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Voltaire (1694-1778), cuyo nombre real era Franois-Marie Arouet, fue una de las

personas que marcaron la Ilustracin, figura clave para entender la cultura del siglo
XVIII. Hombre de Letras y filsofo, dira que todava ms an si cabe destac por su
condicin de exiliado en diferentes fases de su vida. Fue un hombre de firmes
convicciones, lo que le cost no pocos odios y enemistades, pero nada ni nadie logr
impedirle expresar sus ideas.
Su obra Cndido o el optimismo fue escrita en su etapa ya madura, de modo que
recoge casi toda su experiencia vital y los razonamientos elaborados a los que haba
llegado con el desgaste del tiempo. Es un libro pequeo en tamao (apenas 100
pginas), pero inmenso por la hondura con que trata diversos temas claves en el devenir
humano.
La historia se desenvuelve alrededor de 1755, ao en que acaeci el tremendo terremoto
de Lisboa que supuso la muerte de decenas de miles de personas. Fue un hecho que
origin multitud de reflexiones entre la intelectualidad europea de la poca y uno de los
motivos principales de la obra.
Voltaire hace uso de un estilo literario gil en la accin, a la vez que sencillo y claro. A
travs de una cruda irona, de un humor negro devastador, Voltaire expresa la idea
principal que creo quiere transmitir: este mundo es un medio hostil (muy alejado del
paraso), repleto de desgracias y tragos amargos. De ah que mantener un contumaz
optimismo ante la fatalidad sea completamente absurdo. Y la felicidad se muestra
tan efmera como la supuesta inexpugnabilidad del castillo del seor barn de Thunder-
ten-tronck, arrasado sin piedad por los blgaros.
Para desarrollar este argumento clave, el escritor francs hace uso de tres personajes que
considero principales (aunque estamos ante un relato coral):
-El preceptor y filsofo Pangloss. Alrededor de l y de sus principios educativos (a la
vez que vitales) gira toda la historia. Representa realmente el pensamiento del filsofo
alemn Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1710) y su fe en la teodicea. Pangloss cree
que: Las cosas no pueden suceder de otro modo, porque estando todo hecho para un
fin, todo lleva necesariamente hacia el fin mejor. Es decir, el mundo en que vivimos es
el mejor de todos los mundos posibles; todo lo que ocurre ha de ocurrir, as es un mundo
totalmente equilibrado, de armona universal. De ah que todo sea perfecto. Esta
perfeccin parece ms bien ajustarse al significado que se le suele dar normalmente
(referido a la bondad de los hechos), que al significado etimolgico (lo terminado, lo
acabado, sin ms juicios de ningn tipo).
En base a su creencia en la Teodicea (el mundo es perfecto puesto que Dios es
perfecto), Pangloss (Leibniz) afirma que todo sucede por algn motivo. En caso
contrario, Dios no hubiera creado los fenmenos destructores ni permitira que
acaecieran las aparentes desgracias (de las que, por cierto, est repleto el libro).
Considero que esta controvertida lgica podra conectarse sin problema alguno con la
frase cristiana los designios de Dios son inescrutables, si bien llevado hasta sus
ltimas consecuencias.
-La vieja (antigua baronesa) que hace que Cndido y su amada Cunegunda se
encuentren en Lisboa. En su infancia y juventud nad en la abundancia y disfrut de los
placeres de la vida. Pero su suerte se trunca siendo joven y pasa penurias miles. Su
relato es realmente descorazonador. Acaba convirtindose en una persona muy
pragmtica. A su vejez llega a la conclusin de que lo normal es la desgracia, por lo
que no hay que quejarse de ser desgraciado. Dira que esto va ms all del
estoicismo, alcanzando plenamente el fatalismo.
-Cndido, el protagonista, puede ser interpretado como un personaje intermedio entre
los dos anteriores. En su infancia, haba sido educado por Pangloss. En un principio,

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sigue creyendo en la perfeccin del mundo a pesar de la crudeza de la realidad
(pareciera que quisiera pasar las pruebas de Job). Sin embargo, progresivamente, se va
debatiendo, cada vez con ms vehemencia, entre el idealismo que le dicta su mente y la
despiadada realidad que le golpea de continuo y que, prcticamente, le deja sin aliento y
sin esperanzas. Para su desgracia, termina descubriendo que el mundo tiene muy poco
de bondad y el futuro muy poco de predecible. Finalmente, se impone el instinto de
supervivencia que tan desarrollado tena la vieja.
Y Cndido acaba encontrando la tranquilidad de espritu (no la felicidad) en la
austeridad, en la sencillez, en el trabajo. Todo lo dems (entre ello, filosofar) es
ocioso, tiempo que se pierde en reflexionar en las causas y en las consecuencias
(precisamente lo que hace Pangloss) cuando lo que verdaderamente importa es vivir,
disfrutar de los placeres sencillos y aceptar sin ms las desgracias venideras, sin
pararse a considerar si son justas o no (es irrelevante que la providencia divina est
detrs de ellas o no). La vida es una lucha que no tiene fin hasta la muerte y slo
tenemos una vida para vivir, as que... a vivir! ste parece ser el ltimo consejo que nos
ofrece Voltaire en su novela.
En la narracin, adems, nos encontramos con otros muchos curiosos personajes como:
-El desafortunado Martn, de creencia maniquea, al que Cndido salva de los
predicadores de Surinam, que lo perseguan por pensar que era un hereje sociniano.
Martn sostiene que no duda que el bien existe, mas el no lo conoce.
Ya en Italia, Cndido se obstina en demostrar las ideas de Pangloss diversas ocasiones.
Sin embargo, una vez tras otra, Martn le hace caer en la cuenta de cmo es la realidad.
-Cndido, en su empeo por demostrar a Martn que, al menos, existen algunas personas
felices (empresa en la que tambin fracasar), encuentra al senador Procurante. De l
se deca que realmente era una persona dichosa. Es una persona de ideas ya cristalizadas
por el paso del tiempo (al igual que Martn) pero, en su caso, su infelicidad proviene de
haberlo tenido todo y no haber encontrado la felicidad. Al menos, este personaje s
atisba algo de satisfaccin en la libertad, en poder decir lo que piensa sin tener en
cuenta lo que piensan los dems.
As mismo, expone otros asuntos de mucho calado:
-Desde su creencia en un Ser supremo o Demiurgo (apartado del Dios cristiano) y su
anticlericalismo, realiza una demoledora crtica de la religin (especialmente de la
catlica) y de la autoridad eclesistica, especialmente a travs del suceso de la
Inquisicin en Lisboa. Voltaire se postula claramente en favor de una convivencia
pacfica y respetuosa entre las personas de diferentes religiones.
Aunque los hombres tratan de mostrar un artificial espritu devoto, obligados por un
ambiente de intolerancia, asfixiantemente catlico, en el que prima la fe por encima de
la razn; sin embargo, la religin (o mejor dicho, la Iglesia) es una infraestructura
mastodntica y anquilosada, que acaba no pudiendo evitar que las personas se dejen
seducir y arrastrar por la bsqueda de los placeres de la vida.
-Se plasma con enorme naturalidad y crudeza el horror de la guerra. Sin duda, esa
naturalidad se debe a que la violencia era un fenmeno con el que se conviva de cerca
tambin en el siglo XVIII. A esa violencia se una la arbitrariedad de las autoridades
civiles y eclesisticas de la poca.
-El Dorado quiz podra ser el mundo perfecto de Pangloss. Pero es el instrumento
utilizado por Voltaire para criticar el colonialismo y para convencer de todo el mal y
sinrazn que supone la jerarqua (tanto civil como eclesistica) y el dogmatismo.
-Como seguidor del pensamiento del filsofo ingls John Locke y del liberalismo,
Voltaire defiende la igualdad entre los hombres (aunque slo ante la Ley y el
Estado). Y lo hace a travs de Martn. ste no se deja impresionar por el rango de los

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hombres y en la cena con los seis extranjeros (que resultan ser miembros de la realeza
de distintos lugares del mundo) es rotundo y pragmtico: Qu importancia tiene saber
con quien se cena, si lo que realmente importa es que la cena sea buena?. De este
modo, muestra muy poca estima por la monarqua.
El filsofo francs expone el optimismo como: empeo en mantener que todo es
magnfico cuando todo es psimo. Y la narracin con que lo muestra deja totalmente en
ridculo todo optimismo exagerado. Cndido de Voltaire representa una autntica
epopeya del desencanto y de la fatalidad, una stira despiadada del falso
optimismo.