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MUSICA HEBREA

Alrededor del ao 2000 a.d. C. , varias tribus nmadas semitas salieron del desierto y empiezan a merodear
por las rutas seguidas por las caravanas a travs de la meseta litoral de Palestina, entre Egipto y Siria.

Se llamaban a s mismos los Habiru y llevaban consigo a un Dios paternal que les exiga, entre otras cosas,
fidelidad absoluta y que la msica formara parte de sus ritos religiosos.

Las generaciones posteriores de los hebreos, al esparcirse por todo el mundo, asimilaron poco a poco la
msica de otras culturas, pero manteniendo el ritmo y las melodas de sus antepasados. Este cruce de
culturas ha producido un fecundo patrimonio musical judo, el ms notable y variado en la historia de la
msica de los pueblos.

Tiempos bblicos

Los antiguos hebreos constituyeron un pueblo con inspiracin profundamente musical, junto a la tendencia a
expresar sus emociones mediante canciones y danzas. Probablemente se menciona ms veces la msica a
lo largo de su historia (la Biblia y el Talmud), que en los anales y crnicas de cualquier otra civilizacin.

La msica formaba parte de todos los acontecimientos que suscitaban el regocijo popular, ya se tratara de la
vuelta de un conquistador o de la marcha de los profetas. Aunque antes que nada era un pueblo de cantores,
su relacin con otros ms adelantados, especialmente el egipcio, hizo que adoptasen el uso de instrumentos
musicales.

De importancia especial entre estos instrumentos primitivos fue el shofar (cuerno de carnero) empleado en los
ms solemnes actos religiosos y oficiales y que hoy todava forma parte del culto judo para anunciar el Rosh
Hashana o festividad de ao nuevo.

Los instrumentos musicales mencionados en la Biblia son:

Instrumentos de viento

Ugav: Una larga flauta vertical, de sonido oscuro, quiz haya sido un instrumento de la familia del clarinete o
del oboe. Pertenece a la msica popular y pastoril, pero no a los servicios del templo
Jatsotser: Trompa de guerra, de aproximadamente medio metro de largo y terminada en una campana,
usada por lo general por los sacerdotes, que tambin anunciaban las festividades con sus pocas notas
agudas.
Jazozra: una trompeta de plata que se usaba en el templo.
Jalil : Un par de obes delgados, de los que uno produca un sonido bajo, para acompaar la meloda del
otro.
Shofar: un cuerno de carnero sin boquilla, para determinadas seales en el servicio sacro. Se han
conservado un gran nmero de estos instrumentos as como sus reproducciones.
Tambin encontramos la doble chirima en carcter de flauta fenicia (importada de Egipto).

Instrumentos de cuerda

Kinnor: Arpa del Rey David, que en realidad es una lira, similar a la ktara de los griegos. Segn el
comentario de Daniel, este instrumento tena parecido al candelabro judo, es decir, tena forma curva, con
cuerdas.
Nvel: Arpa angular, parecida a la asiria a la egipcia.
Asor: ctara pequea rectangular, de diez cuerdas, posiblemente de origen fenicio.

Instrumentos de percusin
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Tof: Un antiguo tambor hebreo de marco segn el modelo mesopotmico, que tocaban especialmente las
mujeres.
El paamon: una campanilla de los prncipes tribales.

El primer gran msico hebreo mencionado en la Biblia fue el Rey David, famoso como cantor, compositor e
instrumentista. Aunque Dios no le permiti construir el Templo a causa de sus pecados, no por ello dej de
formalizar la liturgia, ni de introducir los grande coros y conjuntos instrumentales que luego se emplearon en
la liturgia del Templo.

David fue tambin el primer gran compositor de salmos y elev esta forma de poesa mstica a la posicin que
ocupa desde entonces. Algunos eruditos aseguran que el salmo davdico tuvo su origen entre los pueblos
establecidos en Mesopotamia, con anterioridad a los hebreos y que stos lo recibieron como legado
ancestral. El salmo poda ser lo mismo un canto de dolor que de alegra. El ms evocador es el pattico
Salmo 22, que empieza con el lamento Elohai, Elohai, lama sabactani? (Dios mo, Dios mo, porqu me
has desamparado?). Este habra de ser el acongojante grito que ha resonado muchos siglos despus en el
tradicional lamento de los judos bajo las persecuciones sufridas en Europa central y oriental. La extensa
gama emotiva de esta msica fue, en gran parte la causa de gran fama que gozaron los msicos hebreos en
el mundo antiguo.

Los babilonios exigan como tributo la entrega de msicos hebreos y los griegos ofrendaban a los potentados
extranjeros doncellas cantantes e instrumentos musicales hebreos.

La msica juda empez a sufrir los efectos de las fuerzas histricas a partir de la destruccin del primer
Templo, en el ao 586 antes de la era comn, que trajo el exilio. Se instituy entonces la sinagoga como
centro religioso y educativo de los hebreos de todas las tribus, con excepcin de la de Jud. Se encarg la
transcripcin de los Salmos de la Torh. Se adoptaron los coros y solistas de los pueblos semticos ms
antiguos, que se convirtieron en los principales protagonistas del culto.

Cuando Ciro, Rey de Persia, liber a los hebreos en el ao 539 antes de la era comn, estos regresaron a
Jerusalm y construyeron el segundo Templo. Las penalidades sufridas en Babilonia acrecentaron su celo
religiosos u produjeron la conmovedora msica vocal e instrumental, caracterstica de la liturgia hasta la era
comn.

La conquista del imperio persa por Alejandro Magno, en el ao 322 antes de la era comn, puso en contacto a
los hebreos con los griegos, con lo que su msica se enriqueci. Aunque los lderes polticos y religiosos se
resistieron a la influencia helnica, las msica juda adopt la escala diatnica griega (de siete tonos)
asimilndola a su propia escala pentatnica (de cinco tonos), dando lugar a una hermosa combinacin.
Algunas de esas composiciones se conservan intactas entre los judos yemenitas y son fuente importante
para el estudio de la msica juda y de la musicologa en general.

La dispora

La destruccin de la ciudad y del Templo de Jerusalm por los romanos en el ao 70 de la era comn,
devolvi a la sinagoga babilnica la importancia tenida en el primer exilio, como lugar de culto y enseanza. Al
codificarse el Talmud, se estableci una nueva liturgia, basada en lecturas de la Escritura y en oraciones
relacionadas con el rito del sacrificio. Se prescribieron los instrumentos musicales, en seal del duelo por la
destruccin del Templo, y el cantor se convirti en el principal intrprete del arte musical judo. La expulsin de
los judos de Judea, decretada por el emperador romano Adriano, coron el proceso de dispersin iniciado 65
aos antes, por su predecesor Tiberio. Babilonia vuelve a ser el centro del judasmo y los rabinos de aquella
ciudad pasaron a ser los rbitros de la religin y del arte judos. La msica litrgica adopt la escala
babilnica en cuartos de tono y dio origen a las melodas orientales que siguen siendo su fundamento.

En el siglo V naci una nueva forma de cancin religiosa, el piyut, poema mstico compuesto por cantores de
raro talento, llamados paytonim. Muchas de esas canciones pasaron a formar parte de la liturgia
extraordinaria de las sinagogas. La ms clebre es Kol Nidre, adaptada al oficio del da de la expiacin (Yom
Kipur) por el Rabino Jud Gan, en la primera mitad del siglo VIII. Hay otros piyutim que todava se entonan
con fervorosa alegra, aunque actualmente pueden considerarse ms bien como canciones populares, mas
que canciones religiosas.
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Despus de la conquista de Jerusalm por los rabes en el 638, los judos del cercano oriente, del norte de
Africa y de Espaa, prosperaron bajo la gida musulmana, dando lugar a grandes avances de la judera
sefardita en Filosofa, Ciencias y Artes. El centro del judasmo se traslad de Babilonia a la cuenca del
Mediterrneo y alcanz especial brillantez en las ciudades espaolas de Toledo y Crdoba, Los piyutim ms
elocuentes fueron producto de la combinacin de las mejores formas poticas y musicales rabes y judas,
logradas por Salomn ben Gabirol (1020-1057) y Jud ben Samuel Halev (1075-1150).

La msica tradicional sefardita perdur despus de la reconquista, aunque sufri sutiles variaciones: el judeo-
espaol suplant al rabe en las letras de las canciones y los centros musicales se trasladaron al norte de
Espaa y al sur de Francia. Al ser prohibida la prctica del judasmo por la Inquisicin, los marranos (judos
conversos) que la seguan practicando en secreto, adaptaron tonadas populares espaolas a sus canciones,
para sus ritos clandestinos y muchas de aquellas tonadas arraigaron permanentemente en la liturgia sefardita.
En 1492, al producirse la expulsin definitiva de los judos de Espaa, stos se dirigieron a Italia, Turqua y los
Balcanes, difundiendo su msica por aquellas tierras. Como consecuencia de ello, se desarroll en las
comunidades judas de Grecia y Turqua una msica popular y religiosa de singular belleza, nacida de la
combinacin de lo sefardita con lo bizantino y lo turco, que an hoy sigue siendo parte integral del folklore de
estos tres grupos.

Tradicin ashkenazi

La expulsin de los judos de Espaa hizo que volviera a trasladarse el centro judico, esta vez a Europa
central. Los judos haban vivido en esta zona desde la primitiva dispora y con el tiempo se les conoci con
el nombre de ashkenazim. Dado que la mayora radicaban en Alemania, adoptaron como lengua un dialecto
germano medieval, que con el tiempo deriv en el yiddish. Las feroces matanzas de judos durante la Muerte
Negra, devastadora peste del siglo XIV atribuida arbitrariamente en su causa a los judos, obligaron a la
mayor parte de ellos a emigrar a Polonia, adonde llevaron las tradiciones ashkenazim y la lengua
yiddish.Desde Polonia se extendieron a Rusia, los estados Blticos, Checoslovaquia, Hungra y Rumania,
fundando grandes comunidades que habran de permanecer en Europa oriental hasta el horrendo
advenimiento del nazismo.

Desde su comienzo, la msica ashkenazi se distingui de la sefardita. El rasgo distintivo fundamental fue el
abandono de la escala oriental en cuartos de tono y la adopcin de la diatnica occidental, con un empleo
ms libre de los acordes de tres notas. Otro rasgo distintivo fue la sucesiva adopcin de formas musicales
occidentales que ejercieron una clara influencia: trovadores y minnesingers medievales, madrigalistas del
Renacimiento y de la Reforma y corales protestantes. La obra ms tpica es la del compositor judeo-italiano
Salomone de'Rossi (1570-1628), que compuso madrigales y canzonettas y adapt salmos al estilo de
contrapunto para cuatro u ocho voces, escritos en hebreo y destinados a las sinagogas.

Cuando la poblacin juda se vio obligada a emigrar a Europa oriental, la msica ashkenazi alcanz un gran
florecimiento, agregndose las inflexiones eslavas del Asia Central, a los poemas picos pentatnicos de los
antiguos semitas, a las estrofas diatnicas de la Grecia clsica, al jipo del cante rabe y a los romances
diatnicos de Europa central. El aislamiento a que se vieron sometidas las comunidades judas europeas en
los guettos, permiti que la cultura yiddish floreciera, junto con sus costumbres. La msica fue sobre todo
vocal. El cantor (jazn) cobr mayor importancia, desarrollando una distintiva tcnica de coloratura que
obtuvo el favor creciente de los judos.

De las interminables y sangrientas persecuciones naci una actitud fatalista ante la vida, que precipit
reacciones desesperadas en busca de un consuelo emocional. Una consecuencia importante fue el
renacimiento de los antiguos cnticos msticos hebreos. Entre ellos se encuentran los de los cabalistas del
siglo XVI, tendencia fundada pro Rabi Isaac Luria, quin encontr su evasin espiritual en la prctica de la
nigromancia.

Los nigunim de los jasidim, secta mstica fundada en Polonia por Rabi Israel ben Eliezer (Baal Shemtov)
(1700-1760) difera totalmente de las canciones cabalisticas, por su carencia de letras. Crean que slo poda
llegarse a dios a travs de la alegra, por lo que se entregaban totalmente a la oracin con sus canciones
extticas, desprovistas de palabras. Animados, bailaban con temblorosa pasin con sus correligionarios,
incluso sobre mesas.
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Algunos msticos judos del siglo XVIII, compusieron adaptaciones ms refinadas de aquellos nigunim, al
estilo de Handel y Glck, logrando efectos musicales sorprendentes. Muchos judos no jasdicos buscaron la
alegra en la msica profana. Entre estos se contaron los Badjonim del siglo XVIII, cantores bufos que
visitaban las comunidades judas orientales para divertirlas en las festividades. Muchos de ellos componan
sus propias canciones, las cuales llegaron a perder su caracterstica original conviertindose en elementos
annimos del folklore judo. El ms celebre es el quejumbroso Rozhinkes und Mandelen (Pasas y almendras).

El movimiento reformista se inici en 1810 e introdujo el empleo de rgano en los oficios. La lectura sustituy
a la cantinela y las partes corales litrgicas se acompaaban con rgano. Sulzerm de Viena, uno de los
principales reformadores, restaur y conserv la msica antigua, elimin los adornos de dudosa calidad e
incorpor elementos de msica moderna.

Este movimiento se vio contrarrestado por uno de sentido inverso, iniciado en 1908 en Rusia mediante la
creacin, en San Petesburgo, de la Sociedad de Msica Popular Juda, que pretenda conservar los tesoros
del folklore musical judo de Rusia y Polonia. La idea tuvo xito instantneo incorporndose personas que
tuvieron influencia directa en la produccin de msica juda: Yoel Eenbgel, Mijael Gniessin, Rosowsky y, ms
tarde, Achron, Shitomirsky, Idelson y otros. El auge del movimiento yiddishista por un lado, y el sionismo por
otra, llev a los componentes de la Sociedad mucho ms all de su intencin original inspirando varias
corrientes que produjeron un renacimiento de la msica juda. Cuando finalmente los judos han conseguido
el disfrute de la plena ciudadana en occidente, han contribuido en gran medida a engrosar la corriente de
msica occidental. Entre los ms conocidos cabe destacar a compositores como Felix Mendelsohn, Gustav
Mahler, Arnol Shenberg, Giacomo Mayerbeeer, Jaques Offenbach,, Jaques Halvy, Anton Rubinstein, Max
Bruch, Darius Milhauad, Aaron Copland, George Gershwin.... Directores de orquesta como Leonard Bernstein,
Bruno Walter, Otto Klemperer, Arthur Rodzinsky, Eugene Ormandy, Fritz Rainer, Antal Dorati, Andr
Kostelanetz, Pinchas Steinberg..... Violinistas como Jacha Heifetz, Yehudi Menuhim, Nathan Milstein, Itzhak
Perelman,Itzhak Stern.... Pianistas como Valdimir Horowitz, Rudolff Serkin, Arthur Rubinstein, Alexander
Brailowsky, H. Goldenzwaig, Vladimir Ashkenazy, ....

Vemos pues que en la larga historia del pueblo judo, la msica siempre ha jugado un papel importante.
Pudiendo remontarnos hasta el Gnesis, no sera incorrecto afirmar que para el judo, la msica ha sido un
fuerte lazo y una importante cadena que mantuvo al pueblo unido durante su larga historia. La msica del
Templo, la msica litrgica, la folklrica, la sefardita, la yiddish, las canciones alegres y humorsticas, la
msica israel actual, etc., representan el sentir y la forma de expresin del pueblo. Cantada en la sinagoga
los sbados y festividades, en las zemirot que se cantan en las ocasiones festivas, por los que fueron
conducidos a las cmaras de gas o durante la huida de los progroms, constituye el acompaamiento en
alegras o tristeza, en tragedias o victorias, representando los rezos y esperanza del pueblo judo. La msica
juda, consuelo durante siglos de los oprimidos, representa hoy una rica contribucin al acervo comn de la
msica occidental.

http://www.sefarad.as/musica.htm