoluciones mundiales una reaccin frente a la modernizacin y la
industrializacin del pas, pero una generalizacin desde arriba ayud a consolidar mucho ms
este marco de referencia como principal en la identidad del movimiento obrero.
En 1926 se form el Partido Socialista Revolucionario (y en 1930, ya llamado Partido
Comunista de Colombia), que fue un gran impacto que incentiv para que cambiaran las
caractersticas del obrero en Colombia. La situacin del obrero empez a cambiar cuando la
hegemona conservadora qued derrotada frente a la presidencia liderada por el partido liberal
de Enrique Olaya Herrera. A partir de este momento, en 1930, los obreros empezaron a ser
tomados en cuenta. Se implement la jornada laboral de 8 horas y otras medidas para mejorar
la situacin laboral, y, como efecto colateral, una ruralizacin de las ciudades. El ltimo
proceso muestra cmo la tradicin del campo se dirigi totalmente a cambiar la industria de
la ciudad (una prctica que elaboraban muchos trabajadores era, por ejemplo, tener un cultivo
en sus hogares).
Otro factor que influy fue aquel conocido como la racionalidad empresarial. Con la llegada
de esta ltima tcnica, se dieron a conocer mltiples alternativas que podan ser tomadas a la
hora de definir al obrero, su actividad y la misma empresa. El ocio, trado en esta racionalidad,
era considerado por la iglesia como pecado y los empresarios como tiempo dilapidad. No
podemos hallar mejor referencia que el espritu capitalista weberiano para contextualizar esta
perspectiva. Los obreros en su tiempo libre, para las lites, eran borrachos y desperdiciaban
su tiempo. Ante esta notificacin, mltiples movimientos respondieron ante las lites
respondiendo que estos ltimo tambin hacan uso de la bebida y exigieron, para no abusar
de esta, la construccin de polticas para otras actividades en el uso del tiempo libre. Esta
respuesta dio sus frutos en el gobierno de Alfonso Lpez Pumarejo, donde se cre la
Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, los intelectuales fueron a las empresas a educar a
los obreros sobre temas actuales, se impuls la Feria del Libro, etc. Adems, se implementaron
estrategias hacia las actividades culturales y deportivas: institucionalizacin de fiestas y reinados,
instalaciones deportivas en las empresas, cines, paseos dominicales y varios festivales.
Con la llegada de la Segunda Guerra Mundial y su finalizacin (1939-1945) se da lugar a
nuestro tercer periodo histrico. En este, la nacin tiene el impulso de crear una economa
nacional conocida como el capitalismo nacional. Caracterizada principalmente por la
colaboracin entre el obrero y el patrn, se tiene como objetivo principal la educacin tcnica
de los obreros para convertirlos en mano de obra calificada que pueda abarcar los grandes
procesos de la industria. Los mismos empresarios presionaron al Estado para que
promovieran polticas para brindar seguridad social y educacin a los trabajadores para el
mejoramiento de la economa.
Continuando con la planeacin, las teoras generales de Karl Polanyi y Karl Marx definen la
formacin de la clase obrera y el proletariado de acuerdo a diferentes causas. El primero de
estos argumenta que existe una oscilacin entre la mercantilizacin del trabajo y la
descomposicin de bloques sociales y la desmercantilizacin del trabajo y la composicin de
nuevos bloques sociales. El segundo expone que la clase obrera surge a partir del nacimiento
de la industria, como consecuencia de la respuesta que los trabajadores tienen ante las precarias
condiciones que se le brindan. Podemos ver que, en el caso de Colombia, a pesar de tener
ciertos puntos que pueden tener semejanzas (como, por ejemplo, el segundo punto de Polanyi:
el petrleo desregulado de Barrancabermeja constituye un punto para la composicin del
grupo obrero; en el caso de Marx, el paternalismo de las empresas antioqueas convierte a los
obreros en manifestantes luchadores) no pueden aplicarse a todos los fenmenos que vivieron
los grupos referidos en Colombia.
Como conclusin, la movilizacin social de los obreros colombianos, completamente diversa
y llena de propsitos diferentes, evidencia que no est compuesta necesariamente por estos
principios tericos. Cada dinmica se podra entender a travs de una particularidad formada
por condiciones, objetivos, mtodos y caractersticas que dependen de la ubicacin geogrfica,
el trabajo realizado, las polticas aplicadas localmente, los aspectos demogrficos, la cultura y
la organizacin social y econmica. Cmo podramos entonces responder la pregunta sobre
el origen de la clase obrera colombiana? La prensa cumple entonces el papel importante. Esta
fue la capaz de consolidar y unir a todos los obreros, sin importar sus diferencias y propsitos,
con el nico fin de defender y dar voz a estos frente al Estado y las empresas. Como bien
explica Franois-Xavier Guerra: La prensa escrita trasciende la lectura individual,
interactuando en un proceso complejo de creacin de una cultura poltica particular, lo cual
involucra mentalidades colectivas, ideologas polticas, prcticas sociales, lenguaje, formas de
organizacin y referentes sociales y simblicos. No podemos hallar mejor dato que nos
corrobore la anterior proposicin que la aseveracin de un luchador que lo considera un
instrumento de lucha imprescindible:
No puede haber organizacin ni lucha que lleve a la victoria, ni adelanto de ninguna
especie, si el pueblo no posee una imprenta suya, en el cual pueda defender sus
intereses, hacer valer sus derechos y poner de relieve la justicia de su causa. El pueblo
que no habla es pueblo muerto. El mayo r enemigo de los tiranos y especuladores es
la prensa independiente. Por eso la odian, la temen, la persiguen. (). La imprenta es
el principio de nuestra emancipacin, el arma formidable que la vida moderna esgrime
en los pueblos conscientes sobre sus amos.2
Para nuestra nacin, la constitucin de esta clase transform la manera de ver a los trabajadores
y de exigir la dignidad de los individuos que laboran, as como de reconocer la inmensidad de
oficios que existen en nuestra nacin. Al ser reconocidos ante el Estado por medio de la
polmica, las protestas y la prensa, la clase obrera pudo tener derechos que en la actualidad
han servido para mantener una condicin favorable de todos aquellos individuos que trabajan.
Sin esta formacin, el Estado no hubiera podido completar su proceso de modernizacin
en el cual tenemos como tarea avanzar, y la posibilidad de mejorar nuestras condiciones
materiales de existencia y la participacin poltica.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Archila, M. (1989). Ni amos ni siervos. Memoria obrera de Bogot y Medelln (1910-1945).
Bogot: CINEP.
Archila, M. (1992). Cultura e identidad obrera: Colombia 1910-1945. Bogot: CINEP.
Gonzlez, F. (2014). Poder y Violencia en Colombia. Bogot: CINEP.
Nez, L. (2006). El obrero ilustrado: prensa obrera y popular en Colombia (1909-1929).
Bogot: Universidad de los Andes.
Silver, B. (2005). Fuerzas de trabajo: Los movimientos obreros y la globalizacin desde 1870.
Madrid: Ediciones Akal.
Weber, M. (2006) La tica protestante y el espritu del capitalismo. La Plata: Terramar.

2
Miguel Strogoff (seudnimo de Ral Eduardo Mahecha), La imprenta del pueblo en: El luchador,
Medelln, No. 103, 18 de noviembre de 1919.

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