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28/06/2017 Ros: seres vivientes y personalidad jurdica | Justicia en las Amricas

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Justicia en las Amricas

Blog de la Fundacin para el debido proceso

June 8, 2017

Ros: seres vivientes y personalidad jurdica

Lieselo e Viaene

Marie Curie Research Fellow

Centro de Estudios Sociales, Universidad de Coimbra, Portugal

Artculo originalmente publicado en Plaza Pblica (h ps://www.plazapublica.com.gt/content/rios-


seres-vivientes-y-personalidad-juridica-nuevos-argumentos-legales-en-la-defensa-de-los)

https://dplfblog.com/2017/06/08/rios-seres-vivientes-y-personalidad-juridica/ 1/6
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Ro Chixoy, Guatemala Foto: L. Viaene

Nuevos argumentos legales en la defensa de los


territorios de los pueblos indgenas

En marzo de este ao, Nueva Zelanda estableci un precedente legal mundial al otorgar el estatus de
persona jurdica al ro Whanganui, parte del territorio del pueblo indgena Maori Iwi. La ley Te Awa
Tupua (h ps://www.parliament.nz/en/pb/bills-and-laws/bills-proposed-
laws/document/00DBHOH_BILL68939_1/te-awa-tupua-whanganui-river-claims-se lement-bill)
reconoce este ro como un antepasado, una entidad viva, poniendo n a una lucha de 140 aos de
este pueblo indgena por el reconocimiento de su relacin espiritual con el ro. Pocos das despus, la

corte suprema del estado


https://dplfblog.com/2017/06/08/rios-seres-vivientes-y-personalidad-juridica/ U arakhand en la India
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corte suprema del estado U arakhand en la India


(h p://www.elmundo.es/ciencia/2017/03/22/58d254f6ca4741ea7c8b4683.html), citando la decisin del
parlamento neozelands, decidi que los ros Ganges y su auente Yamuna, ambos considerados
sagrados por los hindes, tienen derechos como los seres humanos con el objetivo evitar que los ros
sigan con altos niveles de contaminacin. Tambin la Corte Constitucional de Colombia
(h p://www.elespectador.com/noticias/nacional/un-salvavidas-para-el-atrato-articulo-691575), en
una sentencia de abril de este ao, considera el ro Atrato en la provincia de Choc, principalmente
territorio afro-descendiente, como sujeto de derecho ordenando al Estado un plan de proteccin
contra la minera desbordada.

Qu significa esta novedad jurdica?

A partir de estos precedentes jurdicos, estos ros tendrn estatus de entidades vivas, considerados
como personas legales con sus correspondientes derechos, obligaciones y responsabilidades. Es decir,
si alguien los daa o contamina, la agresin/violacin equivaldr a una cometida contra una persona
porque son una y lo mismo. Son un nuevo paso signicativo en el debate internacional sobre los
derechos de la naturaleza desde de que Ecuador en 2008, como primer pas en el mundo, reconoci
constitucionalmente la naturaleza o Pacha Mama como sujeto de derecho.

Estas innovadoras decisiones abren tambin nuevas ventanas para repensar el contenido y el alcance
del nuevo derecho humano al agua
(h p://www.un.org/spanish/waterforlifedecade/human_right_to_water.shtml), aprobado por la
Asamblea General de la ONU en 2010, en el contexto de la neoliberalizacin de la naturaleza y del
dominio de la visin antropocntrica moderna. El derecho humano al agua es el derecho de disponer
de agua suciente, salubre, aceptable, accesible y asequible para el uso personal y domstico,
derivado del derecho a un nivel de vida adecuado conforme al Pacto Internacional de Derechos
Econmicos, Sociales y Culturales. El reconocimiento internacional explcito como derecho humano
responde a dcadas de debates sobre la importancia del acceso al agua potable para el desarrollo
humano y aplica el enfoque del desarrollo basado en los derechos humanos a la concepcin del
desarrollo.

Sin embargo, en aplicacin de los principios de indivisibilidad e interdependencia de los derechos


humanos, la proteccin del derecho al agua no puede desligarse del derecho colectivo de los pueblos
indgenas a la tierra, territorio y los recursos naturales, como es reconocido en los instrumentos
internacionales sobre derechos de los pueblos indgenas.

Reclamos de pueblos indgenas por una relacin


humano-naturaleza distinta

Los pueblos indgenas, sistemticamente excluidos y silenciados por el colonialismo y


neoliberalismo, se movilizan en todo el mundo para reclamar otras relaciones con el agua.
Cuestionan no slo la visin hegemnica de los derechos humanos, el conocimiento cientco

dominante y las lgicas del mercado neoliberal, sino


https://dplfblog.com/2017/06/08/rios-seres-vivientes-y-personalidad-juridica/ tambin proclaman una manera radicalmente
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dominante y las lgicas del mercado neoliberal, sino tambin proclaman una manera radicalmente
distinta de ser y de vivir. Por ejemplo, el pueblo Maori Iwi se considera uno con el ro Whanganui,
expresndolo como yo soy el ro, el ro soy yo.

Sin embargo, muchas veces estas propuestas y demandas de los pueblos indgenas son percibidas
como meros slogans estratgicos y romnticos en sus luchas contra las polticas extractivas de sus
gobiernos neoliberales.

Se debe reconocer que la jurisprudencia de la Corte Interamericana de Derechos Humanos ha


marcado hitos histricos en la interpretacin del derecho colectivo al territorio de los pueblos
indgenas, como el caso de la Comunidad Mayagna (Sumo) Awas Tingni Vs. Nicaragua (2001)
(h p://www.corteidh.or.cr/docs/casos/articulos/Seriec_79_esp.pdf) donde reconoce que su relacin
con la tierra no se limita a la posesin y produccin, sino que es especial, colectiva y
multidimensional, donde integra su cosmovisin e identidad cultural y espiritual.

En otros casos han reclamado otros vnculos con la tierra, como el pueblo Kichua de Sarayaku, que
llev ante la Corte una disputa contra el Estado ecuatoriano porque permiti actividades petrolferas
en su territorio sin haberles consultado. Los sabios y autoridades de este pueblo plantearon que su
tierra vive, es una selva viviente (kawsak sacha (h p://sarayaku.org/kawsak-sacha-selva-viviente-
propuesta-de-los-pueblos-originarios-frente-al-cambio-climatico/)). Que tanto en el suelo como en el
subsuelo viven seres que mantienen el equilibrio y la abundancia, por lo que hay que protegerlos
como seres humanos. En su sentencia (2012)
(h p://www.corteidh.or.cr/docs/casos/articulos/seriec_245_esp.pdf) la Corte conden Ecuador por no
haber realizado la consulta, pero no reconoci a la selva como sujeto de personalidad jurdica, como
fue el caso de Nueva Zelanda, India y Colombia.

Ro Chixoy, sus afluentes y veras: un ncleo familiar


para los maya qeqchi

En Guatemala tambin las y los ancianas y ancianos de las comunidades maya qeqchi, amenazadas
por el proyecto hidroelctrico Xalal (h ps://www.plazapublica.com.gt/content/energia-versus-
derechos-humanos-de-los-pueblos-indigenas) parte de la agenda energtica estatal sobre el ro
Chixoy, donde se dividen los departamentos Alta Verapaz y El Quich, aseguran que este ro vive.

En su ontologa no solo los seres humanos viven y tienen consciencia, sino tambin los Tzuul taqa
(Cerro-Valle), el maz, los ros, las cuevas, las casas y los animales yoyo -viven-, por lo cual pueden
enojarse, llorar, sentir dolor y hacer justicia. De hecho, en el idioma qeqchi no existe un verbo para
expresar ser/estar porque lo que existe es y todo es uno, mientras expresarlo explcitamente
creara una separacin. Esta ontologa cuestiona la divisin entre Cultura-Naturaleza que plantea
la ontologa moderna dominante y por el contrario reeja una visin no-dualista del mundo,
donde todo es uno, interrelacionado e interdependiente.

Transgresiones de las normas sociales y espirituales entre estas entidades vivas provocan desarmona
en las relaciones sociales y espirituales. Esto genera sufrimiento y tristeza (rahilal) en el corazn
(chool), tanto del ser humano como de no-humanos. Adems, cuando la dignidad (loqal) de una
persona o una cosa sagrada es mancillada se dice que hubo muxuk. Es decir, el entorno natural al
igual que las personas puede sufrir este tipo de agravio.

El conjunto que forma el Chixoj con las veras frtiles


https://dplfblog.com/2017/06/08/rios-seres-vivientes-y-personalidad-juridica/ y los auentes son una familia de madre, padre
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El conjunto que forma el Chixoj con las veras frtiles y los auentes son una familia de madre, padre
e hijos. Para su ontologa el agua es la sangre que corre tanto en las mujeres como los hombres y
por tanto es sagrada. Como dicen los ancianos, es la lecha materna que nutre la tierra.

Hidroelctricas: Se escucha que susurra el rio


sagrado en procesos de consulta previa, libre e
informada?

Colombia, Ecuador y Bolivia llevan a cabo hoy procesos de consulta sobre normas legislativas y
administrativas que afectan directamente a los pueblos indgenas. Acorde a los estndares
internacionales, la consulta debe ser un dilogo intercultural entre el Estado y las comunidades, de
buena fe y culturalmente adecuado, para llegar a un acuerdo o el consentimiento. Sin embargo, en su
aplicacin -por ejemplo- en proyectos hdricos en territorios indgenas, se constata que los
conocimientos cientcos modernos basados en la divisin Cultura-Naturaleza prevalecen durante
las negociaciones entre el estado, las empresas (trans)nacionales y las autoridades indgenas.

A pesar de las histricas desigualdades de poder, los pueblos indgenas han participado en estos
espacios burocrticos de consulta. Sin embargo, sus voces no son escuchadas por los representantes
del Estado y las empresas. Cuando plantean que el ro o el bosque sagrado les habl por medio un
sueo o una ceremonia de fuego o una consulta con ayahuasca, son objeto burla y de rechazo desde
la visin hegemnica.

Ms all del derecho humano al agua: retos


apremiantes

Los precedentes jurdicos de la India, Nueva Zelanda y Colombia y la existencia de otras naturalezas
del agua (h p://www.alternautas.net/blog/2016/12/9/the-many-natures-of-water-in-latin-american-
neo-extractivist-conicts) son argumentos para la defensa de los territorios indgenas. No obstante, a
defensores de derechos humanos y de medio ambiente, con formacin occidental antropocntrica, les
puede incomodar estas ontologas indgenas que cuestionan el dogma que existe una sola realidad
donde los ros son recursos naturales para su utilizacin o que deben ser preservados.

Es razonable preguntarse ser posible nombrar y reconocer en trminos jurdicos lo que no existe en
la visin dominante moderna: que un ro habla, siente y puede sufrir dao? Otra pregunta pertinente
es quin habla por el ro durante un proceso de consulta previa o ante un juez durante la
judicializacin de conictos por el agua? Un abogado indgena, un shaman, un gua espiritual, una
autoridad indgena, un representante del ministerio de ambiente?

Todava ms all, si los ros tienen derechos como las personas, implica la obstruccin de sus ujos
por la construccin de represas e hidroelctricas una violacin del derecho a la vida, un derecho
consagrado en la Declaracin Universal de Derechos Humanos y el Pacto Internacional de los
Derechos Civiles y Polticos?

Para la ontologa qeqchi esto es un argumento legal


https://dplfblog.com/2017/06/08/rios-seres-vivientes-y-personalidad-juridica/ vlido. La construccin de una represa sobre el
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Para la ontologa qeqchi esto es un argumento legal vlido. La construccin de una represa sobre el
ro Chixoy implica, segn los ancianos, xmuxbal yuam li nim ha, que signica literalmente la
profanacin (muxuk) de la vida del ro o, en trminos jurdicos, la violacin de la vida del ro Chixoy.
O como expresa una anciana qeqchi los ros son las venas de la tierra. Una represa cortar las
venas, as que el ro y la tierra morirn y nosotros tambin. Esta es una de las principales razones
por la cual las comunidades qeqchi rechazan este proyecto hdrico en su territorio.

La concepcin indgena que todo tiene vida tambin los recursos naturales y debe ser
protegido, como la vida humana, no es nueva, pero si su reconocimiento legal. Es decir, los
abogados que litigan en contra de mega proyectos extractivos en territorios indgenas tienen ahora a
su disposicin un nuevo argumento legal: la proteccin del derecho a la vida del agua, del ro y de
los bosques.

Autores invitados Derecho al agua, Medio ambiente, Pueblos indigenas 0


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