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Bajo la Alumbrera: Minera en

Argentina
1) Durante el siglo XX, se presentaron distintos obstculos para la actividad
minera en Argentina. Estos fueron principalmente:

o En un principio, la minera ofreca menor rentabilidad en comparacin

con la ganadera y la agricultura.

o Exista una gran distancia entre los principales distritos mineros y los

puertos ms importantes (Bs. As.; Rosario).

o Haba escasez de transportes lo que dificultaba an ms el punto

anterior.

o Las regiones andinas no contaban con suficiente mano de obra para este

tipo de emprendimientos.

o El sector industrial no estaba lo suficientemente desarrollado para

demandar grandes cantidades de esos recursos, lo que implicaba una

gran traba para colocar la produccin en el mercado interno.

o Sumado al punto anterior, existan distintas compaas britnicas o

estadounidenses como competencia en el exterior, lo que tambin

significaba un gran obstculo.

2) La Argentina podra llevarse a cabo como un pas minero, ya que cuenta con

grandes posibilidades en cuanto a la extensa red de minerales sustrables,

sobretodo en la regin andina. El problema es que, debido a la situacin adversa en

los dcadas anteriores para el desarrollo de la minera, no se logr imponer un

sistema propio de la Argentina de manera tal que se lograra aprovechar estos

recursos, sin que los dems pases lograran rebasar o avanzar sobre estos

recursos. Adems y sobretodo en los ltimos aos, la corrupcin de las grandes

empresas trasnacionales ha tenido un papel central ya que en muchos de los

grandes emprendimientos, realizados por estas empresas, no se han tenido en

cuenta el impacto ambiental y en la poblacin que estos producan, y de alguna

manera aprovechndose de los distintos vacos legales de este mbito en

Argentina.
3) Bajo de la Alumbrera es un yacimiento de cobre y oro en la provincia de

Catamarca: Coordenadas 27197S 663631O, Argentina .

Desarrollado actualmente por Minera Alumbrera YMAD-UTE. El Bajo de la

Alumbrera se encuentra al noroeste de la provincia de Catamarca, al este de la

cordillera de los Andes y a una altura de 2.600 metros sobre el nivel del mar. El

yacimiento se encuentra a una distancia de 400 Km. al noroeste de San Fernando

del Valle de Catamarca y a 320 Km. al sudoeste de San Miguel de Tucumn.

La ruta que posibilita el acceso a la mina es la Nacional RN 40 que une las

localidades de Beln, Los Nacimientos y Santa Mara.

A continuacin dos mapas sealando la localizacin:


Los recursos mineros que son principalmente sustrados en la zona de Bajo la

Alumbrera son oro y cobre. Adems, Alumbrera es la explotacin ms grande de

oro de la Argentina.

Estos gigantes multinacionales, a cargo de estos mega-emprendimientos de

explotacin, modifican totalmente el espacio geogrfico donde se instalan. El

impacto ambiental y demogrfico que Catamarca, como la provincia del NOA con

mayor pobreza, sufri fue terrible, ya que no slo produjo contaminaciones en

recursos naturales vitales en la regin, como el ro Vis Vis, y daos en relacin a la

fauna de all, sino que tambin no ha cumplido con el objetivo de traer empleo a

aquella zona de forma decente o correcta porque de 6000 trabajadores que

emple la empresa en un principio, slo 1165 hombres permanecieron como

personal.

LA HISTORIA DE LA EXPLOTACION:

Los derechos mineros de la zona pertenecen al organismo estatal Yacimientos

Mineros de Agua de Dionisio (YMAD), que en el ao 1978 contrat por 46 millones

de dlares un estudio de prefactibilidad de explotacin a las empresas Kaiser


Engineers International y Latinoconsult, en consulta con la Universidad Nacional de

San Juan. El estudio determin que el yacimiento contena unas 300 millones de

toneladas de mineral de cobre, hierro y azufre (calcopiritas CuFeS 2 y alumbres)

con oro, plata y molibdeno, explotables a cielo abierto y otro tanto explotable de

modo subterrneo bajo el fondo de la cantera resultante. Esto lo haca uno de los

yacimientos ms grandes del mundo, que podra proporcionar unos 50 millones de

toneladas de pelets de hierro, 12 millones de toneladas de cido sulfrico, 3

millones de toneladas de cobre, 25.000 toneladas de molibdeno, 590 toneladas de

plata y 350 toneladas de oro. Para su aprovechamiento integral se propona que se

hiciera en el yacimiento la concentracin de cobre y magnetita (xido de hierro

magntico) y luego se lo transportara 76 km en tuberas hasta la poblacin

catamarquea de Andalgal. All se procesaran en plantas de fundicin de cobre

(con costo de instalacin de unos 100 millones de dlares), de refinacin

electroltica y de peletizacin de hierro (con costo de unos 40 millones de dlares).

Se propona una extraccin de 33.340 toneladas diarias de mineral en el

yacimiento, equivalente a una anual de 12 millones de toneladas. Se consideraba

viable una produccin anual de 1 milln de toneladas de magnetita, 200.000 de

cido sulfrico, 60.000 de cobre refinado, 11 de mobdileno, 8 de oro y plata. Se

llevaba as la cadena productiva hasta el valor primario ms alto posible el de las

sustancias propiamente dichas, no los minerales concentrados con una inversin

total (incluyendo caminos, provisin de servicios, etc.) estimada en 660 millones de

dlares, casi la mitad hecha en Andalgal. Se construiran as instalaciones que

podran seguir procesando minerales de otros lugares de la provincia y del pas,

creando puestos de trabajo que perduraran cuando el yacimiento se agotase. En

este planteo Andalgal hubiera duplicado su poblacin. (Datos del diputado nacional

por Catamarca Eduardo Pastoriza, diario El Ancasti, Catamarca, 10 y 25 de

noviembre de 1994, 23 de julio de 2002.)

Segn el gelogo Guillermo Amlcar Vergara, posteriormente


Se realizaron, por cuenta de YMAD y Fabricaciones Militares, ms de

50.000 metros de perforaciones del subsuelo (con un costo aproximado de

U$S 70.000.000). Se contrat consultora de primer nivel para el

Diagnstico (Bassi, 1980). As las cosas, convenientemente definida la

factibilidad geolgica-econmica del prfiro de oro-cobre, el ex presidente

Menem lo adjudic para la venta a Musto (una jnior australiana) en

U$S 12.000.000, en doce cuotas iguales y consecutivas. Al ao sta

empresa la vendi a una UTE Compaa Minera Alumbrera Ltda. por

U$S 363.000.000. Esta brillante operacin gan el premio anual al mejor

negocio minero. No obstante, a la tragicomedia le faltaba un captulo: para

poner en marcha el prospecto la UTE minera disfrut un crdito, del

Eximbank, de U$S 1.200.000.000 con garanta de la Nacin Argentina.

En vez de mantener el planteo original, YMAD hizo en 1994 una unin transitoria de

empresas con Minera Alumbrera Limited para hacer la explotacin. Minera

Alumbrera est gerenciada por la empresa suiza Xstrata Plc, duea del 50% del

paquete accionario, mientras que las empresas canadienses Goldcorp Inc y

Northern Orion Resources Inc tienen el 37,5% y el 12,5%, respectivamente. Por

razones desconocidas se descart el refinamiento, la produccin de pelets de

hierro y la de cido sulfrico. En vez de los 76 km de tubera (mineraloducto)

inicialmente propuestos para el transporte hasta Andalgal, se hicieron 317 km

hasta Tucumn, desde donde el material se transporta por ferrocarril a un puerto

sobre el ro Paran, desde donde se embarca al exterior el concentrado de mineral,

cuya ley slo se conoce por declaracin jurada de Minera Alumbrera. Una vez que

se agote el yacimiento en 2016 las nicas instalaciones tiles que quedarn sern la

lnea elctrica (ya se ver para qu), el camino a la mina y algunas mejoras a la ruta

40. Quedar en cambio un pozo de ms de 500 m de profundidad con ms de 4

billones de litros de agua contaminada que habr que rebombear continuamente

para evitar la catstrofe ambienta que sera su libre salida al ro Vis Vis. Siempre y
cuando no se produzca un movimiento ssmico que abra la fractura que

aparentemente existe debajo de l.

El contrato entre YMAD y Minera Alumbrera fue firmado el 27 de febrero de

1997 y establece en su artculo 16.1 que, salvo a pedido de autoridad pblica:

cualquier dato o informacin, sea cual fuere su especie o naturaleza,

relacionado con el desarrollo del presente, ser tratado por las partes y el

representante como estrictamente confidencial, en el sentido de que su

contenido no ser revelado total ni parcialmente a terceros, sin previo

consentimiento por escrito de la otra parte .

Esta sospechosa clusula restringe el acceso de los ciudadanos a informacin

pblica que involucra el uso del patrimonio comn que son los recursos minerales, el

agua que se consume y el aire que se respira, todos ellos afectados por la minera

en gran escala, en especial la de cielo abierto. A pesar de numerosos pedidos de

informes que pueden verse en el sitio Internet de Pastoriza, no se logr obtener

toda informacin solicitada sobre el emprendimiento. Por esta razn algunos de los

datos que siguen son trascendidos extraoficiales, juzgados razonables por los

expertos.

En el contrato inicial con Minera Alumbrera se establecan tres etapas para la

explotacin del yacimiento, que en su vida til producira 3,3 millones de toneladas

de cobre y 12 millones de onzas troy de oro. Durante los primeros tres aos (1994-

1997) se construiran las instalaciones de procesamiento y la infraestructura de

servicios necesaria para la buena operacin de las plantas. La inversin hecha en la

primera etapa se recuperaba en los 5 primeros aos de produccin (1997-2002),

durante los restantes 11 aos de vida til de la mina (2002-2013) YMAD tendra

20% de participacin en las utilidades empresarias estimadas en 2.300 millones de

dlares y la provincia de Catamarca recibira las correspondientes regalas mineras

estimadas en 500 millones de dlares. Una revisin de las estimaciones hecha en

1997 por Minera Alumbrera aument significativamente las reservas, lo que

permita extender el lapso de explotacin. Hasta el ao 2005 no constaba en el


presupuesto provincial que el gobierno de Catamarca hubiera recibido ningn monto

de Minera Alumbrera (Pedido de Informes de la Cmara de Diputados de la Nacin

al PEN, Orden del Da 1887/2006[5]). Recin a partir de 2007 hay informacin en

el sitio de Minera Alumbrera sobre el pago de utilidades a YMAD.

1938-1945

El Dr. Abel Peirano traza un mapa de la mineralizacin asociada

con el vulcanismo disponiendo las labores de Alto la Alumbrera

en un mapa geolgico regional del distrito, publicado por la

Universidad Nacional de Tucumn (UNT)

1948

Cecione, un investigador de la UNT, contina estudiando el

rea.

1950

El gobierno toma muestras de las vetas del Alto La Alumbr era

para identificar el mineral de oro y cobre.

1959

Quartino y Zardino indican la ubicacin de la silicificacin en el

actual bajo.

1961

Sister y La Iglesia registran toda el rea por fotogeologa y

publican el mapa en el que se menciona por primera vez al "Bajo

de la Alumbrera".

1963

Mezzetti y Sister realizan un mapeo y muestreo geoqumicos, y

definen un yacimiento de cobre diseminado/disperso.


1969

Romani (YMAD) desarrolla un programa exhaustivo de

prospeccin geoqumica y geolgica y realiza 4 perforaciones

someras.

1973

YMAD solicita al gobierno nacional que realice estudios ms

detallados. El gobierno, a travs del Plan del Servicio Nacional

de Minera y Geologa NOA MINERO realiza un estudio

geofsico (magnetismo y polarizacin inducida) y planifica

programas de perforacin (cuadrcula de pozos de perforacin

de 100 metros de distancia).

1973

Richard Sillitoe, contratado por el NOA MINERO, identifica y

realiza un mapa de la zona de transformacin/modificacin de

potasio.

1974

El Plan NOA MINERO inicia un prograrnade perforaciones

desde una cuadrcula de 100m, extrayendo controles y

perforando 5.000 m en 1974 y 1975, y 1.000 m en 1976.

1976-1981

YMAD y Fabricaciones Militares continan realizando

perforaciones en forma intermitente hasta un total de 18.970

m y 71 pozos.

1975-1982

El Dr. John Gilbert realiza estudios en virtud de un programa

de Naciones unidas y brinda asesoramiento sobre la ubIcacIn


de las perforaciones, entre ellas tres pozos de 600 m de

profundidad cada uno. Bajo su supervisin, los investigadores de

realizan un exhaustivo mapeo geolgico.

1976

Bassi y Rochefort (YMAD) efectan un mapeo y evaluacin de

recursos a partir de las perforaciones disponibles (publicado en

1980 por el gobierno nacional).

1978

Kaiser Engineers International Inc. realiza un estudio de

factibilidad junto con Latinoconsult S.A. para YMAD y el

Departamento General de Investigacin y Desarrollo (DGID) del

Ministerio de Defensa argentino.

1981

Seltrust Engineering Limited (SEL) realiza una validacin del

estudio de factibilidad para llevar a cabo una revisin

independiente y promover la preparacin de un folleto con fines

de divulgacin internacional.

1985-1988

YMAD estudia la posibilidad de explotacin de la capa

superficial realizando lixiviacin en pilas de la capa oxidada y

enriquecida con oro en el centro del bajo. Se perforan otros

1.283 metros con un promedio de 50 m por pozo, e IDEMSA

prepara un estudio de factibilidad para YMAD, supervisado por

Otto Gold company de Alemania (1987-1988).

1992-1993

Una vez que YMAD haba analizado la factibilidad y la eventual

explotacin, Musto Explorations International Limited inici los

estudios pertinentes. La actividad de explotacin geolgica

incluy estudios geotcnicos efectuados por Piteau Associates,


un programa de nuevo registro de los controles existentes y un

plan de perforaciones con dinamita. Tambin 24 perforaciones

realizadas por Musto, una evaluacin de los minerales efectuada

por Lakefield Research and Comino Exploration Services y una

reinterpretacin completa de la geologa, de las reservas, y de

la distribucin del yacimiento mineral, realizada por Mintec

Inc.

1994

Minera Alumbr era Limited lleva a cabo un programa 110 de 20

pozos de perforacin, 8.000 m DDH en octubre de 1994. Las

perforaciones se concentran en el lado sur del rea

mineralizada y se determina el rea que se va a explotar

durante los primeros 5 aos de vida til de la mina a cielo

abierto.

1995

MAA inicia las actividades de extraccin en el Bajo.

1997

Se inicia la puesta en servicio del proyecto en septiembre con

el procesamiento del primer mineral extrado de la mina.


Fuentes:

http://www.segundoenfoque.com.ar/suelos_dorados.htm

http://cyt-ar.com.ar/cyt-
ar/index.php/Bajo_de_la_Alumbrera#Historia_del_emprendimiento

http://es.wikipedia.org/wiki/Bajo_de_la_Alumbrera

http://www.alumbrera.com.ar/inst-historia.asp

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