Está en la página 1de 4

El virreinato del Ro de la Plata

El 1 de agosto de 1776 Carlos III, rey de Espaa, cre el Virreinato del Ro de la


Plata con capital en Buenos Aires en el marco de una serie de medidas destinadas
a reorganizar el poder imperial. El antiguo gobernador de Buenos Aires, Pedro de
Cevallos, fue nombrado virrey del Ro de la Plata. El virreinato comprenda los
territorios que hoy ocupan la Repblica Oriental del Uruguay, la Repblica del
Paraguay, la Repblica de Bolivia, la Repblica Argentina y el Estado de Ro
Grande, que pertenece actualmente a la Repblica de Brasil. La creacin de este
virreinato implic un aumento de la poblacin de Buenos Aires, la consolidacin de
la estructura urbana y una transformacin de esta ciudad en un importante centro
comercial entre las colonias y la metrpolis. A continuacin, reproducimos un
fragmento del libro Pginas argentinas ilustradas sobre una de las reformas
borbnicas, que result clave para el desarrollo de esta regin.

Fuente: Eizaguirre, Jos Manuel, Pginas argentinas ilustradas, Casa Editorial


Maucci Hermano, 1907.
Las provincias espaolas en esta parte del continente lindaron desde el primer da
con las colonias que Portugal fomentaba en el Brasil. El debate primitivo sobre el
mejor derecho a la conquista del Ro de la Plata volvi as, en el andar del tiempo,
a ser reanudado, traducindose en una constante lucha por la fijacin de los
lmites territoriales.

Los portugueses invadan las tierras de las provincias argentinas, en la regin de


los ros, en el interior del Paraguay y de la Audiencia de Charcas. Llegaron en uno
de sus avances hasta edificar una fortaleza en la Colonia del Sacramento, en la
Banda Oriental, frente a Buenos Aires, desde donde mantenan un activo comercio
clandestino con los habitantes de las provincias argentinas.

Desalojados, volvieron siempre, sin que los gobernadores de Buenos Aires,


dependientes del virreinato de Lima, pudieran obrar con la rapidez y los recursos
necesarios.

La corona de Espaa resolvi, en 1776, encomendar a don Pedro de Ceballos,


teniente general de los Ejrcitos de la monarqua, una expedicin militar para
contener a los portugueses y expulsarlos de los territorios que, fuera de toda
discusin, pertenecan a las provincias del Ro de la Plata.

Para darle mayor autoridad, el rey erigi el virreinato, con carcter de provisional,
formndolo con las provincias del Ro de la Plata, Paraguay, Tucumn, Mendoza,
San Juan del Pico y el distrito de la Audiencia de Charcas.

La cdula real fue fechada en San Ildefonso el 1 de agosto 1776.

El virrey Ceballos, con un ejrcito aguerrido que trajo de Espaa, arroj a los
portugueses de los puntos invadidos, destruy el fuerte que haban construido en
la Colonia del Sacramento, y desde Santa Catalina presentle al rey la
conveniencia de erigir definitivamente el virreinato.

El rey accedi y, por cdula de 27 de octubre de 1777, erigi definitivamente el


virreinato del Ro de la Plata, nombrando sucesor de Ceballos a don Juan Jos
Vrtiz.

El propsito fundamental de la corona de Espaa era el de defender y amparar su


territorio, en la desembocadura de los ros, al Este, en el interior y al Norte,
impidiendo que los portugueses continuaran sus avances en las regiones
inexploradas del centro del continente.

Al virrey Ceballos le debieron las provincias del Virreinato muchos progresos en el


orden administrativo, porque fue l quien propuso la creacin de una Audiencia en
Buenos Aires, y ampli el permiso de trnsito para las mercaderas en las
provincias interiores, favorecindose al comercio general.

Complementando el propsito de descentralizacin que demostraba Ceballos, la


corona de Espaa dict en 1782, la real orden de ereccin de Intendencias, por la
que se divida el territorio del Virreinato, en ocho intendencias.

BUENOS AIRES, que comprenda el obispado del mismo nombre, con


Montevideo, Santa Fe, Corrientes y Misiones.

PARAGUAY, comprendiendo todo el territorio de su obispado.

TUCUMN, que comprenda todas las provincias del centro argentino, cada una
como subdelegacin.

MENDOZA, que comprenda la provincia de Cuyo, fundada por la capitana


general de Chile.

SANTA CRUZ DE LA SIERRA, con su capital en Cochabamba.

LA PAZ, con todo el distrito de su obispado, y las provincias de Lampa, Carabaya


y Azngano.

LA PLATA, con el territorio del arzobispado de Charcas.

POTOS, con el territorio de las provincias de Porco, Chayanta, Atacama, Lpez,


Chichas y Tarija.

Por cdula real de 1783, se orden que los Intendentes se llamaran


Gobernadores-Intendentes, y se agregaron al Virreinato las gobernaciones
militares de Mojos y Chiquitos. En 1784, se cre otra Intendencia en la provincia
de Callao, con su capital en la villa de Puno.

As abarcaba el Virreinato una extensin mayor a la cuarta parte de todo el


continente, con las regiones ms ricas y el sistema fluvial ms poderoso.

La guerra con Portugal termin por el tratado preliminar de lmites, firmado en


1777.

En el artculo 15 de ese tratado, se deca: Para que se determinen con la mayor


exactitud los lmites insinuados en los artculos de este tratado y se especifiquen
sin que haya la menor duda en lo futuro, se nombrarn comisario por sus
majestades Catlica y Fidelsima, o se dar facultad a los gobernadores de las
Provincias para que ellos, o las personas que eligieren, las cuales sean de
conocida probidad, inteligencia y conocimiento del pas, juntndose en los parajes
de la demarcacin, sealen dichos puntos, otorgando los instrumentos
correspondientes y formando mapa puntual de toda la frontera que se conociere.

El virrey Ceballos, cuando acus recibo de la cdula real que transcriba el tratado,
habl de las dificultades con que se tropezara en la demarcacin, y dio su opinin
en una forma que precisaba el estado de estos pueblos:

Los parajes -deca- no solamente distan muchsimas leguas de los pocos


gobiernos que puedan mirar aquellos puntos en calidad de fronteras, sino que la
mayor parte de ellos no reconocen gobiernos a que puedan pertenecer y mucho
menos personas de conocimiento prctico ni aun especulativo de aquellos
bosques, montes, ros y cordilleras; de suerte que, a excepcin de los
gobernadores de Montevideo, por lo que hace al distrito de Ro Grande, los del
Paraguay con respecto a los valles en que estn situados los pueblos de Misiones
y con alguna tal cual idea, aunque confusa, los de Chiquitos y Mojos, en pasando
el Itenes, ros de la Madera y Amazonas, no se conocen ni estn erigidos
gobiernos algunos espaoles a la parte del 0. E. en todo el vastsimo terreno de
ms de mil leguas hasta el Orinoco y ltimo trmino de la referida lnea. (1)
Por esa ignorancia en que permanecieron todos los gobiernos y que aprovecharon
los portugueses en sus invasiones, el Virreinato del Ro de la Plata perdi gran
parte de su primitivo territorio.

La poblacin no estaba tampoco en armona con la enorme extensin del pas,


pues en esos aos, (1778) la Intendencia de Buenos Aires tena solamente, segn
el censo que se levant, 37.679 habitantes, y no era de las menos pobladas.

Se dio comienzo a la demarcacin durante el gobierno del marqus de Loreto, que


fue el tercer virrey.

Durante la administracin del virrey Vrtiz, se sublev, en el Alto Per, Tpac


Amaru y arrastr a casi todos los indios peruanos. Vencido, sufri un horrible
castigo: los jueces le condenaron a presenciar el suplicio de todos los miembros
de su familia, y despus de cortarle la lengua, fue atado a cuatro potros y
descuartizado.

Este acto salvaje mereci la condenacin de todos los americanos.

El virrey Vrtiz fue el primer funcionario de la colonia que tuvo iniciativas en el


sentido del progreso moral y material de las provincias argentinas.

Extendi las fronteras y combati contra los indgenas que haban empezado a
invadir las estancias en la provincia de Buenos Aires para robar ganados.

Esas invasiones se llamaban "malones y coincidieron en varias pocas con el


aprovechamiento comercial de los productos de la ganadera que se haca por el
puerto de Buenos Aires, y tambin con los contratos que formalizaban los
gobiernos de Chile, para comprar ganados a los indios.

Desde 1777 a 1810, el virreinato tuvo once Virreyes.

El ltimo fue don Baltasar Hidalgo de Cisneros.

(1) - Transcripcin en el alegato del Gob. de Bolivia en el juicio arbitral de fronteras


con el Per. Pg. 129 y en los anexos citados en el mismo.