Está en la página 1de 6

Contaminacin hdrica

La contaminacin hdrica o la contaminacin del agua es


una modificacin de esta, generalmente provocada por el ser
humano, que la vuelve impropia o peligrosa para el consumo
humano, la industria, la agricultura, la pesca y las
actividades recreativas, as como para los animales.1

Aunque la contaminacin de las aguas puede provenir de


fuentes naturales, como la ceniza de un volcn,2 la mayor parte de la contaminacin actual proviene de actividades
humanas.

El desarrollo y la industrializacin suponen un mayor uso de agua, una gran generacin de residuos, muchos de los
cuales van a parar al agua y el uso de medios de transporte fluvial y martimo que en muchas ocasiones, son causa
de contaminacin de las aguas. Las aguas superficiales son en general ms vulnerables a la contaminacin de
origen antrpico que las aguas subterrneas, por su exposicin directa a la actividad humana. Por otra parte, una
fuente superficial puede restaurarse ms rpidamente que una fuente subterrnea a travs de ciclos de escorrenta
estacionales. Los efectos sobre la calidad sern distintos para lagos y embalses que para ros, y diferentes para
acuferos de roca o arena y grava de arena de patos. La presencia de contaminacin genera lo que se denominan
ecosistemas forzados, es decir ecosistemas alterados por agentes externos, desviados de la situacin de equilibrio
previa obligados a modificar su funcionamiento para minimizar la tensin a la que se ven sometidos.3

Espuma sobre el agua.

Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), el agua est contaminada cuando su composicin se
haya alterado de modo que no rena las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumo del
hombre y de los animales. En los cursos de agua, los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el
nivel de concentracin de las diferentes sustancias que puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina
auto depuracin del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es excesiva, la autodepuracin resulta imposible.
Los principales contaminantes del agua son los siguientes:

Basuras, desechos qumicos de las fbricas, industrias, etc.


Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin
produce la desoxigenacin del agua).

Agentes patgenos, tales como bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran al agua provenientes de desechos
orgnicos, que incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerobias.

Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con
los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y producen olores
desagradables.

Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias tensoactivas contenidas
en los detergentes, y los productos de la descomposicin de otros compuestos orgnicos.

Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.

Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.

Sedimentos formados por partculas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrentas desde las
tierras de cultivo, los suelos sin proteccin (cobertura vegetal), las explotaciones mineras, las carreteras y los
derribos urbanos.

Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos por la minera y el refinado del uranio y el torio, las
centrales nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales radiactivos.

El calor tambin puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la
refrigeracin de las fbricas y las centrales energticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen.

Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos vierten directamente los desages (aguas
negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar. Los desages contienen excrementos, detergentes, residuos
industriales, petrleo, aceites y otras sustancias que son txicas para las plantas y los animales acuticos. Con el
vertimiento de desages, sin previo tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades (bacterias, virus,
hongos, huevos de parsitos, amebas, etc.).

Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generalizada en el pas el vertimiento de basuras
y desmontes en las orillas del mar, los ros y los lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada.
Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios,
latas y restos orgnicos, que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el hierro produce
xido de hierro), de impacto negativo.
Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy difundida y los responsables
son los centros mineros y las concentradoras. Los relaves mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo,
arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de
los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas.

Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste en la deposicin de productos diversos (abonos,
petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales.

Ruido de construcciones martimas, barcos y pozos petroleros producen ondas sonoras no naturales que afectan la
forma de vida de animales que se comunican por medio de la ecolocacin como la ballena y el delfn.

Los mares son un sumidero. De forma constante, grandes cantidades de fangos y otros materiales, arrastrados
desde tierra, se vierten en los ocanos. Hoy en da, sin embargo, a los aportes naturales se aaden cantidades cada
vez mayores de desechos generados por nuestras sociedades, especialmente aguas residuales cargadas de
contaminantes qumicos y de productos de desecho procedentes de la industria, la agricultura y la actividad
domstica, pero tambin de residuos radiactivos y de otros tipos.

En realidad, los ocanos operan como gigantescas plantas carnvoras, a condicin de no superar el umbral de lo
que pueden tolerar. De lo contrario, se generan destruccin y muerte de las personas, e inconvenientes econmicos y
envenenamientos de la poblacin humana. Esto, a corto plazo. A largo plazo, las consecuencias podran ser
catastrficas. Basta pensar nicamente en los efectos que la contaminacin biolgica como consecuencia del
incremento de fertilizantes- podra acarrear si la proliferacin de formas microscpicas fuera tan grande que se
redujera significativamente el nivel de oxgeno disuelto en el agua ocenica.

La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares prximos a las zonas habitadas e industrializadas. As, la
contaminacin marina de origen atmosfrico es, en determinadas zonas adyacentes a Europa (Bltico, mar del
Norte, Mediterrneo), por trmino general, diez veces mayor que mar adentro, en el propio Atlntico norte; cien
veces superior que en el Pacfico norte y mil veces ms elevada que en el Pacfico sur. Sin embargo, y como
consecuencia de la circulacin general de los aires y de las aguas, cada ao se detectan nuevos contaminantes en
zonas tan apartadas como la Antrtida se ha encontrado DDT en la grasa de los pinginos antrticos- o
las fosas ocenicas.

La contaminacin del medio marino provocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas naturales.
Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al ocano a un ritmo dos veces y media
superior al que sera debido nicamente a factores naturales; el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo
natural; el cobre, el plomo y el cinc por doce; el antimonio por treinta y el fsforo por ochenta.

Algunos de los metales pesados, como el mercurio y el plomo, junto con el cadmio y el arsnico, son contaminantes
graves, pues penetran en las cadenas alimentarias marinas, y, a travs de ellas, se concentran. As, por ejemplo,
la enfermedad de Minamata descubierta en los aos 20 en la baha japonesa de mismo nombre- ha provocado,
en Japn y en Indonesia, miles de muertes y un nmero mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. La
causa que la produjo fue el consumo de atn y otros peces con contenidos elevados de mercurio procedente de los
vertidos industriales de aquella zona costera. Igualmente, productos qumicos como el DDT y los PCB son
otros contaminantes qumicos muy peligrosos.

El crecimiento de la contaminacin en el agua solo ha hecho que cada da ms nos veamos afectados, ya que esta
afectacin hace que cada uno de nosotros este desaprovechando este valioso recurso como lo es el agua, y si no
dejamos de botar basuras o desechos y si no hacemos algo suficientemente importante que cambie la mentalidad de
nuestra gente, nunca se va a lograr llegar al objetivo por el que muchos de nosotros hemos tratado de luchar de
alguna manera as sea con un poco de lo que hemos aprendido sobre el cuidado ambiental. Y esto sin un poco de
conciencia hacia las industrias que son la principal causa de contaminacin en nuestros ocanos esto va a continuar
igual y en pocos aos no vamos a poder contar con estas grandes y maravillosas hojas azules que recorren todo
nuestro planeta y que por el descuido de todos nosotros hemos dejado atrs. Esto solo es una de las cosas por las
cuales se debe cuidar lo que tenemos nuestro alrededor, incluyendo este ecosistema que cubre el 71 % de nuestra
corteza terrestre y que estamos dejando ir.

El agua es el nico lquido vital, es decir, sin ella no podramos vivir. En los ltimos aos se ha visto un gran
deterioro del planeta. El hombre ha avanzado en cuanto a Ciencia y Tecnologa, pero como consecuencia muchos
ecosistemas se han visto afectados por el avance del desarrollo humano.

Los principales contaminantes del agua son desechos txicos, estos son arrojados por el ser humano, puede ir desde
una persona que ensucia el agua con grandes cantidades de detergente o bien y el ms perjudicial, empresas y
fbricas que vierten toneladas de veneno a ros, lagos, valles y ocanos. Una manera que podra ser muy efectiva
para disminuir la contaminacin hdrica sera no utilizar cantidades inmensas de detergentes y que las fbricas
buscaran implementar tcnicas para no tirar sus desechos txicos a zonas vitales para el planeta, se que se gastara
ms dinero del que ellos tendran previsto y seguramente no lo haran por su propia voluntad ya que lo que desean
es tener mucha ms ganancia econmica.
Fuentes de contaminacin naturales

Algunas fuentes de contaminacin del agua son naturales. Por ejemplo; el mercurio que se encuentra
naturalmente en la corteza de la Tierra y en los ocanos genera contaminacin de forma natural de estos. Algo
similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos.

Normalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no provocan concentraciones altas de
polucin, excepto en algunos lugares muy concretos. La contaminacin de origen humano, en cambio, se concentra
en zonas concretas y, para la mayor parte de los contaminantes, es mucho ms peligrosa que la natural.

Los factores naturales no pueden controlarse fcilmente y pueden tener


un impacto significativo sobre la calidad de una fuente de agua. Los
factores que se deben considerar son los siguientes: el clima, las
caractersticas de la cuenca, la geologa, el crecimiento microbiolgico y
de los nutrientes, los incendios, la intrusin salina y la estratificacin
trmica.

Efectos de la contaminacin del agua

El agua que nos proporciona, en sus distintas formas, la naturaleza, no rene los requisitos para ser consumida de
forma directa por el ser humano, debido a la contaminacin que contiene. Para lograr la calidad satisfactoria en
el agua, y que sta sea potable, se realizan destilaciones u otros procesos de purificacin.

El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad es mediante descarga de
agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos.

Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de mataderos de ganado o de
aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el lavado, el pelado y
blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido orgnico.

Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos


en el agua de los ros o arroyos en que se descargan. Estos fosfatos ocasionan un
rpido crecimiento en la poblacin de algas. Las algas utilizan el oxgeno en gran
cantidad, lo que hace que disminuya en el agua la concentracin necesaria de ste
para permitir la respiracin de los animales acuticos, causando su muerte.