Está en la página 1de 114

Cuenta y Razn

Fundada por Julin Maras en 1981

Precio: 8

LA NEUROCIENCIA Y LA IDEA DEL HOMBRE

INTRODUCCIN
Francisco Ansn
ENSAYOS
Rafael Ansn, Javier Monserrat, Jos ngel Lombo, Jos Manuel
Gimnez Amaya, Manuel Garca de Molina, Juan Pedro Nez
Partido, Francisco Ansn, Nat Barrett, Francisco Gell, Jos Ignacio
Murillo, Manuel Bjar, Raqul Yubero y Luis E. Echarte.
LA OPININ DE LA MAYORA
Segunda etapa

Francisco Ansn
CRNICA
Obra Social La Caixa 34
Primavera 2015
Qu significa ser Amigo del Museo del Prado?
www.amigosmuseoprado.org

Fundacin Amigos Museo del Prado


Ms informacin en el telfono +34 91 420 20 46
info@amigosmuseoprado.org
Fundacin de Estudios Sociolgicos
Fundada por Julin Maras

Consejo de la Revista
Rafael Ansn s Blanca Berasatgui s Helio Carpintero
Jos Manuel Cuenca Toribio s Antonio de Juan sJuan Dez Nicols s Santiago Grisola
Stanley G. Payne s Jos Pea sAlfonso Prez Romo s Harold Raley
Jos Rafael Revenga s Carlos Romero sFranesc Sanuy s Carlos Seco
s Jos Juan Toharia s Juan Torres

Consejo de Direccin
FUNDADOR
Julin Maras
PRESIDENTE
Rafael Ansn
EDITOR
Gustavo Villapalos
DIRECTOR
Javier Fernndez del Moral

Jos Mara Amustegui s Rafael Ansn sIgnacio Bayn


Javier Blanco sHelio Carpintero s Rafael Carrasco s Rafael Corts Elvira
Olga Cubillo s Leticia Escard s Concha Guerra s Juan Iranzo sRal Mayoral
Jos Morillo-Velarde sManuel Muiz Villa s Carlos Romero sJos Antonio Snchez
s Bernab Sarabia

FUNDACIN DE ESTUDIOS SOCIOLGICOS (FUNDES)


Informacin y suscripciones
Prncipe de Vergara, 33 -1 Izda. 28001 Madrid
Tlf. 91 432 18 10 s Fax. 91 578 27 16
cuentayrazon@fundes.es
www.cuentayrazon.org
www.fundes.es
ISSN. Versin impresa 1889 - 1489
ISSN. Versin Internet 1989 - 2705
Depsito legal M-42.035 - 1980
NDICE

CARTA DEL DIRECTOR. Javier Fernndez del Moral. Pg. 7

INTRODUCCIN. Francisco Ansn. Pg. 9

ENSAYOS

La neurociencia y el entorno meditico en la Era Digital. Pg. 15


RAFAEL ANSN

Los paradigmas de la neurociencia actual. Pg. 19


JAVIER MONSERRAT

La colaboracin entre filosofa y neurociencia. Una propuesta interdisciplinar para entender la unidad de la
persona humana. Pg. 27
JOS NGEL LOMBO Y JOS MANUEL GIMNEZ AMAYA

Universo, cerebro y resurreccin. Pg. 33


MANUEL GARCA DE MOLINA

La imagen fsica del universo y la neurociencia. Pg. 41


JAVIER MONSERRAT

Libertad o determinismo neurolgico. Pg. 51


JUAN PEDRO NEZ PARTIDO

Neurociencias: identidad personal y pervivencia humana. Pg. 59


JAVIER MONSERRAT

Mquinas de la Neuroimagen. Pg. 67


FRANCISCO ANSN

Los lmites de la comprensin computacional del cerebro. Pg. 71


NAT BARRETT, FRANCISCO GELL Y JOS IGNACIO MURILLO

Neurologa cuntica. Pg. 77


MANUEL BJAR

Bases neurobiolgicas de la conciencia. Pg. 87


RAQUL YUBERO

Neuroteologa de la autenticidad. Es posible instrumentalizar las creencias y el sentimiento religioso? Pg. 91


LUIS E. ECHARTE

LA OPININ DE LA MAYORA. Por Francisco Ansn. Pg. 103

CRNICA
Obra Social "La Caixa". Pg. 107
Acompaar los ltimos pasos de la vida. Nuevo impulso al Programa de atencin a personas con
enfermedades avanzadas de "la Caixa"

5
CARTA DEL DIRECTOR

Carta del director


JAVIER FERNNDEZ DEL MORAL
DIRECTOR DE CUENTA Y RAZN

P
onemos hoy a disposicin de los lec-
tores de nuestra revista, tanto los di- Los conocimientos cientficos sobre el
gitales como los del papel, un nme- cerebro humano no han hecho ms que
ro realmente extraordinario. Se trata aumentar sobre todo en los ltimos aos,
de un monogrfico excepcional, un sin que ese enorme bagaje de
nmero especial dedicado a la neurociencia, a investigaciones, de aportaciones
la bsqueda de la verdad en la idea del
profundas y precisas haya tenido la ms
hombre. Simplemente este hecho podr dar-
mnima repercusin en el debate pblico
nos ya una idea aproximada de la importancia y
la pertinencia que desde las pginas de Cuen-
ta y Razn queremos darle a esta apasionante
cuestin. Maras nos transmiti su pasin por la investiga-
cin cientfica, por la autntica bsqueda de la
Nuestro fundador, Julin Maras, nos quiso verdad plena sin cortapisas, sin componendas, sin
siempre orientar hacia la bsqueda libre de la lmites y sin que el trmino cientfico resultara ex-
verdad, profundizando cada vez que se intenta- clusivamente orientado a la ciencia experimental
ba dar un nuevo paso, en la idea del hombre, o natural, como en ocasiones quisieron imponer
en un humanismo transcendente que resulta- determinados enfoques del reduccionismo positi-
ba prioritario en los debates habituales y creo vista. La ciencia era para l la expresin del saber
sinceramente que habra aplaudido la idea de ntegro, profundo y extenso. Y nunca tuvo la ms
editar este nmero de su revista. Los conoci- mnima inquietud por los avances que cada uno
mientos cientficos sobre el cerebro humano no de los saberes ofrecan a la humanidad, al con-
han hecho ms que aumentar sobre todo en los trario, cuanto ms y mejor se conoca un asunto,
ltimos aos, sin que ese enorme bagaje de in- ms cerca pensaba que nos encontrbamos de la
vestigaciones, de aportaciones profundas y pre- solucin final, de las claves de la humanidad, del
cisas haya tenido la ms mnima repercusin sentido de la historia y sus consecuencias.
en el debate pblico, en la agenda periodstica
y poltica de nuestra sociedad. Por eso, hemos Durante muchos aos, los conocimientos cient-
credo conveniente abordar el reto de reunir ficos se han sentido confinados entre los lmites
una muestra suficientemente representativa de de las especialidades, de sus mtodos, de su ter-
autores que han tenido la gran generosidad de minologa. Hoy sin embargo esos lmites se van
poner sobre estas pginas una parte de sus co- resquebrajando, y la interdisciplinariedad,-in-
nocimientos, de sus inquietudes y de sus opi- cluso se podra decir la transdisciplinariedad-,
niones, que tratndose de la materia que nos va dibujando cada vez nuevos perfiles que ofre-
ocupa, son sin duda hoy las que representan cen perspectivas verdaderamente apasionantes.
una autntica punta de lanza de los avances Ocurri con ciencias tradicionales como la qu-
neurocientficos. mica y la biologa, que se obligaron a interactuar,

7
Cuenta y Razn | Primavera 2015

a comunicarse, naciendo una de las disciplinas conocimiento del modo en el que funciona el
cientficas ms fecundas de todo el siglo veinte, cerebro del hombre no va a ofrecernos ms que
la bioqumica. beneficios, siempre que no dejemos de tener
en cuenta, y de aceptar, todas las verdades que
En estos momentos se est produciendo una eclo- cada uno del resto de los conocimientos cient-
sin fundamental, un punto activo definitivo con ficos nos proporcionan en las diferentes espe-
el cerebro humano como protagonista. En l se cialidades.
dan todos los componentes de lo que hemos lle-
gado a comprender y a saber y en l se unen hoy La idea del hombre - lo que hoy sabemos del hom-
todas las ciencias experimentales, sanitarias, so- bre- se va a ver enormemente incrementada, me-
ciales y humanas, y habr que abordar la cuestin jorada, afinada, y hasta justificada con las nuevas
desde todas esas perspectivas, porque dejar algn investigaciones sobre la neurociencia, siempre
conocimiento fundamental fuera de nuestra consi- que no abordemos los nuevos conocimientos con
deracin puede resultar catastrfico en este punto prejuicios o apriorismos mezquinos y caigamos
de la evolucin de la humanidad. de nuevo en alguno de los muchos reduccionis-
mos estriles y frustrantes con los que a veces
hemos logrado agostar avances sustantivos de la
La idea del hombre -lo que hoy sabemos humanidad. Busquemos sin miedo la verdad, la
verdad del hombre y la verdad que compromete
del hombre- se va a ver enormemente
al hombre. Es un momento extraordinario el que
incrementada, mejorada, afinada, y hasta
nos ofrecen las nuevas investigaciones para los
justificada con las nuevas investigaciones que queremos seguir buscando la verdad con
sobre la neurociencia, siempre que no sinceridad y con todas sus consecuencias, pero
abordemos los nuevos conocimientos con hagmoslo vigilantes contra los oportunistas, los
prejuicios o apriorismos mezquinos simples o los perversos.

No quiero terminar mi carta sin agradecer de for-


Ya ocurri en algn momento, que el afn por ma muy especial este nmero a Francisco Ansn
una explicacin materialista y simple del uni- y a su mujer, Pilar Riestra. Ellos pusieron en mar-
verso llev a la exaltacin y hasta la idolatra de cha la inquietud, se encargaron de buscar, reunir
las teoras del todo, considerando vlido cual- y comprometer a los autores. Las aportaciones por
quier reduccionismo o cualquier integrismo, cierto tanto de Francisco como de su hermano
siempre que se respetara el inmanentismo ram- Rafael, nuestro Presidente de la Fundacin, son
pante de los tericos del atesmo. Hoy sin em- ejemplos notables de su inquietud intelectual, de
bargo debemos avanzar en todas direcciones con su vasta preparacin cultural y de su generosidad.
la seguridad de que nada debe quedar fuera de Gracias a todos este nmero ha sido posible. Creo
nuestra consideracin. El mayor y ms preciso sinceramente que ha merecido la pena. <

8
INTRODUCCIN

Introduccin
FRANCISCO ANSN
DOCTOR EN DERECHO Y EN CIENCIAS DE LA COMUNICACIN

E
l funcionamiento del cerebro siempre y dems divisas con el propsito de demostrar que
ha sido un misterio para el hombre. Dios no existe. Hasta el presente han fracasado.
En los ltimos veinte aos se ha avan- De hecho, en las encuestas de Occidente, que es
zado exponencialmente en su cono- una de las regiones del mundo ms descredas,
cimiento, al punto de afirmar que el aunque el nmero de ateos va aumentando, rara
presente siglo ser el de la investigacin de este vez ha alcanzado el 10 por ciento.
rgano. Ello ha dado lugar a la disciplina que va a
constituir el centro de atencin de los cientficos, Sin embargo, ahora, por primera vez en la his-
filsofos, telogos, periodistas y de la ciudadana toria de la humanidad, los neurocientficos, al
en general: la Neurociencia. parecer, estn demostrando que la moral, las
creencias religiosas y Dios, slo existen en el
Los neurocientficos prometen, y lo estn demos- cerebro humano. Por tanto, las cuestiones de la
trando, que gracias a ellos el hombre podr co- existencia de Dios, las creencias religiosas, la
nocer como nunca sus emociones, sentimientos, moral objetiva, la libertad, la identidad personal,
inteligencia, memoria, etctera y adems, dada son los retos ms importantes que deben resolver
la capacidad de la Neurociencia para incidir so- las concepciones enfrentadas de materialistas y
bre nuestro cerebro, conseguirn un bienestar testas, y a las que el presente nmero de Cuen-
desconocido hasta ahora para el ser humano, ta y Razn da cumplida respuesta.
un a modo del Paraso propio de las religiones.
Igualmente, la mayor parte de los neurocientfi- De existir los medios e instrumentos tcnicos
cos, niegan el libre albedro, la libertad, la mo- actuales, la Neurociencia pudo nacer y desarro-
ral objetiva, las creencias religiosas, e incluso, llarse hace 25 siglos en la Antigua Grecia. En el
la identidad personal. Corpus Hippocraticum -ya lo escribiera Hipcra-
tes de Cos, que vivi a caballo entre los siglos V y
lV antes de Cristo, o en colaboracin con algunos
La mayor parte de los neurocientficos,
de sus discpulos, y que en Espaa lo public en
el ao 2000, en ocho tomos, la editorial Gredos-,
niegan el libre albedro, la libertad,
se puede leer en el Tomo l y atribuir, sin ries-
la moral objetiva, las creencias religiosas,
go de injusticia, a Hipcrates, lo que sigue: El
e incluso, la identidad personal hombre debe saber que la alegra, el placer, la
risa y el bienestar, la pena, el dolor el desnimo
y el llanto provienen solamente del cerebro; y, a
En las cuestiones clave para la humanidad, las dos travs de l, conseguimos la sabidura y el cono-
soluciones que se han aportado desde la antige- cimiento y sabemos lo que es injusto y lo que es
dad son: la materialista y la testa. Dentro de esta justo, lo que es malo y lo que es bueno y por
ltima se encuentran los que creen que existe el este rgano enfermamos mentalmente, alucina-
Dios de la religin que profesan y los que no creen mos y padecemos los miedos y terrores. Como
en ninguna religin, pero s en la existencia de se ve, estas afirmaciones las suscribiran la ma-
Dios. Se han invertido millones de rublos, dlares yor parte de los neurocientficos actuales.
9
Cuenta y Razn | Primavera 2015

Pasaron los siglos, con ciertos acercamientos al sino tambin el pensamiento abstracto, carac-
tema, y en la primera mitad del siglo XlX, ocu- terstico del hombre. Tuve ocasin de conocer y
rri un hecho que demostr definitivamente la charlar, durante muchas horas, con un investiga-
influencia del cerebro en nuestra conducta, en dor espaol del que se habl repetidamente para
nuestra manera de ser. Phineas Gage, capataz fe- Premio Nobel. Jos Manuel Rodrguez Delgado se
rroviario, sufri un accidente mientras trabajaba hizo famoso en Espaa y en el mundo por jugarse
en Vermont. Una carga de dinamita estall acci- la vida en un experimento cientfico. Me ense
dentalmente y proyect una barra de hierro, de algunas fotos en las que en un pequeo ruedo
aproximadamente un metro, que atraves su frente de ganadera de reses bravas l, con chaqueta y
y sali por la parte superior de su cabeza, cayendo corbata, citaba a un toro bravo con el capote. El
al suelo unos veinte metros ms atrs. Como sus toro se arranc y a dos metros, cuando ya se poda
compaeros aseguraron que vieron salir pedazos dar por muerto a nuestro Jos Manuel Rodrguez
de cerebro al atravesarle la barra, lo dieron por Delgado, ste accion un botn de un aparatito
muerto. Sin embargo, Phineas Gage, contra todo con una antena y el toro fren en seco su embes-
pronstico, sobrevivi, se recuper completamen- tida. Hay que tener en cuenta que el toro de lidia
te, perono slo el doctor John Harlow que lo espaol, durante generaciones, ha sido preparado
atendi, sino todos sus compaeros, coincidieron para que nada ni nadie detenga su agresividad,
en que ya no era Gage. Fsicamente, es claro que su acometividad. En aquellas peleas, rechaza-
segua siendo Phineas Gage, con una lesin en la bles, que se hacan entre fieras, ninguna venci
frente y en el ojo izquierdo, pero su carcter, su al toro bravo. Incluso el tigre que haba matado,
comportamiento, su personalidad, su manera de con cierta facilidad, al len, en la pelea que se
ser, haban cambiado de tal modo que nadie reco- organiz en Madrid as como en la de San Sebas-
nocera en l al anterior Phineas Gage. tin, el toro venci al tigre. El Dr. Rodrguez Del-
gado, en un libro que se haba ya publicado en
Concluye Michio Kaku: Este increble accidente diferentes idiomas y que en Espaa edit Espasa
no slo cambi la vida de Phineas Gage, sino que Calpe en 1972, sintetiz su pensamiento, fundado
tambin acabara alterando el curso de la cien- en docenas y docenas de diferentes experimentos:
cia. Hasta entonces, el pensamiento dominante Segn Cajal, el conocimiento de las bases fsico-
consideraba que el cerebro y el alma eran dos qumicas de la memoria, de los sentimientos y de
entidades separadas, una filosofa denominada la razn hara del hombre el verdadero dueo de
dualismo. Pero cada vez estaba ms claro que la creacin, y su obra ms trascendental sera la
los daos en el lbulo frontal del cerebro haban conquista de su propio cerebro.
provocado cambios abruptos en la personalidad
de Gage. Lo cual, a su vez, dio pie a un cambio
de paradigma en el pensamiento cientfico: qui- Segn Cajal, el conocimiento de las bases
z fuese posible establecer vnculos entre zonas fsico-qumicas de la memoria, de los
especficas del cerebro y determinados compor- sentimientos y de la razn hara
tamientos. (Michio Kaku, El futuro de nuestra
del hombre el verdadero dueo de la
mente, Ed. DEBATE, 2014, p.36).
creacin, y su obra ms trascendental sera
la conquista de su propio cerebro

Una serie de investigadores, () han


localizado los centros que controlan no
No obstante, el Dr. Rodrguez Delgado distingue
slo las funciones instintivas y emocionales,
entre la mente y el alma considerando esta ltima
sino tambin el pensamiento abstracto, un ente incorpreo e inmaterial, lo que le lleva
caracterstico del hombre a plantearse, certeramente, el siguiente problema:
si aceptamos las actividades mentales como
manifestaciones suyas (del alma), entonces las
En efecto, una serie de investigadores, Broca, modificaciones de sus funciones por medios fsicos
Wernicke, Hess, que fue Premio Nobel en 1949, tales como la estimulacin elctrica del cerebro,
Singer, Libet, Haynes, Rubia, Roth, y un largo et- significara que el alma puede manipularse me-
ctera, han localizado los centros que controlan diante la electricidad, lo que es ilgico puesto que
no slo las funciones instintivas y emocionales, el alma, por definicin, es incorprea (p.129).
10
INTRODUCCIN

Naturalmente esta cuestin -monismo, dualis- La Neurociencia ha avanzado ltimamente de tal


mo- se la plantearon ya los primeros filsofos y manera que, muchos neurocientficos consideran
las soluciones que aportaron se pueden reducir, que esta ciencia posibilitar al hombre la conse-
con matices, a estas tres: Demcrito presocrtico cucin del principio de toda sabidura, tal como
y matemtico que vivi entre los siglos V-lV a. figuraba en el pronaos, del templo de Apolo en
de C.- negando el componente espiritual del hom- Delfos: concete a ti mismo. El conocimiento
bre; Platn -maestro de Aristteles que tambin del cerebro proporcionar la localizacin y funcio-
vivi entre los siglos V-lV a. de C.- afirmando la namiento de las emociones, los sentimientos, las
existencia de dos principios, alma y cuerpo, casi percepciones, la memoria, la razn, etctera, y no
separados, unidos slo accidentalmente; y Arist- slo eso, sino lo que es ms importante, proporcio-
teles -filsofo, lgico y cientfico, que vivi en el nar el bienestar, la sensacin de paz, la felicidad
siglo lV a. de C.- considerando que alma y cuerpo al hombre, al conocer y poder activar el centro o
constituyen dos entes ontolgicamente comple- centros de placer, eliminar recuerdos desagrada-
mentarios, que forman una unidad sustancial, lo bles, la ansiedad, la angustia, el desnimo y la co-
que permite concluir que, en efecto, a travs del rreccin no slo de neurosis o fobias sino de psi-
cuerpo, del cerebro, influimos en el alma. cosis, como la esquizofrenia o el trastorno bipolar.

Ahora bien, igualmente, numerosos neurocient-


El monismo no reduccionista () combina
ficos niegan la identidad personal y el libre al-
bedro, lo que trastorna, hasta extremos difciles
la relacin mente cerebro, demostrando
de imaginar, la concepcin que la mayora tiene
la existencia de la mente, o, si se quiere,
del hombre y de la vida en sociedad.
cierto indeterminismo cerebral, que
presupone la existencia de libertad Gazzaniga, para tantos, el padre de la neurocien-
cia cognitiva, como conclusin de los experimen-
tos e investigaciones que ha llevado a cabo a partir
En el presente nmero de Cuenta y Razn, se de las numerosas callosostomas que ha realizado,
aporta una cuarta posible solucin: el monismo ha escrito: Durante los ltimos diez aos hemos
no reduccionista. Histricamente los monismos recopilado datos que corroboran que, tras la sec-
desembocan en materialismos, pero este monis- cin medial del cerebro, se perturba la unidad
mo combina la relacin mente cerebro, demos- consciente normal, de manera que el paciente con
trando la existencia de la mente, o, si se quiere, el cuerpo calloso escindido tiene dos mentes (al
cierto indeterminismo cerebral, que presupone menos), la mente izquierda y la mente derecha.
la existencia de libertad. Ambas coexisten como dos entidades plenamente
conscientes, al igual que los gemelos son personas
Pues bien, esta solucin aparentemente sencilla distintas (Michael S. Gazzaniga, Quin man-
que acabo de exponer plantea un reto radical al da aqu? El libre albedro y la ciencia del cerebro,
pensamiento filosfico, porque los vaticinios de Editorial Espasa Libros, S. L. U. en el sello Pai-
Cajal y Rodrguez Delgado se estn cumpliendo ds, 2014, p.82). No obstante, dos aos despus
y al parecer en la materia primordial, si bien la matiz: Nuestros descubrimientos paulatinamen-
materia es nica, se distingue la bosmica y la te nos mostraron que las dos mitades del cerebro
ferminica (nuevos clculos tericos indican la presentan especializaciones, pero no tienen el
posible existencia de materia ferminica en un mismo nivel de consciencia, es decir, no son cons-
estado desconocido, en forma de un lquido de cientes de las mismas cosas y no tienen la misma
una sola dimensin, que no puede ser descrito capacidad de desempear tareas.(ob. cit. p. 87).
por los modelos existentes), y las propiedades
que se atribuyen a la primera, llevan a algunos al Adems, ste y otros investigadores demostraron
convencimiento de que varias de las caractersti- que en el cerebro radican numerosos centros de
cas que definen al hombre se encuentran en esas decisiones, esto es, que el cerebro decide antes de
propiedades, sobre todo, si a ello se une la posi- que la consciencia crea que lo hace ella.
bilidad de que en el proceso evolutivo aparezca
la razn emocional humana, tal y como sostiene Otra de las afirmaciones de muchos neurocientfi-
entre otros nuestro Zubiri, con lo que denomina cos, que afecta tambin, decisivamente, a la con-
hiperformalizacin biolgica. cepcin del hombre, es, como ya se ha adelantado,
11
Cuenta y Razn | Primavera 2015

que no existe el libre albedro. Su punto de partida cerebral, y la situacin actual de las investiga-
es que el cerebro fisicoqumico habilita la mente ciones en este campo, as como los proyectos de
y, en consecuencia, como cualquier otra materia, futuro. Por ello, su opinin posee un gran valor y
se rige por las leyes fsicas del universo. La mente dice as: En ltima instancia, creo que el libre
humana depende exclusivamente del cerebro, se albedro probablemente existe, pero no es el que
corporeiza en el cerebro y, por tanto, sigue sus le- imaginan los individualistas estrictos que afirman
yes fsicas deterministas, aunque como se ha dicho que son dueos exclusivos de su destino. Sobre el
esta conclusin -cierta segn el modelo de materia cerebro influyen miles de factores inconscientes
de Newton-, debe ser matizada por el modelo de que nos predisponen a tomar ciertas decisiones
la mecnica cuntica y por las propiedades que antes de que seamos conscientes de ellas, aunque
se atribuyen a la materia bosmica y al proceso creamos que somos nosotros quienes decidimos.
evolutivo. Sin embargo, a pesar de la necesidad Esto no significa necesariamente que seamos ac-
de considerar esta nueva realidad, en un autor tan tores en una pelcula que se pueda rebobinar en
equilibrado como Damasio, de sus proposiciones cualquier momento. El final de la pelcula an
se deduce, con frecuencia, una postura reduccio- no est escrito. Una sutil combinacin de efectos
nista de orientacin determinista: el hombre cunticos y teora del caos destruye el determinis-
es su cerebro, la mente es su cerebro y, tanto la mo estricto. Al final seguimos siendo dueos de
consciencia como el yo, surgen del cerebro. nuestro destino. (ob. cit. p. 439).

Marvin L. Minsky, uno de los ms prestigiosos Otro testimonio parecido de esta posicin corres-
estudiosos de la psicologa y la neurociencia cog- ponde a Joaqun Fuster, neurocientfico, de una
nitiva, ante el problema de negar la libertad del familia de mdicos, que acaba de publicar un li-
hombre, escribi: No importa que en el mundo f- bro titulado Cerebro y libertad, editado por Pla-
sico no haya lugar para el libre albedro: este con- neta en la coleccin Ariel, en junio de 2014, y
cepto es esencial para nuestros modelos del m- en la que se plantea la cuestin de si el hombre
bito mental. La parte de nuestra psicologa que se tiene la facultad de tomar sus propias decisiones,
funda en l es demasiado grande para que alguna considerando que de Spinoza a Schopenhauer, de
vez lo abandonemos. Estamos virtualmente obli- Marx a Nietsche, ha existido, con carcter cons-
gados a conservar esta creencia, aunque sepamos tante, el debate, en los distintos campos del saber,
que es falsa. (Marvin l. Minsky, La sociedad sobre la existencia o no de un libre albedro. Joa-
de la mente: la inteligencia humana a la luz de la qun Fuster debe ser considerado como uno de los
inteligencia artificial, Editorial Galpago, 2007, pioneros y ms prestigiosos investigadores de la
p. 320). Antonio Malo P, explicita, con certeza, neurociencia (cuando an no exista este nombre)
lo que supondra esta negacin: Minsky se da en Espaa, cuyas investigaciones a lo largo de las
cuenta de que es peligroso difundir una doctrina cinco ltimas dcadas han hecho aportaciones
que niega la libertad, pues la responsabilidad de trascendentales respecto de las estructuras neu-
las acciones y la distincin entre valores positivos rales subyacentes a la cognicin y la conducta.
y negativos, fundamento de la sociedad humana, Partiendo de su obra seminal sobre las funciones
tienen sentido nicamente si el hombre es libre. de la corteza prefrontal en la toma de decisiones,
Negar la libertad del hombre significa, en efec- la planificacin, la creatividad, la memoria de tra-
to, impedir una adecuada convivencia entre las bajo y el lenguaje, el profesor Fuster sostiene que
personas y la posibilidad misma de supervivencia el albedro o la libertad para escoger entre alter-
de la especie humana; por eso propone aceptar la nativas es una funcin de la corteza cerebral, bajo
libertad como algo irreal y, a la vez, necesario. control prefrontal, en su interaccin recproca con
(Antonio Malo P, Introduccin a la Psicologa, el entorno. Por tanto, la libertad es inseparable de
EUNSA, 2007, P. 24). esta relacin circular. Joaqun Fuster califica su
posicin exacta, cuando, con motivo de la publica-
Al tratar este tema del libre albedro conviene cin del libro citado, se le pregunta en Finanzas,
traer aqu la posicin ms matizada del ya citado Xl Semanal, el 20 de julio de 2014: Segn us-
Michio Kaku. Este autor es un fsico terico de ted, existe el libre albedro?, y contesta Joaqun
reconocido prestigio y gran divulgador, adems de Fuster: Me sito en un determinismo blando: hay
ser uno de los cientficos que, aunque no sea su ciertas cosas que limitan nuestra capacidad para
especialidad, conoce mejor la historia de la Neu- elegir, pero a la vez ciertas facultades mentales
rociencia, incluida la de las mquinas de imagen nos abren al futuro, nos dan libertad.
12
INTRODUCCIN

los mecanismos bsicos que hay detrs del co-


A la vista de los extraordinarios nocimiento y el comportamiento, y asimismo qu
descubrimientos de la neurociencia, pasa cuando falla.
resulta obligado que filsofos, telogos
y, en general, el pensamiento moderno, Adems, el Human Brain Project va a convivir
se replanteen sus conclusiones de siglos y
con otro gran proyecto del estudio del cerebro
llamado Brain Initiative, impulsado por Estados
las maticen con la interpretacin, el valor
Unidos y dirigido por el cientfico espaol Rafael
y el crdito que atribuyan a estas nuevas
Yuste, que pretende mapear todas y cada una de
verdades cientficas las neuronas. El presidente Obama ha pedido
al Congreso estadounidense que otorgue a esta
iniciativa una partida presupuestaria de 3.000
Por consiguiente, a la vista de los extraordina- millones de dlares.
rios descubrimientos de la neurociencia, resul-
ta obligado que filsofos, telogos y, en gene- Pero no todo resulta pacfico en el estudio de las
ral, el pensamiento moderno, se replanteen sus diversas ramas de la Neurociencia. Concreta-
conclusiones de siglos y las maticen con la in- mente en sta, la neurociencia computacional,
terpretacin, el valor y el crdito que atribuyan cerca de 300 neurocientficos han firmado una
a estas nuevas verdades cientficas. En este n- carta dirigida a la Comisin Europea para que
mero de Cuenta y Razn, se va a estudiar casi corrija los fallos sustanciales que impiden
nicamente, lo que supone para la concepcin cumplir con la excelencia cientfica al Human
del hombre la negacin de su identidad perso- Brain Project (HMP), buque insignia de la cien-
nal y del libre albedro y, como consecuencia, cia europea que busca mapear la totalidad del
su responsabilidad. Existen personas concre- cerebro y para el que, como se ha dicho, se han
tas, que consideramos como individuos nicos, invertido cerca de 1200 millones de euros.
y a los que llamamos Pilar o Paco, un Yo o va-
rios Yoes, o mltiples centros de decisin en Ahora bien, conforme se dijo al principio, este
su cerebro antes y al margen de la consciencia, nmero de Cuenta y Razn se va a referir, casi
y qu responsabilidad contraen por sus actos, nicamente, a la concepcin del hombre y a la
incluidos los delictivos? Y si no existe el li- tica, tanto a la tica racional como a la tica
bre albedro, ante crmenes horrendos, se debe teolgica, segn terminologa reciente.
castigar a los culpables, o es suficiente que con
sustancias qumicas o estimulaciones elctri- Es cierto, por ejemplo, que la Neurociencia
cas se intente modificar su cerebro? afecta a la Psicologa, auxiliar imprescindible
de la tica, que facilita el conocimiento de los
Los descubrimientos que las investigaciones de elementos constitutivos de la eticidad, como el
la Neurociencia han realizado y siguen realizan- temperamento y el carcter, reflejo de las in-
do, suponen un reto para casi todas las ramas fluencias de la herencia y del medio ambiente,
del saber, desde la neuroteologa, pasando por e incluso, la conciencia y la libertad respon-
la neuropsicologa, la neurociencia computa- sable. Pero la Psicologa no juzga los actos, la
cional y el neuromarketing, hasta el neuroarte, conducta del hombre.
con un largo etctera, sobre todo, por las cuan-
tiosas inversiones que se estn realizando en La tica racional, como es lgico nicamente usa
el estudio del cerebro. Por ejemplo, en una de el mtodo racional, mientras que la tica teol-
las ramas de la Neurociencia, la neurociencia gica el que deriva de la revelacin. De manera
computacional, ya ha arrancado oficialmente el que la tica racional es la parte de la Filosofa
Human Brain Project (HBP), un megaproyecto que valora los actos del hombre con relacin a
financiado por la Comisin Europea con 1.200 su fin natural y a la consecucin de su felicidad
millones de euros y en el que participarn ms natural, mientras que la tica teolgica, o Teolo-
de 130 instituciones de investigacin en el ga moral, estudia los actos libres del hombre en
mundo, 80 de ellas, europeas. cuanto son coherentes con su fin ltimo -Dios- y
su felicidad sobrenatural, esto es, completa y sin
En sntesis la finalidad del proyecto es tratar de trmino. (Aurelio Fernndez, TEOLOGA MO-
desvelar qu hace que el cerebro humano sea nico, RAL, Tomo l, Ed. Aldecoa, 1992, pp. 51 ss.)
13
Cuenta y Razn | Primavera 2015

apreciable del libro no son sus tesis filosficas,


Los ltimos hallazgos de la Neurociencia sino su acercamiento a lo que la neurociencia
ponen en tela de juicio la misma existencia puede aportar al estudio de la moralidad huma-
de esa tica teolgica. () Los hallazgos na. Y en este punto es preciso alabar la canti-
dad de informacin que ofrece y la claridad con
de la neurociencias afectan tambin,
que la expone.
de manera importante, a las fuentes
secundarias del pensamiento tico teolgico: Ms an, en otro orden de cosas, pero que afecta
a la Psicologa, () a la Antropologa al mismo fundamento de la Teologa, se encuen-
filosfica, () e incluso al Derecho tran las declaraciones de Francisco Mora, doctor
en Neurociencia por la Universidad de Oxford,
que ya el 14-Xl - 2001, manifest a La Vanguar-
Es preciso considerar que los ltimos hallazgos dia: "Todos los procesos mentales, incluso los que
de la Neurociencia ponen en tela de juicio la dan lugar a los ms excelsos pensamientos crea-
misma existencia de esa tica teolgica o Teo- tivos o espirituales (lo que incluye los principios
loga moral. Por citar un ejemplo, Patricia S. morales, la religin y hasta la misma concepcin
Churland, ha publicado un libro, El cerebro de Dios) derivan o son operaciones del cerebro".
moral. Lo que la neurociencia nos cuenta sobre
la moralidad, editado por PAIDS, en 2012, en En sentido similar al de Mora se expres en La
el que la informacin cientfica que ofrece es de Vanguardia, el 12-lll-2002, Javier de Felipe,
gran calidad y normalmente la valora con obje- neurobilogo del Instituto Cajal del CSIC y par-
tividad y ponderacin. La hiptesis principal ticipante en el Proyecto Neurolab de la NASA, al
de este libro es que la moralidad se origina en ser preguntado sobre la relacin entre el cerebro
la neurobiologa del apego y los vnculos afecti- humano y Dios. Para este cientfico, "todo sen-
vos. Partiendo de ah, pasa revista al papel de tido tico y religioso nace del cerebro creer
algunos neurotransmisores, como la oxitocina y es tambin una actividad mental, un derivado
la vasopresina, en los vnculos de apego y a al- del cerebro". En cualquier caso, stos y otros
gunos procesos cerebrales, como los implicados estudios y declaraciones que afirman o llegan
en el reconocimiento de los estados psicolgi- a conclusiones casi idnticas, es evidente que
cos de los dems, la resolucin de problemas en plantean un reto al saber tico teolgico.
un contexto social y el aprendizaje de prcti-
cas sociales. Sus estudios le llevan a diferentes Adems, como se ha visto, los hallazgos de la
conclusiones, entre ellas a una crtica radical neurociencia afectan tambin, de manera impor-
a cualquier intento de fundar la moral en nor- tante, a las fuentes secundarias del pensamiento
mas y en principios absolutos, manifestndose tico teolgico: a la Psicologa, de forma directa
especialmente crtica con el cristianismo y su a la Antropologa filosfica, en tanto que estudia
recurso a la voluntad de Dios. Sus ejemplos al hombre como horizonte transcendental de co-
tienden a prevenir contra la irracionalidad e in- nocimiento, e incluso al Derecho.
tolerancia a la que puede conducir apoyarse en
una supuesta voz de Dios que hubiera que se- Resulta claro que todos los nuevos nmeros de
guir a toda costa (es claro que la autora olvida o Cuenta y Razn hubieran gustado a Julin Ma-
desconoce que la norma de moralidad del cris- ras, pero pienso que ste es el ms propio de D.
tianismo es el amor, la bsqueda del bien). De Julin al tratar de la concepcin del hombre, su
todos modos, es de justicia repetir que lo ms dignidad y, en consecuencia, la libertad. <

14
La Neurociencia y la Idea del Hombre

La neurociencia y el entorno
meditico en la Era Digital
RAFAEL ANSN
PRESIDENTE DE LA FUNDACIN DE ESTUDIOS SOCIOLGICOS (FUNDES)

P
ara tratar de entender muchas de las Mucho ms que qumica
cosas que estn ocurriendo en nuestra Porque la ciencia de los sentimientos y las
sociedad en los ltimos aos, creo yo emociones, que es mucho ms que qumica y
que una buena alternativa es recurrir a solo puede localizarse en el cerebro, ha evolu-
la imagen del Big Bang, la gran explo- cionado en los ltimos tiempos de una manera
sin que tuvo lugar en el mundo espacial. En su realmente espectacular. Aunque descubrirla
origen, se gener una gran masa de energa que en por completo sea una tarea inalcanzable; como
un determinado momento explosion y dio lugar deca Liliana Alvarado, el marketing es senci-
al mundo y al universo que hoy conocemos. llo; conquistar el cerebro de las personas es lo
difcil.
Yo llevo un tiempo relacionando esta idea con
el mundo de la gastronoma pero me parece Ante la erudicin que muestran, en estas p-
igualmente aplicable a otras muchsimas dis- ginas, los grandes especialistas, mi aportacin
ciplinas, y por supuesto, a la neurociencia, es creo que debe limitarse a su presencia en el
decir, la ciencia del cerebro, en realidad, un entorno meditico en esta Era Digital en la que
conjunto de disciplinas que acaban determi- vivimos, donde la neurociencia no puede pres-
nando las bases de la conducta. cindir, en nuestro caso, de otras disciplinas cer-
canas y complementarias, llmense Arte, Litera-
tura, Arquitectura, Deporte, Turismo y tambin
La neurociencia est modificando Cocina, todas fuente de emociones y placeres de
todo tipo pero que radican, en primer trmino,
la sociedad en el curso
en el cerebro.
de los ltimos aos, () Una buena
razn para convertirla en protagonista Aunque los orgenes de la neurociencia pueden
monogrfica de este nmero situarse realmente varios siglos antes de Cristo,
de Cuenta y Razn el desarrollo cientfico y digital ha permitido
que evolucionara de manera espectacular en
los ltimos aos. Y ello a pesar de que vivimos
La neurociencia est modificando la sociedad en una poca donde pensar no est de moda,
en el curso de los ltimos aos, mucho ms tiempos demasiado veloces en los que lo efme-
de lo que haba ocurrido en pocas anteriores. ro gana terreno a lo profundo. Volver a poner de
Una buena razn para convertirla en protago- moda el pensar creo que sera una gran noti-
nista monogrfica de este nmero de Cuenta y cia, mucho mejor que seguir, durante dcadas,
Razn, abordada por sus grandes especialistas buscando que los pensamientos nos lleguen ya
desde todas las perspectivas. ordenados en los buscadores de Internet.

15
Cuenta y Razn | Primavera 2015

La Revolucin de la Neurociencia Y a m, acaso por mi larga perspectiva vital, me


De hecho, algunos de los ms recientes descu- genera una cierta tristeza que ya no conozcamos
brimientos alrededor de esta disciplina estn a la gente en los bares o en la calle sino que, ms
obligando a filsofos y pensadores a replantear- bien, nos la encontremos on line.
se o a matizar muchas de sus teoras. La revo-
lucin de la Neurociencia en la Era Digital est Nuestro cerebro debe seguir profundizando en
provocando que algunas visiones excesivamen- todo lo que desconoce (el conocimiento es in-
te hermticas se relativicen, un territorio que a finito) y para ello necesita no solo el apoyo de
muchas voces les parece el inicio de un camino la experiencia cotidiana, sino tambin del arte,
inquietante. la literatura o la filosofa. En el mundo digital,
las posibilidades de conocimiento son infinitas
Y aunque la Neurociencia, siempre vinculada pero hasta qu punto nos garantiza un conoci-
tanto con la Psicologa como con la tica, tien- miento sentimental? Creo que, en todo caso, de
de a generar teoras globales y universales, el forma demasiado limitada.
mundo digital puede ayudarnos a individuali-
zar, a analizar nuestras diferencias personales, En nuestro tiempo tan cambiante y tal como
tanto por gentica como por experiencias. Al ocurri con el Big Bang espacial (algunas es-
menos hasta cierto punto. La delimitacin de la trellas han desaparecido, otras permanecen, y
individualidad es siempre un reto fascinante, surgieron soles en diferentes galaxias), tambin
que nos permite huir de toda estandarizacin. es muy difcil saber lo que va a permanecer, lo
Si hay un rgano complejo se es, sin duda, el que se va a perpetuar, lo que desaparecer o
cerebro y, por ejemplo, una resonancia magn- cules van a ser los soles que den lugar a las
tica resulta muy til para trazar un mapa deter- grandes creaciones en el futuro. Pero es seguro
minado, pero no puede delimitar ni localizar las que en el centro de todos los cambios estar y
regiones en las que estn ubicadas emociones seguir estando el cerebro.
concretas.
Innovacin en el mundo digital
Internet y la transmisin de los senti- Y toda esa explosin y capacidad de innovacin
mientos no hubiera sido posible si no hubiera coincidido
Internet y las redes sociales nos permiten po- con la globalizacin de Internet y, por tanto, con
nernos en contacto con multitud de historias la Era Digital. Esa globalizacin virtual tiene
y de experiencias personales cada da. Pero una fecha ms o menos que es el ao 1990, pre-
aunque son, sin duda, fuente de emociones, cedida por la cada del Muro de Berln en 1989.
no resultan demasiado buenas transmisoras de
los sentimientos. En ellas hay un componente Es el fin de la Edad Contempornea y la apari-
siempre ms virtual que real lo que limita las cin de un mundo nuevo, de una sociedad nue-
posibilidades de conocimiento profundo de las va, que, ms que real, es una Sociedad Virtual,
cosas, sas que solo se encuentran especfica- y que, a travs de Internet, hace posible una
mente radicadas en el cerebro. Y una de las li- globalizacin y un protagonismo de los ciuda-
mitaciones ms evidentes es la cantidad de his- danos como no haba ocurrido nunca a lo largo
torias que se superponen en muy poco tiempo y de la historia.
que son generadoras de una notable confusin.
Solo la gran explosin de las nuevas tecnolo-
gas de la comunicacin hace posible que ese
En nuestro tiempo tan cambiante () es "big bang" se globalice, se conozca y se inter-
muy difcil saber lo que va a permanecer, () nacionalice en todos los aspectos y en todos los
Pero es seguro que en el centro de todos los
terrenos.
cambios estar y seguir estando el cerebro
Y as, una investigacin nueva en materia de
neurociencia a cargo de cientficos radicados
en Estados Unidos, Inglaterra, Dinamarca, Ale-
Acaso porque en las redes sociales (cmaras al mania, Austria, Brasil o en Per, se traslada de
margen) no miramos a los ojos de la gente cuan- inmediato, por las vas digitales, a cualquier
do nos transmite supuestas e intensas emociones. lugar del mundo. Y poco a poco, tambin hasta
16
La Neurociencia y la Idea del Hombre

algunos rincones de Oriente y hasta en frica Era Digital se encuentra an en la misma eta-
donde la implantacin del universo de Internet pa crtica de desarrollo temprano de un nio),
ha caminado, todava, a un paso ms lento. es preciso ser conscientes de que estamos cons-
truyendo los cimientos del cerebro global del
Espaa, a la vanguardia cientfica futuro.
Evidentemente, el "big bang" ha dado lugar a
que surjan grandes iniciativas en todas partes Aunque seguro que no nos ayudan a resolver el
pero Espaa puede estar orgullosa de que buena verdadero debate, el relativo a la libertad indivi-
parte de ese conocimiento, de esa capacidad de dual, a la moral, a las creencias religiosas. Por-
innovacin sin duda est en nuestro pas, pro- que desde este punto de vista, el funcionamiento
tagonista de muchas renovaciones en la Era Di- del cerebro siempre ha sido un enorme misterio
gital. Y concretamente desde el punto de vista y su descubrimiento absoluto, su conquista, un
cientfico, a pesar de las limitaciones presupues- reto imposible desde siempre, se convertira en
tarias, la comunidad de investigadores espaoles el logro ms trascendental del ser humano.
lleva aos situada a la vanguardia del mundo.
Conocernos un poco mejor
No estamos cerca an de este objetivo pero,
Debemos confiar en que todos estos con el apoyo de la revolucin digital, muchos
de los misterios de la Humanidad nos estn re-
descubrimientos () no colisionen
sultando cada vez ms cercanos. Y existe una
finalmente con la esencia del ser humano, el
visin optimista de algunos que consideran que
libre albedro, la plena libertad, que sera el la neurociencia acabar permitiendo al ser hu-
final de nuestra civilizacin mano, con el apoyo de las nuevas tecnologas,
conocerse un poco mejor.

Realmente, a partir de los aos noventa, la neu- Yo pienso que el ser humano sigue sin cambiar,
rociencia ha evolucionado de tal modo en el en su espritu ntimo, tanto para lo bueno como
mundo digital que la conjuncin de ambos as- para lo malo. Que la personalidad no es digita-
pectos est permitiendo el acceso a un universo lizable. Y debemos confiar en que todos estos
nuevo y mejor. De hecho, Internet y las nuevas descubrimientos (este big bang de la revo-
tecnologas estn modelando un cerebro global lucin cientfica y digital) no colisionen final-
y si pensamos, como algunos autores (caso de mente con la esencia del ser humano, el libre
Andy Stalman, en su Biblia del nuevo mundo, albedro, la plena libertad, que sera el final de
Brand-off-on. El Branding del futuro, que esta nuestra civilizacin. <

17
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Los paradigmas de la neurociencia


actual
JAVIER MONSERRAT
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE MADRID
CTEDRA CTR DE LA ESCUELA TCNICA SUPERIOR DE INGENIERA
UNIVERSIDAD COMILLAS. MADRID

P
rimero, las clulas vivientes se for- precisar: la mente. Proponemos que la defini-
maron como sistemas fsico-qumi- cin de mente sea sta: el conjunto de estructu-
cos. Despus, en el proceso evolu- ras, contenidos y mecanismos fsicos, biolgicos
tivo superior, fueron apareciendo la y psquicos, conscientes e inconscientes, que
sensacin-percepcin, la conciencia, estn en la base funcional de nuestra actividad
el sujeto psquico, la atencin, la memoria, el psquica. La mente es, pues, un subsistema de
aprendizaje, el pensamiento, el conocimiento, la psique: hemos construido una mente porque
las emociones, el lenguaje, etc. Este conjunto nuestro cuerpo es una psique; es decir, porque
de procesos constituye la arquitectura funcio- tiene una ontologa psicobiofsica que lo per-
nal bsica del psiquismo. La lgica de su gne- mite. Pero nuestra psique deja abierto un hori-
sis evolutiva tiene dos pilares ontolgicos: un zonte de posibilidades: al llenarlo de contenido
mundo fsico-qumico previo determinado por cada hombre construye su mente y la especie
causalidad rgida y un mundo fsico que permi- humana construye igualmente su mente. En
ti tambin la constitucin de la vida, as como este sentido una cierta explicacin cientfica de
la emergencia ontolgica de la sensacin-per- la arquitectura psquica bsica (de la psique o
cepcin, que evolutivamente termina en la con- psiquismo) permitir construir lgicamente de-
ciencia humana. La sensibilidad-conciencia se terminadas teoras de la mente. Pero dado el
construy a partir del desarrollo evolutivo del protagonismo esencial del sistema nervioso en
sistema nervioso. Los paradigmas de la neuro- la produccin de la sensibilidad-conciencia, es
loga actual son las diversas formas de explicar, lgico entender que las teoras neurolgicas de-
predecir e intervenir el sistema nervioso como ben ser la base de las teoras de la mente. La
contribucin sistmica a la supervivencia y variedad de teoras de la neurociencia actual
adaptacin de los organismos al medio, tanto estn estrechamente relacionadas con las teo-
como soporte de procesos de naturaleza regula- ras de la mente.
dora inconsciente como soporte de los estados y
procesos de sensibilidad-conciencia, as como
de la actividad psquica superior (conocimien- Proponemos que la definicin de mente sea
to, lenguaje, emocin, etc.)
sta: el conjunto de estructuras, contenidos
y mecanismos fsicos, biolgicos y psquicos,
Un organismo tiene, pues, psique; una piedra
no. Hubo psique cuando los organismos comen- conscientes e inconscientes, que estn en la
zaron a ser entidades psicobiofsicas. Pero hay base funcional de nuestra actividad psquica
tambin otro trmino importante que debemos

19
Cuenta y Razn | Primavera 2015

Teoras sobre el origen y naturaleza de la interaccionismo, como se ve en la praxis mdica


conciencia (lo quirrgico o farmacolgico tienen repercu-
En la propuesta de una arquitectura psquica he- sin psquica) o psicolgica (la terapia influye
mos considerado que el trmino conciencia es en los estados fsicos). Por tanto, en el interac-
una denominacin de la integracin coordinada cionismo se admite que la conciencia tiene un
de los sistemas sensitivo-perceptivos surgidos modo de causacin especfico (descendente) que
evolutivamente. Esta integracin de sistemas sen- puede influir y controlar los mecanismos neuro-
sitivo-perceptivos es la que supuestamente pro- nales fsico-qumicos. Se admiten las evidencias
duce por evolucin otra integracin coordinada en fenomenolgicas que la gente tiene en su vida
paralelo, la del sistema de respuestas motrices, ordinaria. Desde luego, esta posicin, muy co-
terminando todo ello en la aparicin coordinada mn en mdicos y profesionales de la psicologa,
del sujeto psquico molar u holstico. Es ya el est muy alejada de la interpretacin robtica de
organismo que siente unitaria y coordinada- naturaleza computacional y ms bien tiende al
mente su propio cuerpo y controla como sujeto emergentismo-evolutivo-funcional. Pero no se
las respuestas adaptativas. asume ningn compromiso teortico explicativo.

Por consiguiente, la explicacin cientfica del


origen y naturaleza de la conciencia es el n- El dualismo filosfico contempla dos tipos de
cleo duro para entender la arquitectura psquica realidad irreductibles entre s que producen
(sensacin, percepcin, conciencia, subjetualidad
como causas, bien los seres reales en general,
psquica, atencin). Una u otra teora de la con-
bien los seres vivos, bien slo el ser humano
ciencia afectar esencialmente a nuestro modo de
entender la arquitectura psquica superior de los
procesos psquicos (por ejemplo, el conocimiento
o las emociones). Dualismo psicofsico interaccionista
Esta teora ya fue defendida por Sherrington a
Pero las teoras bsicas de la conciencia depen- comienzos del siglo XX; despus, al parecer, por
dern de sus presupuestos epistemolgicos. Es Penfield y finalmente por el Premio Nobel de Me-
decir, los criterios epistemolgicos sobre cmo los dicina, Sir John Eccles. El dualismo filosfico con-
hechos de experiencia fenomenolgica (interna) templa dos tipos de realidad irreductibles entre s
pueden ser considerados por la ciencia: as, el que producen como causas, bien los seres reales
Objetivismo-conductista, la Psicologa analtica, en general, bien los seres vivos, bien slo el ser
la Psicologa cognitiva actual, la Psicobiologa y humano. Por irreductibilidad se entiende la impo-
la Neurologa tienen enfoques epistemolgicos sibilidad de que cada uno de estos dos principios
especficos que nos darn la clave del porqu de reales, por evolucin en conformidad con su propia
algunas de estas teoras de la conciencia. Estos ontologa, llegue a producir la generacin del otro.
enfoques estn presentes al revisar el listado de John Eccles admite un dualismo entre el mundo
teoras neurolgicas de la conciencia. Estas teo- fsico y lo que l llama la mente autoconsciente.
ras se agrupan, como ms adelante diremos, en Propone dos tipos de argumentos: neurolgicos (la
grandes paradigmas que expresan la forma expli- actividad psquica funciona sin el soporte de los
cativa del sistema nervioso y de la produccin de mecanismos neuronales, es libre e independiente,
la conducta animal y humana. De las teoras b- tal como cree comprobar en algunos experimentos,
sicas sobre la conciencia dependern obviamente por ejemplo el de Libet) y humansticos (slo el
las teoras sobre el psiquismo superior (vg. el co- dualismo es compatible con la imagen humanista
nocimiento) y sus bases neurolgicas. del hombre en nuestra vida social). La posicin de
Eccles es minoritaria y excepcional en ambientes
Agnosticismo psicofsico interaccionista cientficos. Sus argumentos son discutibles, ignora
Esta posicin pragmtica es defendida por neu- las posiciones emergentistas y, adems, tiene en
rlogos, psiquiatras, psiclogos, bilogos, epis- contra que el dualismo rompera la unidad del uni-
temlogos, etc., que consideran inviable resolver verso, del proceso evolutivo y de la ciencia. Tiende
el problema psicofsico en el actual estado de a explicar lo biofsico (el cuerpo) por el puro meca-
conocimientos cientficos. Su posicin terica es nicismo de las ciencias fsico-qumicas. En cam-
as agnstica (no se comprometen con ninguna bio, los aspectos fenomenolgicos perteneceran
teora). Sin embargo, estos autores admiten el al mundo de la mente autoconsciente. El mundo
20
La Neurociencia y la Idea del Hombre

animal es para Eccles robtico-determinista. La Fisicalismo lgico-computacional


mente autoconsciente pertenecera en exclusiva El desarrollo de la ingeniera y lgica del orde-
a la especie humana. Eccles slo piensa en ofre- nador, despus de los sesenta, favoreci nuevos
cer una alternativa humanista al identismo; pero argumentos y enfoques para defender el fisicalis-
sus argumentos son flojos frente al emergentismo; mo. La informtica aplicada a las ciencias huma-
posicin sta que ni parece conocer ni somete a nas mostraba que la conducta animal y humana
consideracin. poda simularse por medio de programas mec-
nico-computacionales. El ordenador mostraba, en
efecto, cmo poda procesarse compleja informa-
Eccles slo piensa en ofrecer una alternativa cin y seleccionarse mecnicamente respuestas
inteligentes que incluso simulaban el comporta-
humanista al identismo; pero sus argumentos
miento animal-humano. Por consiguiente, por
son flojos frente al emergentismo;
qu no admitir que la complejidad de respuestas
posicin sta que ni parece conocer hubiera podido ser programada neuronalmente
ni somete a consideracin en el proceso evolutivo? As, el cerebro humano
sera un complejo computador mecnico que fun-
cionara en conformidad con los paradigmas neu-
Monismo fisicalista ronales fsico-qumicos de la ciencia natural. La
Deriva de la clsica posicin de Ryle y de la consecuencia es obvia: no es necesario recurrir a
interpretacin conductista de la epistemologa la conciencia para explicar la compleja actividad
positivista del Crculo de Viena. El fisicalismo humana y la ciencia puede seguir ignorndola.
se funda en una estricta posicin epistemolgi- En nuestra opinin, el fisicalismo computacional
ca: los hechos de experiencia introspectiva no presenta las mismas dificultades del fisicalismo
caben en la ciencia sobre el hombre y, en con- clsico. Adems, la posibilidad de simular la in-
secuencia, la sensibilidad-conciencia (en cuanto teligencia por ordenador (que, en principio, sera
conocida por experiencia interior fenomenolgi- admisible sin limitacin alguna) no supone que
ca) debe ser excluida e ignorada por la ciencia entre ordenador y hombre exista identidad onto-
(conductismo). Se construye as un monismo ex- lgica y, en consecuencia, funcional. Todo parece
clusivamente fundado en los datos objetivos de indicar que ordenador y hombre poseen una on-
las ciencias fsico-qumicas, biolgico-neurol- tologa distinta (fsico-mecnica y biolgico-sen-
gicas y objetivo-conductuales. La consecuencia sitiva), as como unos mecanicismos funcionales
es un monismo mecanicista y determinista. Para consecuentes tambin diferentes. Hoy en da las
esta manera de pensar, por ejemplo, no hay que posiciones fisicalistas y fisicalistas-computacio-
tomar posicin ante la disputa entre constructi- nales tienden a desaparecer y quedar absorbidas
vismo y ptica ecolgica (ver ms adelante). La por la teora de la identidad, por el epifenomena-
ciencia debe ignorar estos problemas, pues na- lismo computacional y otras posiciones similares.
cen de una experiencia slo introspectiva. Por
tanto, los argumentos a favor del fisicalismo de-
penden de que se considere correcto el objetivis- Hoy en da las posiciones fisicalistas y
mo conductista como epistemologa de referen- fisicalistas-computacionales tienden
cia. Pero en epistemologa, y ciencias humanas
a desaparecer y quedar absorbidas
en general, esta epistemologa objetivstica es
por la teora de la identidad, por el
hoy muy endeble, por cuanto el positivismo ha
epifenomenalismo computacional
sido superado por las epistemologas popperiana
y postpopperiana (que ya no son objetivistas). El y otras posiciones similares
esplendor del fisicalismo fue en los aos cuaren-
ta, cincuenta y quiz tambin algo en los sesen-
ta. Hoy el fisicalismo suena ya a excentricidad Teora de la identidad
epistemolgica y cientfica. Para entender lo que Ha sido la teora ms defendida entre los neur-
histricamente fue el fisicalismo debemos obser- logos en los aos cincuenta y sesenta. Es la teo-
var tambin que su idea de la ciencia respondi ra combatida por Eccles al oponerle el dualismo.
a una mecnica clsica determinista (primera Entiende que lo fsico y lo psquico son manifes-
parte del siglo XX) que propici posiciones re- taciones de una nica realidad (monismo); son
duccionistas consecuentes. como dos caras de una misma moneda. Lo real

21
Cuenta y Razn | Primavera 2015

se manifiesta como fsico al verse desde fuera se ha desarrollado la conciencia hasta producir
y como psquico visto desde dentro. Lo fsico y el complejo sistema de sentidos que la soporta.
lo psquico son, pues, la misma cosa (identismo). Si en realidad la conciencia no cumple una efi-
Pero el identismo no es fisicalista: admite que la caz funcin en la supervivencia, si no sirve para
conciencia es algo real que existe; por tanto, debe nada, por qu la evolucin ha emprendido esa
ser tenida en cuenta y explicada por la ciencia. Su complicada tarea de producir los sentidos? Algu-
epistemologa no es conductista-objetivista. Ahora nos autores identistas y epifenomenalistas como
bien, la conciencia se reduce a lo fsico. Se ex- Stephen Kosslyn -y al parecer tambin Daniel
plica como resultado de las cadenas causa-efecto Dennett- atribuyen a la conciencia un simple
que se describen en los paradigmas fsico-qumi- papel de control ltimo del buen funcionamiento
co-neuronales. Slo existe entonces la causalidad del sistema. La conciencia no interviene en cau-
determinista descrita en una ciencia fsica clsica sar la conducta; pero est ah, controla que todo
aplicada reductivamente (reduccionismo) a las funciona correctamente y da la voz de alarma
ciencias biolgicas y humanas. La conciencia, cuando algo falla.
por tanto y esto es muy importante, no posee un
nivel causal ms all del de la causalidad fsica.
No interfiere por ello la determinacin absoluta
Tanto el identismo como el identismo
de las cadenas causales fsico-qumicas dadas en
epifenomenalista presentan un serio
el cerebro. El identismo es, por tanto, la expresin
ms radical del reduccionismo. Admite la exis- problema terico: la dificultad de explicar
tencia de la conciencia y de los estados psquicos. por qu causas evolutivas se ha desarrollado
Pero estos no sirven para nada evolutivamente. la conciencia hasta producir el complejo
Los organismos, y su conducta, se explican por sistema de sentidos que la soporta
pura causalidad reduccionista. Para qu ha sur-
gido entonces la conciencia en la evolucin, si no
sirve para nada? Este es el problema que se plan- Identismo epifenomenalista, formalista y
tea con mayor fuerza en el epifenomenalismo. computacional
Al igual que ocurri con el fisicalismo, tambin
Epifenomenalismo el identismo epifenomenalista ha encontrado
Esta posicin terica es una forma de identismo. apoyo en el moderno formalismo computacio-
Es, por decirlo as, una prolongacin lgica y ra- nal. El razonamiento es el mismo. Los comple-
dicalizada del identismo clsico. Precisa cmo jos programas de procesamiento que producen
entender la naturaleza de la conciencia en medio inteligencia artificial y simulacin de la con-
de un sistema orgnico explicado como un siste- ducta animal-humana, se consideran modelos
ma cerrado de causas y efectos determinados y del procesamiento que tiene lugar en el sistema
mecnicos. La conciencia es un epifenmeno: nervioso animal-humano hasta producir mec-
un fenmeno real producido por los mecanismos nica y ciegamente la conducta. Los programas
fsicos que es meramente marginal, residual, que computacionales han mostrado su viabilidad
no interfiere en las cadenas causales fsico-qu- para generar complejas conductas (incluso la
micas. No existe, pues, una causalidad psquica racional humana en robots androides o cyborgs)
descendente con que la conciencia interviniera de forma puramente mecnica. Sera posible,
en el control de los mecanismos neuronales y, por pues, que un mecanicismo ciego fsico-biolgico
ellos, de la conducta. La conciencia produce as, haya llegado a producir por evolucin las com-
por su propia naturaleza, sin embargo, la impre- plejas programaciones neuronales que producen
sin subjetiva de que es causa de la conducta; la conducta en los seres vivos, animales y hom-
por ejemplo, en los actos volitivos en que el suje- bres. El sistema nervioso sera un computador
to siente ilusoriamente que decide las acciones. biolgico diseado evolutivamente. La mayor
Pero la activacin humana es en realidad resulta- parte de los autores que defienden hoy el cons-
do inevitable de cadenas causales ciegas y deter- tructivismo computacional perteneceran a esta
ministas (determinismo neural). corriente. No as, sin embargo, podra decirse de
los defensores del contructivismo puro cuya po-
Tanto el identismo como el identismo epifenome- sicin sera, en principio, compatible tanto con
nalista presentan un serio problema terico: la el identismo como con el emergentismo, segn la
dificultad de explicar por qu causas evolutivas interpretacin que se diera de ella.
22
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Identismo pampsiquista y pamprotopsiquista funciones conceptuales, representativas, lgicas,


Esta forma de identismo es ya clsica en la bio- matemticas, lingsticas, etc., que descubrimos
loga desde el siglo pasado. En la actualidad ha en la actividad de la mente humana (y en su caso
sido defendida sobre todo por el profesor alemn animal). Puede haber un funcionalismo puro si
Bernard Rensch. Ha sido asimilado hoy por las las funciones descritas no usan especialmente los
corrientes identistas y puede entenderse como un modelos computacionales. En cambio, habra un
desarrollo o interpretacin especial del identismo. funcionalismo computacional si la lgica e in-
Hay que tener tambin en cuenta que muchas de geniera del computador proporcionan los modelos
las posiciones del pampsiquismo, debidamente principales aplicados a la descripcin de las fun-
reinterpretadas, pueden formar parte de otras po- ciones de la mente. Es posible tambin, en estos
siciones tericas importantes, como es el caso del casos, hablar de un funcionalismo computacional
emergentismo, tal como veremos. Tanto el pamp- entendido segn la metfora dbil o la metfora
siquismo como el pamprotopsiquismo defienden fuerte del ordenador. Por otra parte, algunos han
que para explicar que la sensacin-percepcin- entendido a nuestro entender incorrectamente
conciencia se haya producido evolutivamente hay como si el funcionalismo propusiera extraamente
que presuponer que las partculas elementales (el que los estados de conciencia, ms que correspon-
sustrato primigenio de la realidad material) deben der a estados fsico-neuronales reales, correspon-
poseer una forma rudimentaria y elemental de dieran a estados lgicos del cerebro. Nosotros
psiquismo. De ah el trmino pampsiquismo que creemos, en cambio, que el funcionalismo no nie-
significa todo tiene psiquismo. Por lo dems, el ga que, en el fondo, las funciones de la mente se
pampsiquismo se mueve en el marco monista, me- asienten en estructuras neuronales, y en ltimo
canicista y determinista, propio del identismo. Lo trmino fsico-qumicas; lo que ocurre es que, de
que en realidad trata de explicar el pampsiquismo momento, las desconocemos y, por ello, la teora
son las causas materiales que producen la gnesis de la mente debe ser puramente el estudio de los
evolutiva de la sensacin-percepcin-conciencia sistemas formales que nos permiten entender su
en cuanto epifenmeno, aunque no tenga influen- funcionamiento de hecho. Hacia esta posicin
cia causal real en la conducta. Se critica a esta teo- funcionalista parece haber derivado el identismo
ra (por ejemplo como hace Popper) la utilizacin de autores como William Lycan o Ray Jakendoff.
del trmino psiquismo. Este, en efecto, parece Como mtodo es admisible el estudio de progra-
suponer una compleja organizacin biolgica su- mas computacionales de la mente (es decir, modos
perior, difcilmente atribuible a las partculas ele- funcionales de la mente explicados por analoga
mentales como tales, o a otros estados primigenios con programas computacionales, bien seriales o
de la realidad fsica. Estos no pueden tener efec- conexionistas) antes de conocer cmo estn imple-
tos derivados de una complejidad que no poseen; mentados neuronalmente. Pero parece de senti-
la psique y la conciencia seran efectos de esta do comn cientfico esperar que tales programas
complejidad. Existe, pues, quiz una utilizacin puedan ser explicados algn da desde su soporte
inapropiada de trminos. Por otra parte, suponer neuronal. Por ello, la pretensin de que la con-
que la materia debe de tener una constitucin on- ciencia sea slo pura lgica computacional, sin
tolgica cualitativamente apropiada para producir soporte fsico, es, al menos, como subraya Hum-
sensibilidad-conciencia parece necesario para la phrey, altamente extraa; nosotros diramos ms:
explicacin cientfica de los hechos fenomenol- ajena al razonamiento cientfico.
gicos, tal como vemos en el emergentismo.

Funcionalismo puro y funcionalismo com- Creemos, () que el funcionalismo no niega


putacional
que, en el fondo, las funciones de la mente
Desde hace pocos aos, el trmino funcionalismo
se asienten en estructuras neuronales, y en
(en sentido no siempre coincidente por la diversi-
dad de autores y contextos cientficos) se ha aplica- ltimo trmino fsico-qumicas; lo que ocurre
do para designar una nueva versin de la teora de es que, de momento, las desconocemos
la conciencia. Para el funcionalismo es imposible
conocer los mecanismos fsico-biolgico-neurona-
les que realmente causan la sensacin-percepcin- Neurologa marxista
conciencia. Por ello la teora de la conciencia debe El marxismo mantuvo tradicionalmente una posi-
ser slo funcional: es decir, descripcin de las cin monista, pero critic el llamado materialismo

23
Cuenta y Razn | Primavera 2015

clsico, al admitir que el proceso evolutivo, la formacin de objetos fsicos y biolgicos cie-
dentro de su continuidad, presenta saltos cua- gos. El universo sensible est evolutivamente
litativos que producen la aparicin de formas de coordinado con un universo ciego en orden a
causalidad y de ser real cualitativamente distin- la eficacia de supervivencia ptima. La evolucin
tas. As, la conciencia supone un salto cualitativo ha ido produciendo as complejos sistemas de
que produce la introduccin de un factor causal mecanicismos "ciegos" que son el soporte bsico
no mecnico; es decir, cualitativamente distinto de la vida. Pueden ser explicados en parte con la
a la causalidad puramente fsica. El neurlogo ayuda de los formalismos en general y por forma-
ruso Luria puede considerarse el ejemplo ms im- lismos computacionales. Pero la evolucin ha co-
portante de esta posicin terica. La explicacin ordinado estos mecanicismos con los sistemas de
marxista de la conciencia es muy semejante a la sensacin-percepcin-conciencia. La conciencia
emergentista. En la posicin marxista la concien- se genera dentro de los mecanicismos neuronales,
cia nunca se explica por aplicacin del reduccio- pero estos son flexibles y se trasforman a impul-
nismo, tan habitual en CCHH no marxistas segn sos de la causalidad generada en la misma activi-
la doctrina polticamente correcta del cientifi- dad consciente. Tanto el hecho de la conciencia
cismo de gran parte del siglo XX. La conciencia como las percepciones, por ejemplo la percepcin
representa un nivel cualitativo emergente que visual, se producen para el emergentismo como
produce formas causales nuevas. Produce incluso resultado de la interaccin de redes, sistemas o
un nuevo modo de ser real. Un salto cualitativo. engramas neuronales que abarcan probablemen-
Una nueva cualidad ontolgica con una causali- te todo el cerebro. La plasticidad cerebral para
dad fsica descendente que controla la conducta. ir construyendo estos engramas en funcin de la
Por ello exige explicaciones distintas a las que experiencia cambiante ha sido diseada poco a
son propias de los puros paradigmas fsico-qu- poco en el proceso evolutivo.
micos del mundo no orgnico. El marxismo no fue
nunca reduccionista.
Tanto el hecho de la conciencia como las
Emergentismo percepciones, por ejemplo la percepcin
Se trata tambin de una posicin epistemolgi-
visual, se producen para el emergentismo
co-neurolgica con larga historia. Por lo menos
como resultado de la interaccin de redes,
desde el siglo XVIII recordemos a Robinet se
vienen repitiendo, en efecto, teoras muy cer- sistemas o engramas neuronales que abarcan
canas a lo que hoy llamamos emergentismo. En probablemente todo el cerebro
la actualidad se ha puesto de moda y se halla
en una dinmica de crecimiento constante, pre-
sentndose en perfecta congruencia con los re- Emergentismo neuronal clsico
sultados neurolgicos y como slida alternativa El conocimiento producido en Neurologa -sobre
a los fisicalismos, identismos y computaciona- todo desde que se habilit la tcnica del registro
lismos. Es defendido por muchos autores que, individual de neuronas en los aos cincuenta por
sin embargo, presentan enfoques diferenciados. Kuffler- ha permitido describir multitud de corre-
No se presenta, pues, en el emergentismo una latos neuronales de la actividad psquica. Lo que
terminologa unificada y, por ello, ms que de se ha conocido son patrones, circuitos, pautas,
emergentismo debemos hablar de emergen- engramas, redes, estructuras, cnones, mapas o
tismos. Defienden esta posicin, por ejemplo, mapeados, etc., de interactivacin neuronal por
Sperry, Mario Bunge, Karl Popper, F.J. Varela medio de las conexiones sinpticas ordinarias en
y, en Espaa, J.L. Pinillos, entre otros muchos el sistema nervioso. Estos engramas pertenecen a
bilogos, psiclogos, antroplogos, etc. Indica- diversos mdulos o sistemas (visual, auditivo, mo-
mos tambin en lo que sigue que es posible, y tor, lingstico, etc.) que, a su vez estn conectados
conveniente, distinguir entre un emergentismo entre s en sistemas multimodulares. La idea b-
neuronal clsico y un emergentismo neuronal sica es que desde un punto de vista experimental
cuntico. existe un correlato entre las diversas modalidades
de la actividad psquica y las redes de actividad
La sensibilidad juega, pues, un papel decisivo neuronal que les sirven de soporte. La inferencia
en orden a la supervivencia en el medio. Pero el esencial derivada es que la actividad psquica en
emergentismo no niega la evidencia cientfica de todas sus facetas est causada por -o consiste en-
24
La Neurociencia y la Idea del Hombre

la activacin de estas redes. El lema de la teo- Edelman, por tanto, lo rechazara porque, en su
ra es: yo y mi actividad psquica no somos otra opinin, lo que tratan de explicar las hiptesis
cosa que mi cerebro y mis neuronas. Cuando estas cunticas puede explicarlo ya por s misma la
redes neuronales se entienden segn los princi- Neurologa clsica reduccionista (por sus teoras
pios funcionales del reduccionismo ordinario de del darwinismo neural del ncleo dinmico de la
los paradigmas fsico-qumicos y, adems, no se conciencia). Christof Koch lo rechaza por un ra-
atribuye a la sensibilidad-conciencia ninguna zonamiento pintoresco: opina que no es posible ni
facultad de control o causalidad descendente de apropiado explicar un misterio (el psiquismo) por
lo fsico-qumico, entonces nos hallamos en el otro misterio (la mecnica cuntica); por ello es
identismo epifenomenalista. Sin embargo, habla- mejor quedarse simplemente donde estamos, en la
mos de emergentismo neuronal clsico cuando correlacin psiquismo-engramas. El problema in-
se establecen estos supuestos: 1) redes neurales advertido de Koch es que la ciencia no considera
como correlato y causa de la actividad psquica; un misterio ni al psiquismo ni a la mecnica cun-
2) aceptacin de la experiencia psquica descrita tica; en cambio, s ha sido, y sigue siendo, un mis-
por los mtodos fenomenolgicos ordinarios; 3) terio para la ciencia cmo el reduccionismo pue-
causalidad descendente y control neuronal ejer- de explicar las propiedades fenomenolgicas del
cido por la actividad psquica; 4) interaccionismo psiquismo.
psicofsico bidireccional; 5) limitacin a explica-
ciones fsico-qumicas de corte reduccionista en Emergentismo neuronal cuntico
el marco de la mecnica clsica. La versin cuntica del emergentismo no nie-
ga el correlato psiquismo-engramas ni la causa-
Defienden esta posicin la mayor parte de los lidad interaccionista bidireccional psicofsica.
grandes neurlogos actuales: Edelman, Damasio, Evidentemente el emergentismo neuronal cun-
Gazzaniga, Koch, Crick, Ramachandran, etc. Su tico asume todo cuanto ha investigado y conoce
posicin se caracteriza por considerar suficiente la Neurologa clsica sobre las redes neurales,
decir: la causa explicativa de la actividad ps- sus mdulos, sistemas e interconexiones modu-
quica son los engramas neuronales. Ahora bien, lares en la actividad neuronal del cerebro en su
teniendo en cuenta que stos se explican en el conjunto y su conexin causal con la actividad
marco de una fsica reduccionista, basta este co- psquica que la ciencia trata de explicar. Slo
nocimiento para explicar cmo son posibles todas pretende aadir algo que es perfectamente com-
las propiedades fenomenolgicas del psiquismo? patible con las redes clsicas: que en la profun-
Creemos que en la mayor parte de autores la res- didad bioqumica de las neuronas tienen lugar
puesta sera: evidentemente todava es oscuro, ciertos procesos cunticos que nos ayudan a
faltan elementos para conocer cmo las redes explicar como hiptesis heursticas relevantes
neurales producen en realidad el psiquismo, pero algunas de las incgnitas que hasta ahora tena
asumimos que la causa del psiquismo es cierta- la Neurologa clsica reduccionista para hallar
mente la interaccin sistmica de estas redes. un soporte fsico apropiado para dar razn de las
Si a estos autores les preguntramos: considera propiedades fenomenolgicas emergentes del
usted que las actuales hiptesis heursticas sobre psiquismo. La materia es en su esencia cunti-
la neurologa cuntica podran ayudar a clarificar ca (tiene las propiedades cunticas), lo clsico
esa oscuridad final en torno a la forma en que los es un caso especial. Sera muy extrao que las
engramas producen el psiquismo?, la respuesta propiedades cunticas de la materia no tuvieran
sera de dos tipos. Unos -Damasio, Gazzaniga, relacin con la psique.
Ramachandran- diran que respetan estas hipte-
sis pero no se identifican con ellas positivamente Estaran a favor de las hiptesis cunticas (no
(reservan su valoracin). Otros Edelman, Koch o como verdades absolutas sino como conjeturas
Crick (de este ltimo no lo afirmara con segu- verosmiles y enriquecedoras) autores como von
ridad)- diran en cambio que son inapropiadas y Neumann, Stapp, Hameroff, Penrose, Bohm, Ec-
las rechazaran. Pensaran que la interaccin en- cles, Beck, Kauffman, etc. La Neurologa cun-
tre engramas basta para explicar las propiedades tica ofrecera, por tanto, una explicacin ms
fenomenolgicas del psiquismo. Esto podra argu- profunda y verosmil de las causas fsicas que,
mentarse quiz en relacin a la indeterminacin, en el proceso evolutivo, han hecho posible la
pero es muy difcil hacerlo en relacin a las expe- emergencia de la sensibilidad-percepcin-con-
riencias psquicas campales. ciencia.

25
Cuenta y Razn | Primavera 2015

Grandes paradigmas neurolgicos. los emergentismos, el marxismo y algunos fun-


Sobre el psiquismo, la conciencia y la razn cionalismos. El agnosticismo psicofsico interac-
Debemos finalmente colocar estas teoras en rela- cionista lo dejamos fuera ya que renuncia a tomar
cin a los grandes paradigmas sobre el psiquismo una posicin terica, aunque ms bien se inclina
y la conciencia que son hoy objeto de discusin hacia el paradigma EEF. El dualismo psicof-
en las ciencias humanas. Estos paradigmas no sico interaccionista, as como los dualismos en
pueden ponerse en paralelo con las teoras de general, no perteneceran ni al MRC ni al EEF;
la conciencia hasta aqu expuestas; no son una seran una posicin alternativa. Sin embargo, el
teora ms. Son algo distinto. Son opciones ex- dualismo tiene hoy una escassima presencia en
plicativas ms amplias. Estas teoras sern bien el mundo de la ciencia y se puede prescindir de
constructivistas, bien gibsonianas. Pero, adems, l, aunque su presencia en la filosofa sea ms
pertenecern tambin a uno de estos dos para- manifiesta.
digmas: el emergentista-evolutivo-funcional o el
mecanicista-reduccionista-computacional. Neurociencia y explicacin causal del ori-
gen de la razn-emocional
Constructivismo (Helmholz) versus teora de La neurociencia debe tambin explicar obvia-
la percepcin directa (Gibson) mente el funcionamiento de la mente animal y de
La importancia de esta alternativa se debe que nos la mente humana, en concreto de la mente racio-
abre a dos paradigmas globales en la explicacin emocional del hombre. Pero las explicaciones de
del mundo de los sentidos y del papel del siste- la hominizacin (el trnsito evolutivo desde la
ma nervioso. Para el constructivismo de Hermann conciencia animal a la mente humana) dependen
von Helmholz (muerto en 1894) la funcin del de las previas teoras de la conciencia. As, si nos
sistema nervioso es construir dentro del cerebro movemos en el previo paradigma mecanicista-re-
un sistema de interacciones que producen cons- duccionista-computacional, entonces la explica-
tructivamente la sensacin (el mundo sensible cin del origen y naturaleza de la razn nos lleva
est en mi cerebro). Para J.J. Gibson teora de la lgicamente a concebirla como un sistema mec-
percepcin directa u ptica ecolgica, en cam- nico-computacional de un procesamiento ciego de
bio, el sistema nervioso produce la resonancia del smbolos. En cambio, si nos movemos en el para-
cerebro con el mundo exterior (por los sentidos digma emergentista-evolutivo-funcional de redes
mi psique est en el mundo). Si nos referimos a la neurales, entonces, ya dentro del emergentismo,
visin es incuestionable que su ontologa deber aparecen cinco teoras (no excluyentes entre s
explicarse de una de estas dos formas: la imagen, sino complementarias) que apuntaran al origen
bien ser percepcin directa de un campo de rea- causal de la razn-emocional: la teora de la ines-
lidad (el cuerpo o los patrones de luz como supone pecializacin biolgica de A. Gehlen; la teora del
el gibsonianismo), bien ser la construccin neu- trabajo de corte marxista, como en Luria; la teora
ronal interna de una sensacin (como supone el de la socializacin-lenguaje de Tobas, Leakey y
constructivismo). Por tanto, cuando un autor de- Eccles; la teora biolgico-etolgico-evolutiva de
fiende alguna de las teoras de la conciencia ex- Konrad Lorenz y Rupert Riedl; y, por ltimo, la
puestas debera siempre matizar si se mueve en el teora de la hiperformalizacin neurolgica de X.
constructivismo o en el gibsonianismo. Casi todas Zubiri. Este ltimo es, a nuestro entender, el que
las teoras expuestas son compatibles con uno u ofrece la explicacin ms profunda de la homini-
otro paradigma; slo quiz el computacionalismo, zacin: la maduracin neurolgica (hiperformali-
bien fisicalista, identista o funcionalista, sera ex- zacin) del psiquismo humano habra puesto en
clusivamente compatible con el constructivismo; condiciones a la mente humana de sentir la reali-
pero incluso esto sera discutible. dad y su constitucin como estructura. Este sera
el orto de la razn. <
Paradigma MRC versus paradigma EEF
Las teoras de la conciencia expuestas respon-
den, adems, bien al paradigma mecanicista- REFERENCIAS
reduccionista-computacional, bien al paradig- Monserrat, J., La percepcin visual. La arquitec-
ma emergentista-evolutivo-funcional. Al primer tura del psiquismo desde el enfoque de la percep-
paradigma pertenecen fisicalismos, identismos, cin visual, Ed. Biblioteca Nueva, Madrid 2008
sus formas computacionales y algunos tipos de (2 Edicin): vase el captulo XIV y la amplia
funcionalismos. Al paradigma EEF pertenecen bibliografa de este libro.
26
La Neurociencia y la Idea del Hombre

La colaboracin entre filosofa


y neurociencia. Una propuesta
interdisciplinar para entender la
unidad de la persona humana
JOS NGEL LOMBO
FACOLT DI FILOSOFA. PONTIFICIA UNIVERSIT DELLA SANTA CROCE. ROMA.
JOS MANUEL GIMNEZ AMAYA
GRUPO DE INVESTIGACIN CIENCIA, RAZN Y FE (CRYF). UNIVERSIDAD DE NAVARRA.

I
ntroduccin en definitiva, a consagrar una imagen dbil de
En los prefacios de la primera y segunda su ser y de su obrar, que desfigura su lugar en el
edicin de la Crtica de la Razn Pura, I. mundo y ensombrece su dignidad.
Kant lamentaba el deplorable estado de la
Metafsica como saber fiable acerca de la
realidad, especialmente en lo que atae al ser En lo que se refiere al estudio del
humano1. Sin discutir ahora el atino de su diag- ser humano () la fragmentacin
nstico, lo cierto es que, en las ltimas dcadas,
en la comprensin de su estructura
ste amenaza con expandirse a todo el saber en
y su dinamismo ha conducido,
general, incluyendo la ciencia emprica.
en definitiva, a consagrar una imagen
Por lo que se refiere a la filosofa, las visiones dbil de su ser y de su obrar
sobre el hombre han ido fragmentndose progre-
sivamente a lo largo del siglo XX, hasta ofrecer
una imagen que algunos califican como diso- Precisamente por esto, las visiones de la filoso-
lucin del sujeto2. Por su parte, el pensamien- fa y de la ciencia experimental han generado
to cientfico experimental -desarrollado en los progresivamente una fuerte demanda de revi-
ltimos siglos de manera extraordinaria y an sin de sus propios presupuestos, con la aspi-
ms en el siglo pasado- se ha visto abocado a la racin de acceder (o retornar) a la persona
hiper-especializacin, de manera muy especial humana como ser unitario, vivo y real. Ya E.
en sus variadas aplicaciones tecnolgicas. Husserl propona una vuelta a las cosas mis-
mas como contrapeso a la fragmentacin del
Si en todos los mbitos esta situacin resulta conocimiento cientfico acerca del hombre3. Y,
alarmante, sin duda lo es de manera ms eviden- ms o menos inspirados por l, autores como M.
te en lo que se refiere al estudio del ser humano. Scheler, A. Gehlen o H. Jonas han pretendido
En efecto, la fragmentacin en la comprensin elaborar una antropologa filosfica desde un
de su estructura y su dinamismo ha conducido, punto de vista ms holstico.

27
Cuenta y Razn | Primavera 2015

Por parte de la ciencia experimental, y sobre todo la importancia que Aristteles y Toms de Aqui-
en lo que se refiere al estudio del hombre, se ha no dan a la experiencia sensible les permite en-
visto cada vez ms necesario conectar las distin- trar en sintona con el saber cientfico. De otra,
tas disciplinas biomdicas. En este contexto, la en el plano ontolgico, su concepcin unitaria de
investigacin sobre el sistema nervioso aparece la substancia, particularmente en el caso de los
como un mbito de especial relevancia, estudiado vivientes, hace posible una consideracin realis-
por una rama cientfica que ha crecido exponen- ta del hombre concreto y real.
cialmente en inters e importancia en tiempos re-
cientes: la neurociencia. Una propuesta de mtodo: la interdisci-
plinariedad
El impresionante avance de la neurociencia en Desde el punto de vista personal, hace ya unos
las ltimas dcadas se ha debido en gran medi- aos emprendimos un camino de colaboracin
da al acierto metodolgico de abordar el estudio entre la filosofa y la neurociencia. ste naci
del sistema nervioso de un modo interdisciplinar, con ocasin de unos seminarios que tuvieron lu-
es decir, a travs de diferentes ciencias experi- gar en la Universidad Pontificia de la Santa Cruz
mentales4. De esta manera, esta disciplina ha de Roma, en el marco del proyecto STOQ (Scien-
cuestionado de facto la idea moderna de saber ce, Theology and the Ontological Quest)7. Como
cientfico como visin sectorial y especializada, consecuencia de aquellos encuentros, decidimos
precisamente por su articulacin unitaria de va- iniciar una tarea didctica conjunta e interdis-
rias perspectivas5. Sin embargo, fruto de ese xito ciplinar, en la que vieron la luz diversos cursos
de aproximacin metodolgica y de los recientes impartidos en la mencionada universidad.
progresos tecnolgicos, la neurociencia se ha ido
planteando cuestiones cada vez ms nucleares En nuestro trabajo comn, fuimos descubriendo
acerca de qu y quin es el hombre. En conse- una gran convergencia de intereses a partir de
cuencia, esta ciencia experimental se est abrien- nuestras respectivas disciplinas (antropologa
do progresivamente a la colaboracin interdisci- filosfica y neurociencia), al tiempo que perci-
plinar en un nivel por as decir ms profundo, esto bamos tambin algunos desafos, especialmen-
es, con las ciencias no experimentales. te en el plano metodolgico. La fecundidad del
enfoque interdisciplinar se puso de relieve en
dos fases. En primer lugar, comprobamos que el
La neurociencia () se est abriendo objeto de estudio comn poda ser comprendido
progresivamente a la colaboracin
de modo ms realista al ser abordado desde dis-
tintas perspectivas. En segundo trmino, la in-
interdisciplinar en un nivel por as decir
terdisciplinaridad iluminaba nuestras propias
ms profundo, esto es, con las ciencias
disciplinas en sus correspondientes enfoques
no experimentales especficos.

Puede hablarse de una metodologa interdisci-


En este dilogo de la neurociencia con otros plinar? Nuestra respuesta es afirmativa. En qu
saberes no experimentales, se hace patente la ha consistido, a partir de nuestra experiencia?
necesidad de establecer un marco conceptual Desde un punto de vista prctico, en primer lu-
que permita interpretar adecuadamente las fun- gar, nuestra metodologa se basaba en determi-
ciones del sistema nervioso y su relacin con el nar un tema comn y estudiarlo cada uno desde
comportamiento humano. Para muchos autores, la propia perspectiva, buscando los puntos de
esta base -que podemos llamar sapiencial o convergencia con la del otro. En este plano, la
filosfica- se ha buscado en las propuestas de actitud esencial que hemos procurado fomentar
Descartes, Kant y, menos frecuentemente, en la es la de ponerse cada uno en el lugar del otro
fenomenologa6. para elaborar un enfoque unitario e integrado de
los dos saberes. En segundo trmino, se ofreca
La experiencia de nuestra colaboracin, sin em- esta perspectiva conjunta de manera sinttica a
bargo, ha puesto de manifiesto la especial ido- los alumnos, y se repensaba en dilogo con ellos.
neidad de la tradicin aristotlico-tomista para Y en tercer lugar, desde esa experiencia docente,
abordar estas cuestiones, y ello por dos moti- se reelaboraba la propia sntesis en una posterior
vos. De una parte, en el plano epistemolgico, investigacin.
28
La Neurociencia y la Idea del Hombre

El resultado est siendo muy satisfactorio en superiores del comportamiento. As, en el plano
cuanto constituye una autntica investigacin in- sensorial, la homeostasis consiste en la regula-
terdisciplinar, la cual permite comprender el ser cin de la conducta del viviente en vista a la con-
humano de una manera ms unitaria y acercarnos servacin de su propia estabilidad global, y se
a los problemas lmite de su existencia con una obtiene mediante la interaccin del conocimien-
metodologa ms adecuada y realista. to y las tendencias con las necesidades vitales.

La comprensin unitaria del ser humano requiere


descubrir y articular sus mltiples dimensiones
En el plano sensorial, la homeostasis
sin separarlas; pero, en cualquier caso, la uni-
consiste en la regulacin de la conducta
dad humana no es rgida y ni siquiera estable.
De una parte, se mantiene y perfecciona a travs del viviente en vista a la conservacin
de las actividades vitales; de otra, est sujeta a de su propia estabilidad global
disfunciones que implican una ruptura o discon-
tinuidad de la conducta personal. Por este moti-
vo, dos grandes mbitos de nuestra investigacin Notable relevancia tiene la funcin homeosttica
interdisciplinar han sido la continuidad entre lo que se verifica con el ciclo vigilia-sueo, especial-
orgnico, lo sensible y lo racional, y el intricado mente en el caso de los vertebrados superiores. En
tema de los trastornos mentales8. Exponemos, a efecto, estos seres vivientes estn sujetos a proce-
continuacin, una breve sntesis de nuestro tra- sos que comportan una relativa desarticulacin,
bajo sobre ellos. esto es, una fatiga o progresiva falta de control de
dichos procesos. La alternancia con el sueo hace
Unidad y complejidad de la persona: la posible recuperar el equilibrio que necesariamen-
continuidad entre lo orgnico, lo sensible te se ve alterado en la vigilia12. Este desajuste,
y lo racional9 no slo se produce en el plano ms orgnico -cl-
Ni Aristteles ni Toms de Aquino tenan una con- sicamente denominado vegetativo-, sino tambin
cepcin rgida de la sustancia10. La sustancia por en la acumulacin de experiencias sensoriales
excelencia es el individuo viviente y concreto, aun- que precisan de una adecuada organizacin. Por
que tambin apliquemos esta categora a los seres lo tanto, en el ciclo vigilia-sueo se restablece el
no vivientes. Y el viviente se caracteriza ante todo equilibrio vegetativo y la redistribucin y reorga-
por su actividad: una actividad que realiza desde s nizacin de las conexiones del sistema nervioso
y para s, conservndola en mayor o menor grado. central, especialmente en la corteza cerebral y en
sus relaciones subcorticales13.
Vivir es ser en movimiento, y el movimiento parece,
en principio, comportar disgregacin o dispersin.
Sin embargo, la actividad del viviente no queda El equilibrio global del viviente comporta
fuera de l, sino que la conserva en s mismo. Por
() una continuidad entre lo orgnico,
ello, el ser vivo no pierde su propia unidad en el
lo sensible y lo racional
vivir, sino que la perfecciona con su propio obrar.
En el fondo, es uno en y a travs del cambio.

Las funciones vitales estn orientadas, por tanto, a Consiguientemente, la homeostasis del viviente
mantener y perfeccionar la unidad del individuo. es un fenmeno dinmico y transversal que se da
En este contexto, un concepto clave es el de ho- en distintos planos de su conducta. Sin embargo,
meostasis, esto es, la capacidad del viviente de cuando fijamos nuestra atencin en el vivien-
adquirir o recuperar su propio equilibrio global en te racional, descubrimos que este dinamismo es
distintos niveles11. No se trata de un equilibrio me- mucho ms complejo, al encontrarse referido a la
ramente esttico sino que depende de la relacin adecuacin de su conducta con sus fines. Ante las
dinmica y adaptativa que el individuo establece necesidades que se le presentan, el ser humano se
con el medio. adapta de algn modo a ellas por medio de la inte-
raccin del conocimiento intelectual de sus fines
Aunque esta caracterstica sea ms propia de las y la toma de decisiones. Esta interaccin adap-
dimensiones estrictamente orgnicas o somti- tativa encuentra una precisa armonizacin en los
cas, puede encontrarse tambin en otros planos hbitos positivos o virtudes.

29
Cuenta y Razn | Primavera 2015

En definitiva, el equilibrio global del viviente con el resto del organismo y sus funciones: rie-
comporta que las funciones vitales estn articu- go sanguneo, procesos nutritivos, la organiza-
ladas de tal manera que las inferiores soportan cin sinptico-glial, etc.18
las superiores y las superiores requieren las in-
feriores. Esto pone de manifiesto, por tanto, una Este descubrimiento de las alteraciones orgni-
continuidad entre lo orgnico, lo sensible y lo cas y funcionales del sistema nervioso central
racional. en los procesos psicticos y en otros trastornos
mentales, se ha conectado a la presencia de sin-
Los trastornos mentales: uno de los pro- tomatologa psiquitrica de enfermedades neu-
blemas lmite de la existencia humana14 rolgicas (como es el caso de la enfermedad de
En nuestra aproximacin a la unidad de la perso- Alzheimer). Por este motivo, algunos investiga-
na, un tema prominente de estudio ha sido el de dores bsicos y clnicos, consideran la separa-
los trastornos mentales. Aunque es difcil dar una cin entre trastornos mentales y neurolgicos
definicin general de todos ellos, puede decirse como algo un tanto artificioso, que se piensa que
que este tipo de alteraciones implican una ruptu- en el futuro desaparecer.
ra de la unidad de la conducta personal. Esta uni-
dad, como hemos visto, se da en la continuidad de Pero quiz el aspecto ms evidente, en el contex-
los tres planos de dinamismos vitales: lo orgnico, to de los trastornos mentales sea el de la desar-
lo sensible y lo racional. Se trata, pues, de una ticulacin de las manifestaciones comportamen-
experiencia que, cuando sucede, pone de alguna tales, cuestin que toca directamente la unidad
manera en cuestin la idea unitaria del sujeto. de la persona. En efecto, todo parece apuntar a
que la aparicin de estos trastornos implica una
Los trastornos mentales pueden considerarse desintegracin de la personalidad, que se da en
a dos niveles: en su origen orgnico o en su el conocimiento (recepcin de informacin) y en
manifestacin comportamental15. Si vemos el la afectividad (movimiento hacia lo conocido).
primer aspecto, descubrimos que la causa de
estos trastornos puede tener una naturaleza or- En el plano cognoscitivo, la desintegracin no
gnica variada en el sistema nervioso central. tiene lugar en la representacin sino ms bien en
As, comprobamos que puede situarse a nivel la valoracin de los datos, puesto que el conoci-
gnico, celular-sinptico, o en las conexiones y miento valorativo conecta al sujeto con la accin.
redes neurales16. Adems, y como consecuencia de lo anterior, la
desintegracin se produce en el plano emotivo o
afectivo, en cuanto que una distorsin valorativa
Todo parece apuntar a que la aparicin de comporta una reaccin emotiva perturbada.
estos trastornos implica una desintegracin
En conclusin, se podra decir que la integridad
de la personalidad, que se da en el
de la persona en el plano psquico est com-
conocimiento () y en la afectividad ()
puesta por la continuidad armnica entre los
planos orgnico-vegetativo, cognitivo y afecti-
vo. Cuando estos eslabones se lesionan se abre
De todas formas, la etiologa de estos trastor- la posibilidad del trastorno mental. Y como ya
nos ha sido tradicionalmente considerada como sealamos anteriormente, las acciones de la
multifactorial; y en ella se integran diferentes persona revisten un carcter unitario en virtud
aspectos neurobiolgicos, genticos, psicolgi- de la articulacin de la base orgnica con la
cos, ambientales, familiares y sociales17. A su actividad sensible y de la base sensible con la
vez, todos estos fenmenos estn conectados actividad racional.<

30
La Neurociencia y la Idea del Hombre

NOTAS 10. As lo ha visto de manera acertada, entre otros, Joseph


de Finance, tre et agir dans la philosophie de saint Thomas,
1. Cfr. I. Kant, Crtica de la razn pura, Alfaguara, Madrid Librairie ditrice de l'Universit Grgorienne, Rome 1960.
1986.
11. El trmino homeostasis tambin ha sido definido
2. Esto se observa en el estructuralismo de Lvi- como el conjunto de mecanismos regulatorios que mantienen
Strauss, pero an ms claramente en el post-estruc- la estabilidad de los organismos. Cfr. I. Tobler, P. Achermann,
turalismo. Cfr., entre otras fuentes, M. Foucault, Sleep homeostasis, Scholarpedia, 2 (10) (2007), 2432.
La hermenutica del sujeto, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico 2002. 12. Estos hechos se pueden comprobar experimentalmente
al constatar que, si se impide el sueo, deviene la muerte
3. Cfr. E. Husserl, La crisis de las ciencias europeas y la del animal por un fracaso general de su control orgnico.
fenomenologa trascendental, Prometeo Libros, Buenos Aires Por otra parte, si se altera el desarrollo de ciertas fases del
2010. sueo, se producen importantes alteraciones cognitivas del
individuo.
4. Este hecho se puso de manifiesto con claridad a mediados
del siglo pasado con dos acontecimientos de gran trascen- 13. Cfr. F. Reinoso Surez, Sueo, aprendizaje y memoria,
dencia para el anlisis de la ciencia neural: la fundacin de Anales de la Real Academia Nacional de Medicina (Madrid)
la International Brain Research Organization (IBRO) y de la 120, 469-486 (2003).
Society for Neuroscience.
14. Sobre las ideas que siguen, remitimos al lector a lo es-
5. Es importante tener en cuenta el fondo narrativo de esta crito en J.A. Lombo, J.M. Gimnez Amaya, La unidad de...,
metodologa interdisciplinar de la neurociencia. Un ejemplo pp. 119-132.
muy significativo de lo que venimos diciendo se puede ver
en la ineficiencia de la aplicacin de la teora freudiana a 15. Durante mucho tiempo los trastornos mentales fueron
la teraputica de las enfermedades mentales y el descubri- denominados enfermedades del alma, aunque progresi-
miento de los psicofrmacos en la dcada de los 50 del siglo vamente se fue descubriendo su vinculacin con alteracio-
pasado. Cfr. J.M. Gimnez Amaya, S. Snchez-Migalln, De nes orgnicas. Sobre todo ello, cfr. R. Potter, The Greatest
la Neurociencia a la Neurotica. Narrativa cientfica y re- Benefit to Mankind. A Medical History of Humanity from
flexin filosfica, EUNSA, Pamplona 2010, pp. 30-32; cfr. Antiquity to the Present, Fontana Press, London 1997, pp.
G.M. Shepherd, Creating Modern Neuroscience. The Revo- 241244; J.M. Gimnez Amaya, S. Snchez-Migalln, De la
lutionary 1950s, Oxford University Press, New York 2010, Neurociencia, pp. 2225.
pp. 206215.
16. Un ejemplo, entre muchos, es el interesante trabajo: F.
6. Cfr. J.M. Gimnez Amaya, S. Snchez-Migalln, De la Keller, A.M. Persico, The neurobiological context of au-
Neurociencia, pp. 55-60. tism, Molecular Neurobiology 28, 1-22 (2003).

7. Cfr. J.A. Lombo, J.M. Gimnez Amaya, La unidad de la 17. Cfr. E.R. Kandel, J.H. Schwartz, T.M. Jessell, Principles
persona. Aproximacin interdisciplinar desde la filosofa y la of Neural Science, 4 ed., McGraw-Hill, New York 2000,
Neurociencia. EUNSA, Pamplona 2013, pp. 17-18. 995-1026.

8. Cfr. J.A. Lombo, J.M. Gimnez Amaya, La unidad de...; 18. Cada vez se da ms importancia en los procesos sinp-
J.A. Lombo, J.M. Gimnez Amaya, The unity and the stabi- ticos a las clulas de la gla que clsicamente se considera-
lity of human behavior. An interdisciplinary approach to ha- ban como soporte de las clulas nerviosas ms nobles, que
bits between philosophy and neuroscience, Frontiers in Hu- se denominan neuronas. En la esquizofrenia se han des-
man Neuroscience 8: 607 (doi: 10.3389/fnhum.2014.00607) crito alteraciones de receptores en clulas gliales que estn
(2014); J.A. Lombo, J.M. Gimnez Amaya, Cuerpo viviente situada cerca de conexiones sinpticas: cfr. I. Huerta, R.E.
y cuerpo vivido. Algunas reflexiones desde la antropologa McCullumsmith, V. Haroutunian, K.L. Davis, J.M. Gimnez-
filsofica, Naturaleza y libertad. Revista de estudios inter- Amaya, J.H. Meador-Woodruff, Expression of excitatory
disciplinares 5, 329-357 (2015). amino acid transporter interacting protein transcripts in the
thalamus in schizophrenia, Synapse 59, 394-402 (2006);
9. En este apartado seguimos fielmente lo que sealbamos Gimnez-Amaya, J.M., La sealizacin celular en la esqui-
en J.A. Lombo, J.M. Gimnez Amaya, La unidad de..., pp. zofrenia, Monografas Real Academia Nacional de Farma-
34-37. cia 24, 391-415 (2009).

31
Cuenta y Razn | Primavera 2015

BIBLIOGRAFA F. Keller, A.M. Persico, The neurobiological


context of autism, Molecular Neurobiology 28,
De Finance, J., tre et agir dans la philosophie 1-22 (2003).
de saint Thomas, Librairie ditrice de l'Universit
Grgorienne, Rome 1960. Lombo, J.A., Gimnez Amaya, J.M., La unidad de
la persona. Aproximacin interdisciplinar desde
Foucault, M., La hermenutica del sujeto, Fondo la filosofa y la Neurociencia. EUNSA, Pamplona
de Cultura Econmica, Mxico 2002. 2013.

Gimnez-Amaya, J.M., La sealizacin celular Lombo, J.A., Gimnez Amaya, J.M., The unity
en la esquizofrenia, Monografas Real Academia and the stability of human behavior. An interdisci-
Nacional de Farmacia 24, 391-415 (2009). plinary approach to habits between philosophy and
neuroscience, Frontiers in Human Neuroscience
Gimnez Amaya, J.M., Snchez-Migalln, S., De 8: 607 (doi: 10.3389/fnhum.2014.00607) (2014).
la Neurociencia a la Neurotica. Narrativa cien-
tfica y reflexin filosfica, EUNSA, Pamplona Lombo, J.A., Gimnez Amaya, J.M., Cuerpo vi-
2010. viente y cuerpo vivido. Algunas reflexiones desde
la antropologa filsofica, Naturaleza y libertad.
Huerta, I., McCullumsmith, R.E. Haroutunian, Revista de estudios interdisciplinares 5, 329-357
V., Davis, K.L. Gimnez-Amaya, J.M., Meador- (2015).
Woodruff, J.H., Expression of excitatory amino
acid transporter interacting protein transcripts in Potter, R., The Greatest Benefit to Mankind. A
the thalamus in schizophrenia, Synapse 59, 394- Medical History of Humanity from Antiquity to
402 (2006) the Present, Fontana Press, London 1997.

Husserl, E., La crisis de las ciencias europeas y Reinoso Surez, F., Sueo, aprendizaje y memo-
la fenomenologa trascendental, Prometeo Libros, ria, Anales de la Real Academia Nacional de
Buenos Aires 2010. Medicina (Madrid) 120, 469-486 (2003).

Kandel, E.R., Schwartz, J.H. Jessell, T.M. Princi- Shepherd, G.M., Creating Modern Neuroscien-
ples of Neural Science, 4 ed., McGraw-Hill, New ce. The Revolutionary 1950s, Oxford University
York 2000 Press, New York 2010.

Kant, I., Crtica de la razn pura, Alfaguara, Ma- Tobler, I., Achermann, P., Sleep homeostasis,
drid 1986. Scholarpedia, 2 (10) (2007), 2432.

32
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Universo, cerebro y resurreccin


MANUEL GARCA DE MOLINA
DOCTOR EN MEDICINA Y EN ODONTOLOGA
DE LA REAL ACADEMIA DE MEDICINA
DOCTORANDO EN NEUROCIENCIAS

L
os seres humanos somos explorado- es para mucha gente impactante; para poder ha-
res incansables del universo, motiva- cernos una idea sobre las neuronas del cerebro
do para encontrar sitios en los que la humano, nos encontramos con una cantidad del
especie humana se pueda perpetuar orden de 1012 neuronas (lo que es lo mismo , un
hasta el fin de los tiempos, lo que ha uno seguido de doce ceros), pero por qu no dar-
llevado al lmite concebible este ansia de descu- le volumen y dimensin para hacernos una idea
brir, explorar y conocer. El hombre est tomando de lo que ocupan todas estas clulas neuronales?,
conciencia en la actualidad, que el reto ms cer- si queremos darle una comprensin al volumen
cano y lejano a la vez, el procesador de sus actos de cada neurona, si esta tuviese unas medidas
como humano, est en su propio cerebro, nuestro parecidas a una pequea semilla de mostaza, por
comportamiento y nuestra actividad mental es el ejemplo, un milmetro de ancho por uno de largo y
resultado de la actividad cerebral. por uno de alto, y si calculamos con estas medidas
el volumen que ocuparan nuestras neuronas, con
este nfimo tamao, para calcular la cantidad de
Las neuronas se caracterizan por ser semillas que entraran en un metro cbico, lo cal-
diferentes tanto por su morfologa como por cularamos con la siguiente operacin 103 103
103 = 109 semillas de mostaza, aunque an nos
su funcionalidad () del resto de las clulas
faltara colocar otra cantidad de 103 metros cbi-
cos para llegar a los 1012 elementos de semilla
de mostaza, si calculamos que un metro cbico
Es algo claro para todos los cientficos, que de esas semillas de mostaza pesa una tonelada,
nuestro cerebro, es el rgano ms complejo que esto dar como resultado, mil toneladas, nece-
existe y an ms en mamferos o primates, don- sitaramos un polgono industrial con varias na-
de se observa la especializacin celular para ves llenas de semillas de mostaza y mas de cien
el sistema nervioso, dividindose en funciones camiones con remolques para que se pudiesen
motoras y sensitivas. Estas especies de nuestro transportar, pero adems, tendramos que aadir
universo interior son una estructura - que exis- todos los componentes que hacen que la neuro-
te en una clula-. En realidad las neuronas si na realice su funcin, como la funcin motora y
son separadas de su propio universo hacia el ex- sensorial, por lo que necesitaramos conectar con
terior, quedan privadas de actividad funcional, cableado todas las neuronas o mejor dicho semi-
de percepcin integral y de elaborar respuestas llas de mostaza que tenemos en nuestro polgo-
comportamentales complejas. no industrial colocado en naves gigantescas, y si
utilizramos cables de los mas finos, como los de
El elemento celular bsico que constituyente del fibra ptica, tendramos tantos metros conectados
sistema nervioso es la neurona, la cantidad de que si los unisemos entre ellos daran una vuelta
neuronas que tenemos es un nmero tan alto que al mundo. Por suerte nuestras clulas neuronales

33
Cuenta y Razn | Primavera 2015

son muy pequeas, cabran en una de esas semi- Se habla de un universo plano, pero tambin se
llas de mostaza un milln de clulas neuronales. habla de una forma polidrica, pudiendo existir
Las neuronas que se caracterizan por ser diferen- tantos universos como caras del poliedro. Estos
tes tanto por su morfologa como por su funcio- datos unen de nuevo universo y cerebro, este l-
nalidad, algo que las diferencia del resto de las timo es de menor tamao, pero algo tan pequeo
clulas por su diferente capacidad funcional. Las necesita un universo extenso, lo forman partculas
neuronas procesan la informacin sensomotora, como Nitrgeno, Carbono, Oxgeno, que no exis-
complejas actividades que solo el sistema nervio- tan en la creacin del Universo. Para la creacin
so puede realizar y las cuales sern la percepcin, de la vida ms bsica, una bacteria, tendra que
el comportamiento, la actividad mental, etc. haber existido una explosin de estrellas que ex-
pandieran sus tomos creando nuevas estrellas y
Un elemento importante en la construccin neuro- estas a su vez planetas con la capacidad de tener
nal y en su formacin conjunta del sistema nervio- las condiciones esenciales para crearse esa vida,
so es la gla, estas clulas son las ms abundantes as pues vemos que existe una relacin entre lo
del sistema nervioso central, en un principio la grande y lo pequeo y lo inmenso. Se necesitaron
gla se identific como la clula cuya nica fun- ms de 10.000 millones de aos para que se for-
cin era la de soportar y nutrir a las neuronas. En mara un cerebro, as pues si comparamos la com-
los ltimos avances en el estudio de estas, se ha plejidad de universo y cerebro, este ltimo tiene
comprobado que existen diferentes tipos de glas una superioridad sobre el universo.
y que tienen funciones muy complejas integrn-
dose en las funciones de las neuronas. Einstein dice que las galaxias gravitan entre ellas
y las neuronas se unen entre ellas mediante
Pero despus de haber conocido como es nuestro neurotransmisores, que regulan su intensidad de
sistema celular cerebral, nos preguntamos, por interaccin y tienen algo asombroso: la capacidad
qu tantas semejanzas de este sistema neuronal de almacenar datos, imgenes, situaciones, en de-
con la configuracin del Universo? El Dr. David finitiva tienen memoria; si esto lo comparamos
Jou, Catedrtico de Fsica de la UAB, compara la con la arquitectura del Universo, esta sera simple
similitud del cerebro con el universo, como dos comparada con la del cerebro, con una arquitec-
universos, uno exterior, y otro interior. Nuestro tura verdaderamente compleja. Einstein compara
cerebro interior tiene una cantidad de neuronas la expansin del universo con la del cerebro y re-
similar al de galaxias en el universo, esto nos con- calca que el cerebro pasa de una clula a millones
duce a observar que en el universo, como dice el de clulas en tan solo nueve meses, a una veloci-
Dr. Stuar Kilar, existen unas limitaciones que la dad de 250.000 neuronas por minuto.
fsica moderna aplica; adems est formado por
energa y materia, y por la materia oscura. Mas
tarde empieza a hablarse de Materia y antimate- Einstein compara la expansin del universo
ria, esta antimateria tambin tiene masa, del con-
con la del cerebro y recalca que el cerebro
tacto de estas dos solo queda luz, o lo que es lo
pasa de una clula a millones de clulas en
mismo radiaciones electromagnticas. En la fsica
cuntica se postula que debe ser lgico entonces tan solo nueve meses, a una velocidad de
que exista la misma cantidad de ambas, materia y 250.000 neuronas por minuto
antimateria, lo que definira al universo desde un
aspecto fsico como Luz y Materia, materia que
resultara de la fusin de la materia y antimateria, Pero el cerebro con toda su complejidad mayor
que generara una nube de partculas, que se ani- que la del universo, tiene algo que lo limita, pues
quilaran con la antimateria quedando una sola es algo muy frgil, es algo pequeo (en tamao),
partcula rodeada de fotones. El Universo no es tiene unos lmites (no se puede expandir) y es
solo Hidrgeno y Helio, el contenido del universo mortal.
es de mxima complejidad formado por mas de
1090 partculas elementales. La capacidad del cerebro y sus lmites pueden
ser medidos con las actividades internas que de-
Pero con estos datos resumidos que estamos apor- pendern de las conexiones neuronales; este acto
tando, quedan muchas cuestiones: Hasta dn- tiene un consumo energtico. El 25% del gasto
de llega el universo?, tiene un inicio y un fin? energtico del ser humano lo consume el cerebro,
34
La Neurociencia y la Idea del Hombre

el coste de cada seal neuronal necesita de la Casi todas las religiones tienen algn tipo de cos-
creacin de iones para poder fabricar y generar mologa asociada. La mayora de nosotros creemos
los neurotransmisores necesarios para su funcio- que el Gnesis es una cosmologa de la creacin,
namiento. donde el universo empez de la nada.

Podramos llegar a conseguir una ampliacin


de la capacidad y lmites del cerebro? Se podran Casi todas las religiones tienen algn tipo
realizar mutaciones, acelerar las conexiones y
de cosmologa asociada. La mayora de
transmisiones, generar ms neuronas con clu-
nosotros creemos que el Gnesis es una
las embrionarias, pero podra esto ir formndose
solo sin la mano del hombre, como ha ocurrido cosmologa de la creacin
desde que esa primera bacteria se form y termi-
n llegando a un complejo pluricelular y complejo
como es el hombre de hoy? El Brahmanismo como sistema religioso, cuen-
ta con libros sagrados, escritos en el perodo del
La fsica cuntica en cerebro y universo, apor- 1500 al 400 a.C. luego estamos hablando de unos
ta las semillas de las galaxias en el cerebro y 5000 aos, lo que segn Paul Steinhardt es debi-
podramos no ser deterministas. Albert Einstein, do a que tienen una cosmologa cclica muy ela-
fue uno de los descubridores de la fsica cun- borada; la define como una cosmologa muy cuan-
tica con la explicacin del efecto fotoelctrico titativa ya que partiendo de ella se podra calcular
obtenido con la aplicacin de la hiptesis cun- o deducir cunto dura cada uno de estos ciclos,
tica de Planck (el carcter corpuscular de la ra- llegando a la conclusin de la existencia de ciclos
diacin), lo que le llev a ganar el premio Nobel dentro de estos ciclos, y calculndolos en una du-
de Fsica (1921). l crea que la fsica estaba racin de unos 8.000 millones de aos. Este n-
sometida a unas reglas predeterminadas en las mero de aos coincide con el momento en el que
cuales no exista el azar (de esta opinin surgi la energa oscura empez a dominar el universo.
su famosa frase, Dios no juega a los dados con
el Universo), este era uno de los elementos por Pero ya metidos en clculos de aos, para poder
los que choca con el principio de incertidumbre crear un cerebro, que como hemos explicado an-
de Heisenberg, aplicado a la fsica cuntica. tes tiene una gran complejidad, tendramos que
tener un universo con un radio como de 11.000
Para los Cristianos, el tiempo tiene un principio millones de aos luz, ya que como explicamos an-
y un fin, aparece en el Gnesis, en el primer li- teriormente, el cerebro est formado por tomos
bro del antiguo testamento. De hecho, existi un de carbono, nitrgeno y oxgeno que no existan
consenso entre todas las creencias en lo que es cuando el universo tena tres minutos.
la creacin del Universo. En la actualidad se
cuestionan teoras que fueron aceptadas como En realidad es asombroso el parecido que exis-
las nicas posibles y lo que solo pudo suceder, te entre el cerebro y el universo, son muchos los
como la teora de Big Bang. Segn el Dr. Paul factores que lo hacen muy semejantes, y que nos
Steinhardt este no fue el principio del origen del deja ver una vez ms, que en esto no puede existir
Universo, lo veramos como una segunda fase de el azar.
una obra de teatro, pues si en el principio solo
existi el Big Bang, el universo no sera uniforme
y tampoco plano, sera curvado; tras el Big Bang Es asombroso el parecido que existe
se tuvo que producir un perodo de hiperexpan- entre el cerebro y el universo, son muchos
sin al que se ha llamado inflacin. Se habla de
los factores que lo hacen muy semejantes,
la contraccin del Universo, el universo se vaca,
y que nos deja ver una vez ms, que
pero es necesario para restablecer cierto estado
de simplicidad, dando lugar a la descomposicin en esto no puede existir el azar
de la energa oscura en materia, esta materia ser
la que llene de nuevo el universo, y as a un nue-
vo periodo de formacin de estrellas y galaxias. Si todo esto no pudo ser creado por el azar, enton-
Para el Dr. Steinhardt este proceso se repite cada ces alguien lo cre, las religiones le llaman Dios,
billn de aos de forma cclica. otros el arquitecto del universo, pero en definitiva

35
Cuenta y Razn | Primavera 2015

tiene ms comprensin si tambin le metemos a por lo que deduce: "De lo que cabe poca duda es
estos datos, otros como leyes de la fsica, y de de que nos hallamos en esos prolegmenos de la
otras ciencias que surgieron de la observacin de era de la posreligin, desde donde se avizora que
la creacin, y las filosficas como el sentido de la religiosidad ser concebida con recogimiento,
la vida, lo bueno y lo malo, el Ying y el Yang pero con un destierro, posiblemente, de lo sobre-
como podemos leer en la escritura del Evangelio natural". Dice el Dr. Mora que la idea del Dios
de San Juan : En el principio era el Verbo y el nico y universal es muy joven, naci a la vez que
Verbo era con Dios el Verbo era Dios la escritura, hace apenas unos 5.000 aos. Y se
pregunta: Por qu si el cerebro humano actual
Adentrndonos en Dios, ya que la ciencia por par- tiene una conformacin anatmica idntica a la
te de algunos cientficos, se resiste a que estos del hombre de hace unos 15.000 aos se tard
dos conceptos puedan entrelazarse y teniendo en tanto en alumbrar la idea de Dios?
cuenta que cada persona, cada creyente, vive su
religin a su manera, esta creencia tambin se ha
intentado ubicar en el cerebro como una emocin, Los hallazgos ms frecuentes de la
como cualquier otra que nos rodea; los cientficos,
arqueologa prehistrica, constituyen la
los neurocientificos intentan localizar donde se
fuente ms antigua para reconstruir las ideas
encuentra esa zona, cmo se forma y desarrollan
y se generan esas ondas de fe o de espiritualidad; religiosas de estos pueblos; el enterramiento
algunos movimientos le llaman neuroteologa. y el cuidado a los difuntos, demuestra una
creencia firme en un ms all

Los neurocientificos intentan localizar donde


Quizs el Dr. Mora no ha contemplado que ya los
se encuentra esa zona, cmo se forma y
hallazgos ms frecuentes de la arqueologa pre-
desarrollan y se generan esas ondas de fe o
histrica, constituyen la fuente ms antigua para
de espiritualidad; algunos movimientos le reconstruir las ideas religiosas de estos pueblos;
llaman neuroteologa el enterramiento y el cuidado a los difuntos, de-
muestra una creencia firme en un "ms all". Lo
ms frecuente en el Neoltico, respecto a las aten-
El bilogo D. Ramn M. Nogus, en su libro Dio- ciones al cadver son: enterrarlo (inhumacin)
ses, creencias y neuronas (ed. Fragmenta), cree o quemarlo (incineracin), y esta eleccin no es
que el trmino de neuroteologa no sera el ms azarosa , sino que tiene ciertas relaciones, la in-
adecuado, ya que etimolgicamente este trmino humacin significa devolver el cuerpo a la Tierra,
sera solo como estudio de la forma en la que el a la Gran Diosa Madre, que dispensa la vida, la
hombre es capaz de captar a Dios, de conectar con muerte y la resurreccin; la incineracin se rela-
l cuando segn su teora no es posible captar cionaba con las virtudes purificadoras del fuego,
a Dios; pero s que podra, segn Nogus, ver el o con el deseo de facilitar al espritu el paso a otro
comportamiento del cerebro en la actividad del mundo convertido en fluidos invisibles (los gases
humano y la religin; luego para l, el trmino y vapores de la combustin).
para esta rama de la neurociencias sera la neu-
rorreligin. Los hinduistas llaman a esta tradicin religiosa
santana dharma (religin eterna), porque creen
Para el Dr. Francisco Mora (autor del libro Neu- que no tiene principio ni tendr fin, y se conside-
rocultura, 2007, una cultura basada en el cere- ra al hinduismo como la tradicin religiosa ms
bro), el mejor trmino sera llamarle neurocultu- antigua del mundo.
ra; segn el Dr. Mora, "todas las culturas son un
producto del funcionamiento ltimo de nuestro Para el Dr. Mora en el mundo de hoy las ideas reli-
cerebro y de los cdigos que lo gobiernan,la giosas se desvanecen estamos entrando en la era
neurocultura es una reevaluacin crtica de las de la post-religin... la fsica sugiere un princi-
humanidades desde la perspectiva nueva de la pio del Universo que no necesita de ningn Dios,
neurociencia. Para Francisco Mora, tambin au- ni tampoco Dios parece necesario para explicar
tor de El Dios de cada uno (ed. Alianza, 2011), el origen del hombre. "Todas las culturas son
dice que "hay muchos sentimientos encontrados mortales. Todas las religiones tambin. Todos son
36
La Neurociencia y la Idea del Hombre

eventos culturales mortales, como mortales son han vivido, como una mera patologa? J. Rubia
los hombres que las producen. El cristianismo va asigna a personajes relevantes en las creencias
a morirse, como ha muerto el marxismo. Quizs religiosas, gente culta, personas especiales a las
estas afirmaciones del Dr. Mora estn caducas, o que califica de enfermos de epilepsia, como se-
no vea la realidad de nuestra sociedad, pues la gn este y otros escritores hablan que fueron el
religin, la creencia en un Dios es ahora tan fuer- caso de Santa Teresa de Jess, de San Pablo o
te, que uno de los grandes problemas del mundo de Mahoma.
es que ese supuesto amor a su Dios, est provo-
cando miles de muertos cada da, decapitando a El 20 de marzo de 1916, Albert Einstein formul
los que no creen en su Dios, crucificando a los su teora de la relatividad:
que son Cristianos, y generando una idea de lucha
para que todo el mundo sucumba a ese su Dios. "Cuando cortejas a una bella muchacha, una hora
Pero tambin por desgracia el Dr. Mora habla de parece un segundo. Pero te sientas sobre carbn
la muerte del Marxismo, y tambin podemos ver al rojo vivo, un segundo parecer una hora. Eso es
como cada da, aumentan los pases en los que relatividad".
llmeseles Repblicas Bolivarianas, llmeseles
Corea, China, y las nuevas posibles incorporacio- "La teora de la relatividad no tiene un origen es-
nes de nuevo en Europa, con partidos polticos peculativo, sino que debe por entero su nacimien-
Marxistas, que en encuestas actuales vemos que to al deseo de hacer que la teora fsica concuerde
van progresando de manera inesperada. con los hechos observados". (Albert Einstein).

El fisilogo Francisco J. Rubia, (La conexin di- "La energa no se crea ni se destruye, slo se
vina), explica la creencia en Dios, en la creen- transforma."
cia en una religin y el misticismo de la misma,
como una simple reaccin biolgica, una relacin El cientfico Albert Einstein relacion estas dos
entre la serotonina y la dopamina; (serotonina no leyes y las resumi en la siguiente ecuacin:
inhibe dopamina = aumento de la dopamina = E = mc2
a una sensacin de placer y bienaventuranza).
Fisiolgicamente, conocemos este tipo de efecto, La materia y la energa son formas distintas de
pero pregunto por qu entonces, cuando el hu- la misma cosa, la materia se puede transformar
mano est ms desesperado, ms perdido, ms en energa, y la energa en materia. El admitir
angustiado, es cuando ms se une a la religin, que existe Algo en lo cual no podemos penetrar;
a su Dios? Entonces, en estos momentos, dnde el pensar que las razones ms profundas, que la
est ese aumento de la dopamina?, tendramos belleza ms radiante que nuestra mente pueda
que buscarla en la liberacin de endorfina? Y alcanzar, son slo sus formas ms elementales
por qu, segn l, solo se provocan estos es- de expresin; ese reconocimiento, esa emocin,
tados en ayuno prolongado, privacin sensorial, constituye la actitud verdaderamente religiosa.
retiro al desierto? Todos conocemos a gente, que En ese sentido yo soy profundamente religioso. La
no hacen ninguna de estas cosas y estn llenos vida de un hombre sin religin no tiene sentido; y
de felicidad porque se encuentran junto a Dios, no slo lo convierte en un desdichado, sino en un
lo sienten, lo viven, y es lo que da lugar a salir ser incapaz de vivir. La luz es la sombra de Dios.
a ayudar a otras personas que lo necesitan, m-
dicos, enfermeros, maestros, voluntarios de todo El fsico nuclear Otto Frisch fue el primero en ob-
tipo de profesiones, a los que une un slo Dios servar la gran cantidad de energa liberada en la
pero no para estar en el desierto para provocarle fusin del ncleo de uranio, este fsico deca que
una experiencia mstica, sino que el da a da es se recordara este siglo por sus grandes adelantos
su propia experiencia mstica, pues son capaces en la fsica, esta nueva fsica que comenz con la
de ver lo que otros no podemos ver, y sentir lo hiptesis de Plank que postulaba que la emisin
que otros no quieren o no creen que se pueda y absorcin de luz por la materia no se realiza de
sentir. Pero por qu cuando no comprendemos forma continua sino por medio de las partculas
esta capacidad de conectar con otros rincones llamadas fotones, dando este postulado lugar a lo
de nuestro cerebro, que no todo el mundo pue- que se conocera como la teora de los cuantos,
de conectar, tenemos que llamarlos enfermos, teora que nos ha hecho entender con una preci-
y as justificar experiencias que estas personas sin increble la estructura de la materia.

37
Cuenta y Razn | Primavera 2015

La teora cuntica nos ensea que cualquier in- de nosotros que no nos es posible desarrollar, es in-
tento de explorar una cosa tiene irremediable- terpretar al Universo y a la vida como una enorme
mente un efecto sobre la misma. y cruel broma (William Q. Judge).

El principio de incertidumbre de Heisenberg, La fsica cuntica, demuestra que hay vida despus
demuestra que nuestro cerebro fue configurado de la muerte, la muerte es una ilusin, los humanos
para minimizar las incertidumbres que provoca la creemos en la muerte por nuestra concepcin del
fsica cuntica, pero quizs estas incertidumbres biocentrismo, pero segn hemos visto en las teoras
sirvan al cerebro para actuar en la mente humana fsicas anteriores, existe siempre una analoga en-
como un proceso de creacin, de libertad de elec- tre la percepcin de las cosas y la forma en la que
cin, de libertad de actuar, en definitiva de poder la relatividad crea estas cosas; esta observacin de
tener la capacidad de elegir como vemos como las cosas puede interactuar con el objeto observa-
observadores el momento fsico que nos rodea y do, por lo que segn la fsica cuntica todo lo que
que est implicada en el proceso de evolucin del es real depende de si lo veo o como lo veo. Neils
ser humano. Bohr estaba sorprendido de poder reconocer que
todo est lleno de posibilidades y probabilidades
que fluyen por todas partes hasta que un obser-
Decir que no tenemos ms que una sola vador las observa y las cosa entonces comienzan a
vida aqu, habiendo semejantes posibilidades
ser como la conciencia que da la forma a nuestra
mente, a nuestro ser; solo podemos encontrar sen-
puestas delante de nosotros que no nos es
tido en el mundo si fundamentamos la realidad en
posible desarrollar, es interpretar al Universo
la conciencia (Gregg Braden)
y a la vida como una enorme y cruel broma
(William Q. Judge) En un principio no haba nada y de la nada surgi
el todo, la materia la energa el espacio, el tiem-
po la conciencia y la mente. Millones de vatios de
Roger Penrose, afirm en 1989 que, La concien- energa y luz, fotones, electrones, crean el mundo
cia se crea por una serie de misteriosos fenmenos slido tridimensional, e imaginario que en realidad
de la mecnica cuntica que tienen lugar dentro no existe de acuerdo a la relatividad y la mecnica
de las clulas del cerebro. cuntica; cuando se navega en la naturaleza misma
de la materia, se disuelve y ya no existen objetos
Estamos ya en un punto en el que los grandes cien- sino relaciones, deja de existir el tiempo.
tficos y los grandes pensadores, piensan, que so-
mos algo ms que un puado de clulas que por arte Entonces, las nicas realidades son las que el
de magia han evolucionado solo y exclusivamente cerebro fabrica al recibir cientos de millones de
entre millones de especies y teniendo en cuenta estmulos por minuto; nuestro cerebro, organiza
que muchos de estos cientficos, neurocientificos, estos estmulos y los proyecta como hologramas
fsicos etc, creen que tiene que existir algo que le y estos darn lugar a imgenes tridimensionales,
diese orden a esta nuestra vida, a nuestra mente, a y estas realizan una reconstruccin de las mis-
nuestro Universo; todo esto no es casualidad, est mas en cuatro dimensiones. Esto dio origen a
todo ordenado hasta los pelos de tu cabeza es- la teora hologrfica de David Bohm: si separa-
tn contados en el universo, nos encontramos mos dos electrones y estimulamos a uno de ellos
que lo que hace que muchos de los investigadores y aunque lo separsemos a distancias infinitas
que creen que no es necesario un Dios para dar el estmulo de uno afectara al otro; por lo tan-
entendimiento a la creacin, es un componente to, la materia est fsicamente unida aun incluso
de miedo, miedo al ver que sus teoras se basan en separndola. As pues si mltiples teoras afir-
materia, materia de la tierra, materia que se de- man la existencia de diversos universos unidos
teriora y muere, que tiene un fin y un principio, de alguna forma entre ellos, y teniendo en cuen-
quizs el fin es lo que les lleva a no ver mas all ta que nosotros mismos estamos hechos de to-
de lo terrenal, y no aplicar esas teoras de la fsica mos, estos existen en universos diferentes, luego
cuntica, teora de las cuerdas, teora de universos nosotros podemos existir en ms de un lugar y
paralelos, universos polidricos. Entonces, decir en diferentes estados, esto implica que todo esta
que no tenemos ms que una sola vida aqu, ha- interconectado, como tambin explica la teora
biendo semejantes posibilidades puestas delante de cuerdas. Todo el universo, desde la partcula
38
La Neurociencia y la Idea del Hombre

ms nfima al ltimo confn del espacio, est con- gravitatoria de otros universos, todo lo que
formado por pequeas hebras de energa que se ocurre en nuestro universo est sucediendo
conocen como cuerdas, de este modo, cada par- tambin en el multiverso, por lo que la vida
tcula subatmica nace de los modos de vibracin nunca dejara de existir en este sentido.
de la cuerda. Y lo realmente interesante es que
esta teora unifica las dos grandes teoras fsicas Este cambio dimensional incluso el cambio en
del siglo XX, la teora de la relatividad de Eins- materia y en holografa, la mostr, quiz, Jess
tein, y la mecnica cuntica. en algunas ocasiones, la Transfiguracin, segn
recuerda San Mateo Jess tom consigo a Pe-
dro, a Santiago y a su hermano Juan, y se los
Todo el universo, desde la partcula ms llev aparte a un monte alto. Y se transfigur de-
nfima al ltimo confn del espacio, est lante de ellos: su rostro se puso brillante como
conformado por pequeas hebras de energa el sol y sus vestidos se volvieron blancos como
la luz. En esto, se les aparecieron Moiss y Elas
que se conocen como cuerdas () Esta
que conversaban con l. Pedro entonces tom la
teora unifica las dos grandes teoras fsicas
palabra y dijo a Jess: Seor, qu hermoso es
del siglo XX, la teora de la relatividad de estarnos aqu! Si quieres, har tres tiendas, una
Einstein, y la mecnica cuntica para ti, otra para Moiss y otra para Elas. To-
dava estaba hablando cuando una nube lumino-
sa los cubri con su sombra, y de la nube sala
Entonces todos somos una sola conciencia y esto una voz que deca: ste es mi Hijo, el amado,
a su vez dara pie a la no existencia de la muerte. el predilecto, en quien me complazco, escucha-
dle, al or esto los discpulos cayeron rostro en
Pero para los que somos creyentes, creo que estos tierra llenos de miedo mas Jess, acercndose a
postulados, estas teoras fsicas, ratifican ms la ellos, los toc y les dijo: Levantaos, no tengis
existencia de la resurreccin; los Cristianos conoce- miedo...El Hijo del hombre va a ser entregado
mos que Jess vino a entregar su vida por nosotros, en manos de los hombres; le matarn, y al tercer
y que l nos muestra cmo existe la resurreccin, da resucitar.
muriendo en la cruz, siendo sepultado y resucitando.
Pero tambin encontramos otra transfiguracin,
Pero cmo podemos dar explicacin a la resu- justo cuando es visto Jess tras la resurreccin
rreccin de Jess y del mismo hombre? Si aplica- ...Mara se haba quedado afuera, llorando junto
mos estos postulados de la fsica, la materia que al sepulcro, mientras lloraba, se asom al sepulcro
vemos puede estar tambin en otro sitio; cuando y vio a dos ngeles vestidos de blanco, sentados
nuestro cuerpo fsico muere, pasa a otra forma di- uno a la cabecera y otro a los pies del lugar donde
mensional, pues sigue existiendo de alguna for- haba sido puesto el cuerpo de Jess, Ellos le di-
ma su materia, pero en otro holograma, en otra jeron: Mujer, por qu lloras? Mara respondi:
dimensin, y por qu no, en otro lugar, en otro Porque se han llevado a mi Seor y no s dnde
universo, en otro mundo, o en otro tiempo. lo han puesto al decir esto se dio la vuelta y vio a
Jess, que estaba all, pero no lo reconoci. Jess
Segn Robert Lanza, al concebir que las dimen- le pregunt: Mujer, por qu lloras? A quin
siones espacio-temporales son meras construccio- buscas?. Ella, pensando que era el cuidador de
nes mentales, la inmortalidad sera una realidad. la huerta, le respondi: Seor, si t lo has lleva-
Es decir, hay vida despus de la muerte (fsica) do, dime dnde lo has puesto y yo ir a buscarlo.
debido a que habitaramos un mundo sin fronteras Jess le dijo: Mara!, ella lo reconoci y le dijo
lineales de espacio y tiempo, lo que entronca con en hebreo: Rabon!, es decir Maestro! Je-
la teora de las cuerdas. La teora de cuerdas es ss le dijo: No me retengas, porque todava no
una de las hiptesis ms nombradas, complicadas he subido al Padre. Ve a decir a mis hermanos:
y estudiadas de la fsica. Para explicar la muer- Subo a mi Padre, el Padre de ustedes; a mi Dios,
te fsica del cuerpo, Lanza recurre a la teora del el Dios de ustedes (Juan 20, 1-18).
multiverso o universos paralelos; esta hiptesis
ha cobrado mas fiabilidad despus de conocer los Cuando se habla de la resurreccin del hombre,
datos recogidos por el satlite Planck en la que se tambin se realiza una aclaracin, primero se cal-
muestran unas anomalas causadas por la atraccin ma la conciencia del cuerpo material y despus

39
Cuenta y Razn | Primavera 2015

se explica que ser el mismo pero de otra materia gamos afirmaciones categricas de la no existencia
todos resucitarn con su propio cuerpo, que tie- del ms all o de la existencia de un Dios, es como
nen ahora (Concilio de Letrn IV: DS 801), pero si le explicamos a un hombre del neoltico que al-
este cuerpo ser transfigurado en cuerpo de glo- gn da podrn los hombres hablar a larga distan-
ria (Filipenses 3, 21). cia con un aparato (o una piedra) y no solo eso, sino
que tambin llegaramos a explorar nuestro sistema
Dios nos dio una vida temporal en la tierra para solar, y a curar las ms duras enfermedades, etc.
ganarnos la vida sobrenatural. Con la muerte ter- Qu podra pensar el hombre neoltico?
mina nuestra vida en la tierra ( Juan 5, 29, cf. Dn.
12,2). Quizs este momento que t y yo estamos compar-
tiendo, no sea ms que una habitacin muy am-
Son muchos los cientficos y escritores que han plia que compartimos, pero que en un momento
vivido experiencias de muerte, y que cuentan dado, tenemos que abandonar, saliendo por una
cmo se van marchando y cmo van describiendo puerta y cuando la atravesamos, nos vemos en
lo que ven a su entrada a lo que todos definen con otro habitacin, quizs con otra decoracin, con
una imagen tpica, un tnel oscuro que lleva a una otro tiempo con otros compaeros/as y con otro
intensa Luz. deber que cumplir y solo quizs, tambin, tener
la esperanza de creer en la fsica y que lo que
El estudio de estos relatos de personas que han hemos compartido con otras personas en la otra
estado cercanas a la muerte ha centrado en los l- habitacin vuelvan por las leyes de la atraccin
timos aos la atencin sobre la posibilidad de que junto a nosotros.
exista la inmortalidad. Una de cada cinco perso-
nas que sobrevive a una parada cardaca asegu- Quiero concluir esta reflexin de intentar unir
ra haber tenido una experiencia del trance de la lo que es la neurociencia, el cerebro, universo y
muerte durante el tiempo de duracin de un coma resurreccin, con un relato que se le atribuye a
o de muerte clnica, en el que supuestamente des- Albert Einstein; el relato se inicia en una clase
aparecen todas las seales externas de vida, pero de un colegio:
que son capaces de narrar luego sus sensaciones
y percepciones. Profesor: Cre Dios todo lo que existe?
Alumno: S, Dios lo ha creado todo.
Por tanto, la vida trascendera a la forma li- P: Entonces ha creado tambin el mal.
neal bajo la que se rige nuestro pensamien- A: Qu significa?
to. Esto es porque, como sucede con las partcu- P: Que Dios es malvado.
las de la luz, la materia y la energa funcionan A: Disculpe profesor, Existe el fro?
como las ondas. P: Qu clase de pregunta es esa? Naturalmente
el fro existe
Cada vez son ms los cientficos de todas las es- A: No, de hecho el fro no existe. Segn las leyes
pecialidades y disciplinas que se interesan por de la fsica, lo que consideramos como fro es
este fenmeno, an ms desde que se public en realidad la ausencia de calor. Existe la oscu-
el libro del Dr. Eben Alexander , La prueba ridad, profesor?
del cielo: El viaje de un neurocirujano a la vida P: Claro que existe la oscuridad.
despus de la vida (Zenith), y de cuyo prlogo A: No, la oscuridad tampoco existe. La oscuridad
me gustara resaltar una frase para m importan- es en realidad una ausencia de la Luz. As, como
te, teniendo en cuenta que quien lo dice es un no existe la oscuridad, tampoco existe el mal,
neurocirujano, no un mstico; esa frase nace de Dios no ha creado el mal, el mal es el resultado
su experiencia de muerte, el lugar en el que de que el hombre no tenga el amor de Dios en su
estuve es un sitio maravilloso, reconfortante y corazn. (Albert Einstein,1879-1955).
lleno de amor. No tengo miedo a morir porque
ahora s que no es el final. Quien conoce a los hombres es hbil. Quien se co-
noce a s mismo es sabio. (Lao Tse).
Quizs an estemos en la edad de piedra para poder
llegar a conocer y comprender lo que nos une con Od slo una parte y permaneceris en la oscu-
el universo, lo que somos y a dnde iremos, pero ridad; od a las dos partes, y todo se aclarar.
aunque creamos que ya lo dominamos todo y ha- (Haliburton).<
40
La Neurociencia y la Idea del Hombre

La imagen fsica del universo


y la neurociencia
JAVIER MONSERRAT
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE MADRID
CTEDRA CTR DE LA ESCUELA TCNICA SUPERIOR DE INGENIERA
UNIVERSIDAD COMILLAS. MADRID

E
l supuesto general de principio en admitirse de acuerdo con las evidencias emp-
que se mueve la explicacin cient- ricas, que la aparicin de nuevas estructuras o
fica del universo, y todos sus conte- sistemas haya hecho emerger modos de ser real
nidos producidos evolutivamente, es distintos al mundo fsico, con leyes orgnicas
el monismo. Qu significa monis- y funcionales no aplicables a otras formas del
mo? Quiere simplemente decir que el universo mundo fsico (por esto suele decirse que la epis-
y todos sus estados o procesos evolutivos han sur- temologa de la biologa es distinta de la epis-
gido de aquel substrato o constituyente esencial temologa de la fsica). Pero el emergentismo es
que constituye la materia, el universo, la vida y siempre conciliable con el monismo evolutivo y
el hombre. Ahora bien, qu es ese substrato, entiende que la vida, la sensibilidad-conciencia,
cmo entenderlo? Qu es la materia y qu la la vida psquica y la mente animal y humana, en
constituye primordialmente? La verdad es que la ltimo trmino, son una consecuencia evolutiva
ciencia todava no ha podido decirnos la ltima congruente con el substrato primordial del uni-
palabra. Sabemos muchas cosas de la materia, verso, o, si se quiere, de la materia. Por ello, el
pero todava no hemos llegado a su conocimiento estudio cientfico de las neuronas y su produc-
final, definitivo. cin de la sensibilidad-conciencia y de la vida
psquica (neurociencia) debe estar referido a
las propiedades primordiales del mundo fsico.
De ah que la neurociencia dependa de nuestra
Las neurociencias actuales consideran
imagen fsica del universo1.
que las clulas como vivientes unicelulares
y los sistemas nerviosos en organismos La unidad psico-bio-fsica de los organis-
pluricelulares han sido producidos mos vivientes
desde el mundo fsico Los organismos vivientes son siempre entidades
que presentan una unidad psico-bio-fsica que
constatamos en nuestra experiencia fenomnica.
Desde este supuesto monista general de la cien- Por consiguiente, cul es el soporte fsico que hace
cia, las neurociencias actuales consideran que inteligible la ontologa unitaria psico-bio-fsica que
las clulas como vivientes unicelulares y los surge evolutivamente y que constatamos en nues-
sistemas nerviosos en organismos pluricelula- tra experiencia fenomenolgica? Esta es, en ltimo
res han sido producidos desde el mundo fsico. trmino, todava hoy, la cuestin cientfica (y filo-
Es decir, son una evolucin estructural (o sist- sfica) fundamental de las ciencias humanas. Que
mica) del mundo fsico. Es posible, y as debe el psiquismo animal y humano ha surgido desde

41
Cuenta y Razn | Primavera 2015

dentro del universo bio-fsico es una evidencia em- de la realidad fsica. Si las ciencias fsicas no
prica que no puede negarse. Y la ciencia debe ha- fueran capaces de dar una explicacin congruen-
llar las causas que hacen inteligible que el mundo te de la aparicin del mundo psquico, entonces
psquico se haya producido de hecho. se debera recurrir obviamente a otras hiptesis
explicativas (vg. a los dualismos u otras). Pero, de
La importancia de esta cuestin depende, como principio, la ciencia se mueve siempre en el su-
deca, de la hiptesis monista acerca del proceso puesto aludido.
evolutivo; hiptesis que responde a la expectati-
va general de la explicacin cientfica del mun- La imagen de la materia en la ciencia,
do. Desde el big bang, durante miles de millones explica la vida psquica?
de aos, slo existi un puro universo fsico. De Por consiguiente, la posicin de principio, a saber,
esa realidad fsica debi de haberse producido que lo psquico debe de emerger de las propieda-
primero el trnsito a la gnesis de la estructura des ontolgicas germinales de lo fsico, depende
mecnica de la vida (aminocidos, ADN, prote- de la imagen del mundo fsico que la ciencia nos
nas, reduplicacin, etc.). Pero dentro de ese me- propone. Esta imagen fue durante muchos siglos
canicismo germinal de la vida debe postularse reduccionista y no era fcil entender cmo del
tambin, en principio, la emergencia primero de mundo fsico pudiera hacer emerger lo psquico.
la sensibilidad biofsica (que quiz se produjo en El mecanicismo-determinista entr entonces en
un cierto momento de la evolucin unicelular) y, conflicto con el humanismo. Sin embargo, en los
ms adelante, ya dentro de la complejidad de los dos ltimos tercios del siglo XX fue apareciendo,
organismos pluricelulares avanzados, la aparicin desde la mecnica cuntica, una imagen nueva del
de un sujeto psquico y de la conciencia animal. mundo fsico que, incluyendo lo mecanoclsico,
Por tanto, la evolucin que haba nacido del puro abra las perspectivas de lo que se ha llamado la
mundo fsico, a travs de los sistemas bio-fsicos, Nueva Ciencia. La Nueva Fsica deba hacer ms
debi entonces de entrar en el mundo psquico, o fcil concebir en qu podran consistir los funda-
mejor, en el mundo psico-bio-fsico. mentos fsicos que hicieron nacer lo psquico en
el proceso evolutivo. Por tanto: la imagen de la
materia en la ciencia, explica la vida psquica?
La ontologa primordial del mundo fsico
a) Si decimos que la ciencia debe explicar (expli-
debe ofrecer una explicacin suficiente del
cans) aquellas propiedades fenomenolgicas del
proceso evolutivo posterior que conduce a la
psiquismo que constatamos como evidencia em-
emergencia del hecho real del psiquismo prica, debemos describirlas explcitamente. As,
la fenomenologa cientfica (no la de Husserl) es
una disciplina bsica independiente que describe
Existe alguna alternativa cientfica a este su- lo que debemos explicar cientficamente (explicar,
puesto de principio? Por lo tanto, se trata de una predecir e intervenir, segn sus causas). Breve-
hiptesis cientfica esencial para la unidad arm- mente, en sntesis, decimos que el explicandum
nica de nuestra comprensin del universo: la on- de las ciencias humanas (lo que debe ser explica-
tologa primordial del mundo fsico debe ofrecer do) presenta, entre otras, dos propiedades feno-
una explicacin suficiente del proceso evolutivo menolgicas a las que debemos referirnos. Estas
posterior que conduce a la emergencia del hecho dos propiedades, especialmente la experiencia
real del psiquismo (la conciencia), con las pro- campal, han hecho que la psicologa cognitiva y
piedades fenomenolgicas que de hecho presenta. la neurologa se hayan escindido en dos escue-
Es decir, a la aparicin de los seres vivos con las las diferenciadas: el estructuralismo y la teora
propiedades fenomenolgicas propias de los ani- de la percepcin directa. Estas propiedades son
males y del psiquismo humano. dos: primero, la experiencia campal u holstica (la
unidad campal de la conciencia en la experiencia
Volviendo, una vez ms, a la pregunta anterior, somatoperceptiva que nos hace sentir la unidad
cmo entender que el mundo fsico haya produ- campal holstica de nuestro cuerpo, o tambin la
cido evolutivamente la ontologa psico-bio-fsica experiencia de inmersin en los patrones de luz
que soporta la existencia real del psiquismo ani- objetivos descritos en la fenomenologa de per-
mal y humano? La respuesta, obviamente, depen- cepcin directa de James J. Gibson) y, segundo,
de de la imagen que las ciencias fsicas ofrecen la experiencia de indeterminacin (la flexibilidad
42
La Neurociencia y la Idea del Hombre

de las respuestas animales y la experiencia de li- seres vivos (y su naturaleza sensitivo-perceptivo-


bertad propia del hombre en su contexto social).2 consciente) podran estar causados no slo por un
mundo fsico mecanoclsico sino tambin por una
b) El supuesto de que el mundo fsico es el soporte materia que posee las propiedades descritas en la
ontolgico radical del que emergen la vida y la mecnica cuntica. Por ello, lo que los seres vivos
sensacin-percepcin-conciencia nos remite a la manifiestan (su forma de ser real producida en la
ciencia fsica. Esta debe decirnos qu es el mundo evolucin) pudiera estar causado por un equili-
fsico y, en consecuencia, hacer inteligible que la brio balanceado entre propiedades de interaccin
materia, segn sus propiedades ontolgicas, haya clsicas y cunticas; equilibrio regido por un in-
causado la produccin evolutiva del psiquismo terface funcional (un mecanismo de trnsito de lo
(su holismo y su indeterminacin). Durante mu- clsico a lo cuntico, y viceversa) que habra sido
chos aos (y todava actualmente para muchos) la diseado por la misma evolucin.
ciencia (y un cierto tipo de filosofa consecuente)
ha reducido de hecho la comprensin del mundo Un universo clsico/cuntico y una neuro-
fsico a la imagen de la mecnica clsica (un mun- loga clsico/cuntica
do determinista diferenciado en entidades inde- La ciencia moderna comenz, por tanto, con la
pendientes, ciegas, unidas slo por interacciones descripcin del mundo objetivo y macroscpico
mecnicas). Slo desde esta imagen reducida han en el sistema de la mecnica clsica de Newton.
abordado la explicacin del psiquismo. El resul- Esta imagen clsica, sin embargo, ha sido am-
tado ha sido el reduccionismo (como se ve, por pliada en la actualidad por la mecnica cuntica.
ejemplo, en el moderno determinismo neural). La As, la ciencia considera que el mundo clsico ha
reivindicacin de la autntica experiencia psqui- sido causado por una materia primordial que res-
ca (holismo e indeterminacin) produjo as mu- ponde a las propiedades cunticas. Slo existe un
chas tensiones y reacciones que llevaron a la esci- tipo de materia, cuyas propiedades radicales son
sin de opiniones dentro de la ciencia y a ciertas cunticas. Por lo tanto, una intuicin o expecta-
filosofas que trataban de defender la experiencia tiva inmediata de la ciencia es que la vida, y la
humanstica del hombre frente al reduccionismo sensibilidad que en ella emerge, dependern de
mecanicista y determinista (entre ellas los dualis- la evolucin tanto de las propiedades del mun-
mos de diversa naturaleza). do clsico, como de las propiedades del mundo
cuntico (que en ltima instancia, son el mismo
mundo en su ontologa primigenia). La hiptesis
La reivindicacin de la autntica experiencia es que la explicacin de la vida pudiera ser un
psquica (holismo e indeterminacin)
equilibrio balanceado entre un cuerpo clsico (es-
table, rgido, determinista y producido por el rigor
produjo as muchas tensiones y reacciones
mecnico de los cdigos genticos que permiten
que llevaron a la escisin de opiniones
la seguridad de la herencia en la especie) y, por
dentro de la ciencia y a ciertas filosofas otra parte, los estados cunticos, sumergidos en
que trataban de defender la experiencia ciertos nichos imbricados en estos sistemas clsi-
humanstica del hombre frente al cos, que interactuaran con los estados cunticos
reduccionismo mecanicista y determinista del universo (lo que explicara las propiedades fe-
nomenolgicas del psiquismo animal y humano).

c) Sin embargo, la consolidacin de la mecnica


cuntica, desde la dcada de 1920-1930 hasta La hiptesis es que la explicacin de la
nuestros das, ha hecho entender que el mun- vida pudiera ser un equilibrio balanceado
do fsico no es slo el mundo mecanoclsico. El entre un cuerpo clsico () y, por otra
mundo mecanoclsico no se niega. Pero la me- parte, los estados cunticos, sumergidos en
cnica cuntica ha conocido que la materia pri- ciertos nichos imbricados en estos sistemas
mordial cuntica posee un conjunto de extraas
clsicos, que interactuaran con los estados
propiedades que podran tener una relacin con
cunticos del universo (lo que explicara las
las igualmente extraas propiedades mani-
fiestas en la actividad psquica. Por ello, poco a propiedades fenomenolgicas del
poco, pero sobre todo en los ltimos treinta aos, psiquismo animal y humano).
se ha ido consolidando la intuicin de que los

43
Cuenta y Razn | Primavera 2015

Pienso que algo tan esencial para nosotros como ayuda del anlisis matemtico y la teora de fun-
nuestra propia vida humana, personal y social, tal ciones. Se describen numerosas variables medi-
como se describe en las disciplinas fenomenol- bles (como velocidad, velocidad angular, espacio,
gicas, probablemente ha sido falsificado por una tiempo, fuerza, peso, masa, energa, trabajo, etc.),
imagen "reduccionista", mecanicista, determinis- cuya interrelacin en los sistemas reales se des-
ta, esencialmente "robtica", de la naturaleza del cribe en frmulas matemticas (vg. la gravitacin).
universo, de la vida, y el psiquismo. Creemos que Newton acept la idea griega de tomo: hasta la
es importante y enriquecedor estar abiertos a la luz estaba formada de corpsculos pequesimos
imagen alternativa emergente de un universo ho- (teora corpuscular de la luz). Los cuerpos estaban
lstico (cuntico), que parece permitir un conoci- hechos de materia, o sea de tomos, con mayor o
miento ms integrado y unitario, ms congruente menor masa. Las fuerzas que ligaban y mantenan
con nuestra propia experiencia fenomenolgica. cohesionada la materia formando los cuerpos eran
Este universo holstico explica la naturaleza ho- la gravitacional y la electromagntica (conocida
lstica de los sistemas y entidades naturales, y desde fines del XVIII, hasta llegar a las ecuacio-
sobre todo, de los sistemas vivos que han logrado nes de Maxwell a mitad del XIX).
construir evolutivamente un equilibrio clsico/
cuntico que les permite integrarse en la sensa- Desde este paradigma macroscpico, qu era
cin que, aunque restringida, los abre a los cam- entonces el mundo microfsico? Es claro que la
pos holsticos de la realidad. tendencia clsica deba ser imaginarlo como una
miniaturizacin del escenario macroscpico. A
La visin clsica de las ciencias humanas, basa- esto responde, en efecto, la teora corpuscular de
da en la imagen de la fsica clsica que describe la luz en Newton. La unidad clsica del tomo se
un mundo discreto y diferenciado, determinista y problematiz por la aparicin de la radioactividad
mecnico, conduce a la neurologa clsica. Pero y por el descubrimiento del electrn (Thompson,
una nueva visin heurstica de la ciencia, cons- 1897). La idea del tomo como pudding de pa-
truida a partir de la imagen de un universo abier- sas dur hasta el experimento de Rutherford que
to e indeterminado, cuya ontologa produce en su permiti por primera vez concebir el atmo como
interior campos holsticos de realidad, conduce a un microscpico sistema planetario. Aunque el
la moderna neurologa cuntica. modelo atmico de Bohr de 1915 (despus de
Wilson y Sommerfeld) asuma la idea cuntica
de la energa (Plank, 1903), segua respondiendo
todava, en el fondo, a las ideas y a las frmulas
Una nueva visin heurstica de la ciencia,
de la mecnica clsica. Una vez que la moderna
construida a partir de la imagen de un
idea de las partculas elementales (sobre todo del
universo abierto e indeterminado, cuya electrn, protn y neutrn) se fue imponiendo, se
ontologa produce en su interior campos abandon la simple idea del tomo clsico para
holsticos de realidad, conduce a la dar lugar a una concepcin electromagntica de
moderna neurologa cuntica los corpsculos que, sin embargo, se resista a
abandonar tambin los principios generales de la
mecnica clsica. La idea clsica del mundo fsi-
El mundo mecanoclsico y la neurologa co ha resistido (todava resiste) y muchos se han
macroscpico-clsica refugiado en ella, mantenindola a pesar de todo
Por lo tanto, cul sera este "soporte fsico" de como modelo o paradigma para representarnos
acuerdo con la explicacin clsica del universo? qu es el mundo fsico.
El modelo explicativo de cmo es el mundo para
la fsica clsica lo constituye nuestra experiencia Por tanto, para esta concepcin residual de la
macroscpica. Vemos objetos cuya constitucin es mecnica clsica, en el mundo microscpico las
independiente y autnoma, diferenciada. Aqu hay acciones y las series causa/efecto son roces, aso-
una roca y all otra; aqu un rbol y ms all otro; en ciaciones y disociaciones de partculas indepen-
un lugar del espacio-tiempo (que Newton conceba dientes, tomos y molculas a travs de uniones
como absoluto) hay un cuerpo celeste y otro a gran inicas y covalentes, de acuerdo con las fuerzas
distancia. En ese mundo macroscpico los objetos, de cohesin gravitatoria o electromagntica. Cada
su forma y las distancias mtricas en el espacio- electrn est en su orbital y tambin las partculas
tiempo pueden describirse matemticamente con del ncleo mantienen su independencia, aunque
44
La Neurociencia y la Idea del Hombre

estn cohesionadas (por las fuerzas nuclear fuer- sistemas interactivos resultantes, as como, entre
te y nuclear dbil, conocidas ms adelante). Se otras cosas, el conocimiento de su correlacin con
pueden formar rbitas de electrones compartidos los qualia, o eventos de experiencia fenomni-
en enlaces covalentes, pero estn muy localizados ca que constituyen los elementos esenciales de
y, probablemente, no anulan la independencia nuestra vida psquica.
de los electrones. Los enlaces inicos mantienen
tambin la independencia de las entidades atmi- El mundo mecanocuntico y la gnesis
cas microfsicas. evolutiva del mundo clsico
Sin embargo, como sabemos, en la dcada de los
aos 1920-30 se produjo la gran ampliacin de
La idea clsica del mundo fsico ha resistido nuestra imagen del mundo fsico en la mecnica
(todava resiste) y muchos se han refugiado cuntica. Los fenmenos de radiacin ondulato-
ria que se conocan ya a lo largo del siglo XIX
en ella, mantenindola a pesar de todo como
(calor, luz y electromagnetismo) se entendieron
modelo o paradigma para representarnos
ya unitariamente en su armona con la mecnica
qu es el mundo fsico clsica. La materia era a la vez corpsculo y onda
(en la luz, Einstein 1905, y en los electrones o
toda la materia, De Broglie 1923). Toda forma
Estos sistemas clsicos seran parte de un macro- de materia, o sea las partculas eran siempre en
sistema causal determinista que, en ltimo trmi- el fondo radiacin ondulatoria que llenaba un
no, respondera al universo absolutamente deter- campo fsico, pero la vibracin que constitua
minado de Einstein, controlado por el Demonio de cada partcula poda plegarse o enroscarse,
Laplace. Las condiciones que producen a ciegas manifestndose como corpsculo. El electrn en
el vnculo o la disociacin de las entidades reales su orbital era una vibracin armnica que poda
(macroscpicas o microscpicas) estn regidas por colapsarse como corpsculo en muchos puntos,
las leyes clsicas de la fsica y de la qumica4. segn una cierta probabilidad. Estaba en todas
partes y en ninguna a la vez: estaba superpues-
La explicacin clsica de la ontologa psico-bio- to en relacin a distintas posibles posiciones.
fsica de los organismos vivientes, y en especial No slo el electrn, muchos otros sistemas com-
de su sistema nervioso, se ha basado tambin en plejos en estado cuntico podan estar super-
la idea de corpsculo, dando lugar a una com- puestos en relacin a diversos estados posibles.
prensin del mundo como compuesto de entida- Los modelos matemticos de Schrdinger o la
des diferenciadas, discretas y discontinuas, en mecnica ondulatoria de Heisenberg o la mec-
interaccin causa/efecto. Esta imagen del mundo nica matricial y de Dirac o el lgebra de Dirac
neuronal resulta en reduccionismo, por cuanto inspirada en las ecuaciones de Hamilton, descri-
describe sistemas causales de interaccin deter- ban la posicin del electrn con referencia a un
minista, ciegos y cerrados. La explicacin cl- centro atmico imaginario.
sica del sistema nervioso contempla, en efecto,
redes de neuronas que interactan dentro de un
sistema de causalidad determinista que pone en La nueva idea de la materia que fue poco a
interaccin en tiempo real grupos de neuronas poco configurndose llev a la conclusin
por las corrientes qumico-elctricas transmiti- de que la materia primordial cuntica posea
das por va sinptica como impulsos nerviosos. propiedades que no se cumplan ya en el
Es difcil describir, sin embargo, en este siste-
mundo macroscpico clsico y que, en efecto,
ma neuronal clsico, la existencia de campos
no haban sido descritas hasta entonces
de realidad en que se diluyera la individualidad
diferenciada, y en los que pudiera fundarse la
explicacin de las propiedades campales del
psiquismo. El progreso en la imagen de la materia en la
mecnica cuntica llev a descubrir ciertas
Lo que llamamos neurologa clsica sera, por un propiedades extraas de la materia en sus es-
lado, la comprensin de estas redes neuronales: tados microfsicos primordiales. Nos referimos,
su diversificacin y su modularizacin, sus rami- entre otras, a la coherencia cuntica, la super-
ficaciones, su estructura de interconexiones y los posicin cuntica, la indeterminacin cuntica

45
Cuenta y Razn | Primavera 2015

y la accin-a-distancia o causalidad no-local describe en una funcin de onda simtrica.


(efectos EPR, en referencia a los efectos Eins- Los condensados Bose-Einstein describieron
tein-Podolski-Rosen, 1935). La nueva idea de por primera vez estos estados de la coherencia
la materia que fue poco a poco configurndo- cuntica hacia 1930 (de ah la denominacin
se llev a la conclusin de que la materia pri- de bosnicas para estas partculas). La fsica
mordial cuntica posea propiedades que no se moderna ha descrito despus un gran nmero
cumplan ya en el mundo macroscpico clsico de estados cunticos coherentes dentro de las
y que, en efecto, no haban sido descritas hasta ms rigurosas condiciones experimentales. En
entonces. No se quera decir que hubiera dos condiciones experimentales extremas hasta los
tipos de materia: la clsica y la cuntica. Toda electrones, como hemos dicho, pueden entrar
la materia tena, en el fondo, las propiedades en coherencia cuntica (hecho que confirma la
cunticas. Sin embargo, la mayor parte de la unidad ontolgica de toda la materia).
materia haba sido atrapada en la formacin
de los cuerpos clsicos, de tal manera que las Pero en segundo lugar existe tambin otro tipo de
propiedades clsicas en las interacciones materia que ha sido descrita por la fsica: es la
entre sistemas clsicos no coincidan con las materia ferminica (denominacin en honor de
propiedades cunticas primordiales de la ma- Enrico Fermi). Se trata de partculas (tambin ori-
teria que en el fondo las constituye. Por ejem- ginadas de la energa primordial del big bang) que
plo, en la materia primordial (no atrapada en presentan una forma de vibracin cuya funcin de
las estructuras de los cuerpos que constituyen onda es asimtrica. Esto tiene unas consecuen-
el mundo macroscpico clsico) se cumple la cias decisivas porque esta forma de vibracin di-
propiedad de coherencia cuntica (vg. en un ficulta extraordinariamente (pero no en absoluto)
sistema de fotones o en los mismos electrones que estas partculas se diluyan, perdiendo su in-
en condiciones experimentales extremas, como dividualidad para entrar en sistemas de materia
se ha comprobado). Pero entre los objetos clsi- en estado de coherencia cuntica. Estas partcu-
cos (digamos, entre la luna y la tierra) no existe las persisten en mantener su individualidad, no se
la propiedad de coherencia cuntica, ni puede fusionan con otras partculas para permanecer en
producirse en absoluto. un estado de indiferenciacin unitario y coheren-
te. Los electrones y los protones, constituyentes
Debe existir una teora armnica sobre la emer- esenciales de los tomos, por ejemplo, se unen y
gencia del mundo clsico desde un mundo pri- se distancian, formando las estructuras materiales
mordialmente cuntico. Esta explicacin existe de acuerdo con las cuatro fuerzas de la naturaleza:
y, para entenderla, ayuda saber distinguir entre la gravedad, la fuerza electromagntica, la fuerza
dos tipos de partculas o materia, tal como hoy nuclear fuerte y fuerza nuclear dbil. Sin embargo,
son descritos en la fsica terica con apoyo de esto es esencial, cada partcula mantiene su indi-
amplias evidencias empricas. vidualidad y cada una est en su orbital o en su
nivel de energa. Cada electrn en un tomo, por
En primer lugar, existe un tipo materia que se ejemplo, tiene su rbita y vibra armnicamente en
denomina materia bosnica, formado por un l de forma individual; sin embargo, ese electrn
cierto clase de partculas que poseen la propie- posee por su ontologa la capacidad de manifes-
dad de desplegarse ms fcilmente en los cam- tar propiedades cunticas. De hecho las cumple
pos de vibracin unitaria o coherencia cuntica cuando, de acuerdo con los principios cunticos,
y en las que se cumplen fcilmente las propie- decimos que no podemos saber exactamente dn-
dades cunticas en general, tanto en su forma de est el electrn y dnde puede producirse el
ondulatoria o campal o en la forma corpuscular. colapso de su funcin-de-onda. Su ubicacin en
As, una masa de partculas bosnica, como los el espacio, en efecto, depende del "colapso de la
fotones, pierde la individualidad de cada fotn funcin de onda", producido, por ejemplo, por la
para entrar en un estado de vibracin unitaria intervencin experimental de un observador (o
extendido en un campo electromagntico que por la accin microfsica de otra partcula). El he-
conocemos como un estado de coherencia cun- cho de que la energa del big bang caus ciertas
tica. La facilidad para estar en estados materia- vibraciones y el plegamiento de este tipo de par-
les que realizan las propiedades cunticas de- tculas ferminico ha producido la existencia
pende, como nos dicen los fsicos, de que estas del mundo macroscpico clsico que observamos:
partculas tienen una forma de vibracin que se los cuerpos estelares, planetas, seres vivos y el
46
La Neurociencia y la Idea del Hombre

hombre. En los tomos que los constituyen exis-


ten partculas ferminicas que mantienen su indi- Criticar () el reduccionismo clsico no
vidualidad, sin diluirse en una especie de plasma significa no querer explicar el psiquismo a
material indiferenciado. La diferenciacin de los partir del universo fsico, sino al contrario,
cuerpos se construye sobre tomos, molculas y
es construir una explicacin fsica integral
macromolculas estables. La materia ferminica
(balanceada clsico/cunticamente)
hace posible una multitud de cosas, as como la
supervivencia de los seres vivos con sus cuerpos
estables que se mantienen de pie con firmeza en
la superficie de la tierra. El determinismo no es La ciencia no puede argumentar cmo debiera
un enemigo de la vida, sino lo que la hace posible. ser la realidad a priori, sino cmo de hecho es.
Gracias al mundo clsico en el que rige el deter- La metafsica filosfica, sin embargo, como sabe-
minismo nos es posible tener un cuerpo, construir mos, ms all de cuanto la ciencia puede decir de
una biografa personal y dejar a nuestra descen- acuerdo con su estricta metodologa, se pregunta
dencia nuestro legado (por la firmeza determinista cul es el fundamento ltimo y la explicacin final
del ADN y de los procesos embriogenticos que de este universo capaz de generar conciencia por
tienen lugar en el mundo clsico). sus propiedades ontolgicas. Creo que este uni-
verso con sensibilidad-conciencia, que me gusta
llamar transparencial, puede dar lugar a una me-
El determinismo no es un enemigo de la tafsica testa o agnstica. Es decir, la nueva fsica
vida, sino lo que la hace posible. Gracias al
no impone necesariamente una metafsica testa.
Podra ser que de hecho existiera un universo
mundo clsico en el que rige el determinismo
absoluto, autosuficiente, formado de un sustrato
nos es posible tener un cuerpo, construir
ontolgico primordial que pudiera producir sen-
una biografa personal y dejar a nuestra sibilidad-conciencia, tal como de hecho constata-
descendencia nuestro legado mos por la experiencia de cuanto ha emergido en
el proceso evolutivo. TUSZYNSKI, Jack A. (ed.)
(2006), The Emerging Physics of Consciousness,
Proyeccin metafsica del nuevo holismo Berlin-Heidelberg, Springer-Verlag.
psicobiofsico
Sin embargo, la profundizacin en la nueva fsica Sin embargo, creemos que esta nueva fsica ho-
holstica ha supuesto abrir nuevas perspectivas lstica hace tambin mucho ms verosmil que
para explicar al hombre. Se comienza a entender el fundamento metafsico y absoluto de la rea-
cmo y por qu el mundo fsico puede constituir lidad pudiera ser un ser divino, tal como han
un soporte fsico adecuado de nuestra activi- credo las tradiciones religiosas que abarcan la
dad psquica, completamente compatible con historia completa de la humanidad. La ciencia
una imagen humanista del hombre: a saber, la nos lleva hoy a un campo fundante de la reali-
que poseemos subjetivamente y, adems, la que dad que trata de entender complejos conceptos
da sentido al orden social. Este soporte fsico fsicos como vaco cuntico, mar de energa,
sera no slo clsico (reduccin que nos man- geometra del espacio-tiempo, orden implica-
tendra en el determinismo robtico), sino tam- do, etc. En este contexto, yendo ms all de los
bin cuntico (haciendo posible as una mejor conceptos fsicos, la imagen de una divinidad
explicacin del soporte fsico de la experiencia que constituye el fondo ontolgico de toda la
campal e indeterminista del psiquismo animal realidad, en la que nos movemos, existimos y so-
y humano). Pero esta explicacin clsico/cun- mos, una realidad que, en ltimo trmino, es un
tica, en equilibrio balanceado, es enteramente campo transparencial abarcado por la conciencia
monista y fsica; es una explicacin fsica mejor divina, nos acerca mucho ms a la idea de que algo
que la reduccionista, en nuestra opinin, porque as como lo que las religiones han vivido como
no est reducida slo a una parte sesgada de la Dios, pudiera realmente existir. Una imagen ho-
fsica. Criticar, por tanto, el reduccionismo cl- lstica, panentesta (que no debe confundirse con
sico no significa no querer explicar el psiquismo pantesmo), monista, no dualista del mundo real
a partir del universo fsico, sino al contrario, es nos acerca a Dios mucho ms, en mi opinin, que
construir una explicacin fsica integral (balan- el reduccionismo clsico y las explicaciones dua-
ceada clsico/cunticamente). listas fundadas en el paradigma greco-romano. <

47
Cuenta y Razn | Primavera 2015

NOTAS los modelos computacionales, seriales o conexionis-


tas, PDP. Estas nuevas versiones del reduccionismo
1. Debe entenderse que estamos hablando de una clsico convertiran al hombre en un sistema robtico
posicin inicial, de principio, en la ciencia. Por una en que la conciencia apenas jugara un papel epife-
parte tenemos el substrato primordial del universo, nomnico. Es sabido que el inters de Penrose por
digamos la materia: es decir, su ontologa primor- el problema de la conciencia naci al conocer estas
dial, o sea, su naturaleza, su forma y sus propiedades propuestas computacionales en las CCHH y sorpren-
primordiales como realidad. Ahora bien, cmo es derse por el grado de influencia que haban alcan-
esta ontologa o naturaleza primordial? Slo la ciencia zado; teoras, por otra parte, para l injustificables.
puede respondernos con precisin y argumentacin Ante la evidente reduccin del hombre a un robot, si
emprica; pero la imagen de la materia en la ciencia se pretenda explicarlo cientficamente a partir de la
no es infalible, ha evolucionado en la historia, sigue fsica (reducida a la mecnica clsica), tomaron fuer-
abierta, y presenta diversas explicaciones. Pero, por te aliento explicaciones alternativas de corte ms o
otra parte, tenemos la experiencia fenomenolgica de menos dualista para defender el humanismo.
lo que de hecho es la vida psquica (fenmeno de to
fainein, lo que se manifiesta o aparece quiere decir 4 Sin embargo, la verdad es que hoy sabemos (ms
la forma en que la realidad se manifiesta directamen- all del Demonio laplaciano) que estos sistemas cl-
te en nuestra experiencia): advertimos la experiencia sicos pueden dar lugar a estados de interminacin, tal
fenomenolgica de la vida psquica, la sensibilidad- como describe la mecnica estadstica. No sabemos
conciencia, la condicin de ser sujeto psquico, el el efecto preciso de un estado clsico y su evolucin
conocimiento, la memoria y otros procesos psquicos entre una multitud de estados posibles. Atribuimos el
como las emociones. La posicin de principio de la efecto del azar y del caos que se han convertido tam-
ciencia es que la experiencia fenomenolgica de la bin en protagonistas del mundo clsico. Esto ocurre
vida psquica debe poder explicarse como emergen- en la fsica de los sistemas caticos y en la biologa,
cia de las propiedades ontolgicas primordiales de la por ejemplo, en bioqumica citoplasmtica que da
materia. Si esto no fuera posible, es decir, si lo ps- lugar a una seleccin darwiniana. La evolucin me-
quico no pudiera surgir de la materia, entonces cabra canoclsica del universo ha producido estados o los
establecer otras hiptesis para explicar el hecho de bucles de indeterminacin. Por ello, lo que finalmen-
la existencia de la materia y el hecho de la existen- te se produce en este entorno indeterminado, aunque
cia del psiquismo. Quiz cupieran entonces hiptesis sea indeterminado slo dentro de las leyes del caos,
dualistas, por ejemplo, que en su caso deberan argu- es causado por series ciegas y deterministas de sis-
mentarse cientfica y filosficamente. Es el problema temas causa/efecto en cadenas interactivas. As, po-
mente/cuerpo o problema psico/fsico. Pero la posi- dramos decir, que la idea popperiana de que vivimos
cin inicial de la ciencia, obviamente, debe ser y es en un universo abierto puede aplicarse tambin hoy a
monista, tal como decimos. la mecnica clsica en un cierto sentido.

2 La fenomenologa de James J. Gibson, y su escue-


la, ha mostrado que nuestra experiencia sensible es REFERENCIAS
la de estar abiertos al mundo (diramos que, para Gi- ANDERSEN, P.B., Y OTROS (2000), Downward
bson, nuestro sistema nervioso hace que mi mente Causation: Minds, Bodies and Matter, Aarnus, Di-
est en en mundo). En cambio para la escuela es- namarca, Aarnus University Press.
tructuralista que nace con Helmholz nuestros sentidos
construyen el mundo en mi mente (de tal manera BEAUREGARD, M. (Ed.) (2003), Consciousness,
que nuestro sistema nervioso hace que el mundo est Emotional Self-Regulation and the Brain, Ams-
en mi mente). La imagen mecanoclsica de la cien- terdam, Benjamin.
cia pareci favorecer durante dcadas el pensamiento
constructivista. Pero la imagen campal favorecida por BEORLEGUI, CARLOS, Los emergentismos
la mecnica cuntica, la Nueva Fsica, hace cada vez sistmicos: Un modelo fructfero para el pro-
ms verosmil que fuera verdad la experiencia fenome- blema mente-cuerpo, en: Pensamiento, vol. 62
nolgica descrita por Gibson. (2006) 391-439.

3 Esta manera de pensar reduccionista o robtica ha DAMASIO, Antonio (1999), The Feeling of What
tenido modernamente un importante refuerzo al pro- Happens: Body and Emotion in the Making of
ponerse interpretaciones del psiquismo inspiradas en Consciousness, Florida, Harcourt, Inc.
48
La Neurociencia y la Idea del Hombre

EDELMAN, G.M., Tononi, G. (2000), A Universe representacin y del conocimiento, en: Martnez-
of Consciousness: How Matter Becames Imagina- Freire, Pascual F., Cognicin y representacin,
tion, Basic Books, Nueva York. Contrastes, Suplemento 10, Mlaga 2005, 51-70.

FUSTER, JOAQUN M. (2003), Cortex and Mind. MONSERRAT, J. (2006), Gerald M. Edelman y
Unifying Cognition, Oxford, Oxford University su antropologa neurolgica: Presentacin y dis-
Press. cusin de su teora de la mente, In: Pensamiento,
vol. 62 (2006) 441-170.
KAUFFMAN, S. (1995), At Home in the Universe:
The Search for the Laws of Self-Organization and MONSERRAT, J. (2007), Neural Networks
Complexity, New York, Oxford University Press. and Quantum Neurology: Speculative Heuristic
Towards the Arquitecture of Psychism, en: Mira,
LAUGHLIN, R.B. (2005), A Different Universe. J., lvarez, J.R. (Eds.), Bio-inspired Modeling of
Reinventing Physics From the Bottom Down, New Cognitive Tasks, Berlin-Heidelberg, Springer Ver-
York, Basic Books. lag. Part I, 1-20.

MONSERRAT, J. (2000), Penrose y el enigma MONSERRAT, J. (2008), La Percepcin Visual. La


cuntico de la conciencia, In: Pensamiento, vol. arquitectura del psiquismo desde el enfoque de la
56 (2000) 177-208. percepcin visual, Biblioteca Nueva, Madrid, 2da.
Edicin.
MONSERRAT, J. (2001), Engramas neuronales
y teora de la mente, In: Pensamiento, vol. 57 SCOTT, A.C. (2003), Non-linnear Science: Emer-
(2001) 176-211. gence and Dynamics of Coherent Structures, 2nd.
Edn, Oxford, Oxford University Press.
MONSERRAT, J. (2002), John Searle en la dis-
cusin sobre la conciencia, In: Pensamiento, vol. TUSZYNSKI, Jack A. (ed.) (2006), The Emer-
58 (2002) 143-159. ging Physics of Consciousness, Berlin-Heidelberg,
Springer-Verlag.
MONSERRAT, J. (2003), Teora de la mente en
Antonio R. Damasio, In: Pensamiento, vol. 59 ZELAZO, PHILIP DAVID, MOSCOVITCH, MO-
(2003) 177-213. RRIS, THOMPSON, EVAN (Eds.) (2007), The
Cambridge Handbook of Conciousness, Cambrid-
MONSERRAT, J. (2005), Gnesis evolutiva de la ge, Cambridge University Press.

49
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Libertad o determinismo neurolgico


JUAN PEDRO NEZ PARTIDO
DEPARTAMENTO DE PSICOLOGA. UNIVERSIDAD PONTIFICIA COMILLAS

E
ntre lo absurdo y lo excepcio- epifenmeno), nos surge la pregunta de por qu
nal nuestro cerebro hace algo tan estpido como gas-
Yo no s usted, pero yo me siento li- tar energa en crear sensaciones conscientes que
bre para tomar decisiones y respon- son innecesarias en s mismas, para a su vez utili-
sable de mis actos. Constantemente zarlas en un ficticio proceso de libre decisin?
las opciones que me planteo giran en mis pensa- Cranme si les digo que no es fcil responder a
mientos hasta que tomo una decisin y la ejecuto, esta pregunta sin atentar directamente contra los
sin que por ello dejen de asaltarme dudas y me principios bsicos de la biologa y la evolucin1.
replantee alternativas constantemente. De hecho,
puedo incluso rectificar y desdecirme a m mismo El cerebro es algo muy complejo, tan terriblemen-
en muchos momentos. te complejo como desconocido qu hacemos por
tanto preguntndonos por cuestiones tan paradji-
cas y alejadas de nuestros conocimientos actuales
Pudiera ser que todo lo que experimento, sobre los mecanismos neuronales? El camino de
siento, pienso y por tanto decido, la ciencia es iluminado por nuestras concepciones
sea la consecuencia inapelable de los
sobre la realidad, son las hiptesis y los modelos
tericos del cientfico los que determinan su in-
complejos mecanismos neurolgicos que
vestigacin. Digamos que es muy difcil encontrar
a nivel inconsciente ocurren en mi cerebro
aquello que no se busca, incluso para tropezar con
aunque yo crea tener cierto control lo inesperado hay que estar abierto y dispuesto a
consciente sobre ello encontrarse con ello. En este sentido, la libertad
ni es buscada ni se la espera en la investigacin
sobre el cerebro. La razn es sencilla, la libertad
El problema es que dicho conjunto de experien- no cabe en el marco de la ciencia, al menos no
cias podra no ser ms que una ilusin, una creen- sin alterar parcialmente algunos de sus principios
cia completamente irreal y sin fundamento cien- ms bsicos.
tfico, similar a la de ver al mago partiendo por la
mitad a su ayudante delante de mis ojos. Tanto la La ciencia asume que todo fenmeno tiene una
creencia de libertad como la visin de la mujer causa y por eso busca dichas relaciones causa-
partida en dos, seran tan veraces en apariencia efecto que, por definicin, son constantes y regu-
como falsas en el fondo. Pudiera ser que todo lo lares (ante las mismas circunstancias, los mismos
que experimento, siento, pienso y por tanto deci- hechos). Luego de existir eso que llamamos liber-
do, sea la consecuencia inapelable de los com- tad, es decir, si mis decisiones no estuvieran al
plejos mecanismos neurolgicos que a nivel in- cien por cien determinadas por las reglas de lo f-
consciente ocurren en mi cerebro aunque yo crea sico, de lo neurolgico, la ciencia parece que ten-
tener cierto control consciente sobre ello. El pro- dra un grave problema2 Seguro? Tan grave
blema es que de ser as, si nuestras experiencias sera que para un aspecto concreto del universo,
conscientes no fueran ms que meros adornos (un y a la vez tan maravilloso y excepcional como es

51
Cuenta y Razn | Primavera 2015

nuestra actividad consciente, hubiera que hacer ni los patrones de actividad electroqumica que
cierta salvedad a dicho principio de causalidad? han tenido lugar durante los mismos. Pero le
Nosotros creemos que no, ms aun, nos parece una aseguro que ninguna de dichas neuronas se ha
postura tan razonable al menos como la de preten- teido de color verde chilln, ni han aumentado
der que estamos completamente determinados por o disminuido su tamao mientras usted vea cre-
el devenir de los procesos neurolgicos, pues di- cer o decrecer el rectngulo. De hecho, ninguna
cho determinismo, a diferencia de lo que pudiera de las caractersticas de su experiencia subje-
parecer, no est exento de problemas cientficos tiva se corresponde con las caractersticas de
tanto de carcter terico como emprico. los procesos fsicos que han tenido lugar a nivel
cerebral. Por tanto, los contenidos conscientes
El punto de partida no pueden identificarse4 con la actividad neuro-
No le voy hablar del alma o de la existencia de lgica de la que surgen, sino que han de ser una
en un mundo paralelo al de la realidad fsica nueva dimensin o manifestacin de la materia
(dualismo)3. Ni cuando nombro la libertad signifi- (de las muchas que la propia Fsica ya propone
ca que usted sea dueo y seor de todos sus actos. como posibles) de la que todava desconocemos
Nuestro cerebro es una maravillosa y sofisticada sus propiedades (emergentismo).
maquinaria biolgica que sigue en gran medida
complejos algoritmos y reglas de funcionamiento. El hecho de que la naturaleza ltima de la cons-
No hay ms, al menos si queremos seguir mante- ciencia sea fsica permite explicar su papel cau-
niendo este debate dentro del marco de la ciencia. sal sobre la actividad neuroqumica del cerebro,
Lo que ocurre es que dicha actividad neurolgica pues no sera ms que el proceso inverso por el
genera en determinados casos un fenmeno de ca- que sta se transforma en experiencias conscien-
ractersticas excepcionales, nuestra consciencia. tes. Es algo muy comn en la naturaleza que de
La cual pudiera estar especialmente diseada unos estados o compuestos determinados surjan
para que el cerebro d respuestas cuando no tiene otros de naturaleza y propiedades completamente
la posibilidad de aplicar un principio, regla o al- distintas, y que dichos procesos puedan adems
goritmo de accin especfico. revertirse. El ejemplo ms comn es el del agua,
un lquido cuyas propiedades nada tienen que ver
con la de los gases que la componen y que pueden
Nuestra consciencia () pudiera estar pasar de un estado a otro.
especialmente diseada para que
El poder de la informacin
el cerebro d respuestas cuando no tiene la
Cuando el hombre aprendi a construir herra-
posibilidad de aplicar un principio, regla o
mientas fue cuando empez a dominar su entorno
algoritmo de accin especfico y pudo superar las restricciones que su anatoma
le impona. Para construir barcos con los que na-
vegar por los mares, primero tuvimos que cortar
Si yo le dijese que un objeto es igual a otro y en grandes rboles con hachas y sierras. Es evidente
cambio usted encontrarse una diferencia entre que para alcanzar determinados logros son ne-
ambos, supongo que ya no le parecera legtimo cesarias las herramientas adecuadas. Nosotros
considerarlos idnticos o la misma cosa. As es entendemos que los contenidos conscientes son
como acta la ciencia en todas sus reas, slo se unas herramientas de trabajo que fabrica el pro-
considera que dos aspectos de la realidad son lo pio cerebro para as poder realizar tareas y activi-
mismo si comparten todas y cada una de sus ca- dades que de otro modo le seran imposibles.
ractersticas y propiedades. Si por el contrario se
detecta una diferencia, por pequea que sea sta, No tenemos mucho espacio para explicar en pro-
se entiende que se trata de cosas distintas. fundidad qu tipo de propiedades nuevas supo-
nen los contenidos conscientes, pero bsicamente
Ahora imagnese un rectngulo de color verde se trata de un tipo de informacin excepcional.
chilln y hgalo crecer y decrecer en tamao dos El fro, el calor, el hambre, la sed, el placer, el
o tres veces (no se preocupe, seguir aqu cuan- dolor, el rojo, el amarillo, el azul, lo dulce, lo
do haya terminado). Perfecto! Para la ciencia amargo, la tristeza, la alegra, el miedo, la rabia,...
no es un problema identificar las neuronas que son datos que slo existen en nuestro cerebro en
han participado en su ejercicio de imaginacin, formato consciente y son un tipo de informacin
52
La Neurociencia y la Idea del Hombre

completamente distinta a cualquier otra cosa que consciente, el planteamiento cientfico correcto
no sean ellos mismos. Aplicando la lgica de la sera comprobar si existen diferencias en nues-
teora evolutiva y del principio de ahorro de ener- tra forma de responder en idnticas situaciones
ga de los procesos biolgicos (que unas lneas cuando hay o no actividad consciente. De haber
ms arriba parecan cuestionados al considerar la diferencias, lgicamente la actividad consciente
consciencia un mero adorno o un simple epifen- no podra considerarse banal.
meno), las experiencias conscientes deberan su-
poner una mejora adaptativa. Nosotros vamos ms En este sentido, la investigacin experimental en
all, consideramos que son una autntica revolu- psicologa aporta desde hace dcadas multitud
cin de los organismos biolgicos en su relacin de datos que ponen en evidencia cmo la parti-
con el medio ambiente, ya que las propiedades cipacin de la consciencia en distintos procesos
emergentes de la materia en "estado consciente" y situaciones cambia nuestro modo de proceder y
permiten trabajar al cerebro con una informacin los resultados que obtenemos5. Incluso podemos
de posibilidades tan excepcionales que, dentro de acudir a ejemplos de la vida cotidiana, pero aun
dicho espacio de trabajo, cambiaran las reglas de as no es suficiente por qu? Porque una y otra
juego del universo. vez se acaba responsabilizando de todo acto a los
procesos inconscientes subyacentes, en una for-
ma de argumentacin que de facto se vuelve cir-
Las propiedades emergentes de la materia cular ya que no admite otra conclusin que no sea
en estado consciente permiten trabajar al
el punto de partida, es decir, que la consciencia
es un mero resultado y que la omnipresente acti-
cerebro con una informacin de posibilidades
vidad neurolgica inconsciente es la responsable
tan excepcionales que, dentro de dicho
de todo nuestro funcionamiento psquico.
espacio de trabajo, cambiaran las reglas
de juego del universo

La investigacin experimental en psicologa


aporta desde hace dcadas multitud de
Un crculo vicioso del que salir
datos que ponen en evidencia cmo la
Una de las cualidades fundamentales de los con-
tenidos conscientes es que los experimentamos participacin de la consciencia en distintos
directamente y por tanto podemos dar cuenta de procesos y situaciones cambia nuestro modo
ellos en alguna medida. Aquellos procesos que de proceder y los resultados que obtenemos
ocurren en nuestro cerebro y estn desprovistos
de esta cualidad seran, por definicin, incons-
cientes. La completa ausencia de experiencia Supongo que usted se abriga cuando siente fro
directa alguna de cmo, por ejemplo, nuestro ce- y no lo hace si no experimenta dicha sensacin.
rebro transforma las distintas longitudes de onda Luego asumir sin problemas que la causa de
que impactan en nuestra retina en los diferentes que se abrigue es la sensacin consciente de
colores que vemos, implica que cada experiencia sentir fro. Pero como ya le dije al principio di-
consciente surge de un complejo proceso neuro- cha creencia pudiera no ser ms que una ilusin.
lgico inconsciente. Imagnese que cuando su cerebro detecta que
pierde calor corporal, debido a las bajas tempe-
Esto evidencia tres cosas: que los registros de ac- raturas externas, emite dos rdenes simultnea-
tividad neurolgica inconsciente no aportan nada mente (doble causalidad)6: una la de fabricar la
en s mismos ya que sta siempre est presente. experiencia de fro y otra la de abrigarse, por lo
Que los modos de trabajo consciente e inconscien- que la sensacin de fro no sera la causa de que
te estn perfectamente coordinados. Y que si los usted se abrigase. Eso s, volvemos al principio
contenidos conscientes no se utilizaran para nada, de este artculo para qu hace nuestro cerebro
sera lcito concebir la consciencia como un mero una cosa tan estpida como fabricar experien-
resultado de los procesos inconscientes. Pero la cias conscientes que son innecesarias? El pro-
actividad consciente propiamente dicha es el uso blema adems se complica. Si en dicha situacin
y manipulacin que de dichos contenidos hace usted toma un poco de alcohol para "entrar en
el cerebro (pensamiento, imaginacin). Por lo calor", probablemente al sentir menos fro us-
que de cara a determinar el papel de la actividad ted no se abrigue, pero desgraciadamente estara

53
Cuenta y Razn | Primavera 2015

perdiendo ms rpidamente calor corporal, pues Tal vez usted no tenga grandes conocimientos so-
el alcohol habra dilatado sus vasos sanguneos. bre metodologa experimental, pero por poco que
Siempre podemos pensar que, curiosamente, el sepa entender que todas las variables relevantes
poco alcohol que usted haya tomado ha afecta- en un experimento deben ser medidas con rigor
do al crucial sistema para la supervivencia que y fiabilidad. Cmo medir algo cuya naturaleza
detecta la prdida de calor (y por eso no emite fsica nos resulta desconocida? Qu pensara
con la urgencia requerida la orden de abrigar- si le digo que en estos experimentos ni siquiera
se), pero no en cambio al superfluo mecanismo se ha tenido en cuenta todo patrn de actividad
de fabricar sensaciones conscientes. O por otro neurolgica relacionado con la actividad cons-
lado, como as nosotros lo creemos, las experien- ciente? El sujeto no ha dejado de pensar, perci-
cias conscientes son una herramienta tan pode- bir y sentir cosas y no sabemos hasta qu punto
rosa que su existencia ha roto con muchos de los cualquiera de estas experiencias conscientes ha
mecanismos biolgicos que determinaban nues- precedido, quin sabe si incluso de forma deter-
tros actos, incluso aunque puntualmente, como minante, al patrn neurolgico inconsciente re-
en el caso del ejemplo, su primaca pudiera te- lacionado con "la decisin". La nica medida de
ner consecuencias perjudiciales para nosotros. la actividad consciente ha sido el informe verbal
del propio sujeto, pero fjese lo que se le pide a
los sujetos en dicha situacin: decidir realizar
Las experiencias conscientes son una un movimiento, ejecutarlo, valorar el momento
exacto en que se ha tomado dicha decisin e in-
herramienta tan poderosa que su existencia
formar de ello Es el desfase de un segundo tan
ha roto con muchos de los mecanismos
relevante cuando adems sabemos que nuestra
biolgicos que determinaban nuestros actos
capacidad de procesamiento consciente es len-
ta? Qu tiene de extrao en general, y ms en
este caso que se trata de un movimiento sencillo
Los cruciales? experimentos de Libet y automatizado, que la interaccin consciente-
(1985) inconsciente se solape?
Hace casi 30 aos de las investigaciones de Libet
y ya entonces muchos consideraron concluyentes Es lcito generalizar los resultados obtenidos en
sus resultados. Hoy se han vuelto a poner de mo- el proceso de decidir mover un dedo, a procesos
da7, si bien la lgica experimental es la misma, de decisin ms complejos? En verano, cuando
consiste en pedir a los sujetos que tomen una hace calor y quiero darme un bao pero el agua
decisin sencilla, como apretar un botn, cuando est terriblemente fra, doy mil vueltas antes de
libremente decidan. Sistemticamente en todos meterme o no en el agua. Ni le cuento el tiempo
los casos, un segundo antes de que los sujetos que me llev elegir carrera, decidir casarme con
declaren haber decidido apretar el botn, se de- mi mujer, cambiar de trabajo Tal vez y slo tal
tectan patrones de actividad neurolgica incons- vez, si hubieran medido mi actividad neurolgica
ciente que predicen inequvocamente el momento hubieran encontrado al final del proceso un pa-
de dicha decisin. Luego cuando creemos que trn similar al hallado por Libet, pero no conside-
estamos libre y conscientemente tomando una de- ro legtimo asumir que todo lo vivido, experimen-
cisin, parece que sta ya ha sido tomada por un tado y pensado a nivel consciente antes de dicho
proceso inconsciente previo. patrn fuera irrelevante para que ste apareciera.
La decisin es un proceso y como tal un devenir
Cmo interpreta y ejecuta un sistema mecni- de acontecimientos conscientes e inconscientes
co la orden de tomar una decisin "libremente"? que interaccionan hasta llegar al resultado final.
Por qu un sistema u organismo que ya ha toma- Al igual que un buen relevista sale unos metros
do una decisin pierde tiempo y energa en crear antes de que su compaero le entregue el testi-
la falsa e irrelevante sensacin de que dicha de- go, pero slo cuando ste se ha acercado a cierta
cisin no se ha tomado todava, sino que se est distancia, los patrones neurolgicos inconscientes
tomando un tiempo despus? Por qu se asume que controlan los movimientos (especialmente los
tan fcilmente que se pueda tomar una decisin muy automatizados) podran activarse cuando el
en formato inconsciente y cuesta tanto asumir que proceso consciente de la decisin alcanza cierto
sta se pueda tomar en formato consciente, siendo estatus (de intensidad, certeza o conviccin) que
ambas dos formas de trabajar del cerebro? anuncia su inminente finalizacin.
54
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Siguiendo nuestras propias reglas separado y realizan multitud de tareas simultnea-


Lo primero que vera una nave extraterrestre al mente sin ningn problema, ya que cada uno de
acercarse a la tierra es que el movimiento de mi- ellos sigue las reglas establecidas, por la gentica
llones de seres humanos en todo el planeta, est o el condicionamiento ambiental, que garantizan
controlado por los semforos. Ms les valdra a la mejor respuesta. Pero para que se hayan desa-
los cientficos extraterrestres no tratar de averi- rrollado dichos mecanismos de respuesta, ha he-
guar qu fuerzas fsicas emanan de dichas luces, cho falta mucha informacin sobre la regularidad
para afectar de esa manera tan eficaz la corte- de los acontecimientos a los que han de enfren-
za motora de nuestros cerebros. La mayora de tarse. El equilibrio ecolgico de nuestro planeta
nuestros actos cotidianos estn regidos por nor- es el resultado de miles de millones de aos de
mas que hemos creado conscientemente y no hay evolucin, al igual que nuestro cdigo gentico.
ley fsica que puede explicar directamente por Para que un software inteligente desarrolle por
s sola la relacin entre dichas normas y nuestro s mismo un algoritmo de cmputo eficaz en un
comportamiento. mbito concreto, requiere de millones de datos10.
Y para que un proceso de condicionamiento se
d sin intervencin de la consciencia, hacen falta
La mayora de nuestros actos cotidianos muchos ms ensayos que cuando sta interviene.11
estn regidos por normas que hemos
Pero ms importante an, para que un mecanismo
funcione adecuadamente es necesaria la presen-
creado conscientemente y no hay ley fsica
cia de todos los elementos (estmulos o datos) que
que puede explicar directamente por s sola
regulan/alimentan su actividad, si no aparecen
la relacin entre dichas normas y nuestro todas las circunstancias que determinan una res-
comportamiento puesta, sta no se da. As se gestan y as funcio-
nan los mecanismos sean del tipo que sean.

En algunos casos, como el de los semforos, po- Es realmente posible que nuestro cerebro d res-
dra apelarse razonablemente a procesos de con- puestas en cualquier momento y situacin apli-
dicionamiento8 y al principio biolgico y evolu- cando procesos preestablecidos? Somos cons-
tivo de supervivencia9, para explicar el surgir de cientes de que la mayora de las respuestas que
este tipo de normas de forma "mecnica". A fin damos buscan alcanzar objetivos futuros, no slo
de cuentas, saltarse un semforo en rojo pone en a corto sino a medio y largo plazo? Qu algoritmo
riesgo la vida. El problema es que la mayora de es capaz de predecir el futuro sin conocer todas
las normas y reglas que nos auto imponemos son las contingencias que estn en juego (incluido el
demasiado superfluas, arbitrarias y cambiantes comportamiento de otros seres humanos)? Cmo
(por ejemplo, las modas o las leyes) para que es posible que aplicando procedimientos mecni-
sean el resultado de un proceso evolutivo o de cos, el nivel de creatividad de nuestras respues-
condicionamiento. Si a esto aadimos que nos tas sea tan alto y adems relativamente eficaz
las saltamos y las cambiamos constantemente de en circunstancias tan dispares? Lgicamente, la
forma caprichosa, la explicacin mecanicista se consciencia no ha surgido para replicar el mismo
complica un poco ms. Nios muy pequeos ya modo de adaptacin que ya nos ofreca el procesa-
son capaces de inventar juegos y cambiar cons- miento no consciente de informacin. Es evidente
tantemente las reglas a su antojo. Lo inestable, que no siempre tenemos almacenada en nuestra
sin carcter de necesidad, arbitrario, subjetivo... base de datos cul es la respuesta ms adecuada,
no pertenece al mundo del determinismo ni de o la frmula para averiguarla. De hecho la mayo-
lo mecnico y, como veremos, encaja como un ra de las veces tenemos que tomar decisiones ba-
guante en el mbito de la consciencia. sadas en muy pocos datos y de baja fiabilidad, es
decir, tenemos que improvisar. Y sta es la razn
Mecnicamente incoherentes de ser de la consciencia, y a ella debemos nues-
Millones de especies sobreviven sin un sistema de tra capacidad para dar respuestas razonablemente
procesamiento de informacin consciente porque adaptativas en cualquier entorno y circunstancia.
su comportamiento se ajusta a las regularidades
de su entorno. Cuando el cerebro trabaja en modo Dado que la inteligencia artificial (IA) aplica
inconsciente distintos dispositivos especializa- procesos mecnicos que le permiten realizar sin
dos computan infinidad de datos especficos por apenas intervencin del programador, tareas

55
Cuenta y Razn | Primavera 2015

muy parecidas a las que hacemos nosotros con costes y beneficios comparando dimensiones de
una eficacia igual o superior, pudiera parecer que la realidad cualitativamente distintas?
el papel que le hemos otorgado a la consciencia
no fuera tal. Pero dichos dispositivos de IA no Cuando el cerebro trabaja en modo consciente
funcionan como nosotros, pueden permitirse dar mantiene siempre abierto el proceso de diseo,
respuestas al azar para ir buscando los protoco- anlisis y evaluacin de las respuestas, dicho de
los ms eficaces, mientras procesan millones de otra forma, nada est determinado a ejecutarse
datos, porque sus errores no tienen mayor conse- de ninguna forma concreta, y por eso dudamos.
cuencia que el reajuste interno del procedimien- Adems, procesa la informacin en serie, es decir,
to. Para un ser humano los errores se pagan con paso a paso para as poder rectificar en cualquier
sufrimiento y a veces con la vida, y nos haran momento la accin puesta en marcha (tal vez por
falta muchas vidas para procesar todos esos mi- eso tengamos genticamente menos respuestas
llones de datos en cada mbito de actuacin. Otra prefijadas que el resto de especies).
diferencia importante es que un programa de IA
se ejecuta, no duda, y decide mejor cuantos ms Sabemos que los contenidos conscientes han sido
datos tiene. En cambio, nosotros dudamos y lo seleccionados de entre la mirada de datos que a
hacemos ms cuanta ms informacin tenemos cada momento procesa nuestro sistema nervioso.
entre opciones equivalentes. Y muchas veces no Y surgen de la accin coordinada de los distintos
dudamos por ignorar cul es la mejor alternativa, dispositivos especializados que a nivel incons-
sino porque no queremos experimentar las con- ciente procesan por separado las caractersticas
secuencias negativas de una opcin ni renunciar de las experiencias que finalmente experimenta-
a las positivas de la otra. Luego son nuestras ex- mos unificadas12. Lo que los convierte en un tipo
periencias conscientes las que determinan este de informacin extremadamente valioso tanto por
fenmeno tan humano. su calidad informativa como por su versatilidad.
Cuando usted habla con otra persona, los colores
y formas se integran armoniosamente en la ima-
gen que ve, y a ella se unen los sonidos que dicha
La mayora de las veces tenemos que tomar
persona pueda emitir y su cerebro traduce en pa-
decisiones basadas en muy pocos datos y
labras, y si le coge la mano el tacto de la piel se
de baja fiabilidad, () Y sta es la razn sumar al todo, junto con sus propias reacciones
de ser de la consciencia, y a ella debemos emocionales As son los contenidos conscien-
nuestra capacidad para dar respuestas tes, una maravillosa combinacin perfectamente
razonablemente adaptativas en cualquier ensamblada de seales diferentes.
entorno y circunstancia
Ahora es fcil entender por qu la actividad cons-
ciente es ms precaria que la inconsciente y gene-
Consciencia: Yo + Libertad ra cansancio, pues el cerebro est al lmite ya que
Ahora preguntmonos cmo tendra que ser la he- tiene que crear los costosos contenidos conscien-
rramienta que nos permitiera disear estrategias tes y simultneamente manipularlos para disear
de accin, tomar decisiones, para enfrentarnos a lo la estrategia/respuesta a seguir13. Pero gracias a
desconocido y cambiante, es decir, con la que po- dichos contenidos el cerebro puede reproducir in-
der crear reglas particulares para cada ocasin. ternamente la realidad haciendo compatibles un
Lgicamente no podra basarse en el uso de reglas montn de seales y as tantear distintas alterna-
establecidas de antemano ya que estas no habran tivas de respuesta y evaluar su eficacia compa-
podido desarrollarse, ni depender de ningn dato rando sus efectos en mltiples dimensiones, tanto
concreto, pues no habra garantas de que estu- externas (tamao, color, temperatura) como in-
viera disponible cuando lo necesitsemos. Dicho ternas (cansancio, hambre, miedo, valoracin so-
proceso debera estar abierto a poder ser rectifi- cial). No hay reglas, slo un ejercicio virtual
cado en cualquier momento, todo lo contrario a lo de ensayo y error con los datos disponibles.
pre-determinado. Y el mayor problema a resolver
sera bajo qu criterio actuara? Cmo evaluar Algunas de esas seales internas que el cerebro
la eficacia de cada estrategia y en qu sentido, si transforma en contenidos conscientes son extre-
lo que es bueno para una cosa puede ser perjudi- madamente frecuentes y por tanto se vuelven pro-
cial para otra? Por tanto cmo hacer balance de fundamente familiares: nuestro propio cuerpo14,
56
La Neurociencia y la Idea del Hombre

nuestras reacciones emocionales habituales, que lo hemos hecho sin recurrir a concepciones
nuestro estilo de pensamiento, en definitiva la dualistas del mundo, ni a homnculos internos.
base de lo que denominamos nuestro yo. No es Tampoco hemos reducido la libertad a una toma
ningn fantasma15, ni ningn complejo dispo- de decisiones mecnica e inconsciente17, ni a un
sitivo, slo otra representacin consciente ms. mero acuerdo social18 de atribucin de responsa-
Eso s, de la realidad ms tozuda e incontesta- bilidades como mecanismos agentes de nuestras
ble: que somos organismos estables y distintos acciones19. Y lo hemos hecho integrando lo que
de cualquier otro conjunto de datos que procese- sabemos sobre las diferencias entre los modos de
mos. Lgicamente se convierte en la pieza clave funcionar consciente e inconsciente de nuestro
de la representacin interna de la realidad, en la cerebro, sin reducir el papel de la actividad cons-
constante de toda ecuacin consciente (yo veo, ciente a la mera capacidad de inhibir mecnica-
yo oigo, yo siento) y en el epicentro de dicha mente acciones pre diseadas20. <
actividad, en el mximo criterio de evaluacin
(cmo me afectan las cosas). Todo ello genera
una inevitable, poderosa y paradjica sensacin NOTAS
de desdoblamiento del propio cerebro. Sus dos 1. Dennett (1991) es uno de los autores que ms rigu-
formas de trabajo se entrelazan para elevarse por rosamente lo intenta y no puede evitar recurrir a cu-
encima de las restricciones del entorno, pero slo riosas propuestas tericas.
en una de ellas diversas piezas de la realidad se
unen en un maravilloso y sentido puzle del que 2. Otro problema es que la libertad difcilmente podra
cada uno de nosotros es su figura central. ser medida, al ser por definicin un fenmeno arbitra-
rio, caprichoso y subjetivo.

3. Popper y Eccles (1982).


Llamamos libertad a las decisiones que
tomamos conscientemente. Dicho proceso
4. Como propone el monismo fisicalista.
es idneo ante situaciones en las que no
tenemos datos suficientes, ni estrategia 5. La actividad consciente es lenta, inestable, mane-
establecida y el cerebro tiene que disearla ja pocos datos y est asociada a las sensaciones de
control, esfuerzo y cansancio. La inconsciente todo lo
contrario. Tareas que se ejecutan a la perfeccin sin
As pues, llamamos libertad a las decisiones que intervencin de la consciencia, pierden eficacia si sta
tomamos conscientemente. Dicho proceso es id- interviene.
neo ante situaciones en las que no tenemos datos
suficientes, ni estrategia establecida y el cerebro 6. Searle (1992).
tiene que disearla. Para ello utiliza los conte-
nidos conscientes, unos conglomerados de datos 7. Fried, Mukamel y Kreiman (2011); Soon, Brass,
seleccionados que le permiten simular interna- Heinze y Haynes (2008).
mente la realidad y comparar las consecuencias
de cada alternativa en distintas dimensiones16. 8. Es el proceso por el que una respuesta se asocia a un
Dicha actividad gira sobre la constante y familiar estmulo tras repetidas ocasiones en las que se consta-
sensacin del yo, en una espiral sin lmites claros ta que dicha respuesta es la adecuada.
porque es pura y literalmente especulativa, sope-
sando pros y contras en funcin de la historia y 9. Pinker (1997).
capacidades individuales del propio sujeto. El fin
de dicho proceso se alcanza cuando la realidad 10. Kurzweil (2013).
exige una respuesta, por lo que a veces se alarga
anmalamente cuando dicho momento se elude 11. Nez y De Vicente (2004).
de alguna manera.
12. Sabemos que la consciencia no est localizada en
Eplogo ninguna zona concreta del crtex.
Como vemos parece que todava es legtimo recla-
mar un espacio para el debate cientfico en torno 13. Es lo que hemos denominado metafricamente ac-
a la libertad. Y creemos que es importante sealar tividad al cuadrado (Nez, 2012).

57
Cuenta y Razn | Primavera 2015

14. Vase Damasio (1999). Neuron, 69-404-6.

15. En referencia al problema del homnculo inte- Fuster, J.M. (2014). Cerebro y Libertad. Barece-
rior asociado a concepciones no mecanicistas de la lona: Ariel.
mente.
Gazzaniga, M. (2011). Who's in Charge?: Free
16. Algo que es imposible en un lenguaje formal (no Will and the Science of the Brain. New York: Ecco.
podemos restar peras a manzanas) pero s podemos
comparar nuestra hambre con el esfuerzo de ir a por Libet, B. (1985). Unconscious cerebral initiative
una suculenta comida en un da de fra tormenta. and the role of conscious will in voluntary action.
Behavioral and Brain Sciences, 8(4), 529-566.
17. Fuster (2014).
Nez, J. P. & de Vicente, F. (2004). Unconscious
18. Gazzaniga (2011). Learning. Conditioning to Subliminal Visual Sti-
muli. The Spanish Journal of Psychology, 7 (1),
19. Blackmore (2005). 13-28.

20. Gazzaniga, (2011). Nez, J.P. (2012). La mente: La ltima frontera.


Madrid: Universidad Comillas.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Damasio, A. (1999). The feeling of what happens: Pinker, S. (1997). How the mind works. N.Y.:W.W.
Body and emotion in the making of consciousness. Norton & Company Inc.
Fort Worth, TX US: Harcourt College Publishers.
Popper, K. R. y Eccles, J. C. (1982): El yo y su
Damasio, A. (2003). Looking for Spinoza: Joy, so- cerebro. Barcelona: Labor.
rrow, and the feeling brain. New York: Harcourt.
Searle, J. R. (1992). The rediscovery of the mind.
Dennett, D. C. (1991). Consciousness explained. Cambridge, MA: MIT Press.
Boston: Little Brown.
Soon, C. S., Brass, M., Heinze, H., & Haynes, J.
Fried I, Mukamel R., Kreiman G. (2011). Interna- (2008). Unconscious determinants of free deci-
lly Generated Preactivation of Single Neurons in sions in the human brain. Nature Neuroscience,11
Human Medial Frontal Cortex Predicts Volition. (5), 543-545.

58
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Neurociencias: identidad personal


y pervivencia humana
JAVIER MONSERRAT
UNIVERSIDAD AUTNOMA DE MADRID
CTEDRA CTR DE LA ESCUELA TCNICA SUPERIOR DE INGENIERA
UNIVERSIDAD COMILLAS. MADRID

E
l hecho experiencial de ser persona es cuerpo individual en el que se asienta su con-
para todo hombre la base sobre la que dicin de persona: su naturaleza que le permite
se asienta la dignidad de nuestra con- construir su historia a partir de decisiones libres
dicin humana. Nuestro yo se cons- racio-emocionales, en parte condicionadas pero
truye en el tiempo a partir de nuestra en parte libres. Bajo condicionamientos psico-
condicin de personas; por ello hablamos del yo biofsicos, pero con niveles reales de libertad,
personal que nos constituye. El yo personal est el hombre es persona y construye su propia e in-
siempre abierto, pues se enriquece a medida que transferible personalidad.
vivimos. Pero mantenemos adems la persuasin
de que hemos sido y seguimos siendo la misma
persona a medida que transcurre el tiempo. Es Es factible y tiene sentido hablar de
la conviccin de nuestra identidad personal. Por
persona, identidad personal y pervivencia
ltimo, la vida plantea la gran cuestin de lo que
humana, de acuerdo con los resultados
ser de nosotros ms all de la muerte, es decir, la
cuestin del futuro de nuestra persona en la iden- actuales de las neurociencias?
tidad mantenida y enriquecida a lo largo de todo
nuestro tiempo biogrfico. Es la gran incgnita de
la pervivencia humana, es decir, del yo personal
que ha mantenido su identidad a lo largo de los Identidad personal. La conciencia de ser per-
aos. Los hombres religiosos respondemos esta sonas va unida a la persuasin de que poseemos
incgnita creyendo en que Dios nos salvar como una identidad que, aunque dinmica y en trans-
personas y har posible nuestra pervivencia ms formacin, se alarga a lo largo del tiempo. Per-
all de la muerte. Sin embargo, es factible y tie- manecemos siendo el mismo yo personal. Esta
ne sentido hablar de persona, identidad personal identidad no significa afirmar que exista algo as
y pervivencia humana, de acuerdo con los resul- como una entidad esttica que permanece siendo
tados actuales de las neurociencias? siempre la misma. La identidad va unida a la
experiencia de una historia dinmica, abierta, en
Persona, identidad personal y pervivencia transformacin. Nuestro yo no es algo cerrado sino
humana un conjunto de conexiones que, desde el pasado,
Persona. Todo hombre es, pues, un yo indivi- llevan a nuestro yo personal en la actualidad.
dual porque ha ido construyendo su yo bio-
grfico a partir del sin nmero de decisiones Pervivencia humana. Nadie duda del inevita-
constituyentes de su vida. Pero, ha podido ha- ble acontecimiento de su propia muerte. Pensar
cer su propia historia biogrfica a partir de un que vaya a existir la pervivencia de uno mismo,

59
Cuenta y Razn | Primavera 2015

en su identidad personal, ms all de la muer- de conocimiento y motivacin, se producen al


te no es universal. Como sabemos es posible no ser causadas por engramas, patrones o circuitos
creer en la pervivencia humana ms all de la neurales, en tiempo real, que quedan registra-
muerte. Sin embargo, tambin es posible creer dos y permiten por la memoria ser reactivados en
y lo atestiguan la experiencia religiosa y las tra- tiempos en el futuro. En relacin a la identidad
diciones religiosas. Para todos, la pervivencia es personal esto plantea un primer problema que,
un problema abierto. sin embargo, no es en realidad tal. El hecho es
que la materia de nuestro organismo se renueva
El problema de la persona desde la ciencia. completamente al cabo de unos siete aos. Podra
En principio, es evidente que la ciencia moderna decirse, por tanto, que ya no somos los mismos.
conduce a una cierta idea del hombre que cabe Sin embargo, la ciencia tambin nos dice que los
considerar de sumo respeto porque se construye engramas, o estructuras, permanecen, ya que,
por una rigurosa aplicacin de la razn a los datos digmoslo as, la nueva materia va ocupando su
empricos que deben fundar nuestro conocimien- lugar en las estructuras existentes que se man-
to. Desde las ciencias naturales y humanas, en tienen. Pero la ciencia plantea un segundo pro-
concreto desde la neurociencia, es posible ha- blema, ms serio para la identidad personal. Los
blar de persona, de identidad personal y de pervi- engramas que registran nuestra historia en par-
vencia ms all de la muerte? te se oscurecen, enmascaran, deterioran, y parte
de nuestro pasado deja de ser reactualizado. En
a) En relacin a nuestra condicin real de perso- circunstancias extremas, al producirse la apari-
nas el problema ms importante es el planteado cin de enfermedades neurodegenerativas, como
por quienes defienden el determinismo neural el Alzheimer, se van desmontando los patrones
(asumido por lo general en las teoras compu- neurales que hacen posible nuestra conciencia de
tacionales del hombre). Si no hay libertad y las identidad. Segn esto, puede seguir hablndose
acciones humanas son un resultado determinista de identidad personal?
ciego, entonces desaparece la idea de persona,
para sustituirla por una idea robtica del hombre. c) En relacin al problema de la pervivencia hu-
Pero el determinismo neural es slo una escuela mana ms all de la muerte es donde la ciencia
minoritaria que no representa la neurociencia en plantea problemas ms serios. Para la ciencia, es
su conjunto. Nadie duda de que en gran parte es- evidencia incontrovertible que el hombre muere
tamos determinados, pero nuestro sistema neural realmente en su totalidad. La ciencia como tal no
permite mbitos, o burbujas, de libertad, tanto en conoce nada humano que pueda pervivir ms all
el mundo mecanoclsico como en el mecanocun- de la muerte. Como consecuencia, tiene sentido
tico. Todo esto es argumentable por la ciencia y, para la ciencia hablar de pervivencia? Sin embar-
adems, es congruente con nuestra experiencia go, las religiones apuestan por una fe comprome-
fenomenolgica, personal y social. tida por la pervivencia. Tiene esto sentido?

La pervivencia humana en el pensamiento


Nadie duda de que en gran parte estamos platnico-aristotlico-escolstico
determinados, pero nuestro sistema neural La idea del hombre en la fe cristiana ha estado
permite mbitos, o burbujas, de libertad, durante siglos y siglos bajo influencia del para-
tanto en el mundo mecanoclsico como digma greco-romano. En un marco dualista, se
en el mecanocuntico entendi que el hombre era un compuesto de
materia y forma, dos formas-de-realidad irreduc-
tibles (como el ser y el no-ser). Popularmente
se hablaba de alma y cuerpo. El alma era una
b) En relacin a nuestra conciencia de identidad per- entidad inmortal por su propia naturaleza onto-
sonal la ciencia plantea problemas ms serios. Qui- lgica que, al producirse la muerte como separa-
z nuestra naturaleza psico-biofsica hace posible cin de alma y cuerpo, entraba en la dimensin
que construyamos nuestra historia biogrfica como transcendente de la vida eterna. Esta manera
personas. Pero, cabe hablar de identidad perso- de pensar dualista tuvo su origen en Platn
nal? La neurociencia nos dice que todas nuestras y Aristteles (hilemorfismo). Pas despus a la
imgenes sensibles (visuales, auditivas, propio- patrstica (sobre todo a los neoplatonismos, no
ceptivas), nuestras emociones, ideas, sistemas tanto a la patrstica inspirada en la filosofa de la
60
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Stoa, o estoicismo) y a los sistemas escolsticos. neural que causan la aparicin del estado racio-
La idea platnica o la forma aristotlica re- emocional propio de la mente humana. La biografa
cogan el ser de Parmnides que permaneca del hombre y sus obras en la historia se explican
en s mismo y no poda dejar de ser. Santo Toms por funciones que ha producido el sistema nervio-
distingui entre formas corruptibles (compues- so. En este contexto, como pasa con los animales, la
tas) y la forma simple, el alma humana, que era muerte del hombre es la muerte de todo el hombre.
inmortal por su propia naturaleza. La cultura he- La ciencia no tiene argumentos naturales, formula-
brea (como se ve en los estudios de antropologa bles por la razn cientfico-filosfica, que lleven a
hebrea) no era dualista: el hombre era la unidad pensar que exista algo ms en el hombre. Esto es
viviente del cuerpo y la vida brotaba de l. Pero un hecho hoy comnmente extendido.
el dualismo greco-romano, que dominaba la cul-
tura de los primeros siglos, forz pronto, desde la
patrstica, la hermenutica filosfico-teolgica Para la ciencia, cuando el hombre muere,
antigua, que fue dualista. Este dualismo domi- muere en su totalidad. Es decir, la ciencia no
nante en la filosofa y en la teologa cristiana (no
tiene fundamento para considerar que en
en el kerigma, sino en la hermenutica) se trans-
el hombre exista algo similar a lo que la fe
miti a la vivencia popular de la fe.
cristiana ha entendido como alma, en un
Incluso hoy la mayor parte de los cristianos creen contexto dualista
que en todos los hombres existe un alma inmor-
tal que perdura ms all de la muerte. Tal como
concibe la imaginacin popular, en la muerte se Es explicable, pues, que esta visin del hombre
producira como la exhalacin de esa entidad sim- en la ciencia entre en contradiccin con la ima-
ple que, sin morir, entrara en una nueva dimen- gen popular cristiana del alma. El dualismo y la
sin (es lo que suele apuntarse en la expresin idea de alma inmortal es una imagen arraigada
cristiana popular exhal el espritu). Esta idea (incluso de forma emocional y vital) tanto en fi-
ha pasado al arte cristiano donde se ha pintado la lsofos, telogos y sacerdotes, como en la piedad
separacin del alma tras la muerte en forma de popular de la mayora de los fieles. Es explicable
angelitos, llamas o palomas que se escapan de la que lo dicho por la ciencia se vea como materia-
materia y entran en el ms all (vg. en El Greco). lismo, impiedad, agresividad. Basta sospechar
El alma es espiritual y simple, irreductible por su que una persona duda, o pone en cuestin, una
propia naturaleza al mundo de la materia que cau- creencia tan arraigada para que, en no pocas oca-
sa la entidad corporal que se corrompe y deshace siones, se la descalifique y se la margine de mil
tras la muerte. La muerte no es muerte del alma, maneras en ciertos crculos cristianos.
sino la separacin de alma y cuerpo, siendo slo
ste objeto de corrupcin1. Cabra decir que la creencia en el alma fuera
slo una fe que la ciencia no pudiera por qu
Contradiccin entre la idea de alma inmor- conocer. Pero el problema es que la existencia
tal y la ciencia. La ciencia, sin embargo, es una del alma ha sido siempre, en el paradigma gre-
visin monista del universo y de los seres vivos co-romano, una afirmacin ante todo filosfica,
(todo se produce desde un nico principio que y esto ha traslucido en la idea popular de alma.
constituye el universo). Para la ciencia, cuando el Por ello, muchos cientficos actuales, sobre todo
hombre muere, muere en su totalidad. Es decir, la filsofos, psiclogos y neurlogos, conocen la
ciencia no tiene fundamento para considerar que pretensin racional-filosfica de la afirmacin
en el hombre exista algo similar a lo que la fe cris- cristiana del alma como hecho histrico objeti-
tiana ha entendido como alma, en un contexto vo y denuncian que el mundo cristiano se mueva
dualista. La vida psquica de los animales (sus sis- en consecuencia fuera de la racionalidad y de la
temas sensitivo-perceptivos, su conocimiento, sus ciencia actual. Muchas de las incompatibilidades
emociones, y todos los procesos proto-humanos entre ciencia y fe se deben a la idea del alma, y
complejos que anticipan la mente humana) resul- a la tradicin filosfica del dualismo. No son po-
tan de los procesos engramticos (sistemas de rela- cos los cientficos que tienen en la idea cristiana
cin entre neuronas) de los circuitos o redes neura- del alma la ocasin de burla y escarnio de las
les. En el hombre todo sucede de una forma similar creencias cristianas. Para ellos es una muestra
a la mente animal, pero en niveles de complejidad del atraso del mundo religioso.

61
Cuenta y Razn | Primavera 2015

La idea del hombre en el kerigma y en la tampoco se identifica con la idea del hombre en
teologa cristiana la ciencia moderna. Por consiguiente, cul es
Es claro que esta contradiccin, al menos apa- entonces la idea del hombre en la fe cristiana?
rente y con presencia social, hace que debamos
preguntarnos, es en efecto la imagen del hom- El hombre en el kerigma cristiano. El hom-
bre en la ciencia contradictoria con la imagen bre en el mundo es un ser racio-emocional que
del hombre en la fe cristiana? Creemos que no est abierto al conocimiento del posible Dios y
es contradictoria. Pero, para entenderlo, debe- es posible sujeto de una apelacin divina. El
mos aclarar que el dualismo, aunque fue una cristianismo afirma que la incipiente llamada
hermenutica extendida durante siglos (que de Dios al hombre por la razn natural en la
todava perdura) no es esencial en la fe cris- creacin (testimonio del Padre) y en el sentido
tiana. En primer lugar vamos a referirnos a la del Dios kentico, oculto y liberador (testimo-
idea del hombre en la fe cristiana: es decir, a nio del Hijo, del Verbo, del Misterio de Cristo),
lo que debe decirse necesariamente del hombre culminan en la llamada interior del Espritu de
en el cristianismo. Pero esto mismo nos har Dios en el espritu humano (testimonio del
entender qu es tambin lo que no debe decirse Espritu Santo). Cuando el hombre responde
necesariamente. En definitiva, vamos a ver que positivamente a esta llamada es religioso y en-
la fe cristiana no contiene una idea filosfica o tra en la va de la santidad. El hombre, al ser
cientfica de la naturaleza humana (ni por ende religioso, vive esta llamada del Espritu que, al
del universo). La fe cristiana habla del hombre ser una llamada, mueve a confiar en que no ser
(y del universo) en un sentido teolgico. Qu en falso, sino que Dios ser fiel a una llamada
quiere esto decir? que no podr cumplirse sino tras la muerte. La
esperanza cristiana en una pervivencia ms all
de la muerte es, pues, una consecuencia de la
La idea del hombre dualista no era vivencia de una llamada del Espritu que pro-
kerigma cristiano, sino hermenutica
yecta a la salvacin en que Dios se compromete
por su llamada en la Creacin, en la palabra de
propia de la cultura antigua
Jess y en la apelacin interior del Espritu. Es
la confianza en la fidelidad de un Dios que lla-
ma y apela interiormente de una forma directa
La fe cristiana no implica una idea cien- que se vive en la fe religiosa2.
tfico-filosfica del hombre. Debemos esta-
blecer en primer lugar que el kerigma cristiano El hombre objeto de la apelacin divina.
no contiene una idea del hombre ni cultural, ni Ahora bien, el hombre y el mundo, objeto de la
filosfica, ni cientfica. La cultura hebrea tena apelacin divina, no son necesariamente el hom-
una cierta antropologa, no trabajada filosfica- bre y el mundo de la cultura hebrea; no son el
mente, pero que no era dualista. Esta antropolo- hombre y el mundo de la antropologa dualista
ga dej su huella en la Biblia, pero la creencia del paradigma greco-romano; no son el hombre
en la inspiracin de las Escrituras no supone y el mundo de la ciencia moderna. Cmo son el
considerar que la antropologa hebrea debiera hombre y el mundo? En realidad, la idea cristiana
estar inspirada. Ms adelante, la hermenuti- del hombre est abierta. En principio cmo son
ca del cristianismo en la cultura greco-romana el hombre y el mundo se manifiesta en la obra de
llev al dualismo del paradigma antiguo que la creacin y sta es conocida por la razn, por
tuvo como resultado la idea de alma que hemos la ciencia y por la filosofa, de acuerdo con el
comentado. Pero debemos entender que la idea avance del conocimiento. Por tanto, la ciencia y
del hombre dualista no era kerigma cristiano, la filosofa entienden que el hombre es como se
sino hermenutica propia de la cultura antigua. ha descrito antes y no cabe pensar que exista un
Por consiguiente, la idea cristiana del hombre alma que, por su propio modo de ser espiritual y
tampoco exige la identificacin con la antropo- simple, en el marco de una antropologa dualista
loga dualista antigua. Por ltimo, la formacin antigua, sea inmortal. Cabe pensar entonces que
de la idea del hombre en la modernidad estuvo el hombre es como la ciencia moderna entien-
determinada por la ciencia y, en especial, por la de. No hay otra va sensata. Se debe admitir que
neurologa evolutiva, llevando a las consecuen- el hombre ha sido querido y creado por Dios tal
cias expuestas. La idea cristiana del hombre como la razn humana entiende en este momento
62
La Neurociencia y la Idea del Hombre

de la historia. No tiene sentido seguir aferrados a re-creacin de un nuevo cuerpo inmortal hecho
una manera de entender superada por la ciencia por Dios. En la liturgia cristiana hay formulacio-
moderna porque la apelacin divina al hombre, nes (que provienen de san Agustn) que pueden
la respuesta e historia religiosa de la persona interpretarse en el sentido que explicamos: aun-
humana, la salvacin y la pervivencia ms all que la certeza de morir nos entristece, ya que
de la muerte, pueden entenderse cristianamente la muerte de nuestra entidad humana es cierta,
sin necesidad de recurrir a un alma inmortal por sin embargo, nos consuela la esperanza de una
naturaleza, que no muere. Todo parece indicar futura inmortalidad, puesto que la inmortalidad
hoy que el hombre muere en su totalidad, pero la en que el hombre confa por la fe no es una inmor-
persona humana configurada en la historia de su talidad natural sino la inmortalidad re-creada por
relacin con Dios, la parte superior del hombre Dios en la Nueva Jerusaln Celestial.
(que podemos seguir llamando alma, con tal
que no le demos un sentido dualista), ser sal- Esta creencia en la omnipotencia divina para
vada por Dios. re-crear el yo personal de cada uno en un nuevo
cuerpo inmortal, es una creencia, una persuasin
fundada en la fe y envuelta en un profundo mis-
La salvacin y la pervivencia ms all de la terio. Cmo crea Dios el universo? Cmo se re-
muerte, pueden entenderse cristianamente laciona la ontologa del universo con la ontologa
sin necesidad de recurrir a un alma inmortal
de Dios? Todo esto y otras muchsimas cosas no
las conocemos. El ateo tampoco puede responder
por naturaleza, que no muere
muchas de las preguntas acerca de la existencia
de un puro universo y est tambin abrumado por
profundos misterios. El hombre vive en el miste-
La llamada salvadora del Espritu se cum- rio, y uno de los misterios de la fe es cmo la om-
plir en la Nueva Creacin. Por tanto, el ser nipotencia divina ser capaz de re-crear la Nueva
humano es la historia de la vivencia personal de Creacin, unos nuevos cielos y una tierra nueva,
su Yo, sus conocimientos, sus emociones, sus de- y en ella nuestro yo personal de una forma ms
cisiones libres, su esclavitud del determinismo rica y potente que en la tierra.
neural, sus trabajos, su vida interior, sus pensa-
mientos, sus relaciones interpersonales, sus amo-
res, sus sufrimientos, su vivencia del dramatismo El hombre vive en el misterio, y uno de los
de la historia, el camino hacia Dios a lo largo de la
misterios de la fe es cmo la omnipotencia
vida, sus decisiones y vivencias religiosas, el di-
divina ser capaz de re-crear la Nueva
logo mistrico con Dios a lo largo de los aos
Ese conjunto de experiencias de la biografa del Creacin, unos nuevos cielos y una tierra
Yo constituye la parte superior del hombre, su nueva, y en ella nuestro yo personal de una
espritu: podemos decir incluso que el hombre, a forma ms rica y potente que en la tierra
lo largo de su vida ha configurado su alma per-
sonal, hecha a partir de las posibilidades de su
biologa neurolgica creada por Dios. Esa alma Cristianismo, ciencia, neurociencia
humana que recibe la llamada o apelacin del Es- Pero volvamos a los conceptos de persona, de
pritu de Dios confa en la salvacin y pervivencia identidad personal y de pervivencia humana. El
ms all de la muerte no porque el alma no muera cristianismo puede aceptar plenamente y sin
por su ontologa, sino porque Dios en la Nueva restricciones la idea de persona e identidad per-
Creacin prometida emprender la recreacin de sonal que se desprende de nuestro conocimiento
nuestra alma personal. Ya el mismo san Pablo, al del hombre en las neurociencias, segn la forma
referirse a la esperanza cristiana de la vida eterna, ordinaria en que estas se entienden3. El hombre
se refiere siempre a ella en trminos de resurrec- es persona y tiene identidad personal como nos
cin, de la re-creacin hecha por Dios de nuestro dice la ciencia, sin restricciones. En este sen-
cuerpo ya inmortal en la Nueva Creacin. Dios tido, la construccin de la persona, del yo bio-
nos salva y, sin resurreccin, no habra esperan- grfico, es un proceso abierto de modelacin del
za de salvacin. Incluso para la teologa antigua, propio cerebro en el curso del tiempo. El hombre
ya que las almas sin el cuerpo no tenan indivi- advierte que tiene una identidad personal que
dualidad personal, deba esperarse igualmente la le une al pasado y le proyecta hacia el futuro

63
Cuenta y Razn | Primavera 2015

de forma abierta. Sin embargo, el proceso de de- ni sera culturalmente posible, encerrarse en una
terioro del sistema nervioso puede producir el visin antigua y anacrnica de las cosas que slo
desmoronamiento progresivo de la personalidad acabara conduciendo a la marginacin intelec-
y de la identidad personal. Es lo que vemos en tual de la fe cristiana en el mundo moderno y a
nuestra experiencia diaria. El hombre sabe que dificultar innecesariamente la proclamacin del
el estado del conocimiento en la ciencia y en la kerigma cristiano. El universo y el hombre han
neurociencia en este momento de la historia le sido creados por Dios en la forma que la ciencia
dicen que el final de su condicin natural es la describe. Ahora bien, esta imagen del hombre y
muerte. Pero el hombre cristiano sabe tambin del mundo es perfectamente compatible con la
que la razn, la ciencia y la filosofa, permiten imagen esencial del hombre en la fe cristiana, un
estar abierto a un posible Dios autor de esa hombre apelado por Dios en el Espritu y llamado
creacin, eventualmente descrita por la ciencia. a la salvacin. El alma humana es inmortal
El cristiano se siente apelado por la creacin (el no porque est constituida por una ontologa in-
testimonio del Padre), por el Misterio de Cristo destructible por su naturaleza, de acuerdo con
(el testimonio del Hijo) y por el Espritu (testi- la imagen dualista que domin el mundo cristia-
monio del Espritu Santo Parclito) y responde a no durante siglos, sino porque Dios ser fiel a su
esta apelacin por la fe y la entrega existencial llamada y la recrear en la Nueva Creacin, don-
a Dios. Por ello confa que el Dios que llama de perdurar ya sin morir. <
ser fiel a su llamada y le llevar a la perviven-
cia personal ms all de la muerte, en que el
hombre ser salvado y recreado en la Nueva NOTAS
Creacin. Este hombre nuevo que Dios por su 1. Es verdad, pues, que santo Toms fue un hito im-
poder har pervivir ms all de la muerte ser portante en defender la unidad del hombre real (unin
la plenitud de la historia personal de todo hom- substancial). Pero, no es menos verdad histrica que
bre en que se alcanzar la verdadera identidad el tomismo contribuy a extender la concepcin dua-
personal de lo que ha sido la propia historia bio- lista de un hombre compuesto de cuerpo (materia) y
grfica. El hombre que Dios salvar no ser el alma (forma). Un alma que subsista en s misma tras
hombre desmoronado por la enfermedad y el en- la muerte y que cre todos los problemas de su des-
vejecimiento final, sino la plenitud del hombre individualizacin y universalizacin, de acuerdo con
en la totalidad de su historia. la doctrina tomista (problema al que el mismo Ladaria
hace referencia, al igual que el entonces telogo Jose-
ph Ratzinger en su libro Muerte y Vida Eterna, publi-
El alma humana es inmortal no cado en espaol en Herder). Al morir el alma se haca
universal, des-individualizada, y por ello la inmortali-
porque est constituida por una ontologa
dad personal del individuo como tal estaba ya referida
indestructible por su naturaleza, de
a la resurreccin de los cuerpos en que el hombre era
acuerdo con la imagen dualista que
dotado de un nuevo cuerpo.
domin el mundo cristiano durante siglos,
sino porque Dios ser fiel a su llamada y 2. Quiero observar que esta manera de entender est
la recrear en la Nueva Creacin, donde en conformidad con lo expuesto por Luis F. Ladaria
perdurar ya sin morir en su tratado de antropologa teolgica (especialmen-
te el captulo segundo). En sntesis me refiero a la
exposicin de Ladaria.1) Ladaria insiste en que el
Conclusin. Por consiguiente, la actitud que tie- punto de vista teolgico no implica una determinada
ne sentido para la filosofa y la teologa cristiana filosofa, aunque sea verdad que a lo largo de la his-
es entender que el mundo ha sido creado por Dios toria se haya hecho uso de las filosofas propias de
tal como la ciencia y la filosofa moderna entien- cada tiempo. 2) El dualismo influy sin duda en la
den, con rigor y honestidad. Se excluyen por teologa catlica, pero sta no est identificada con
tanto las visiones dualistas mantenidas durante l. 3) Igualmente Ladaria no defiende una determina-
siglos? No es esto lo que queremos decir. Es de- da forma de antropologa moderna, ni considera que
cir, defender el dualismo sigue siendo posible, ya fuera apta para sustituir las filosofas antiguas. Estas
que la visin monista de la ciencia no tiene garan- cuestiones no las aborda. 4) Ladaria insiste positiva-
tas absolutas, aunque todo parezca indicar que mente en lo que constituye la idea estrictamente teo-
es lo ms probable. Por tanto, no tendra sentido, lgica del hombre que la iglesia ha querido mantener

64
La Neurociencia y la Idea del Hombre

a lo largo de los siglos, ms all de las influencias del hombre y de los seres vivos incompatible con la
filosficas que hayan podido dejar su huella (nosotros libertad y, en consecuencia, con la idea de persona
diramos que Ladaria trata de expresar la esencia del y de identidad personal. Pero la imagen comn del
kerigma que la iglesia ha querido transmitir, cons- hombre en la neurociencia no es computacional (en
ciente de que debe proclamar la doctrina de Jess de el sentido de la metfora fuerte). La gran corriente
la que se siente depositaria y que, como tal, no est de la neurociencia actual, en el marco monista de la
constituida por una filosofa). Por ello Ladaria seala ciencia, responde a un paradigma emergentista-fun-
perfectamente las tendencias esenciales que ha mos- cional-evolutivo que puede ser asumido plenamente
trado la teologa catlica, aun dentro de las diversas por la imagen cristiana del hombre.
influencias hermenuticas (filosficas) a las que se
ha visto sometida en las diversas pocas. 5) Ladaria
afirma positivamente que la esencia de la doctrina REFERENCIAS
cristiana es, primero, la idea unitaria del ser humano Ratzinger, Joseph, Introduccin al cristianismo,
como creatura y el valor integral del hombre en todas Ed. Sgueme, Salamanca 2002.
sus dimensiones. 6) Segundo que la condicin espi-
ritual del hombre en sentido teolgico, que le abre a Ratzinger, Joseph, La muerte y la vida eterna,
la dimensin trascendente de lo divino, deriva de una Herder, Barcelona.
llamada especial a todo hombre, que forma parte de
nuestra condicin creatural y que se manifiesta en la Balthasar, Hans Urs von, Teodramtica, vol. 2:
llamada del Padre, del Hijo y del Espritu Santo en el Las personas del drama: el hombre en Dios, Ed.
interior del espritu del hombre. 7) Por ello la condi- Encuentro, Madrid 1992.
cin espiritual de que habla la teologa catlica, por
fundarse en esta llamada de Dios, no depende de una Ladaria, Luis F., Antropologa teolgica, UPComi-
determinada ontologa filosfica que le sea propia llas / Univ. Gregoriana, Madrid / Roma 1983.
y que permitiera distinguir entre una parte inferior
y superior del hombre. 8) Esta llamada de Dios al Zubiri, X., Sobre el hombre, Alianza Editorial,
hombre unitario situado en la historia real es tambin Madrid 2007.
el fundamento para confiar en la salvacin, la inmor-
talidad del alma espiritual, que har perdurar la vida Monserrat, J., Hacia el Nuevo Concilio. El para-
humana ms all de la muerte. digma de la modernidad en la Era de la Ciencia,
Ed. San Pablo, Madrid 2010.
3. Habra que hacer un matiz importante: el cristia-
nismo no sera compatible con una idea del hombre Monserrat, J., El gran enigma. Ateos y creyentes
que respondiera a un mecanicismo-objetivista-com- ante la incertidumbre del ms all, Ed. San Pablo,
putacional, ya que este ofrecera una imagen robtica Madrid 2015 (aparicin mayo 2015).

65
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Mquinas de la Neuroimagen
FRANCISCO ANSN
DOCTOR EN DERECHO Y EN CIENCIAS DE LA COMUNICACIN

E
xiste un acuerdo bastante general en No obstante, hasta la invencin de estas mquinas
torno a que los dos principales miste- se aplicaban tcnicas que facilitaron el descubri-
rios que la naturaleza plantea al ser miento de aspectos de nuestro cerebro, a travs,
humano son el universo y el cerebro. por ejemplo, de la comparacin de los cerebros
de los animales con el del hombre, las autopsias
Igualmente, existe un acuerdo bastante general en de personas que haban manifestado en vida com-
torno a que el progreso en el conocimiento cien- portamientos extraos, e incluso la implantacin
tfico se debe a nuevas ideas o a las mquinas. de electrodos que permitan sondear de forma
Pinsese, por ejemplo, lo que supuso el telescopio rudimentaria el cerebro. As, el doctor Penfield
para aumentar nuestros conocimientos del univer- demostr la relacin que exista entre el cerebro y
so, el microscopio electrnico, o los Rayos X. las distintas partes del cuerpo, puesto que al esti-
mular ciertas reas de la corteza respondan unos
u otros miembros del cuerpo. Ms an, cuando la
Desde Cajal y la publicacin de su libro, estimulacin incida sobre ciertas zonas del l-
hace ms de un siglo, no se ha producido bulo temporal, provocaba el recuerdo de sucesos
antiguos y ya olvidados, como si el paciente los
ninguna nueva idea en el rea del cerebro:
estuviera viviendo en ese momento.
nicamente se han confirmado algunas
de las ya expuestas por nuestro sabio Si bien desde, por lo menos, santo Toms de Aqui-
y se ha demostrado el error de las que no exista la creencia de que (cito de memoria):
le han contradicho Nihil est in intellectu, quod prius non fuerit in
sensu (Nada hay en el intelecto que no estuvie-
ra antes en los sentidos), no es del todo exacta,
En el campo del cerebro parece que no ha habido pues es cierto que todos los lbulos del cerebro se
ninguna nueva idea desde hace ms de un siglo. dedican a procesar las informaciones de los sen-
El profesor Jos Mara Garca Delgado, neuro- tidos, pero hay una excepcin, el lbulo frontal;
cientfico y maestro de neurocientficos, afirma en la corteza prefrontal reside la mayor parte del
que desde Cajal y la publicacin de su libro, hace pensamiento racional. Tambin en la dcada de
ms de un siglo, no se ha producido ninguna nue- los 50 del siglo pasado se determin que, de los
va idea en el rea del cerebro: nicamente se han tres lbulos restantes, el lbulo parietal, el que
confirmado algunas de las ya expuestas por nues- est situado en la parte superior de nuestro ce-
tro sabio y se ha demostrado el error de las que rebro, controla la atencin sensorial, el occipital,
le han contradicho. El extraordinario progreso de que lgicamente se localiza en la parte posterior,
los conocimientos de la neurociencia se debe a la informacin visual y la parte izquierda del l-
la aparicin, a finales del siglo XX y a estos pri- bulo temporal, el lenguaje.
meros aos del siglo XXl, de unas perfectsimas
mquinas, que proporcionan, con periodicidad Durante los aos 60, esto es, antes de la invencin
constante, nuevos saberes sobre la estructura y de las modernas mquinas y escneres, MacLean,
funcionamiento del cerebro. influido por Darwin, estableci que el proceso

67
Cuenta y Razn | Primavera 2015

evolutivo del hombre haba dado lugar a integrar directamente a un exoesqueleto que los pacientes
en su cerebro tres partes diferenciadas. Demostr pueden llevar alrededor de sus miembros parali-
que la parte posterior y central de nuestro cere- zados, lo que les permite andar y en un futuro
bro es casi idntica a la de los reptiles, cerebro llevar una vida casi normal. Todava ms, esos
reptil, que controla lo necesario para nuestra su- exoesqueletos, conectados ya previamente al
pervivencia y reproduccin o continuidad y con- pensamiento de una persona le posibilitarn que
servacin de nuestra especie; el cerebro mamfero acudan a lugares de peligro o inhabitables para
que, entre otras capacidades, facilita nuestra vida un ser humano, como pueden ser otros planetas y
en sociedad; y el cerebro humano, el neocortex o siempre estaran manejados por la persona a cuyo
nueva corteza y que supone, aproximadamente el pensamiento ha sido vinculado ese exoesqueleto.
80 por ciento de la masa cerebral. (Michio Kaku, El futuro de nuestra mente, Ed.
Debate, 2014, pp. 23 y ss.).
Uno de los mejores fsicos tericos que viven ac-
tualmente y que ms actualizados estn en los Pues bien, lo que se llama neuroimagen es una
avances y descubrimientos de la neurociencia, especialidad multidisciplinaria, que recibe las
Michio Kaku, escribe que la aparicin a media- aportaciones de fsicos, ingenieros, qumicos,
dos de la dcada de 1990 y en la primera dcada mdicos, bilogos, psiclogos, etctera. En ella
del siglo XXl, de las mquinas de imagen por re- se distinguen entre tcnicas de imagen estructu-
sonancia magntica (MRI, por sus siglas en ingls: ral y tcnicas de imagen funcional.
Magnetic Resonance Imaging) y una variedad de
sofisticados escneres cerebrales ha transformado Con acierto se ha fundado esta diferencia en
la neurociencia. En efecto, concreta que hemos que las tcnicas estructurales permiten ver un
aprendido en los ltimos veinte aos ms que en conjunto de fotos estticas del cerebro, mien-
toda la historia humana y que, por primera vez, la tras que las tcnicas funcionales permiten ver
mente humana se encuentra a nuestro alcance. un vdeo, es decir, ver algunos de los cambios
cerebrales que se producen mientras la perso-
na est realizando una actividad cognitiva. As,
Hemos aprendido en los ltimos veinte la diferencia entre las tcnicas estructurales y
aos ms que en toda la historia humana y las funcionales est en la informacin que nos
aporta cada tcnica. Con las estructurales se
que, por primera vez, la mente humana se
puede concretar la localizacin de una lesin o
encuentra a nuestro alcance
los efectos de una enfermedad. Con las funciona-
les se puede llegar a saber qu reas o regiones
enceflicas se activan al realizar una determi-
Resulta de inters constatar que los descubri- nada tarea cognitiva, e incluso averiguar si una
mientos sobre nuestra mente se deben no a los patologa neurolgica o psiquitrica tiene como
telogos, filsofos, psiclogos, bilogos, etctera, efecto patrones distintos de activacin cerebral
sino a los fsicos, que han sido los inventores de en comparacin con las personas sanas. (http://
las nuevas mquinas. Los fsicos han desempe- www.enciclopediasalud.com/categorias/cerebro-
ado un papel fundamental en este proyecto, pro- y-sistema-nervioso/articulos/tecnicas-de-neuro-
porcionando toda una serie de herramientas, con imagen/). De forma que las tcnicas de imagen
siglas como MRI, EEG, PET, CAT, TCM, TES y funcional permiten relacionar la actividad de
DBS, que han alterado espectacularmente la ma- algunas regiones del cerebro con la conducta y
nera de estudiar el cerebro. De pronto, con estas prevenir las dolencias neurodegenerativas.
mquinas podamos ver como los pensamientos se
movan a travs de un cerebro vivo y pensante Nuestro cerebro funciona por estmulos elctri-
Empleando escneres de imagen por resonancia cos-qumicos y dado que de las fuerzas que go-
magntica los cientficos pueden ahora leer los biernan el universo, - gravitatoria, electromag-
pensamientos que circulan por nuestro cerebro. Y ntica, nuclear fuerte y nuclear dbil -, todas
tambin pueden insertar un chip en el cerebro de las mquinas de imagen cerebral corresponden
pacientes completamente paralticos y conectarlo a la fuerza electromagntica -con excepcin del
a un ordenador para que, slo mediante el pensa- escner de tomografa por emisin de positrones
miento, puedan navegar por la web, leer y escri- regido por la fuerza nuclear dbil-, y que uno
bir correos electrnicos, y conectar el cerebro de los tipos de radiacin electromagntica -las
68
La Neurociencia y la Idea del Hombre

ondas de radio- puede penetrar en el interior de ms exactitud que un medicamento, dado que
nuestro crneo sin daarlo, ello permite que no cabe incidir directamente sobre la parte del ce-
slo se pueda localizar, por ejemplo, donde se rebro que funciona mal y que no responde a la
sitan las emociones sino ver cmo funciona medicacin.
el cerebro mientras experimenta una emocin o
una sensacin, e incluso trazar el recorrido, de Estas mquinas han llegado a un grado tal de per-
los pensamientos a travs del cerebro. feccin que son capaces, si bien de manera indi-
recta, de conocer lo que piensan y sienten otras
El progreso tan rpido que han tenido estas m- personas.
quinas en los ltimos aos se debe a que, aun-
que se han necesitado siglos de investigacin del Giacomo Rizzolati junto con Fogassi y Gallese
electromagnetismo, hoy da los fsicos conocen estaban investigando las neuronas especializa-
bien los mecanismos del electromagnetismo que das en el control de la mano de un primate, un
determinan cmo las seales elctricas recorren macaco, al que haban implantado en la corte-
nuestras neuronas. En este sentido, merece la za frontal inferior unos electrodos. Al parecer,
pena hacer una brevsima referencia a algunas Rizzolati se ausent y a su vuelta le comunica-
de esas mquinas que permiten ir conociendo, ron que la mquina se haba estropeado o, al
unas, sobre todo, la estructura del cerebro, y menos, funcionaba mal, por cuanto, sin mover
otras, su funcionamiento. la mano el macaco, la neurona estudiada reac-
cionaba como si la moviera. No se sabe bien a
quien se le ocurri la respuesta y la solucin al
Las neuronas espejo, proporcionan
problema. Segn una versin un estudiante, se-
gn otras, Fogassi, el caso es que, cuando uno
el fundamento neurolgico
de los dos cogi un pltano (otros afirman que
para la empata, la posibilidad de
fue un cacahuete, o una uva o una ciruela), el
ponerse en el lugar del otro y, macaco que lo observaba repiti en su neurona
de alguna manera, de comprenderle la misma activacin como si fuera l quien ha-
y la comprensin es una de las ca ese movimiento. Posteriormente se ha com-
manifestaciones ms autnticas del amor probado que tambin en el cerebro del hombre
existen estas neuronas espejo, coincidentes con
las localizadas en las regiones cerebrales del
MRI: es un tipo de escner que utiliza potentes macaco, que nos hacen bostezar cuando alguien
campos magnticos y ondas de radio para obte- delante de nosotros as lo hace, o que nuestra
ner imgenes detalladas del interior del cuerpo cara adopte una expresin seria y triste al acer-
sin daarlo y que los neurocientficos lo usan carnos, para dar el psame, a una persona, con
para conocer el interior del cerebro. EEG: sirve esa misma expresin, por haber perdido a un
para las exploraciones en neurofisiologa basa- ser querido.
da en el registro de la actividad bioelctrica ce-
rebral en los distintos estados de sueo, reposo As, las neuronas espejo, proporcionan el funda-
o vigilia. PET: corresponde a la especialidad de mento neurolgico para la empata, la posibili-
medicina nuclear, que valora el funcionamiento dad de ponerse en el lugar del otro y, de alguna
del cerebro, no su estructura, ha desplazado al manera, de comprenderle y la comprensin es
conocido TAC como tcnica diagnstica en on- una de las manifestaciones ms autnticas del
cologa y es fundamental para las exploraciones amor y el amor la capacidad ms encomiable,
neurolgicas aportando datos muy valiosos a la quiz suprema, del hombre, pero que slo puede
neurociencia. CAT: Es una mquina que rodea actuarla, es decir, amar, desde su libertad, dado
la cabeza y hace fotografas que proporcionan que sin libertad no existe propiamente el amor.
cortes transversales del cerebro desde diferen-
tes ngulos y que se pueden unir formando im- En resumen, estas avanzadas mquinas pueden
genes tridimensionales. DBS: Este estimulador facilitar el conocimiento progresivo de la estruc-
cerebral profundo se est utilizando, por ejem- tura y funcionamiento de nuestro cerebro en im-
plo, con mucho xito, aunque no completo si no genes tridimensionales y, si es posible, su conoci-
se acompaa de rehabilitacin, en la depresin miento completo, aunque para ello la humanidad
mayor, porque permite tratar una depresin con tiene que durar muchos, muchos aos. <

69
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Los lmites de la comprensin


computacional del cerebro
NAT BARRETT, FRANCISCO GELL, JOS IGNACIO MURILLO
INVESTIGADORES DEL PROYECTO INTERDISCIPLINAR MENTE-CEREBRO:
BIOLOGA Y SUBJETIVIDAD EN LA FILOSOFA Y EN LA NEUROCIENCIA CONTEMPORNEAS
INSTITUTO CULTURA Y SOCIEDAD (ICS). UNIVERSIDAD DE NAVARRA

A
mitad del pasado siglo, la apari- segn la cual estos codifican estructuras cor-
cin de la Teora de la informa- porales y funciones. Aunque cada vez menos,
cin -mencin especial requiere todava escuchamos hoy referencias a genes de
el trabajo de Shannon titulado capacidades (de la inteligencia, por ejemplo) o
A Mathematical Theory of Com- de tendencias de comportamiento (de la socia-
munication (Shannon, 1948)- jug un papel bilidad).
crucial en dos de los desarrollos cientficos
ms importantes del siglo XX. Por un lado, y
siguiendo al descubrimiento de la estructura en La Teora de la informacin () jug un
doble hlice del ADN (Watson y Crick 1953),
papel crucial en dos de los desarrollos
tuvo un influjo determinante en el desarrollo de
cientficos ms importantes del siglo XX
una biologa evolutiva y molecular centrada en
() ambos desarrollos hunden sus races
la nocin de gen y, por otro lado, en la denomi-
nada revolucin cognitiva (Gardner 1987) de en una visin generalizada que tiende a
la Psicologa. considerar las propiedades informativas y
funcionales como inherentes o intrnsecas a
Estos dos campos han contribuido a configurar las estructuras especficas del cuerpo
nuestro modo de entender y explicar la vida, el
hombre y la mente. Desde el paradigma gen-
tico, los genes se entendieron como unidades Las enormes expectativas creadas en torno al
informacionales en trminos de programa, ins- Proyecto Genoma Humano (1993-2003) se apo-
truccin o mapa. La revolucin cognitiva, por yaban en esta tesis: mediante el mapeo del ge-
su parte, deriv en una visin, todava domi- noma bamos a poder "descifrar el cdigo" de
nante, que interpreta que la mente es una com- la naturaleza humana y, una vez dominado ese
putadora o un sistema de procesamiento de in- cdigo, bamos a conocer los factores que con-
formacin. Lo que nos interesa traer a colacin figuran la complexin fsica y la personalidad,
en esta breve mirada al pasado es que ambos y a ser capaces de intervenir en ellos. La lnea
desarrollos hunden sus races en una visin ge- que separaba la ciencia de la ficcin nunca ha-
neralizada que tiende a considerar las propie- ba sido tan fina (Gattaca 1997), pero pronto
dades informativas y funcionales como inheren- comenz a entreverse el abismo: tras ms de
tes o intrnsecas a las estructuras especficas una dcada de investigaciones, y con la irrup-
del cuerpo. En la biologa, este punto de vista cin del paradigma epigentico y los avances
apoy una comprensin simplista de los genes, en biologa del desarrollo y embriologa, los

71
Cuenta y Razn | Primavera 2015

cientficos -al menos los ms serios- ya no tie-


nen problemas en reconocer el fracaso de aquel Aunque las estructuras y mecanismos de una
ingenuo planteamiento. mquina estn especialmente diseados
para funciones especficas, estas estructuras
Pero no todo ha cado en saco roto. Los impor- no tienen, en realidad, esas funciones si no
tantes logros del Proyecto Genoma Humano
es en el contexto pertinente de aplicacin,
estn siendo corregidos y ampliados con otro
contexto que depende de los usuarios
proyecto del National Human Genome Re-
search Institute (NHGRI), el proyecto ENCO-
DE (acrnimo de Encyclopedia of DNA Ele-
ments). El ENCODE comenz como proyecto Lo que aqu nos interesa no es cuestionar la
piloto en 2003, y durante la ltima dcada se utilidad o el alcance de sus resultados que, sin
ha encargado de hacer un anlisis exhaustivo duda, van a ser cruciales para el estudio del
del genoma humano centrndose en identificar funcionamiento del sistema nervioso y para la
los elementos funcionales de la secuencia de comprensin de importantes enfermedades. Lo
ADN que nos encontramos en las distintas l- que queremos ahora apuntar es que, ambos pro-
neas celulares. En los ltimos aos se ha am- yectos, adems de estudiar su funcionalidad y
pliado de forma significativa la informacin complejidad estructural, tienen como objeti-
sobre los transcritos primarios y maduros, as vo, en ltima instancia, emular o describir las
como la localizacin de las principales modifi- capacidades computacionales del cerebro. Es
caciones de histonas, los sitios de unin de los decir, ambos proyectos, de rabiosa actualidad,
factores de transcripcin, los sitios de inicio de hunden sus races en la visin generalizada
la transcripcin, etc. que tiende a considerar las propiedades infor-
mativas y funcionales como inherentes o intrn-
secas a las estructuras especficas del cerebro,
El HBP es un proyecto eminentemente es decir, del mismo modo como entendemos una
interdisciplinar a gran escala organizado en computadora.
tres reas: la neurociencia, la medicina
Raymond Tallis lleva a cabo en su trabajo titula-
y las ciencias computacionales
do Por qu la mente no es una computadora un
anlisis claro e interesante donde pone al descu-
bierto la falacia en las que descansa dicha supo-
Las expectativas pseudocientficas frustradas sicin. Dicha falacia la explica en dos pasos.
tras el Proyecto Genoma Humano, en vez de mo-
derarse en el Proyecto ENCODE, han encontra- El primer paso consiste en que atribuimos a los
do su tierra prometida en el Human Brain Pro- computadores capacidades (es decir, funciones)
ject (HBP) (2013- 2023) y en el Brain Research que, de hecho, slo ejecutan en conjuncin con
through Advancing Innovative Neurotechnologies las personas que las utilizan. Por poner un ejem-
(BRAIN) (2013-2023). El HBP es un proyecto plo sencillo, una calculadora no calcula nada si
eminentemente interdisciplinar a gran escala or- no es porque un usuario la utiliza (y la utiliza,
ganizado en tres reas: la neurociencia, la medi- adems, para calcular). Del mismo modo, Deep
cina y las ciencias computacionales. El proyecto Blue, la mquina de ajedrez creada por IBM, que
tiene como objetivo construir un modelo comple- derrot en 1997 a Garry Kasparov, no puede jugar
to del funcionamiento cerebral para simular tra- al ajedrez por s misma. Este primer punto es de
tamientos con frmacos. La Comisin Europea ha enorme importancia, ya que aunque las estruc-
destinado 1000 millones de euros para su finan- turas y mecanismos de una mquina estn espe-
ciacin durante los prximos 10 aos. Paralela- cialmente diseados para funciones especficas,
mente, la presidencia de los EEUU ha impulsado estas estructuras no tienen, en realidad, esas fun-
la BRAIN Initiative, un proyecto que se propone ciones si no es en el contexto pertinente de apli-
revolucionar el conocimiento del cerebro humano cacin, contexto que depende de los usuarios.
mediante el mapeo de la actividad de cada neu- Ciertamente, ni siquiera las estructuras ms sim-
rona del cerebro humano. De tambin 10 aos ples, tales como un martillo o un bolgrafo, tienen
de duracin, cuenta, por el momento, con 1190 propiedades funcionales inherentes. Pero ade-
millones de dlares de financiacin. ms, se torna imposible ofrecer una descripcin
72
La Neurociencia y la Idea del Hombre

finita de todas las posibles funciones que una es- funcionalismo. En l, Marr esboza tres niveles de
tructura simple (por ejemplo, un destornillador) descripcin. El nivel ms alto es una descripcin
puede tener (vase Kauffman 2013). del problema que ha de ser resuelto por la mente.
Este primer nivel, como enseguida veremos, es de
El segundo escaln de la falacia de Tallis aparece enorme importancia ya que en l se presenta el
cuando tratamos de aplicar al cerebro esta falsa marco desde el que entender la mente: la mente
imagen de funcionalidad inherente a las compu- soluciona problemas (por ejemplo, agarrar un vaso
tadoras. Cuando, por ejemplo, una determinada y acercarlo a la boca, reconocer rostros, etc.). En
neurona, regin o circuito posee frecuentemente el nivel intermedio la descripcin del problema
un mismo rol funcional dentro de un contexto de se divide en subtareas y se establecen los compo-
actividad concreta (contexto que incluye no slo nentes funcionales ms bsicos del problema, los
la totalidad del cerebro, sino la totalidad de la cuales son descriptibles como algoritmos. Desde
persona), solemos describir aquella estructura este nivel se establece el marco input-process-
neural como si tuviera esa funcin inherente (por output. El nivel ms bajo hace referencia a la im-
ejemplo, el rea de Broca sera el rea del len- plementacin fsica o corporal de esos estados o
guaje). Pues bien, como en el caso de las com- procesos bsicos funcionales.
putadoras, no importa lo bien que est diseada
(en este caso, adaptada) la estructura biolgica Detengmonos, por su importancia, en el primer
para determinada funcin (por ejemplo, para la nivel. En el fondo de todas las aproximaciones de
visin): dicha estructura no debe ser entendida corte funcionalista, incluidas las teoras computa-
como teniendo esa funcin si no es dentro del cionales y todas las teoras de procesamiento de
contexto relevante de actividad. Ciertamente, en informacin, reside una visin de la mente como
determinados mbitos, como el clnico, es inob- solucionadora de problemas. Este es el presu-
jetable referirse a estructuras cerebrales como puesto, crucial en toda la ciencia cognitiva de los
si tuvieran propiedades funcionales intrnsecas, siglos XX y XXI, al que hacamos referencia. Sin
pero debemos tener cuidado con el peligro de embargo, aunque muchos de los grandes proble-
esta forma de hablar. mas de la ciencia cognitiva, especialmente aque-
llos relacionados con la inteligencia artificial (por
De todos modos pensamos que las falacias apun- ejemplo, el denominado symbol grounding pro-
tadas por Tallis no van al quid de la cuestin blem (Harnad 1990) y el frame problem (Pylyshyn
pues, aun evitndolas, seguiramos manteniendo 1987)) derivan de este, raramente ha sido apunta-
un presupuesto que subyace a todo planteamiento do, y menos todava examinado o defendido.
computacional que dejamos por ahora en suspen-
so. Antes de examinarlo es preciso comprender la Ahora podemos entender mejor por qu la cien-
visin computacional, y, para ello, conviene ex- cia cognitiva moderna ha cado tan fcilmente
plicar cmo se ha entendido la relacin entre la en la doble falacia de Tallis que antes expli-
estructura y la funcin en los desarrollos tericos cbamos: los ordenadores son, esencialmente,
desde el funcionalismo clsico hasta la actuali- mquinas que resuelven problemas, pero su
dad. Ese recorrido no slo nos va a ofrecer las cla- capacidad para resolverlos es totalmente de-
ves para comprender el planteamiento computa- pendiente de sus usuarios. Y no somos slo res-
cional. Adems, nos va a mostrar las limitaciones ponsables de la aplicacin de estas mquinas
a la que conducen sus presupuestos. en los contextos apropiados (por ejemplo, utili-
zando una computadora de ajedrez para jugar al
La esencia del funcionalismo clsico reside en ajedrez), tambin somos responsables de espe-
que la mente puede ser descrita en trminos de cificar lo que es necesario resolver y de cmo
estados funcionales y de la relacin entre ellos proceder para resolverlo. En otras palabras, la
(Putnam 1960, 1967). Que pueda ser descrita en computacin o la resolucin de problemas de-
estos trminos es, entonces, su condicin de po- pende de un contexto ms amplio que abarca la
sibilidad: cualquier desarrollo funcionalista en- especificacin del problema, y esta especifica-
tiende que es posible ofrecer un conjunto finito cin del problema no es, sin ms, otro tipo de
de descripciones funcionales de la mente. clculo. Especificar el problema a resolver no
es una transformacin basada en reglas que res-
El libro Vision de David Marr (Marr 1982) ponda al paradigma input-process-output, sino
tuvo una enorme influencia en el desarrollo del un tipo de actividad completamente diferente.

73
Cuenta y Razn | Primavera 2015

En conclusin, el paradigma funcionalista est misma funcin. Al contrario, la degeneracin es


sostenido por el supuesto de que las funciones habitualmente entendida como una caracterstica
de la mente estn bien definidas como un con- de un mismo sistema, es decir, un sistema puede
junto especfico de problemas. realizar la misma funcin con diferentes configu-
raciones estructurales. La degeneracin parece
ser importante para distinguir los sistemas vivos
frente a los inertes. En la mayora de las mquinas
Si las funciones mentales () pueden ser
no se da la degeneracin, pues cada funcin co-
implementadas por diferentes estructuras rresponde a una nica configuracin estructural.
() lo realmente importante para el estudio En lugar de ello, las mquinas incorporan a me-
de la cognicin ha de ser el nivel funcional, nudo una duplicacin de estructuras que tienen
y no tanto el estructural la misma funcin (como mltiples motores en un
avin), lo que se denomina redundancia. En con-
traste, en los sistemas vivos se han encontrado un
Conforme se iba consolidando esta visin, di- alto grado de degeneracin en todos los niveles de
versas investigaciones mostraron que cualquier organizacin (Edelman y Gally 2001).
funcin dada (es decir, finitamente descriptible)
puede ser ejecutada por ms de una estructura. Si nos situamos en el nivel de los sistemas neu-
Este hecho fue denominado realizacin mltiple rales complejos, la degeneracin se refleja en el
(Fodor 1974) y posee multitud de apoyo experi- hecho de que el cerebro humano nunca repite su
mental (Aizawa y Gillet 2009). La realizacin estado. Nuestro cerebro no tiene un estado de
mltiple fue un hito importante en la defensa configuracin particular que corresponda siem-
del funcionalismo: si las funciones mentales (por pre a la misma funcin, por ejemplo, al recono-
ejemplo, el clculo) pueden ser implementadas cimiento de la cara de nuestra abuela. Aunque
por diferentes estructuras (por un ser humano y la funcin sea equivalente, cada vez que reco-
una computadora) lo realmente importante para el nocemos a nuestra abuela nos encontramos en
estudio de la cognicin ha de ser el nivel funcio- un estado diferente. La degeneracin ataca la l-
nal, y no tanto el estructural. En la dcada de los nea de flotacin del planteamiento funcionalista,
80, las ciencias cognitivas empezaron a tomarse pero estas implicaciones, hasta el momento, han
ms en serio la importancia de la Neurobiologa sido ignoradas.
(vase Churchland et al. 1990), pero el paradigma
funcionalista ha permanecido intacto: la neurobio-
loga proporciona importantes restricciones a las Junto con la degeneracin, la
descripciones funcionales de la mente, pero, en multifuncionalidad socava la condicin de
esencia, su auge no ha cambiado el marco funcio-
posibilidad del funcionalismo, pues ambos
nalista que entiende la mente y el cerebro como
hechos muestran claramente que no hay
una mquina que resuelve problemas. El proyecto
descripciones funcionales finitas que se
BRAIN y el HBP as lo corroboran.
desprendan de cualquier estructura neural
En el siglo XXI, los avances en biologa y neuro-
ciencia mostraron que una misma funcin puede
ser desempeada por diferentes estructuras del Pero lo que realmente hace temblar los cimientos
mismo sistema, y este hecho fue designado con del funcionalismo es la multifuncionalidad. La
el trmino degeneracin - traduccin al castella- multifuncionalidad se refiere al hecho de que las
no, pero ciertamente poco feliz, de degeneracy estructuras del cerebro (ya sean regiones o re-
(Edelman & Gally 2001)-. Al igual que la reali- des) participan en mltiples funciones y pueden
zacin mltiple, la degeneracin corrige el error adaptarse a un rango indefinido de ellas, inclu-
que supone la correspondencia uno a uno entre yendo nuevas funciones (Anderson et al. 2012).
estructura y funcin, pero el nfasis es distinto. Este hecho ha sido ignorado o rechazado hasta
La realizacin mltiple suele apuntar a sistemas hace bien poco, y todava sigue subestimado.
distintos que, cada uno con su estructura, lleva a
cabo las mismas funciones. Una computadora y Junto con la degeneracin, la multifuncionalidad
el cerebro de un animal tienen estructuras muy socava la condicin de posibilidad del funciona-
diferentes, pero quizs puedan llevar a cabo la lismo, pues ambos hechos muestran claramente
74
La Neurociencia y la Idea del Hombre

que no hay descripciones funcionales finitas desde un problema dado que ha de resolver (re-
que se desprendan de cualquier estructura neu- conocer una cara, coger un bolgrafo, hacer un
ral. La correspondencia entre estructura y fun- clculo), problema que, segn sabemos, tam-
cin no es de una a muchas, o de muchas a una: bin puede resolver una computadora (de ah la
es "de muchas a muchas". Y esto plantea una analoga).
pregunta: si varias estructuras pueden realizar
la misma funcin y la misma estructura puede
realizar mltiples funciones, qu es lo que de- La analoga entre la inteligencia humana
cide la funcionalidad de un sistema, si no es su
y los computadores abre una serie de
configuracin estructural?
preguntas que todava no han sido resueltas
Parte de la respuesta a esta pregunta tiene que
ver con que el papel funcional de una estruc-
tura, ya sea una regin o una red, depende del A la luz de estas consideraciones, la analoga
contexto, contexto que tambin incluye la cohe- entre la inteligencia humana y los computado-
rencia temporal (Pessoa 2013). Lo que aporta la res abre una serie de preguntas que todava no
conectividad funcional a la multifuncionalidad han sido resueltas. Por ejemplo, si la mente, en
es la idea de que el contexto neural relevante su esencia, no soluciona problemas, qu es? Y
para muchos tipos de estructuras est en cons- si las funciones no apuntan a configuraciones
tante cambio. Pongamos un ejemplo. El cerebelo estructurales del cerebro y dependen de con-
se relaciona con tantas partes del cerebro que es textos particulares de aplicacin, quin o qu
imposible darle una funcin que posea por s es el agente responsable de ese rendimiento?
misma y en todo momento. Si queremos asig-
narle una funcin, ha de ser descrita con alto La comprensin de la mente como resolucin
grado de abstraccin y apertura, pues la funcin de problemas ha sido el enfoque dominante
del cerebelo depende del instante en el que par- durante, al menos, los ltimos cincuenta aos,
ticipa en relacin con otras partes. La funcin es, pero cada vez es ms evidente que la mente lo
entonces, interdependiente de otras actividades desborda. De hecho, incluso cuando la mente
neuronales dentro de un contexto ms amplio de resuelve problemas, lo hace sin seguir instruc-
lo que podamos denominar actividad corporal. ciones especficas, y descubre constantemente
nuevas "soluciones", muchas veces exclusivas
Construyendo sobre esta nocin de conectivi- de la situacin en la que son abordados. La
dad funcional, entra en juego otro trmino muy neurociencia y la ciencia cognitiva van toman-
importante, la sinergia. Esta hace referencia a do nota poco a poco de estas limitaciones. Todo
un patrn transitorio de actividad que se rela- parece indicar que la ciencia cognitiva est lle-
ciona con una tarea especfica, es una "unidad gando al final de una era.
entre la funcin y el contexto especfico de la ac-
cin" (Kelso, 2009). La evidencia experimental
demuestra que somos capaces de crear nuevas REFERENCIAS
configuraciones de forma casi instantnea para Aizawa, K., & Gillett, C. (2009). Levels, Indi-
satisfacer las demandas de los nuevos contextos vidual Variation, and Massive Multiple Realiza-
(por ejemplo, podemos seguir hablando con un tion in Neurobiology. In J. Bickle (Ed.), Oxford
lpiz entre los dientes). Handbook of Philosophy and Neuroscience. New
York: Oxford University Press, 529-581.
Dicho esto, es hora de traer de nuevo a colacin
aquel presupuesto que iba ms all de la doble Anderson, M. L., Richardson, M.J. & Chemero,
falacia de Tallis sobre la analoga entre la mente A. (2012). "Eroding the Boundaries of Cognition:
y la computacin, y que dejamos en suspenso. Implications of Embodiment." Topics in Cogniti-
Ahora se entender mejor su relevancia. Cuando ve Science 4(4), 717-730.
se toma la computacin como modelo desde el
que comprender la mente, se est considerando Churchland, P.S., Koch, C., & Sejowski, T.J.
que el objetivo esencial de esta es anlogo al de (1990). "What Is Computational Neuroscience?"
aquellas: resolver problemas. La mente siempre In E.L. Schwartz (ed.), Computational Neuros-
se entiende, desde la teora de la computacin, cience, pp. 46-55. Cambridge, MA: MIT Press.

75
Cuenta y Razn | Primavera 2015

Marr, D. (1982). Vision: A Computational Inves- Pessoa, L. (2013). The cognitive-emotional brain:
tigation into the Human Representation and Pro- From interactions to integration. Cambridge, MA:
cessing of Visual Information, Henry Holt and MIT Press.
Co., Inc., New York, NY.
Putman, H., (1967). The mental life of some ma-
Edelman & Gally (2001). Degeneracy and com- chines. In Hector-Neri Castaneda (ed.), Intentio-
plexity in biological systems, Proceedings of the nality, Minds and Perception. Wayne State Uni-
National Academy of Sciences of the United Sta- versity Press, pp. 177-200.
tes of America 98 (24) 13763-13768.
Putnam, H. (1960), Minds and Machines, In Sid-
Fodor, J., (1974). Special Sciences: Or the Disuni- ney Hook (ed.), Dimensions of Mind, New York
ty of Science as a Working Hypothesis. Synthese, University Press. pp- 57-80.
28, 97115
Pylyshyn, Z. (ed.) (1987), The Robots Dilemma:
Gardner, H.. (1987). The minds new science: A The Frame Problem in Artificial Intelligence,
study of the cognitive revolution. New York, NY: Ablex.
Basic Books, A Division of HarperCollins.
Tallis, R., (2004). Why the Mind Is Not a Compu-
Harnad, S. (1990). The symbol grounding pro- ter: A Pocket Lexicon of Neuromythology, Exeter,
blem, Physica D 42, 335-346. Imprint Academic.

Kauffman , S., (2013). BioScience 63 (8), pp. 609- Shannon, C., (1948). A Mathematical Theory of
610. Communication, The Bell System Technical Jour-
nal 27, 379-423, 623-656.
Kelso, JAS (2009). Synergies: atoms of brain
and behavior. In Sternad (ed.) Progress in motor Watson y Crick (1953) Molecular structure of nu-
control-a multidisciplinary perspective, Springer, cleic acids. A structure for deoxyribose nucleic
New York, pp.83-91. acid, Nature 171, 737-738.

76
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Neurologa cuntica
MANUEL BJAR
CTEDRA CTR DE LA ESCUELA TCNICA SUPERIOR DE INGENIERA
UNIVERSIDAD COMILLAS. MADRID

L
a conciencia es un fenmeno, consta- el origen de la materia hasta la emergencia de la
tado fsica y psicolgicamente, pero vida y especialmente la vida consciente e inteli-
es un problema: no sabemos cmo gente. Hoy en da contamos con importantsimos
se produce la conciencia. Contamos avances fsicos, biolgicos y neurolgicos que
con insoslayables evidencias de que permiten descubrir la arquitectura funcional del
la conciencia es un fenmeno de la materia cerebro a gran escala y la interaccin psicofsica
que desvela su actividad psquica: el sueo, los de sus constituyentes fundamentales.
anestsicos, los estados psicodlicos, el dolor,
la somatizacin; todos ellos alteran los estados Hace unos cincuenta aos naci una corriente
ordinarios de conciencia. Sin embargo, no existe de pensamiento que defenda que las mquinas
en la actualidad una explicacin neurolgica de pueden tener mente como los seres humanos. Nos
la conciencia. referimos a la denominada Inteligencia Artificial.
En aquellos tiempos algunos fsicos como David
Bohm cuestionaban con fundamento el determi-
Contamos con insoslayables evidencias nismo fsico. Si todas las leyes fsicas fueran pu-
de que la conciencia es un fenmeno de la
ramente deterministas la libertad sera una pura
ilusin y no habra diferencia entre hombres y
materia que desvela su actividad psquica:
robots. Los defensores de la inteligencia artifi-
el sueo, los anestsicos, los estados
cial pretenden explicar la conciencia mediante
psicodlicos, el dolor, la somatizacin; reglas lgicas computacionales. Por el contrario,
todos ellos alteran los estados ordinarios cientficos como Roger Penrose usan las mate-
de conciencia mticas y los procesos fsicos no computaciona-
les para demostrar la singularidad de la mente
humana.
Tradicionalmente, ha sido la filosofa quien se ha
ocupado de buscar la razn de ser de la concien- En este artculo presentamos el cuerpo principal
cia. Fruto de este trabajo contamos hoy con un de la neurologa cuntica desde: 1) las oportunida-
importante bagaje filosfico que ofrece distintas des que ofrece la fsica cuntica para enriquecer
aproximaciones epistemolgicas a la naturaleza la biologa y la neurologa, 2) el complejo dina-
de la conciencia. La filosofa ha realizado un mismo del mundo cuntico para hacer emerger la
buen trabajo en su bsqueda metafsica del ser: realidad clsica de nuestra experiencia ordinaria,
la materia y la psique. La fsica, sin embargo, ha 3) la posibilidad de que las extraas propiedades
marginado el fenmeno de la conciencia y se ha cunticas alcancen la realidad macroscpica don-
dedicado exclusivamente al estudio de la acti- de se manifiesta la conciencia, 4) el problema de
vidad fsica de la materia. Ahora bien, la fsica la libertad en el marco de una neurologa clsica
ofrece una imagen del mundo donde es posible determinista y 5) las ideas de David Bohm y la
intuir una evolucin biofsica y psquica desde hiptesis cuntica de Penrose-Hameroff.

77
Cuenta y Razn | Primavera 2015

El problema de la objetividad en la cien- incluso con tentativas correcciones clsicas


cia tras la revolucin cuntica ad hoc. La clave para entender estas extraas
La fsica clsica siempre ha gozado de un enor- evidencias experimentales que reportan los fe-
me prestigio para describir la realidad del mun- nmenos cunticos est en lo ontolgico. No se
do fsico. Su gran potencial para predecir con trata de una limitacin epistemolgica sino de
excelente precisin la evolucin de los sistemas un presupuesto ontolgico que cuestiona de raz
clsicos y anticipar su comportamiento futuro la objetividad asumida por la fsica clsica.
antes de que se exprese fenomenolgicamente
es incuestionable. Igualmente, la fsica clsica Tras la revolucin cuntica los presupuestos on-
puede usarse para inferir el estado pasado de tolgicos se han ajustado a la realidad experi-
un sistema material. Por ejemplo, en cosmologa mental y a la manera cientfica de comprenderla.
clsica se habla del pasado de nuestro universo; La indeterminacin ontolgica de los sistemas
incluso en un tiempo tan alejado que an no se cunticos imposibilita toda explicacin determi-
haban dado las condiciones que permitieran el nista que mantenga la idea de trayectorias de las
origen de la humanidad, la formacin de nuestro partculas, objetivamente definidas por elemen-
planeta o la liberacin de la energa electromag- tos de realidad como la posicin y la velocidad.
ntica que permea el universo desde apenas me- La alternativa ha sido formular una nueva fsica
dio milln de aos tras el big bang. que describe los sistemas fsicos en trminos de
una compleja lgica de operadores, como el ope-
En fsica clsica un sistema material se encuen- rador posicin o el operador momento, que no se
tra siempre en un estado bien definido por su corresponden con los elementos posicin y velo-
posicin y su velocidad. La evolucin continua cidad de la realidad clsica. Es posible entender
de este estado en el tiempo puede seguirse y la realidad clsica a partir de estos operadores,
ser descrita mediante la ley fundamental de la pero no es ya sostenible asumir que posicin y
dinmica newtoniana. Se asume que implcita- velocidad son elementos permanentes de reali-
mente una partcula clsica tiene una posicin dad. Si se asume su realidad intrnseca como en
y una velocidad, independientemente de si se la fsica clsica no se puede explicar la evidencia
est observando o no. Posicin y velocidad son cuntica experimental. Hay que modificar los
elementos de realidad de las partculas. Su ob- presupuestos ontolgicos y decir que posicin y
jetividad no es cuestionada cientficamente. Ve- velocidad son elementos emergentes de realidad
locidad y posicin son propiedades objetivas de que surgen tras un proceso de medida. Por tanto,
los sistemas clsicos que nos permiten cientfi- en fsica cuntica no se presupone su existencia
camente seguir durante un tiempo su trayectoria, antes de que sean observados. La realidad clsi-
inferir cmo fue en el pasado y predecir cmo ca emerge de la indefinicin cuntica.
ser en el futuro.
La realidad cuntica microscpica tiene el po-
tencial para generar el mundo macroscpico
La indeterminacin ontolgica de los de propiedades clsicas, aunque en lo cunti-
co no existan los elementos de realidad que se
sistemas cunticos imposibilita toda
presuponen en la fsica clsica. Supone esto
explicacin determinista que mantenga
una prdida de objetividad en la ciencia? No
la idea de trayectorias de las partculas, pretendemos dar a entender que la naturaleza
objetivamente definidas por elementos de cuntica necesite una conciencia que, a modo
realidad como la posicin y la velocidad de observador, desencadene el proceso de con-
crecin clsica que finaliza con la expresin de
los elementos clsicos de la realidad objetiva
Con el descubrimiento de novedosos fenmenos macroscpica. Sin duda esto supondra una pr-
inexplicables desde la fsica clsica hubo que dida de objetividad en ciencia por la necesaria
cambiar de fondo el modo de hacer ciencia. No participacin de un sujeto en la formacin de la
se trata de que los experimentos revelaran fal- realidad clsica objetiva. Nuestra intencin es
ta de precisin en la capacidad de prediccin dejar claro el presupuesto cientfico-filosfico
de la fsica clsica. Lo sorprendente es que las de la neurologa cuntica: las propiedades de
divergencias entre la teora y los resultados ex- los objetos clsicos no existen an en la indefi-
perimentales impedan salvar los fenmenos nicin del estado cuntico.
78
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Los sistemas fsicos en superposicin co- ontolgica en sentido clsico. Desde la ladera
herente de estados cunticos clsica diramos que todava no es y al mismo
En fsica cuntica es posible definir cuntica- tiempo lo es todo. Evidentemente esto no es
mente un sistema en una superposicin de esta- asumible por la lgica clsica. Pero desde la
dos. Esto es imposible en fsica clsica, pues no ladera cuntica las cosas no se ven como ele-
es de sentido comn afirmar que objetivamente mentos de realidad clsica. Hay una disper-
un cuerpo ocupa dos posiciones simultnea- sin ontolgica. No existe un diseo clsico.
mente o que va a dos velocidades en un mismo El sistema cuntico participa coherentemente
tiempo. Sin embargo, en fsica cuntica posicin de todas las formas posibles. No es una mez-
y velocidad no son an elementos de realidad. cla definida de posibilidades. Es todo lo que
Posicin y velocidad tienen que emerger de la su ontologa le permite ser coherentemente. No
indefinicin cuntica. Por eso es sostenible ra- es por tanto una indefinicin absoluta sino que
cionalmente suponer que un sistema cuntico posee una estructura cuya coherencia cuntica
se halla en una superposicin de estados. Esto estabiliza una arquitectura imposible en el r-
no quiere decir -como se tendera a pensar des- gimen clsico. Entonces, si esto es as de veras,
de la ladera clsica- que sus elementos de rea- por qu no observamos sistemas fsicos en una
lidad estn objetivamente multievaluados. No superposicin de estados cunticos?
hay an elementos de realidad clsicos y por
eso es posible definir el estado cuntico general La emergencia del estado clsico concreto
como una superposicin coherente de mltiples en el proceso de decoherencia
estados. La coherencia cuntica es una propiedad que se
diluye fcilmente en el rgimen macroscpico
muy rpidamente. La dispersin de la coherencia
La coherencia cuntica hace posible que cuntica en el macrocosmos se denomina proce-
un sistema participe de todos los estados so de decoherencia, es decir, el debilitamiento
cunticos posibles en un estado general de de la arquitectura de los sistemas cunticos. As
indefinicin ontolgica en sentido clsico. como al debilitarse su arquitectura un edificio
llega a perder su estructura y se transforma en
una mezcla de restos apenas indiferenciable,
La superposicin coherente de estados cun- en el proceso de decoherencia el sistema fsico
ticos no significa que el sistema cuntico est pierde su arquitectura cuntica y se estructura
simultneamente en todos los estados con todos clsicamente.
los posibles elementos de realidad, pues an
no han emergido. Las propiedades del mundo El proceso de decoherencia desencadena la
cuntico son bien distintas. Si un sistema pue- emergencia del estado clsico con sus elemen-
de estar en un estado cuntico A y en un estado tos de realidad caractersticos en cualquier
cuntico B, entonces tambin es posible que se experiencia comn. Se trata de una manera de
halle en un estado cuntico ms general forma- entender la transicin desde lo cuntico a lo
do por la superposicin coherente de los esta- clsico. Los sistemas cunticos pierden su co-
dos cunticos A y B. Y esto no quiere decir que herencia cuntica y se tornan clsicos a todos
se halla en A y en B, porque no es posible gozar los efectos prcticos. Decimos que el sistema
de tal objetividad hasta que se ha concluido un ya es observable con la objetividad presupuesta
proceso de medida. Entonces, es mejor pensar por la fsica clsica.
que si tras un proceso de medida un sistema
puede encontrarse en alguno de un conjunto de En ocasiones se dice que se hace imprescindible
los estados posibles, tambin es posible que an- un observador para desencadenar el proceso de
tes de la medida se halle en un estado de super- decoherencia. Y en muchas ocasiones se postula
posicin coherente de estos estados posibles. que el observador ha de ser un sujeto consciente.
Esto es as gracias a una propiedad sin analoga Mantener esta idea supondra reducir a la mni-
clsica denominada coherencia cuntica. ma expresin la objetividad de la ciencia y de
la naturaleza misma. Sera el sujeto conscien-
La coherencia cuntica hace posible que un te quien hara observable el mundo que, por s
sistema participe de todos los estados cunticos mismo, permanecera operativo en un estado de
posibles en un estado general de indefinicin indefinicin cuntica.

79
Cuenta y Razn | Primavera 2015

Nosotros preferimos entender la decoherencia La sombra de la fsica cuntica es alargada.


como un proceso ms del mundo fsico que ope- Hemos advertido que lo cuntico pierde su co-
ra con objetividad. A nuestro entender el obser- herencia cuando se acopla con lo macroscpi-
vador, ya sea un sujeto consciente o un instru- co. Pero no siempre es as. Es posible que un
mento de medida, es un objeto macroscpico. Al sistema cuntico crezca orgnicamente man-
medir o al observar se produce un acoplamiento teniendo a salvo su coherencia. Estos casos se
entre lo clsico (sujeto observador o aparato de conocen como fenmenos de macrocoherencia
medida) y lo cuntico (sistema en superposicin cuntica. Son fenmenos macroscpicos que
coherente de estados). Este acoplamiento genera mantienen su coherencia cuntica a pesar de
un canal cuntico-clsico que diluye en el ma- estar formado por un nmero grande de part-
crocosmos la coherencia cuntica previamente culas. Cmo es esto posible?
concentrada en el sistema cuntico.
Los fenmenos de macrocoherencia cuntica
La decoherencia puede entenderse como un pro- son posibles porque la coherencia cuntica no
ceso objetivo que resulta de acoplar lo cuntico tiene en principio limitaciones. El proceso de
(microscpico) con lo clsico (macroscpico). De decoherencia trunca su crecimiento si se abren
este modo lo clsico-macroscpico emerge de lo canales de acoplamiento cuntico-clsico entre
cuntico-microscpico sin necesidad de un su- el sistema cuntico y el entorno clsico. Pero
jeto, sino por un acoplamiento cuntico-clsico la coherencia cuntica puede acoplar orgni-
que diluye la coherencia cuntica hasta hacerla camente un sistema convenientemente resguar-
inoperativa en el gran mundo. Por este motivo dado del entorno no coherente. Cuando los ca-
no se pueden observar los estados de superposi- nales de acoplamiento quedan bajo el control
cin. Los observadores conscientes son sistemas del experimentador los sistemas fsicos pueden
macroscpicos que inevitablemente desencade- mostrar sus propiedades cunticas en el nivel
nan rpidamente el proceso de decoherencia y macroscpico.
fuerzan a los sistemas cunticos a manifestarse
en un estado concreto bien definido por sus ele- Algunos de los fenmenos fsicos de macrocohe-
mentos de realidad. rencia cuntica ms paradigmticos son los con-
densados Bose-Einstein, los superconductores,
los superfluidos, los acoplamientos Josephson...
La decoherencia puede entenderse como Todos estos fenmenos mantienen su macroco-
un proceso objetivo que resulta de
herencia cuntica a muy bajas temperaturas. Al-
gunos condensados de Bos-Einstein se forman
acoplar lo cuntico (microscpico)
a tan solo un nanokelvin por encima del cero ab-
con lo clsico (macroscpico)
soluto. El helio muestra su superfluidad por de-
bajo de cuatro kelvin. Existen superconductores
a temperaturas mucho ms altas, pero todava
La emergencia de fenmenos de coheren- algo inferiores a la temperatura ambiente.
cia cuntica en el macrocosmos
Parece imposible que nosotros lleguemos a expe- La temperatura es un inconveniente para el creci-
rimentar en conciencia las exticas propiedades miento de la coherencia cuntica. Resulta que al
que dan razn de ser al mundo cuntico. Nuestra subir la temperatura decrece la longitud de onda
naturaleza macroscpica debilitara la coheren- asociada a las partculas y pierden capacidad de
cia cuntica de los sistemas microscpicos y for- alcance para entrar orgnicamente en coherencia
zara que la arquitectura cuntica se manifestara cuntica. La temperatura favorece el ruido tr-
como una estructura clsica. Seguramente esta mico y el acoplamiento del sistema cuntico con
limitacin genera en nuestro mundo tanta indi- los grados de libertad macroscpicos, que termi-
ferencia cultural por lo cuntico. Si no podemos na diluyendo la coherencia cuntica hasta que el
ser plenamente conscientes de lo cuntico cuesta sistema adquiere propiedades clsicas. Sin em-
creer su realidad, ms an al ser tan distinta a la bargo, con la suficiente proteccin es posible ir
de nuestro entorno macroscpico de confort. Sin aumentando la temperatura manteniendo a refu-
embargo, merecera la pena el esfuerzo pensar si gio la coherencia cuntica. Lamentablemente, no
es posible prolongar el mundo cuntico hasta el son pocas las dificultades para mantener vivas las
nivel macroscpico. propiedades cunticas a temperatura ambiente.
80
La Neurociencia y la Idea del Hombre

El problema de la conciencia en la neuro- porcentaje es recogido sensorialmente por los bio-


loga clsica sensores y de toda esta informacin sensorial el
Si asumimos que la conciencia se beneficia de cerebro ejecuta un fuerte cribado para finalmente
las propiedades cunticas es necesario explicar operar con un nivel de informacin manejable,
cmo puede hacerlo si se trata de un fenmeno muy inferior a la disponible en el mundo fsico.
que se manifiesta a altas temperaturas. Esto ha Sin embargo, la imagen que se forma en la con-
sido un punto delicado a la hora de pensar en una ciencia parece muy real, de alta definicin dira-
hipottica neurologa cuntica que ha generado mos. La neurologa nos dice que el cerebro ha ge-
sesudos debates entre partidarios y detractores. nerado su propia realidad a partir de una cantidad
A estos ltimos les cuesta pensar en la posibili- de informacin mucho menor que la existente en
dad de una biologa cuntica en el cerebro. Pre- el medio fsico. El cerebro alucina la realidad, es
fieren mantenerse en un marco explicativo clsi- decir, produce imgenes de la realidad, y lo hace
co que entienda la conciencia como el resultado continuamente generando eso que experimenta-
de la actividad elctrica y el acoplamiento bio- mos como flujo de la conciencia.
qumico de neuronas en grandes redes neurona-
les que dinmicamente se activan y crecen hasta
desaparecer por todo el cerebro. El cerebro alucina la realidad, es decir,
produce imgenes de la realidad, y lo
Las modernas neurociencias mayoritariamente
hace continuamente generando eso que
siguen esta lnea argumental: la unidad mnima
experimentamos como flujo de la conciencia
de procesamiento de la informacin sensorial en
el cerebro es la neurona, que es capaz de inte-
grarse en grandes redes neuronales de cientos
de miles de neuronas por todo el cerebro has- Evolutivamente no hay ningn inters en desci-
ta producir la imagen consecuente un estado de frar la realidad en todo su detalle. Es ms eficien-
conciencia. Las nuevas tcnicas de neuroimagen te generar esa realidad a partir de una pequea
han aportado valiosos registros experimentales cantidad de informacin bien seleccionada. La
de la dinmica de estas redes neuronales. Ahora evolucin fuerza a las especies a preparar ge-
bien, la neurologa clsica an est muy lejos de nticamente a sus individuos para enfrentarse
poder explicar cmo surge la imagen de un esta- al medio decidiendo si iniciar la lucha ante una
do consciente. Sabemos qu neuronas se activan presa o emprender la huida en presencia de un
ante el patrn de luz reflejado por un rbol, pero depredador. La decisin ha de ser rpida. No im-
no hay explicacin de cmo surge la imagen del porta tanto el detalle como la valoracin de una
rbol en la conciencia. Pensamos que debe de imagen que se presta rpidamente en la concien-
haber un sistema de integracin de todos los ele- cia a partir de una cantidad de informacin f-
mentos sensoriales que se integran en la imagen, sicamente relevante y psquicamente manejable
pero no conocemos el modus operandi. por las operaciones cerebrales.

La experiencia fenomenolgica de un sujeto que Este es el problema de la conciencia en neuro-


es consciente de la realidad rbol es unitaria. Esto loga. No sabemos cmo se forma la imagen y es
quiere decir, que en la imagen del rbol en la con- difcil solucionarlo si la neurologa clsica sigue
ciencia no es percibida como una acumulacin de centrndose ms en los constituyentes de la ima-
patrones de luz, contrastes, intensidades, desfa- gen que en la imagen en su conjunto como tal.
ses, formas La imagen del rbol se presenta Adems podramos aadir que el marco epistemo-
de manera integral. Somos conscientes del rbol lgico de la neurologa clsica es de marcado cor-
como si los elementos que integraran esta imagen te determinista, exclusivamente amparado por las
hubieran perdido su identidad y solo percibira- leyes de la mecnica clsica, muy especialmente
mos el todo y no la suma de las partes. A qu se del electromagnetismo clsico. Desde estos pre-
debe esta unidad perceptual de la conciencia? supuestos epistemolgicos es tambin muy difcil
explicar la sensacin de libertad ante una toma de
La respuesta que nos ofrecen las neurociencias es decisin. Por eso en neurologa clsica no faltan
sencilla. El cerebro no es un ordenador que proce- quienes defienden que la libertad es una ilusin
sa cada bit de informacin que recibe. De toda la y que todos estamos predestinados por la rectitud
informacin fsica del medio solo un reducidsimo de las leyes clsicas.

81
Cuenta y Razn | Primavera 2015

Pensamos que la idea de libertad es cuestiona- un robot solo puede ejecutar operaciones progra-
ble desde un puro ejercicio intelectual, pero que madas por su diseador. La idea de que el cere-
la experiencia de libertad ante una toma de de- bro no funciona como un computador es tentadora
cisin deliberada es insoslayable. Ninguna per- para los partidarios de la neurologa cuntica.
sona vive siendo consciente de que carece total-
mente de libertad y de que su vida es arrastrada Sabemos que la informacin se almacena en los
por las leyes deterministas de un universo total- ordenadores mediante un cdigo binario de ceros
mente programado. Ms bien, lo comn es sen- y unos. Cada unidad de informacin, el bit, puede
tirse parcialmente libre ante la vida, sabiendo estar en uno de los dos estados fsicos posibles
que no podemos volar pero que somos algo ms (cero o uno). As es posible codificar complejos
que fragmentos de naturaleza que operan al dic- programas informticos que en el hardware ade-
tado de leyes deterministas sin espacio para la cuado pueden simular el comportamiento humano.
libertad. El problema es que no hay explicacin Esto es lo que hacen los robots: son simuladores
posible para la libertad en neurologa clsica. de comportamientos. Al igual que la simulacin
de una guerra no produce daos fsicos, la simula-
cin computarizada del comportamiento humano
no genera conciencia.
Ninguna persona vive siendo consciente
de que carece totalmente de libertad y De acuerdo con la neurologa clsica la informa-
de que su vida es arrastrada por las leyes cin que procesan las neuronas en el cerebro est
deterministas de un universo totalmente codificada en binario. Sin embargo, los propios
programado. () lo comn es sentirse neurlogos reconocen sus limitaciones para poder
parcialmente libre ante la vida, () desentraar el lenguaje neuronal. No est claro
sabiendo que somos algo ms que cmo procesan la informacin las neuronas. Pa-
fragmentos de naturaleza que operan al rece un procesamiento demasiado eficiente para
dictado de leyes deterministas que se ejecute de manera clsica. Esta discrepan-
cia entre la evidencia (procesamiento neuronal
eficiente de la informacin) y la neurologa clsi-
ca (no parece posible entender esta eficiencia me-
En bsqueda de una neurologa cuntica diante operaciones clsicas) ha motivado el inicio
de la conciencia de nuevas tentativas epistemolgicas.
Lo primero que conviene dejar claro acerca de
la neurologa cuntica es que no pone en duda La neurologa cuntica realiza una aproximacin
las teoras explicativas de la neurologa clsica. a la mente en trminos de la moderna computa-
La neurologa cuntica asume las ideas presen- cin cuntica. A diferencia de la computacin
tes en la neurologa clsica y reconoce su vali- clsica los ordenadores cunticos procesan la in-
dez epistemolgica en su campo de accin a la formacin mediante unidades de informacin que
hora de explicar el funcionamiento clsico del pueden estar en varios estados simultneamente,
cerebro. Ahora bien, el objetivo de introducir es decir, en una superposicin coherente de esta-
la neurologa cuntica es reforzar este valioso dos cunticos. Nos referimos a que estos nuevos
constructo explicativo de leyes clsicas y deter- ordenadores trabajan con bits cunticos o qubits.
ministas para abordar el denominado problema Pues bien, la neurologa cuntica busca cmo im-
de la libertad: nadie quiere desprenderse de su plementar este modo cuntico de procesamiento
realidad como sujeto libre, pero la libertad care- de la informacin en el nivel neuronal de un ce-
ce de explicacin cientfica. rebro animal. Quizs la propuesta con mayor soli-
dez hasta el momento sea la hiptesis cuntica de
La razn para adentrarse en la creacin de una Penrose y Hameroff en las estructuras microtubu-
neurologa cuntica no se limita al problema de la lares del interior neuronal.
libertad. Existen otros motivos para pensar que el
cerebro pudiera estar aprovechndose de las pro- La hiptesis cuntica de Penrose-Hame-
piedades cunticas. Resulta que la mente animal roff sobre los microtbulos neuronales
no parece procesar la informacin como un orde- A diferencia de la mayora de clulas las neuronas
nador. Es ms, la mente animal parece fenomeno- no experimentan el proceso de divisin celular
lgicamente que posee conciencia, mientras que conocido como mitosis. En la mitosis desempean
82
La Neurociencia y la Idea del Hombre

un papel crucial los microtbulos para escindir formar agregados cunticos macroscpicos
y desplazar el material gentico presente en el constituidos por mltiples tubulinas en un solo
ncleo de las neuronas. Sorprendentemente los estado cuntico colectivo. Durante el tiempo
microtbulos estn presentes tambin en las neu- de decoherencia las tubulinas no son en senti-
ronas a pesar de que estas clulas nerviosas no se do clsico sino que operan como parte indistin-
dividen. De no contar con una funcin importante guible de una totalidad unitaria en coherencia
para el funcionamiento del cerebro la evolucin cuntica. Gracias a este estado cuntico colecti-
hubiese extinguido los microtbulos neuronales. vo de las tubulinas se hara posible que el cere-
Por qu hay microtbulos en las neuronas? bro computara cunticamente la informacin.

Los microtbulos son estructuras tubulares hue- De acuerdo con la hiptesis de Penrose-Hameroff
cas de unos 25 nanmetros de dimetro, tienen la coherencia cuntica podra mantener en un
un grosor superficial de 10 nanmetros y una lon- estado cuntico colectivo a todas las tubulinas
gitud variable que llega a alcanzar el milmetro. de un microtbulo. Incluso se piensa que sera
Constitutivamente los micrtubulos son uniones factible que tubulinas de microtbulos distintos
de dmeros de tubulina, un tipo de protenas glo- se acoplaran cunticamente. Qu implicaciones
bulares de volumen nanomtrico. En principio las tiene esta hiptesis neurolgica cuntica para la
dimensiones de las tubulinas son aptas para al- conciencia?
bergar propiedades cunticas en los microtbulos
que estn suficientemente bien aislados del ruido
trmico en el cerebro. Esta es la hiptesis cun-
La neurologa cuntica no refuta a la
tica de Penrse-Hameroff: los microtbulos neuro-
neurologa clsica, la asume porque sabe
nales permiten la formacin de estados cunticos
colectivos entre mltiples tubulinas. que el estado de conciencia es finalmente
clsico y la supera al implementar procesos
Las tubulinas son qubits biolgicos. Cada dme- holsticos no deterministas que no anulan
ro de tubulina puede presentarse en dos estados directamente la posibilidad de explicar
conformacionales diferentes en funcin del des- cientficamente la libertad
plazamiento (arriba o abajo) de una nube electr-
nica. Si medimos el estado de las tubulinas, nos
encontramos dos posibles estados como en los
bits clsicos. Pero si asumimos que cada tubulina Durante el tiempo de decoherencia las tubulinas
puede temporalmente hallarse en un estado cun- se hallaran en estados cunticos que serviran
tico, entonces es posible que su estado conforma- para procesar cunticamente con mayor eficiencia
cional sea una superposicin coherente de esta- la informacin fsica. El tiempo de decoherencia
do arriba y estado abajo. Es decir, sera un qubit sera del orden de medio segundo. Transcurrido
biolgico, durante el tiempo de decoherencia que, este tiempo las tubulinas perderan sus propieda-
una vez transcurrido, se transformara en un bit des cunticas y se expresaran en un estado cl-
clsico con elementos de realidad bien definidos: sico arriba o abajo. Cada vez que se desencadena
arriba o abajo. el proceso de decoherencia y los microtbulos se
comportan clsicamente emerge un nuevo estado
La hiptesis de Penrose-Hameroff se basa en de conciencia. La conciencia en neurologa cun-
la interpretacin de las tubulinas como qubits tica es el producto emergente que resulta cada
que sirvan de unidad cuntica para el procesa- medio segundo aproximadamente, tras la conclu-
miento de la informacin. Adems la hiptesis sin de las operaciones cunticas en el cerebro.
contempla la posibilidad de un acoplamien- El estado de conciencia es algo observable y con-
to cuntico entre tubulinas. Hemos visto que creto, repleto de elementos de realidad propios de
existen sistemas fsicos en estados de macro- la descripcin clsica. La neurologa cuntica por
coherencia cuntica. Pues bien, la hiptesis tanto propone la existencia de procesos holsticos
de Penrose-Hameroff plantea que existe un en el cerebro, pero su explicacin de la concien-
crecimiento orgnico de la coherencia cunti- cia se basa en la imagen unitaria que resulta del
ca por la tubulinas de los microtbulos. Debi- procesamiento en bloque de la informacin tras el
do a esta extensin de la coherencia cuntica, proceso de decoherencia. Por eso decamos que
las tubulinas pierden su identidad clsica para la neurologa cuntica no refuta a la neurologa

83
Cuenta y Razn | Primavera 2015

clsica, la asume porque sabe que el estado de las tubulinas quedaran acopladas con el caos tr-
conciencia es finalmente clsico y la supera al mico y rpidamente se desencadenara el proceso
implementar procesos holsticos no deterministas de decoherencia. Lamentablemente el elevado
que no anulan directamente la posibilidad de ex- grado de desorden trmico deshara el trabajo de
plicar cientficamente la libertad. Abundaremos procesamiento cuntico de la informacin hasta
un poco ms en todo esto con la presentacin del hacerlo inservible para producir la conciencia de
modelo Bohm-Penrose-Hameroff (BPH). una imagen ajustada a la realidad. Entonces, en
un modelo de la conciencia propio de la neuro-
El modelo Bohm-Penrose-Hameroff de la loga cuntica, ni los microtbulos pueden estar
conciencia constantemente en coherencia cuntica, ni pue-
Es posible describir el grado de coherencia en den perder bruscamente su coherencia por azar
las tubulinas con el potencial cuntico propues- trmico. Qu alternativa existe?
to por Bohm. En un instante dado, digamos a
tiempo cero, las tubulinas estn en un estado El modelo BPH ofrece un modo ordenado para
clsico formando una gran coleccin de elemen- proceder en la transicin cuntico-clsica. Bohm
tos individuales. Al tratarse de un estado clsico propone la existencia del superpotencial cuntico
coincide con la formacin del estado consciente. y Penrose-Hameroff introducen un elemento bio-
En ese momento el sujeto es consciente de una lgico donde operara el superpotencial de Bohm.
imagen de la realidad. Su cerebro opera clsica- Asociadas a los microtbulos existen unas pro-
mente y por tanto el potencial cuntico es nulo. tenas que bien pudieran mediar en la reduccin
No hay actividad cuntica. ordenada del estado cuntico. El trabajo de estas
protenas asociadas a microtbulos (MAP) y guia-
Lo que entendemos por conciencia no se reduce do por el superpotencial cuntico podra orques-
a un estado consciente sino a un flujo continuo tar una reduccin ordenada del estado cuntico.
de imgenes. Tras cada estado de conciencia ha
de aparecer uno nuevo que actualice la imagen Mientras el cerebro opera procesando cuntica-
de la realidad. Segn pasa el tiempo el potencial mente la informacin las MAP se ubicaran estra-
cuntico se eleva y se inicia la actividad cuntica tgicamente en los nodos de la funcin de onda
en los microtbulos. En unas pocas centsimas de para no perturbar la dinmica cuntica. Una vez
segundo el potencial cuntico se intensifica lo su- que el grado de coherencia cuntica supera el
ficiente para que las tubulinas formen agregados umbral mximo entonces las MAP desempearan
macroscpicos cunticos. Pierden su identidad un papel estratgico. A saber, las MAP induciran
clsica y forman estados cunticos colectivos. Es ordenadamente la transicin cuntico-clsica que
decir, los microtbulos adquieren propiedades concluyera con la emergencia de un estado de con-
cunticas para procesar la informacin. Cuando ciencia (una imagen) coherente con la informacin
la coherencia cuntica satura, el potencial cun- fsica procesada cunticamente. De esta manera se
tico se eleva hasta el mximo permitido por los evitara perder la elaboracin cuntica en el caos
lmites biolgicos. trmico, pues las MAP salvaguardaran una tran-
sicin limpia, ordenada: una verdadera orques-
Si los microtbulos se encuentran suficientemente tacin de instrumentos cunticos y clsicos bien
aislados del ruido trmico y no hay intermediacin afinados que reprodujeran armnicamente la ima-
alguna, el potencial cuntico mantendra a las tu- gen de la realidad en la sinfona de la conciencia.
bulinas en el estado cuntico colectivo. El tiempo
de decoherencia sera largusimo. Sin embargo Indicios experimentales de la verosimili-
necesitamos una intermediacin para generar el tud de la neurologa cuntica
estado clsico que se corresponde con la imagen A da de hoy el modelo BPH no forma parte de
consciente de la realidad, lo que hemos llamado el la ciencia. Es un modelo heurstico, especulativo,
estado de conciencia. Bohm propone la existencia que pretende explicar la conciencia carente de
de un superpotencial cuntico que induzca una explicacin en el actual marco cientfico. No hay
transicin ordenada desde lo cuntico indiferen- experimentos que hayan confirmado la presencia
ciado a la definicin de la concrecin clsica. de propiedades cunticas en sistemas biolgicos.
Tan solo contamos con un puado de indicios que
Evidentemente si fallaran los sistemas de aisla- aportan credibilidad a los modelos cunticos de
miento trmico de los microtbulos, rpidamente la conciencia.
84
La Neurociencia y la Idea del Hombre

En primer lugar, desde al mbito puramente fsi- lidad de diferenciar sus partes. Sin duda esta va
co, cada vez se realizan experimentos de macro- epistemolgica es mejor para explicar la unidad y
coherencia cuntica a temperaturas ms prximas coherencia de la experiencia consciente. <
a la del ambiente. Esto es fundamental puesto
que asumimos que las leyes fsicas condicionan
todas las estructuras bigicas y las arquitecturas REFERENCIAS
psquicas. BJAR, M. (2008), Conciencia, creatividad y liber-
tad. Sobre la naturaleza creativa libre de la concien-
cia en la correspondencia entre David Bohm y Charles
El modelo BPH () es un modelo heurstico, Biederman, en: Pensamiento, vol. 64, N 241 (2008)
especulativo, que pretende explicar la 447-471.
conciencia carente de explicacin en el
BJAR, M. (2008), Physics, Consciousness and Tras-
actual marco cientfico
cendence: The Physics of Roger Penrose and David
Bohm as Regards a Scientific Explanation of the Hu-
man Mind Open to Reality, en: Pensamiento, vol. 64,
En biologa han aparecido estudios muy intere- N 242 (2008) 715-739.
santes acerca de la extraa eficiencia termodin-
mica en los procesos de trasduccin energtica BJAR, M. (2009), Geometra, biofsica y neurocien-
durante la fotosntesis. Algunos estudios apun- cia. Sobre la naturaleza cuntica de la vida y la con-
tan a un procesamiento cuntico de la energa ciencia en la confluencia del pensamiento de Erwin
solar en plantas y vegetales. Algo ms contro- Schrdinger y Hermann Weyl, en: Pensamiento, vol.
vertido, pero igualmente interesante es la posi- 65, N 246 (2009) 797-837.
bilidad de que algunas aves migratorias se guen
en su peregrinaje a partir de unos microcristales BJAR, M. (2010), Raider of the Lost Time. On the
magnticos existentes en sus picos. Estos crista- Need of a New Metaphysics, en: Pensamiento, vol. 66,
les procesaran magnticamente la informacin N 249 (2010) 673-686.
y les permitira completar sus viajes migratorios
sin desnortarse. BJAR, M. (2011), The Quantum Mind: the Bohm-
Penrose-Hameroff model for consciousness and free
Por ltimo, en neurologa tambin existen indi- will: theoretical foundations and empiricla evidences,
cios que hacen verosmil la idea de una neuro- en: Pensamiento, vol. 67, N 254 (2011) 661-674.
loga cuntica. Las modernas tcnicas de neuro-
imagen nos muestran que el cerebro funciona ms BJAR, M. (2013), El lenguaje de las ciencias fsicas:
como un todo orgnico que como una simple acu- aspectos formales, tcnicos y filosficos de la fsica,
mulacin de procesamientos localizados. Todas en: Pensamiento, vol. 69, N 261 (2013) 797-837.
las ideas propuestas por la neurologa cuntica
apuntan en esta lnea holstica tan caracterstica HILDNER, R. et al. (2013), Quantum Coherent Ener-
de los sistemas que gozando de coherencia cun- gy Transfer over Varying Pathways in single Light-Har-
tica consiguen formar un todo orgnico sin posibi- vesting Complexes, en: Science, vol. 340, 1448-1451.

85
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Bases neurobiolgicas de la conciencia


RAQUL YUBERO
NEUROPSICLOGA
UNIDAD DE MEMORIA, SERVICIO DE GERIATRA. HOSPITAL CLNICO DE MADRID
SERVICIO NEUROLOGA DEL HOSPITAL QUIRN DE MADRID
PROFESORA DE LA UNIVERSIDAD COMILLAS. MADRID

E
l estudio de la conciencia ha sido y la medicina respectivamente, han permitido un
abordado, a lo largo de los aos, por mejor abordaje cientfico de la conciencia me-
diferentes disciplinas que comienzan jorando, considerablemente, no solo nuestro co-
en la Filosofa y concluyen en la Me- nocimiento actual sobre la misma sino, tambin,
dicina, pasando por la Religin o la aumentando el inters de la comunidad cientfica
Neuropsicologa entre otras. El abordaje multi- sobre el tema. Estos tres puntos clave en resumen
disciplinar de este concepto se relaciona, directa- son: el desarrollo experimentado por la Neurocien-
mente, con la dificultad para llegar a un consenso cia cognitiva y la Neuropsicologa en el estudio de
en su definicin ya que, el concepto de conciencia la funcin cognitiva y el sustrato neuroanatmico
est vinculado a nuestra propia historia cultural, que la sustenta, bsicamente, a travs de estudios
religiosa y filosfica. Posiblemente, esta variabi- de neuroimagen funcional; el avance en los dise-
lidad de conceptos arraigue en el hecho de que os experimentales de inteligencia artificial que
la conciencia es el proceso mental ms complejo estn permitiendo generar sistemas artificiales de
que, adems, es propio y exclusivo de los seres conciencia; y el desarrollo cientfico que ha per-
humanos. As mismo, otro de los componentes de mitido superar las teoras psicolgicas basadas en
la conciencia que aade dificultad a la concep- la dicotoma mente cerebro favoreciendo visiones
tualizacin del trmino, es el hecho de que hablar ms integradoras de las neurociencias.
de conciencia implica, necesariamente, subjetivi-
dad. Por todo ello, la definicin y descripcin del
trmino conciencia se encuentra muy lejos de ser La conciencia es el proceso mental ms
un concepto exclusivamente cientfico.
complejo que, adems, es propio y
exclusivo de los seres humanos. ()
Esta dificultad en su definicin se asocia direc-
tamente con la problemtica en cuanto al estudio hablar de conciencia implica,
cientfico de la conciencia. Los mtodos clsicos necesariamente, subjetividad. Por todo ello,
de abordaje cientficos no haban demostrado, () se encuentra muy lejos de ser un
hasta hace unos aos, resultados satisfactorios en concepto exclusivamente cientfico
el conocimiento del funcionamiento ni en la des-
cripcin del sustrato neuroanatmico de la con-
ciencia. De hecho, adems, la fuerte tendencia a Aunque, en la actualidad, el concepto de con-
mantener la dicotoma mente-cerebro en las co- ciencia sigue siendo difcil de conceptualizar, se
rrientes psicolgicas ms relevantes, haban ale- ha establecido un consenso en cuanto a la pre-
jado an ms, el abordaje cientfico del estudio de sencia de diferentes subsistemas de conciencia,
la conciencia. Sin embargo, en los ltimos aos, que mantendran un funcionamiento autnomo
tres puntos clave en el desarrollo de la psicologa aunque integrado. Estos sistemas son: el sistema

87
Cuenta y Razn | Primavera 2015

de vigilancia o alerta, el sistema de conocimien- anatmicas con estructuras hipotalmicas y


to, la autoconciencia y la Teora de la Mente. bulbares, asociadas con conexiones neuronales
Cada uno de estos componentes forma parte de noradrenrgicas, dopaminrgicas, acetilcoli-
un sistema de procesamiento del ms alto nivel, nrgicas e histaminrgicas.
que tiene un sustrato neurobiolgico diferen-
ciado que aumenta, an ms, la dificultad de la El segundo componente del sistema de concien-
conceptualizacin del trmino conciencia. cia es el sistema de conocimiento que permite
la propia experiencia consciente, que manten-
Considerando la participacin de los 4 subsis- dr siempre un carcter subjetivo ya que impli-
temas previamente mencionados en la concien- ca la conexin con el conocimiento propio del
cia, podemos asumir una visin jerrquica de la individuo. Se relaciona as, con la experiencia
misma a partir de la cual los componentes ms subjetiva de un individuo ante un hecho cual-
bsicos del sistema (los sistemas atencionales quiera en la cual, se relacionarn el nuevo co-
y el sistema de conocimiento) sern necesarios nocimiento adquirido con los conocimientos
para el desarrollo de los mdulos ms comple- previos almacenados en la memoria. Esta capa-
jos (autoconciencia y Teora de la Mente). De cidad perceptiva de conocimiento subjetivo im-
hecho, si valoramos el sustrato neuroanatmico plica la activacin cerebral de redes neurales
de cada uno de estos componentes del siste- que conectan el tlamo con la corteza, permi-
ma, tambin podremos establecer este modelo tiendo un proceso neuronal distribuido.
jerrquico ya que las reas cerebrales impli-
cadas en los procesos ms bsicos son zonas
ms antiguas en el desarrollo de la especie y La autoconciencia () se asocia con la
del propio individuo, mientras las reas encar- capacidad de monitorizacin del pasado
gadas de sustentar los procesos ms complejos
y con la prediccin de posibles
se asocian con las estructuras ms recientes de
consecuencias en el futuro, adems de
dicho desarrollo.
la posibilidad de reconocer el organismo
El sistema de alerta o vigilancia, tambin co- y el cuerpo como propio
nocido como Arousal, se relaciona con la ca-
pacidad del organismo para responder ante
cualquier estmulo, ya sea interno o externo. Se El primero de los componentes ms complejos
relaciona con el concepto de estar despierto. del sistema de conciencia es la autoconciencia,
Se trata, por tanto, de un componente del sis- que se relaciona con la capacidad de autorre-
tema de conciencia que carece de informacin gulacin y autoreconocimiento de un indivi-
especfica. Incluye, tanto el componente ms duo. Es decir, se asocia con la capacidad de
bsico de alerta al entorno, como un compo- monitorizacin del pasado y con la prediccin
nente ms complejo relacionado con el proceso de posibles consecuencias en el futuro, adems
de atencin selectiva que permite seleccionar de la posibilidad de reconocer el organismo y
de entre todos los estmulos del entorno (inter- el cuerpo como propio. Autoconciencia es, en
no o externo) aquel que nos interesa en cada general, la conciencia de un individuo de te-
momento. ner conciencia. Esta funcin, de alta comple-
jidad, est localizada en el crtex prefrontal,
El sistema de vigilancia se sustenta en estruc- que se trata del rea cerebral que se desarro-
turas cerebrales bsicas para la supervivencia lla ms tardamente en la persona, ya que sus-
como el sistema reticular activador, el tlamo, tenta las funciones cognitivas ms complejas.
el sistema lmbico o los ganglios basales. Es, La autoconciencia se relaciona con la corteza
sin embargo, el sistema reticular activador el prefrontal porque, adems, esta zona cerebral
rea, quiz, ms importante del sistema, que cumple varios requisitos que lo favorecen: reci-
aporta energa al sistema de conexiones entre be inputs de todas las reas sensoriales, recibe
el tlamo y la corteza cerebral activndolo y fa- seales de las regiones somatosensoriales (que
cilitando, as, las conexiones entre diferentes sustentan la capacidad de percibir estados cor-
reas corticales. No obstante, y aunque el sis- porales actuales y tambin pasados) y mantiene
tema activador reticular tenga un papel funda- conexiones con las regiones que regulan el pro-
mental, el Arousal mantiene tambin relaciones pio funcionamiento cerebral.
88
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Adems, la autoconciencia requiere tambin Mente, las reas frontales mediales deben esta-
de los lbulos temporales y la amgdala para blecer conexiones con las regiones temporales
un buen funcionamiento. As, los lbulos tem- (que parecen funcionar como estructuras facilita-
porales permitiran establecer relaciones de los doras de los requisitos previos necesarios). No es
nuevos conocimientos con aprendizajes previos, posible olvidar, en ningn caso, en relacin con la
estableciendo conexiones que permitiran me- Teora de la Mente, la aportacin de otras regiones
jorar la regulacin de la conducta desde una cerebrales como el crtex prefrontal orbitofrontal
perspectiva subjetiva. De otra forma, la amgda- o la amgdala en aquellas intervenciones que
la estara ms relacionada con la asignacin de mantengan una naturaleza emocional.
significado emocional a las experiencias subjeti-
vas y, por tanto, a la conciencia que tenemos de Es decir, y para concluir, el concepto de concien-
uno mismo. cia se encuentra, an hoy, dentro del proceso de
definicin del trmino porque implica una gran
complejidad. Derivada de esa complejidad, la
El concepto de conciencia se encuentra, base neurobiolgica de la conciencia se asocia,
an hoy, dentro del proceso de definicin
igualmente, con un amplio nmero de estructuras
implicadas que, a su vez, establecen conexiones
del trmino porque implica una gran
entre s y, tambin, con otras regiones cerebra-
complejidad () Neuroanatmicamente,
les. Entre las estructuras cerebrales implicadas
la conciencia no es ms que un sistema en la conciencia se incluyen, fundamentalmen-
de redes que establece relaciones entre te, el sistema reticular activador, el tlamo, los
diferentes regiones cerebrales ganglios basales o la corteza cerebral para los
procesos ms bsicos y, la corteza prefrontal me-
dial y orbitofrontal (as como las conexiones que
Por ltimo, la Teora de la Mente, como el se- establece con otras regiones corticales) o el sis-
gundo de los componentes ms complejos de la tema lmbico para los procesos ms complejos de
conciencia, es aquella capacidad que nos permi- la conciencia. Por tanto, neuroanatmicamente,
te ponernos en el lugar de otros, siendo capaces la conciencia no es ms que un sistema de redes
de inferir los estados mentales de los dems. Se que establece relaciones entre diferentes regio-
incluye dentro de los procesos que implican el nes cerebrales. <
conocimiento de las propias funciones cogniti-
vas y, por eso, se incluye dentro de los procesos
cognitivos de ms alto nivel. Como uno de esos BIBLIOGRAFA BSICA
procesos de alta capacidad cognitiva, la Teora de 1.- Posner JB, Saper CB, Plum F. (2007). Plum
la Mente se relaciona anatmicamente con estruc- and Posners Diagnosis of stupor and coma.
turas igualmente complejas como son los lbulos Oxford University Press.
frontales, fundamentalmente asociados con las
reas ms mediales, generalmente lateralizados 2.- Tirapu J, Ros M, Maest F. (2011). Manual de
en la regin izquierda (aunque en este aspecto no Neuropsicologa. Viguera Ed.
existe, an, consenso encontrando autores que lo
relacionan con el hemisferio cerebral derecho). 3.- Young GB, Wijdicks E. (2008). Disorders of
Adems, parecera que, para que un individuo Consciousness. En: Aminoff MJ, Boller F, Swaab
desarrolle adecuadamente su propia Teora de la DF. Handbook of Clinical Neurology. Elsevier.

89
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Neuroteologa de la autenticidad.
Es posible instrumentalizar las
creencias y el sentimiento religioso?
LUIS E. ECHARTE
PROFESOR DE LA UNIDAD DE EDUCACIN MDICA Y BIOTICA. FACULTAD DE MEDICINA.
COLABORADOR DEL INSTITUTO CULTURA Y SOCIEDAD. UNIVERSIDAD DE NAVARRA

N
euroteologa versus neo-ro- ha precipitado en complejas prcticas sociales e
manticismo instituciones reguladoras hasta acabar configu-
Apenas hay ya territorios tab para rando una autntica religin1. En la anti-utopa
la ciencia experimental. Vivimos Un mundo feliz, Huxley escenifica el triunfo de la
una poca en la que la racionalidad tecnocracia, una teocracia sin dios que dispensa
instrumental parece haber alcanzado todos los bienestar mediante la fabricacin de hombres en
mbitos de la existencia humana. Pero adems, cuya imagen todava nos cuesta reconocernos. El
esta colonizacin viene a acompaarse, frecuen- precio a pagar no es, a su juicio, pequeo: el olvi-
temente, y de manera no siempre explcita, de una do de lo que el hombre alguna vez fue y persigui
promesa que no es resultado de la investigacin -el abandono del arte puro y la ciencia pura, esto
emprica. El progreso social ser efecto inevitable es, aquellas cultivadas por lo que su actividad tie-
del incremento del poder tcnico. Edmund Hus- ne, por s misma, de bella, buena y verdadera2.
serl, Max Weber, Karl Jaspers, Alfred Whitehead,
Theodor Adorno, Herbert Marcuse o Max Hor-
kheimer se encuentran entre los ms importantes Fe es como Huxley denomina a la creencia
intelectuales del siglo XIX y XX que alertaron de que la felicidad definitiva vendr de la
contra lo que es hoy ya para muchos un dogma.
mano del progreso tecnolgico, una creencia
Pero posiblemente sea Aldous Huxley quien, en-
romntica que ha precipitado en complejas
tre todos ellos, haya ejercido mayor impacto en el
imaginario popular occidental y, en buena parte prcticas sociales e instituciones reguladoras
gracias, al uso genial que hizo de la literatura.
Basta decir que su novela Un mundo feliz, edi-
tada por primera vez en 1932, sigue a la venta Pero la postura de Huxley no puede calificarse
en numerosas libreras dentro y fuera de Espaa de tecnofbica. Gran parte de las conferencias
y que, en el mbito de la Biotica, cuenta con el impartidas durante su ltima etapa, en EE.UU.,
mrito de ser uno de los trabajos ms citados a versan sobre el relevante papel que la ciencia y la
da de hoy. tecnologa deben jugar en el progreso humano. En
dicho papel, lo primero de todo -el verdadero reto-
Fe es como Huxley denomina a la creencia de consistira en volver a conciliar el mundo de las
que la felicidad definitiva vendr de la mano del letras y el de las ciencias. Aboga por acabar con
progreso tecnolgico, una creencia romntica que esa peligrosa situacin que el fsico y novelista

91
Cuenta y Razn | Primavera 2015

Charles Percy Snow denomin en 1959 como las posible practicar el misticismo enteramente en
dos culturas, un fenmeno que, por cierto, Snow trminos psicolgicos y en base a un agnosticis-
asocia a la revolucin cientfica3. mo total5.

Huxley tambin presentar en su ltima novela,


Island, una particular receta sobre cmo puede Neuroteologa: rea donde se comprende al
enmendarse este matrimonio desavenido y, con ser humano, simultneamente, en trminos
ello, propiciarse una autntica felicidad en la espirituales y neuronales
que sea posible conjugar, ahora s, la libertad,
la tcnica y el deseo humano de trascendencia.
Pues bien, para este contexto y en esta novela
es donde se crea el neologismo Neuroteologa: Se entiende el porqu Huxley defiende que el
rea donde se comprende al ser humano, simul- desarrollo de la Neuroteologa prevendra los
tneamente, en trminos espirituales y neuro- fanatismos y, en ltimo trmino, la violencia
nales4. En dicho estudio se haya la clave para social. El operacionismo trascendental refuerza
vencer, segn l, los nuevos cultos idoltricos el peso que tienen los argumentos racionales en
cientificistas, que son germen de sociedades de las creencias religiosas tradicionales, mientras
masas y, consecuentemente, de sus ms despia- que el operacionismo visionario tiene un espe-
dados manipuladores. Qu mejor lugar que la cial papel en la disolucin de los espejismos a
ciencia para producir pan y circo! los que es propenso un investigador experimen-
tal demasiado acostumbrado a mirar la realidad
desde un nico cristal. A su vez, lo que permite
Neuroteologa: rea donde se comprende al el operacionismo prctico es crear interesantes
ser humano, simultneamente, en trminos puentes de comunicacin entre comunidades
espirituales y neuronales (polticas, culturales, cientficas) con siste-
mas axiolgicos opuestos. Y es que ser capaz
de percibir y aprovechar lo bueno que, para una
persona, tienen las creencias y prcticas ajenas
Tres son los pilares que, para Huxley, sostienen es una buena manera de empezar a ponerse en
la actividad del neurotelogo. El primero y ms la piel de los otros y, con ello sacudirse o al
importante es el operacionismo trascendental: el menos desempolvar la propia piel.
estudio de la relacin entre la conciencia (venta-
na hacia el logos, hacia la armona que impregna No ms visiones para la ciencia
el Universo) y la materia (punto de partida del El trmino Neuroteologa fue creado por
conocimiento humano). Aqu, el neurotelogo Huxley, pero el inters por encontrar una teo-
vendra a ponerse al servicio de esos creyentes ra que ane lo ms humano y lo ms divino
y ateos que buscan evidencias y argumentos que de las experiencias y prcticas espirituales es
refuercen o rebatan sus respectivos posiciona- viejo como el hombre, y tanto dentro como fuera
mientos existenciales. El segundo pilar es el de la cultura occidental. Por supuesto, tambin
operacionismo visionario, en el que se evala el antes que Huxley, muchos otros, percibieron la
poder de las experiencias msticas (no siempre importancia del cerebro en dicha conjuncin
reales, algunas de ellas pueden ser meramente -Ren Descartes, Friedrich Schleiermacher o
onricas) para superar los modos biolgicos y los William James, por citar algunos de ellos. Sin
convencionalismos que limitan y falsean nues- embargo, es innegable que Huxley vive una po-
tra percepcin de la realidad. En este caso, el ca marcada por importantes descubrimientos
neurotelogo servira de ayuda a todos aquellos en torno al sistema nervioso central -muchos de
que aspiran al conocimiento objetivo. Por lti- ellos surgidos a partir de las investigaciones de
mo, Huxley habla de un operacionismo prctico nuestro Santiago Ramn y Cajal- as como por
en el que, ms all de todo pronunciamiento so- innegables hitos psicofarmacolgicos que, para
bre la estructura del universo o sobre el alcance bien y para mal, marcarn su pensamiento.
de nuestra inteligencia, fuese posible estudiar
los potenciales beneficios para el crecimiento Sin embargo, hay que esperar hasta la dcada de
y plenitud personal de determinadas creencias los ochenta del pasado siglo para encontrar in-
y prcticas espirituales. Su opinin es clara, es vestigaciones que puedan ser catalogadas dentro
92
La Neurociencia y la Idea del Hombre

del espectro definido por Huxley. Entre los ms quienes, a juicio de Huxley, son el principal
representativos cabe mencionar The Human enemigo a batir por el neurotelogo, es decir,
Mind and the Mind of God (1984) de James B. por quienes manifiestan una actitud tendencio-
Ashbrook, y The Mystical Mind: Probing the Bio- sa -incluso fantica- en la bsqueda de la ver-
logy of Religious Experience (1999) de Eugene dad y de Dios.
dAquili y Andrew Newberg. Esta segunda pu-
blicacin tendr gran impacto en la comunidad
cientfica y va a dar lugar a un verdadero boom Tanto Ashbrook como dAquili, estudiando
de publicaciones con temtica similar, auge que las experiencias religiosas desde una ms
contina a da de hoy. Precisamente, es Andrew
que dudosa perspectiva neuro-frenolgica,
Newberg quien, en 2010, publica Principles of
acaban sugiriendo que dios est y emerge de
Neurotheology, monogrfico que merece especial
atencin por dos razones. En primer lugar, por- la interaccin de distintas partes del cerebro
que supone el primer intento, tras el de Huxley,
de sistematizar el campo de la Neuroteologa. En
segundo lugar, porque encontramos reflejada en Aunque Newberg mantiene posiciones menos
esta obra gran parte el ideario cientfico de quie- comprometidas que Ashbrook, tambin deja en-
nes hoy trabajan en tales asuntos. trever similar defecto. Esto se ve, por ejemplo,
cuando trata sobre las principales metas de la
Es un dato menos anecdtico de lo que pudie- Neuroteologa. En la siguiente cita aparecen enu-
ra parecer que en Principles of Neurotheology, meradas: 1. mejorar nuestra comprensin de la
a pesar de las quince pginas concedidas a la mente y el cerebro humanos; 2. mejorar nuestra
historia de la fundacin de la Neuroteologa, comprensin de la religin y la teologa; 3. mejo-
no exista alusin alguna a la figura de Aldous rar la condicin humana, particularmente en el
Huxley6. Cuanto menos, hubiera sido merecedor contexto de la salud y el bienestar; 4. mejorar la
de un minsculo comentario sobre su respon- condicin humana, particularmente en el contex-
sabilidad en la invencin del neologismo. Pero to religioso y espiritual7. En un principio pudie-
para Newberg, todo comienza con Ashbrook y ra parecer que los cuatro puntos de Newberg se
dAquilini. Y es tambin llamativo que estos dos conmensuran con los tres pilares de Huxley. El
autores tampoco hagan referencia alguna a dicho operacionismo trascendental se correspondera
autor. No parece un mero descuido pues Huxley con el punto cuarto, el operacionismo prctico
fue una figura que ejerci gran impacto mediti- con el tercero, y el operacionismo visionario con
co, y parece impensable que al menos dAquili, el primero y el segundo. No obstante, se apre-
psiquiatra especializado en el estudio de comu- cia una fuerte asimetra en la explicacin que
nidades religiosas, ignorase la obra de Huxley. hace Newberg de los dos primeros puntos. Por
Sospecho que las razones de esta omisin tienen un lado, argumenta que la Neurociencia puede
que ver con la postura crtica, arriba comentada, ayudar a las religiones a redefinir conceptos tan
que Huxley mantiene sobre el alcance y lmite esenciales para esta como son alma, dios, fe o
de los mtodos experimentales. revelacin. Por el otro, el estudio del fenmeno
religioso facilitara a la Neurociencia la com-
Mis recelos se apoyan en varios importantes in- prensin de los diversos procesos neuronales, en
dicios. En primer lugar, tanto Ashbrook como tanto que stos puedan estar ms o menos in-
dAquili, estudiando las experiencias religiosas volucrados en la generacin y procesamiento de
desde una ms que dudosa perspectiva neuro- determinadas creencias o prcticas espirituales.
frenolgica, acaban sugiriendo que dios est y Como puede apreciarse, este segundo tipo de
emerge de la interaccin de distintas partes del influencia es accidental. En el marco propues-
cerebro. El problema no reside en esta afirma- to por Newberg, no parece que exista aportacin
cin que en s misma, en el marco definido por terica o experiencia espiritual alguna, ya sea
Huxley, es legtima, sino en el hecho de que ape- de origen divino o qumico, que pueda cambiar
nas exista discusin sobre los mtodos emplea- el dogma central de la Neurociencia: debemos
dos para llegar a ella o que no sea contrastada con concebir el cerebro como una mquina que opera
interpretaciones alternativas. En otras palabras, sobre lo que quiera que la realidad fundamental
las primeras investigaciones experimentales pueda ser y que es capaz de producir diferentes
en Neuroteologa parecen haberse realizado por versiones de nuestra consciencia8.

93
Cuenta y Razn | Primavera 2015

La metfora mquina del cerebro impregna la grupo se incluyen tambin las investigaciones
obra de Newberg y tambin la mayor parte de las clnicas, de larga trayectoria en Psiquiatra, y a
lneas de investigacin neurocientficas. Es cier- cuyo carro se ha sumado recientemente la Neu-
to que Newberg deja un dbil resquicio a la posi- rociencia. Aqu son clsicos los trabajos en pa-
bilidad de que el hombre y la realidad sean algo cientes con esquizofrenia o con epilepsia, pues
ms que un sistema dinmico complejo. Pero es son ellos los que ms frecuentemente describen
un espacio inaprovechable. Bajo su perspectiva, vivencias de infinitud (de prdida de los lmi-
los neurotelogos creyentes habran de tratar de tes corporales), de atemporalidad, de percep-
explicar cmo lo sobrenatural, ya sea el espri- cin de una inherente armona en la realidad,
tu, ya sea Dios, puede establecer contacto con etc. Otros sntomas ms negativos son de pose-
dicho sistema. Esta hiptesis, que adolece en su sin, alienacin, angustia ante la consideracin
formulacin del dualismo ms ingenuo -uno que, de la Nada o, peor, de un Universo sin sentido.
por mucho que algunos lo caricaturicen, Descar- Los dos ltimos suelen tambin aparecer en los
tes nunca sostuvo-, es un callejn sin salida que trastornos depresivos. Las parlisis del sueo
grandes filsofos del siglo XX, como Edmund y las sinestesias se muestran tambin, en la li-
Husserl, Ludwig Wittgenstein y Gilbert Ryle, se teratura mdica, como fenmenos que pueden
han empeado en refutar. inducir en el paciente consideraciones espiri-
tuales y, por tanto, tambin han pasado a formar
En definitiva, la Neuroteologa de Newberg parte de las dianas de la neuroteologa10.
ofrece a los creyentes un primer regalo envena-
do que, a la postre, conduce a quienes lo acep- En este primer grupo hay que mencionar adems
tan a conculcar las creencias en el espritu y los anlisis psicolgicos de la personalidad. Son
en Dios. No es de extraar, por tanto, que la famosos los realizados sobre figuras histricas
nueva disciplina genere grandes recelos entre como Teresa de vila y San Juan de la Cruz. Hoy
aquellos cristianos, judos, musulmanes y bu- estn ms en boga, sin embargo, los estudios so-
distas, por citar algunos de los grupos mayorita- bre perfiles profesionales. Sobre dicho asunto,
rios, que cultivan una teologa ms sofisticada recientes estudios neurolgicos parecen mostrar
que aquella con la que, curiosamente, parece que ciertas actividades laborales predisponen al
estar familiarizado Newberg. De nuevo, error individuo a sufrir particulares problemas menta-
o tergiversacin intelectual? En todo caso, lo les y tambin, a la inversa, que hay personalida-
que s que parece claro es que su enfoque est des ms adecuadas que otras para cumplir con
aumentando la distancia entre las dos culturas determinados empeos11. De entre estas inves-
porque, aunque no es correcto, s muy humano tigaciones, algunas ya incluyen consideraciones
que los creyentes respondan al fraude con el sobre actividades espirituales, especialmente las
desaire de hacer una enmienda a la totalidad desempeadas por sacerdotes y misioneros.
acerca de lo que la Neurociencia pueda decir
sobre Dios y la religin. Lamentablemente, y tal como se ha comentado
en el epgrafe anterior, muchos de estos estudios
incluyen en sus conclusiones una visin mate-
La Neuroteologa de Newberg ofrece a los rialista y, a menudo, patologizante de las viven-
cias espirituales. Prueba de que ha sido la tni-
creyentes un primer regalo envenado que,
ca dominante es que, durante bastante tiempo,
a la postre, conduce a quienes lo aceptan a
concretamente hasta 1994, en la publicacin del
conculcar las creencias en el espritu y en Dios
utilizadsimo Manual diagnstico y estadstico
de los trastornos mentales, las vivencias religio-
sas eran definidas como ilusorias y/o neurticas.
Sacar de lo que no hay Solo a partir de su cuarta edicin, la American
Actualmente, dos son las lneas de investiga- Psychiatric Association decidi incluir una nue-
ciones que integran la mayor parte de estudios va categora diagnstica, donde se describiesen
experimentales en Neuroteologa. En la prime- los problemas existenciales (V62.89), con la in-
ra se estudian los correlatos neuronales de las tencin de evitar lo que hasta ese momento era
experiencias espirituales, desde las ms comu- -y sigue siendo en gran medida- una tendencia
nes -como rezar una oracin- hasta las ms ex- entre los profesionales de la salud mental: la psi-
traordinarias -las vivencias msticas9. En este quiatrizacin del espritu.
94
La Neurociencia y la Idea del Hombre

La tesis de base esgrimida suele ser la misma: juicio, un factor determinante est relacionado
si las experiencias religiosas se pueden inducir con la ignorancia de los hoy llamados expertos,
artificialmente -con drogas, ciruga o estimula- cuya formacin es fruto de la hiper-especiali-
cin magntica transcraneal-, o si ser creyente zacin a la que ha conducido el mal de las dos
depende del tipo de personalidad o incluso de culturas. Me explico. En el debate entre cre-
alguna clase de dolencia psicolgica, entonces yentes y ateos han participado la mayor parte
es muy probable que no tengan un referente de los sabios de la humanidad. Con sus con-
real, es decir, que sean producto del cerebro12. tribuciones, y con otras muchas ms modestas
Es una argumentacin dbil. Acaso no puede pero no menos importantes, los argumentos a
decirse lo mismo de cualquier otra experiencia favor y en contra del espritu han ido adquirien-
psicolgica, como por ejemplo, la creencia de do solidez y sofisticacin -la suficiente como
que estoy rodeado de personas o la experiencia para que ningn intelectual serio se permita el
de estar comindome un filet mignon? A pesar lujo de pontificar-. El problema es que, por tra-
de que ambas sensaciones pueden ser evocadas dicin, este debate se ha desplazado hacia los
a corte de bistur, pocos de los nuevos neuro- foros de humanidades, lo que significa que, a
telogos pondrn en duda la existencia de hom- efectos prcticos, el cientfico de formacin ex-
bres y solomillos. A qu se debe entonces este perimental ha ido quedando cada vez ms ajeno
doble rasero? a tal. Si a esto aadimos el hecho de que la
Neuroteologa est impulsada principalmente
En lo que concierne al criterio clnico, tampoco desde el campo cientfico, tenemos por resulta-
es suficiente para desestimar las experiencias do inevitable su deriva naf.
espirituales - o no espirituales -. Muchos nuevos
neurotelogos hacen una exaltacin epistemol- Indicio de lo dicho en el prrafo anterior es el
gica de la normalidad o, si se prefiere, del buen escaso inters que despiertan los trabajos de los
funcionamiento de las facultades cognitivas, que nuevos adanes de la Neuroteologa en el mundo
la Historia de la ciencia y del arte refutan una de las letras, incluidos aquellos autores que de-
y otra vez. Son numerosos los genios que no han fienden posturas ateas. Los frentes de discusin
disfrutado de una excelente salud mental. Sus de estos ltimos se lidian en otras plazas, con
aportaciones son fruto de lo que conservaban de otros toros.
cordura o, precisamente, de ciertas taras que les
permitan, por ejemplo, adquirir un punto de vista
diferente? Grandes filsofos, tan separados en el Parece que determinadas
tiempo y en las ideas como Descartes y Wittgens- prcticas religiosas induciran
tein, comparten la creencia de que la segunda optimismo y sentimientos de bienestar
opcin suele ser la causa ms frecuente del des- y ayudaran a mitigar el dolor
cubrimiento. Un coeficiente intelectual elevado
y la ansiedad
sera, por tanto, menos poderoso que la capacidad
para (o la posibilidad de) vencer los convencio-
nalismos de cada momento y lugar. En palabras
del Wittgenstein, para comprender se requie- Mayor atencin despiertan los estudios sobre la
re cierta obtusidad. Uno ha de ser obtuso para relacin entre religin y salud, segunda lnea de
comprender13. Una enfermedad fsica o mental, investigacin predominante del campo. Sobre
la privacin de sueo, de alimento o el consumo este tema escribe Newberg que varias revisio-
de psicotrpicos pueden generar alucinaciones nes sistemticas y meta-anlisis han demostra-
que simulen experiencias msticas (aunque no do que la implicacin religiosa se correlaciona
est probado que todas surjan en dicho contexto), con un descenso de la morbilidad y mortalidad
e inducir stas una honda y provechosa reflexin y que altos niveles de implicacin religiosa pue-
existencial -sobre la vida y la muerte, sobre el den estar asociados con hasta seis aos adicio-
amor, sobre el tiempo, etc.-que desemboque en nales en las expectativas de vida15. Este efecto
una autntica metanoia14. parece relacionado con el impacto que tiene la
religin en la salud mental. Parece que determi-
Cmo argumentaciones tan fcilmente reba- nadas prcticas religiosas induciran optimismo
tibles han prosperado? Tambin aqu acechan y sentimientos de bienestar16 y ayudaran a mi-
las sombras de la ideologa. Pero no solo. A mi tigar el dolor y la ansiedad17.

95
Cuenta y Razn | Primavera 2015

Primum non nocere la aparicin del yo a la capacidad para elaborar


La idea de que la religin es un fenmeno be- una narrativa autobiogrfica, esto es, para inte-
neficioso hasta para lo ms puramente munda- grar muy diversos tipos de inputs en una misma
no es muy antigua. Probablemente sea mile red de sentido22. Teske presta especial atencin,
Durkheim uno de los autores tardo-modernos de entre todas las observaciones neuropsicol-
que, desde una postura netamente sociologi- gicas, aquellas que reflejan cmo los eventos
cista, ms pginas ha dedicado a este tema. La que pasan a formar parte de la memoria a largo
religin, como la ciencia misma, son producto plazo son mayoritariamente procesados en forma
de una conciencia colectiva que, segn l, ha narrativa, y por la otra, a las evidencias que co-
evolucionado en el tiempo. La ciencia ha sido rrelacionan configuraciones cerebrales estables
la heredera de la Religin y la Religin es pre- con escenarios en los que el individuo es capaz
cisamente una institucin social.18 Desde su de integrar y explicar bajo una misma teora gran
perspectiva, la del funcionalismo estructuralis- nmero de sucesos significativos.
ta, si gracias a la primera fueron forjadas reglas
de convivencia que han hecho posibles modelos
de sociedad cada vez ms complejos, con la se- Segn John A. Teske, toda narracin,
gunda estn siendo creadas herramientas an ficticia o no, que sea capaz de aportar unidad
ms eficaces, las de la moral laica, que adems
narrativa y coherencia lgica al mundo vital
queda libre de falsos fundamentos objetivos.19
del individuo, tiene un efecto beneficioso
Desencantamiento del mundo es el trmino con en el desarrollo del cerebro y en la
que Max Weber expresa el proyecto cientfico de maduracin psicolgica del yo
llenar el vaco creado con el debilitamiento del
paradigma religioso que la ciencia ha producido.
Y es una tarea delicada pues, desde la antro- Es la ciencia la primera, o al menos, la ms per-
pologa de base evolucionista de Durkheim, la suasiva proveedora de respuestas ltimas? La
naturaleza solo selecciona a lo largo del tiempo ms honesta posicin cientfica con respecto a
aquellos fenmenos que son, de una manera u las grandes cuestiones es la de la provisionalidad.
otra, tiles para la supervivencia del individuo Sabemos poco, necesitamos saber ms. Pero, en
o de la colectividad. Por tanto, las religiones no este caso, la prudencia puede conducir a nues-
debieran ser desestimadas alegremente sin pri- tra destruccin. Cmo resolver tal disyuntiva?
mero aprender cmo no perder los bienes que Debe involucrarse la ciencia en la generacin
portan. Dentro del esquema evolucionista, toda y gestin de ficciones? En su actividad deber
consideracin en torno a la utilidad de un rasgo sacrificar parcialmente la veracidad en aras a la
o funcin tiene siempre un valor relativo, lo que felicidad? Debieran las creencias existenciales
significa que el ejercicio racional no es necesa- ser parcial o totalmente generadas por la ciencia,
riamente beneficioso.20 o las ya existentes, instrumentalizadas por ella?
Es la ciencia una profesin de riesgo?, Aten-
Recientes investigaciones en el campo de la ta gravemente su cultivo contra la identidad del
neurobiologa vienen a reforzar la tesis sobre los cientfico o contra la de sus hijos? Estas son otras
peligros del secularismo. Segn John A. Teske, importantes preguntas de las que la Neuroteolo-
toda narracin, ficticia o no, que sea capaz de ga -o la Neuromitologa, como prefiere rebautizar
aportar unidad narrativa y coherencia lgica al Teske- debiera ocuparse.
mundo vital del individuo, tiene un efecto bene-
ficioso en el desarrollo del cerebro y en la ma- Ontologas post-metafsicas
duracin psicolgica del yo21. As, las creencias La propuesta de la induccin de creencias exis-
existenciales -que denomina mitos- se revelan tenciales debe ser abordada con cuidado. Y an-
no solo benficas sino necesarias. Segn Teske, tes que tratar de sopesar los criterios que fijan el
la coherencia lgica sera imprescindible para la grado de verisimilitud de las hipotticas ficcio-
construccin de una teora marco racional des- nes cientficas, hay que dirimir la cuestin de la
de la que el sujeto pudiese comprender no slo autora: hetero-induccin o auto-induccin? La
el mundo circundante sino tambin a s mismo. primera opcin nos acerca a vas paternalistas
Y en efecto, sobre este fenmeno abundan los con una estacin trmino en la que es difcil evi-
indicios biolgicos y psicolgicos que vinculan tar que acampen modelos tecnocrticos como los
96
La Neurociencia y la Idea del Hombre

descritos en la anti-utopa huxleriana. En contras- pginas al problema de la autenticidad de las


te, el principal problema de la opcin autonomista creencias existenciales. Su principal tesis es
es el de la persuasin. Cmo asumir creencias que no hay tal dilema puesto que la oposicin
ficticias de manera que parezcan autnticas? verdad-utilidad es un sinsentido. En este y en
la mayor parte de sus anteriores trabajos (por-
El reto es particularmente complejo en lo que menorizadamente en La actitud intencional),
respecta a la adopcin de creencias religiosas tra- Dennett propone que trminos como verdad,
dicionales pues, en las mayoritarias, el bienestar realidad, libertad, amor o dios configuran la psi-
temporal se pone al servicio de una felicidad fu- cologa popular (folk psychology), es decir, son
tura y eterna. Quien aprecia su vida terrena, la trminos para nombrar un conjunto de estrate-
perder; en cambio, quien sepa desprenderse de gias mentales que utiliza el ser humano para
ella, la conservar para la vida eterna (Juan 12, adaptarse al entorno. La cualidad comn que
20-33). Estas palabras evanglicas hacen explcita guardan dichas estrategias es que son altamente
la gran paradoja de reconocer a Dios como Seor: eficaces para predecir eventos -ya sean conse-
slo puede aprovecharse de los efectos saludables cuencia de los propios actos o no-. Dennett divi-
de la oracin quien renuncia al fin terreno e indi- de dichas herramientas en dos grupos: el prime-
vidual (el del operacionismo prctico) por el que ro, el de la imagen manifiesta del mundo, est
muchas veces nos acercamos a dichas creencias. caracterizado por estrategias predictivas sobre
fenmenos muy complejos (los ms importan-
tes, los relacionados con el funcionamiento del
Slo puede aprovecharse de los efectos sistema nervioso central); el segundo, el de la
imagen cientfica, lo forman otras que son tiles
saludables de la oracin quien renuncia al
para fenmenos ms simples25. Lgicamente, el
fin terreno e individual (el del operacionismo
poder predictivo del segundo grupo es mucho
prctico) por el que muchas veces nos mayor, situacin que provoca, segn Dennett,
acercamos a dichas creencias un espejismo que es connatural al hombre: la
creencia de que la ciencia versa sobre la reali-
dad. El principal empeo intelectual de Dennett
Algo similar ocurre en el budismo. En este caso consiste en probar que no es as, comprender
la salvacin -iluminacin- devendra con la com- es una forma de vida, y de sus productos slo
prensin profunda de la realidad, esa en la que podemos juzgar la utilidad.
el sujeto logra desprenderse de los rasgos indivi-
dualizantes de la existencia. Pero en esta cosmo- En ltimo trmino, lo que hace Dennett es tomar
visin, si el sufrimiento deja de ejercer su poder el testigo de Durkheim y, a partir de sus estudios
sobre el hombre, es principalmente porque ste sobre la mente y la conciencia, proponer una
ha renunciado a la jaula que es el yo, con todos nueva ontologa en la que el ser, despojado ya de
sus intereses y afectos -tambin los positivos-. las ficciones de la vieja metafsica, no se conciba
As se cree, por ejemplo, que gran parte de la sino como el conjunto de cosas en el mundo que
eficacia contra el dolor crnico que parecen ma- tienen importancia para aquello sobre lo que se
nifestar tcnicas como el mindfulness (basadas predica y que, por tanto, necesita discriminar y
en la meditacin budista) reside en el hecho de anticipar lo mejor que pueda26.
que el paciente logre aceptar lo que le ocurre,
sin intentar luchar contra ello23. Y otra vez el Los dos grupos de herramientas de Dennett no
mismo problema: el enfermo debe olvidar el ob- forman compartimentos estancos: a medida que
jetivo por el cual comenz a asistir a sus clases las estrategias cientficas se perfeccionan, van
de yoga, algo que solo ocurre en la medida que a ir tambin copando asuntos clsicamente re-
alcanza la conciencia plena, que es el momento sueltos por las otras -las de carcter mtico, utili-
en el que descubre, simultneamente, lo vano de zando la terminologa de Teske-. Pero de nuevo,
su empeo y la verdadera armona que subyace si entendemos adecuadamente la naturaleza de
en la totalidad de lo real24. nuestro conocimiento, el criterio para que las
primeras sustituyan a las segundas debe ser slo
En la obra Romper el hechizo, uno de los ms pro- el de utilidad -que es precisamente a lo que esta-
minentes especialistas en Filosofa de la mente, mos refirindonos cuando decimos que un enun-
Daniel Dennett, ha dedicado ms de quinientas ciado es ms verdadero que otro-.

97
Cuenta y Razn | Primavera 2015

El teleofuncionalismo, as denomina Dennett a la funcin de conservacin y propagacin. Esta


esta particular versin del pragmatismo filosfico, distincin, de ser cierta, implica una autntica
pretende disolver la paradoja de la autenticidad revolucin en el paradigma de la Biologa pues,
Cuando juzgamos que una narrativa es til pero que sean los genes, y no la clula, las unidades
falsa no sabemos lo que estamos diciendo por- elementales de la vida implica que la eficacia y
que, sensu stricto ni los discursos religiosos ni direccin de los procesos adaptativos giran pri-
cientficos hablan de la realidad sino de lo que mordialmente en torno a los primeros.
pasa cuando interaccionamos con ella. La cien-
cia pura es, resumiendo, una ilusin y la tcnica El Teorema Central del Fenotipo Extendido
el clavo ardiendo que sostiene nuestras vidas, lo aporta una visin radicalmente distinta de lo
que resta del da. Y en efecto, la objetividad del que es la conducta altruista. Para Dawkins, esta
para es un lmite infranqueable pero tambin, de consistira en un fenmeno evolutivo por el cual
acuerdo con Dennett, un flotador que evita que la estructura gentica se conservara gracias al
nos hundamos en la moral relativista, al menos sacrificio de algunos (o muchos) de los espe-
en sus versiones ms duras pues lo que funciona, cmenes que la portan. Las llamadas al amor
funciona. En fin, si los enunciados cientficos se y a la abnegacin -tpicas en el discurso reli-
vuelven contra nosotros, es que no son tales, si gioso-, seran por tanto una mala interpretacin
una religin sirve de blsamo es que es la reli- de aquello contra lo que el individuo debiera
gin verdadera -o una de ellas-. rebelarse o, al menos, aprender a controlar: el
poder (tirnico) de los genes sobre la concien-
cia individual y sus intereses28.
La objetividad del para es un lmite
Por ltimo, Dawkins defiende que su teorema
infranqueable pero tambin, de acuerdo podra aplicarse a los fenmenos culturales: al-
con Dennett, un flotador que evita que nos gunos de sus rasgos, los memes, se sostendran y
hundamos en la moral relativista () Si los cambiaran en el tiempo en base a mecanismos de
enunciados cientficos se vuelven contra seleccin natural. Pues bien, Dennett utiliza esta
nosotros, es que no son tales, idea para definir las religiones como un conjunto
si una religin sirve de blsamo es que de memes, es decir, de ideas replicantes que gene-
es la religin verdadera ran dinmicas mucho ms beneficiosas para ellos
mismos que para los vehculos que los portan - los
aclitos -. La religin al servicio de la religin. En
este sentido, muchas de las creencias existencia-
Yugos invisibles les tradicionales ni siquiera habran sido un fen-
La postura de Dennett para con las religiones es meno de utilidad vestigial, sino antes y ahora un
benvola solo a priori, en su dimensin terica. yugo sobre nuestros hombros29. Siendo esto as,
Su evaluacin de la utilidad real de las creencias no habra necesidad alguna de secularizar unos
religiosas tradicionales es tan negativa que aca- tesoros que, evolutivamente hablando, nunca nos
ba adoptando el atesmo ms beligerante. Vea- estuvieron destinados. Todo lo contrario, lo mejor
mos algunos de sus principales argumentos. que podra hacerse es ir paulatinamente concien-
ciando a la poblacin para, como se ha hecho con
Al que presta mayor atencin es al de los memes el tabaco, restringirlos hasta su prohibicin total.
peligrosos, que parte del Teorema Central del Fe-
notipo Extendido, formulado por Richard Daw- Pero de nuevo, puede la ciencia ofrecer esas
kins: El comportamiento de un animal tiende a narrativas cohesivas necesarias para el desarro-
maximizar la supervivencia de los genes de ese llo de la identidad humana? Y puede hacerlo
comportamiento, independientemente de si los sin que por ello se vean afectadas sus valiosas
genes se encuentran en el cuerpo del animal que estrategias predictivas? Dennett cree que eso
tiene esa conducta27. Con esta nueva luz, Daw- es precisamente lo que ofrece el teleofuncio-
kins diferencia en los seres vivos dos elementos nalismo: una explicacin totalizante que, a su
conformantes: el vehculo y el replicante. juicio, puede proporcionarnos altas cotas de fe-
Los primeros son las mquinas vivientes, el apa- licidad. Por supuesto, admite que esto es tam-
rato biolgico que est puesto al servicio de los bin una creencia, pero una menos engaosa y
segundos, los genes, verdaderos protagonistas en ms benfica que las de las religiones.
98
La Neurociencia y la Idea del Hombre

Dennett pretende establecer una relacin conci- compaginar las entraables y tan familiares fies-
liadora entre la ciencia y la religin, que no es tas navideas sin renunciar a su atesmo, que lo
equidistante pero en la que la transicin entre las haga sin culpa31.
dos no hace parecer a la primera como un motor
generador de embustes. Ahora bien, el precio Friedrich Nietzsche, antes que Dennett, propuso
que se paga es grande. No es que Dennett eleve semejante juego de malabares. Especialmente
la ciencia al nivel de la religin y degrade sta en Ms all del bien y del mal defender que la
ltima a niveles inferiores de objetividad, como creencia en ciertas verdades es conveniente al
hace Newberg, sino que hace descender ambas hombre siempre que sta sea una creencia su-
a la dimensin pragmtica. Lgicamente, su pro- perficial y una apariencia visible pertenecientes
puesta ha levantado suspicacias entre creyentes a la ptica perspectivista de la vida32. Y tam-
pero tambin entre aquellos cientficos, artistas bin l se ve obligado a enfrentarse al proble-
y letrados que todava piensan que su labor es ma de la autenticidad, son capaces de vencer
producir enunciados objetivos, bellos o justos. la angustia quienes emprenden el camino por
Es cierto que Dennett no insta a abandonar tales esta doble va? Si Newberg y Teske tienen razn
ocupaciones, todo lo contrario, pero ha cambiado y la dependencia humana hacia las respuestas
el sentido de stas. Y hay serias diferencias en- ltimas no es solo cultural sino que tiene ra-
tre obrar por criterios de verdad que hacerlo por ces fsicas entonces, independientemente de que
criterios de utilidad. Entre otras cosas porque, Dios exista, de nuestras particulares conviccio-
si Huxley tiene razn y los criterios de verdad nes y decisiones, o de cunto hayamos ledo a
atraen con mayor fuerza que los criterios de uti- Dennett, nunca acabaran por desaparecer dicho
lidad, entonces debiramos temer, en contra de sentimiento devastador a no ser que supere-
lo que opina Dennett, que el teleofuncionalismo mos nuestra biologa, que nos atrevamos a sacri-
transforme radicalmente, y a base de desencan- ficar al hombre en mor del superhombre.
to, la entera sociedad.

Conocer la posicin de Dennett es interesante La felicidad sin Dios y sin pura ciencia
no solo por la influencia social que ejerce, sino o es post-humana o no es
tambin porque viene a justificar tericamente
lo que, en la prctica, parece estar sucediendo
de manera natural en la cultura occidental. As
describe Julin Maras dicho fenmeno: En la La ciencia viene en ayuda del nihilismo con la
vida cotidiana de nuestros pases se observa el nueva gestin qumica de las emociones y, sub-
hecho frecuentsimo de que personas normal- siguientemente, de las ideas. Huxley ya profetiz
mente buenas, con principios de los que no el advenimiento de este futuro, hoy tan actual, en
reniegan, hacen cosas que no estn bien, pero Un mundo feliz, donde el bienestar social la li-
procuran convencerse de que lo estn, sin segu- beracin de Dios-es entregado a la ingeniera ge-
ridad, con una casi involuntaria confusin que ntica y a la psicofarmacologa, esto es, gracias al
les permite adherirse a lo que en el fondo re- cambio en las reglas de juego de la corporalidad
chazan Son conductas que se podran llamar humana. La felicidad sin Dios y sin pura ciencia o
crepusculares, indecisas, a medias tintas entre es post-humana o no es.
la luz y la tiniebla, en que todos los gatos son
pardos30. Pero estas alarmas suelen verse co- Podramos preguntarnos si la progresiva tecnifica-
rrespondidas con llamamientos a la calma. En cin de la sociedad es una de las principales cau-
el fondo, nada tiene por qu cambiar. Hay que sas del aumento en el consumo de psicofrmacos
ir despacio con los cambios sociales. Todo sigue de los ltimos tiempos. Los necesitamos para
igual si decidimos que as sea o casi. Aceptar superar la tristeza que nos produce el sentimien-
lo que interesa y obviar lo que molesta o se teme to de soledad causado por el cada vez menor n-
es un mecanismo psicolgico de defensa adems mero de espacios comunes - por ejemplo, aque-
de una manifestacin clara de la hegemona de llos que se posibilitaban con la persecucin de
la voluntad en las sociedades tardo-modernas, es la verdad, de la belleza o de Dios-? O quiz
decir, del divorcio entre la teora y la vida. Y es tenga que ver con la angustia que sentimos al
este intento por querer nadar y salvar la ropa lo habitar un mundo desestructurado que pone en
que pretende justificar Dennett. Quien pretenda jaque nuestra identidad? O porque con estos

99
Cuenta y Razn | Primavera 2015

nuevos somas intentamos reproducir esas pode- a levantar un nuevo altar al DIOS desconocido,
rosas emociones perdidas con la creciente incre- uno similar al que existi milenios atrs en Ate-
dulidad social y las actitudes tendenciosas que nas? El dios pensado no es el Dios real, al menos
inspira? No hace falta ninguna bota orwelliana, en muchsimos aspectos, y comprender que son
ni siquiera que una mano negra est detrs mo- tantos debiera, de vez en cuando y como se dice
viendo los hilos, para que las panaceas psiqui- que le sucedi a Toms de Aquino al final de su
tricas se introduzca en todos y cada uno de los vida, provocarnos refrenados anhelos de quemar
hogares occidentales. todo lo que en torno a l hubisemos escrito. Por
cierto, ese altar no debiera situarse en un lugar
muy distinto de aquellos otros que los no creyen-
Para Huxley, el verdadero problema tes habran tambin de elevar a la MATERIA, al
no est en que la neurotecnologa sea CEREBRO o a la CIENCIA desconocida que, de
no serlo tanto, el corazn quedara trasformado.
incapaz de devolvernos la fe sino en que
lo haga mediante imgenes falsas,
No est oculto el corazn humano, propio y aje-
pues en ninguna otra situacin la libertad no, a los que hacen lo que no dicen y dicen lo
humana quedara ms expuesta que no piensan? La Neuroteologa puede guiarnos
a la violencia de los populismos en el camino del sano escepticismo, trampoln de
quienes buscan, con rectitud de intencin, que
las creencias y prcticas no sean imposturas, sino
Pero pueden los psicofrmacos compatibili- autnticas expresiones de identidad de quienes
zar la inocencia y la ambivalencia, hacer que dicen ser libres y racionales. La primera regla de
creamos firmemente en lo que sabemos que no la Neuroteologa nos la habra brindado Huxley:
es? Qued dicho al inicio de este ensayo, para para escapar del laberinto de imgenes, ese que
Huxley, el verdadero problema no est en que la hace que nos enfrentemos unos contra otros, es
neurotecnologa sea incapaz de devolvernos la fe necesario atender a las ideas pero tambin al par-
sino en que lo haga mediante imgenes falsas, ticular cuerpo con que cada uno de nosotros las
pues en ninguna otra situacin la libertad hu- aprehende y las integra en su vida. <
mana quedara ms expuesta a la violencia de
los populismos. Para el filsofo de Oxford, est
claro que la auto-induccin de ficciones desem-
boca abruptamente en la hetero-induccin. Es NOTAS
el castigo de la idolatra: vernos sometidos por 1. A. Huxley, The perennial phylosophy, London
nuestras propias creaciones. Chatto & Windus, 1947, pp. 34-7.

Conclusin. Un altar al Dios desconocido 2. Every discovery in pure science is potentially


Se ciernen horizontes que exigen que probemos subversive; even science must sometimes betreated
nuestra valenta, y la Neuroteologa es un brba- as a possible enemy. Ver referencia en A. Huxley,
ro caballo de batalla desde el que ejercer tal vir- Brave New World, Toronto: Grafton Books, 1977, p.
tud, al menos en su espritu fundacional. Nunca 198.
podremos tratar eficazmente nuestros problemas
humanos, escribe Huxley, mientras no sigamos 3. C.-P. Snow [1959], The Two Cultures, London,
el ejemplo de los naturalistas y no moderemos Cambridge University Press, 2001.
nuestras ansias de simplificaciones racionales,
reconociendo la existencia de cierto residuo de 4. A. Huxley, Island, London, Vintage Books, 2005,
irracionalidad, diversidad y especificidad en las p. 95.
cosas y en los acontecimientos33. Sus palabras
cobran hoy ms gravedad que nunca. 5. A. Huxley, The Human Situation. Lectures at Santa
Barbara, New York, Harper & Row, 1977, p. 215.
Llegar el da en el que decidamos que el bi-
nomio materia-espritu est demasiado cargado 6. A. Newberg, Principles of Neurotheology, Surrey,
de prejuicios como para seguir utilizndolo en Ashgate, 2010, p.12.
las explicaciones sobre el hombre y sobre Dios?
Aprendern los creyentes, sin renunciar a su fe, 7. Ibdem, p. 18.

100
La Neurociencia y la Idea del Hombre

8. Ibdem, p. 265. final. Ver referencia en la obra de Huxley, antes ci-


tada, Ends and Means, p. 304.
9. J. Ashbrook, Neurotheology: The Working Brain
and the Work of Theology, Zygon: Journal of Religion 21. J.-A. Teske, The Social Construction of the Human
and Science, 1984, p. 21. Spirit, in N.-H. Gregersen, W.-B. Drees, U. Gorman
(eds), The Human Person in Science and Theology,
10. R.-M. Bonelli, H.-G. Koenig, Mental disorders, Edinburgh, Bloomsbury T&T Clark, 2003, pp. 189-211.
religion and spirituality 1990 to 2010: a systema-
tic evidence-based review, J Relig Health, No. 52, 22. J.-A. Teske, Cognitive Neuroscience, Temporal
2013, pp. 657-73. Ordering, and the Human Spirit, Zygon. Journal of
Religion and Science, No. 36, 2001, pp. 665-676.
11. S. Srivastava, T.-A. Ketter, The link between
bipolar disorders and creativity: evidence from per- 23. J. Kabat-Zinn, Mindfulness en la vida cotidiana:
sonality and temperament studies, Curr Psychiatry donde quiera que vayas, ah ests, Barcelona, Paids,
Rep, No.12, 2010, pp. 522-30. 2009, p. 18-22.

12. P. Nencini, K.-A. Grant, Psychobiology of drug- 24. Para bien o para mal, quien con el fin de recuperar
induced religious experience: from the brain "locus la salud acude al mindfulness, la meditacin autgena
of religion" to cognitive unbinding, Subst Use Misu- o a un retiro de clarisas puede llegar a sacar de donde
se, No. 45, 2010, pp. 2130-51. no haba y, como Simn de Cirene, ser hallado por los
que no les buscaban, y presentarse ante los que no pre-
13. L. Wittgenstein, O.-K. Bouwsma. ltimas coser- guntaban por l (Isaas LXV,1).
saciones. Salamanca, Sgueme, 2004, p. 29.
25. D. Dennett, Intuition Pumps and Other Tools for Thin-
14. Por supuesto, este tipo de reflexiones tambin king, New York, Norton & Company, 2013, pp. 69-70.
puede ser destructiva. Hay quienes, de lo negativo no
sacan ms que cosas negativas. 26. D. Dennett, Expecting ourselves to expect: The
Bayesian brain as a projector, Behavioral and Brain
15. Ibdem, p. 201. Sciences, No. 36, 2013, pp. 29-30.

16. H.-L. Urry, et al, Making a life worth living: 27. R. Dawkins R, The Extended Phenotype. The Gene
neural correlates of well-being, Psychol Sci, No. 15, as the Unit of Selection, Oxford, Oxford University,
2004, pp. 367-72. 1982, p. 233.

17. R.-B. Saper, et al, Yoga vs. physical therapy vs. 28. R. Dawkins, The Selfish Gene, Oxford, Oxford Uni-
education for chronic low back pain in predominantly versity, 1989, p. 352.
minority populations: study protocol for a randomized
controlled trial, Trials, No. 15, 2014, p. 67. 29. D. Dennett, Romper el hechizo. La religin como
fenmeno natural, Madrid, Katz, 2007, pp. 393-399.
18. E. Durkheim [1924], Educacin y sociologa, Bar-
celona, Pennsula, 1975, p. 59. 30. J. Maras, Males presentes, publicado en el peri-
dico ABC el 31 de octubre de 2002.
19. E. Durkheim [1925], La Educacin Moral, Ma-
drid, Morata, 2002, pp. 37-46 31. Dennett, Romper el hechizo, pp. 76-77.

20. Nada fracasa tanto como el xito, y los seres vi- 32. Nietzsche F. Ms all del bien y del mal. Madrid:
vos que hayan demostrado ser capaces de lograr los Gredos, 2009, p. 31.
xitos ms francos al especializarse en la realizacin
de una tarea determinada y de vivir en ambientes es- 33. A. Huxley. Ends and Means, London Chatto &
peciales, se condenan por ese mismo hecho al fracaso Windus, 1941, p. 14.

101
ANLISIS DE LA OPININ PBLICA

La opinin de la mayora
FRANCISCO ANSN
DOCTOR EN DERECHO Y EN CIENCIAS DE LA COMUNICACIN

H
ace ya ms de setenta aos, a poco se obedeca a lo que la conciencia nos peda. Sin
de empezar yo el colegio, el pro- embargo, hoy da la mayor parte de los estudio-
fesor nos puso un dictado del que sos de la neurociencia, afirma que no existe una
quera extraer unas enseanzas. Se conciencia si no varias, es decir, que no hay un
trataba de un poema, que posterior- solo Yo, una identidad personal y adems, que no
mente me enter que era de Gabriel Fernndez. existe el libre albedro, esto es, la libertad para
As, despus de corregir nuestras faltas de orto- determinarnos en un sentido u otro; en una pala-
grafa, con gran paciencia y sentido pedaggico, bra: que el gusanillo de la conciencia sobra.
nos explic el contenido de lo que habamos es-
crito. Lo hizo tan bien que, cuando sugiri que los Por ello, dado que este nmero monogrfico est
que quisiramos nos aprendiramos de memoria dedicado a estudiar si existe suficiente funda-
el poema, al da siguiente todos nos lo sabamos. mento para negar la identidad personal y la li-
ste es el poema que nos dict y lo que de l se bertad en el ser humano, ha parecido que pudie-
deduce es muy claro: Ayer, mamita/ sin que me ra interesar a los lectores de Cuenta y Razn,
vieran, /cog un rosquillo/ de la despensa./ Y en el la opinin de los madrileos sobre el grado de
instante/ mi mano tiembla./Quin de este susto/ libertad que el hombre posee para cumplir lo
la causa era?/ El gusanillo/ de la conciencia. que su conciencia le dice. Con ese objeto, se ha
llevado a cabo un muestreo aleatorio simple sin
A Mariquita, /la confitera, /quit un pauelo/ de reposicin de la Gua Telefnica de Madrid ca-
su mueca./ Nadie lo sabe, /nadie, ni ella./ Quin pital. Se ha muestreado aleatoriamente la pgi-
me lo acusa?/quin me da pena?/ El gusanillo/ na, dentro de la pgina el nmero del abonado, y
de la conciencia. una vez llamado por telfono el abonado y haber
contestado ste cul es el nmero de personas
Mamita cmo /lo echar fuera; /que no me bulla, mayores de 18 aos que componen su familia,
/que no me muerda?/-Cmo hija ma?/ Si t eres viviendo en la casa, y citadas cada una de esas
buena, /se ir el gusano/ de la conciencia. personas, se ha cruzado el nmero de familia-
res por el orden en que se han citado en una
tabla de nmeros aleatorios para determinar el
Este nmero monogrfico est dedicado
miembro de la familia que debe ser encuestado.
De esta forma se ha conseguido la aleatoriedad
a estudiar si existe suficiente fundamento
hasta las unidades ltimas. En consecuencia, la
para negar la identidad personal
muestra es representativa de todos los abonados
y la libertad en el ser humano que figuran en la Gua Telefnica de Madrid ca-
pital (aunque en el comentario de la encuesta
se les llamar los madrileos, es claro que slo
En aquellos tiempos nadie dudaba de la existen- representan a las personas de 18 y ms aos que
cia de una conciencia ni de la responsabilidad, figuran como abonados en la Gua Telefnica de
e incluso del remordimiento que produca si no Madrid capital).
103
Cuenta y Razn | Primavera 2015

La encuesta se ha realizado nicamente por te- algunos dictados, en el sentido de que cada
lfono. La presente cuestin se planteaba como persona es ms o menos libre segn qu cosas.
segunda pregunta, pero al no afectar sus res-
puestas a las de la primera, que investigaba el Por consiguiente, para comentar los resultados,
vino y la cerveza, se considera que estas res- es preciso decir algo sobre conciencia, libertad
puestas son vlidas. El tamao de la muestra y responsabilidad.
es de 542 encuestados de 18 y ms aos, lo que
supone, con un nivel de confianza del 95 por El Diccionario de la Lengua de la Real Aca-
ciento, que para el peor de los casos, p=q=50%, demia Espaola proporciona, con acierto, dis-
el margen de error es de +/- 4,29 para la to- tintas acepciones de conciencia: Conocimiento
talidad de la muestra (se trata de un margen interior del bien y del mal; Conocimiento re-
de error algo amplio, que relativiza la signifi- flexivo de las cosas; Actividad mental a la que
cacin, desde el punto de vista estadstico, de solo puede tener acceso el propio sujeto; Psicol.
los resultados). El trabajo de campo, incluido Acto psquico por el que un sujeto se percibe a
el pre-test o encuesta piloto, a excepcin del s mismo en el mundo.
mes de agosto, se ha efectuado entre el 5 de
Mayo de 2014 al 10 de Enero de 2015, ambos Es decir, que la conciencia es lo ms ntimo del
das inclusive (a pesar del tiempo transcurrido, hombre, de la que Tefilo Antioqueno deca que
al no haber ocurrido ningn hecho especial- es el dios de cada uno y san Pablo que la con-
mente significativo, que afecte a la cuestin tal ciencia es la norma del actuar.
y como se formula, se considera que las res-
puestas no estn sesgadas). La libertad, tal y como est formulada la pregunta,
corresponde a la capacidad por la que el hombre
Los resultados han sido los siguientes (los deci- se siente responsable
males se han redondeado en las unidades):
A diferencia del mundo greco-romano en el que
Cree usted que las personas para seguir to- no exista libertad del hombre frente a las deci-
dos los dictados de su conciencia son: siones de los dioses, nuestra poca es la que ms
defiende la libertad del hombre, al punto de que
Completamente libres......9% mujeres y hombres han dado la vida por conquis-
tar o reconquistar la libertad en muy diversos
Slo libres para algunos dictados....48% campos. La paradoja es que nunca se ha negado
tanto, por un amplio segmento de la humanidad,
Poco libres.....................29% la libertad y ello, incluso desde el punto de vista
cientfico, tal y como se muestra en este nmero
Nada libres....................7% de Cuenta y Razn.

Otras............................3% Es cierto que la libertad del ser humano es limi-


tada: mi vista no puede ver a un astronauta que
No sabe.........................2% est en Marte, pero eso no quiere decir que no
tenga vista; o mi odo no puede escuchar desde
No contesta.........................2% Madrid la conversacin de dos personas en Lima,
pero eso no quiere decir que no pueda or nada.
TOTAL..................100%
Igualmente mi libertad est condicionada por
Naturalmente, el gradiente que se propuso a los mi sexo, el pas donde habito, mi edad, etc. pero
encuestados en el pretest, era el clsico y no como nos ense D. Julin (Julin Maras), glo-
apareca el que luego ha sido el ms aceptado: sando a Ortega y Gasset, la circunstancia es in-
Slo libres para algunos dictados. En Otras separable del yo.
opiniones la respuesta ms numerosa ha sido la
de: Depende de las personas. Ahora bien, algu- Hoy en da, con relacin a actuar conforme a la
nos, al pedirles aclaracin para considerar si se conciencia, se plantea la duda si el hombre pue-
inclua en el cuestionario definitivo, les pare- de adquirir compromisos que le obliguen, incluso
ca aceptable la respuesta de Slo libres para durante toda su vida. Aunque yo entiendo muy
104
ANLISIS DE LA OPININ PBLICA

poco, me parece que uno de nuestros mejores te- responsabilidad y a mayor libertad mayor respon-
logos morales, si no el mejor, Aurelio Fernndez, sabilidad.Ello no quiere decir, como afirma Zubi-
en su Diccionario de Teologa Moral, editado por ri, en su libro, Sobre el hombre -encargado de la 1
Monte Carmelo, en la pgina 815, escribe a este edicin Ignacio Ellacura y publicado por Alianza
respecto de la planteada apora entre libertad y Editorial en 1986-, que se identifiquen libertad
necesidad: Aparentemente, libertad y necesidad y responsabilidad. He aqu como lo argumenta en
se contradicen y sin embargo no son elementos la pgina 146: Cuando se habla de moral y de
entre s contradictorios. Puede uno asumir res- libertad se piensa en la libertad y en el bien. Esto
ponsabilidades que ha de cumplir, y, sin embargo, es falso. A las pocas semanas de su existencia, el
no slo acepta la responsabilidad de cumplirlas, nio tiene un mnimum de propiedades apropia-
sino que las cumple libremente, aunque podra das y tiene un mnimum de libertad. Lo que no
eximirse de ellas. El adquirir compromisos es tiene es responsabilidad. No son lo mismo res-
propio del ser libre y su cumplimiento no va con- ponsabilidad y libertad. El demente -como no sea
tra la libertad, sino que la demuestra. La madre en un acceso de furor, o sea un oligofrnico total-
permanece das y das al lado del hijo enfermo tiene tambin sus modos de libertad. Elige unas
y lo hace -puede dejar de hacerlo- , pero lo hace cosas a diferencia de otras. No es un autmata in-
necesariamente, no puede dejar de hacerlo; el consciente. Sin embargo, no tiene plena respon-
religioso cumple sus votos libremente y est obli- sabilidad, aunque sea difcil determinar cunta le
gado a cumplirlos y el hombre honrado es fiel a cabe. Esto es una cuestin de nivel. El nivel en
la palabra dada, aunque, cumplirla, le ocasio- que se ejercita la libertad es muy distinto.
ne grandes esfuerzos De hecho, se manifiesta
una gran libertad, cuando pudiendo no hacerlo,
se cumple porque quiere cumplirse: Tengo tanta En casi todos los seres humanos existe una
libertad que, pudiendo hacer dao al prjimo, le
zona de nuestra libertad limitada por el
hago el bien! Slo la persona verdaderamente li-
entorno o/y el temperamento o carcter y,
bre puede hacer aquello que debe hacer. A con-
tinuacin Aurelio Fernndez reproduce una cita en consecuencia tambin la responsabilidad
de nuestro Zubiri, incontestable por su impecable
lgica, contundencia y claridad -pero que no se
trae aqu en mrito a la brevedad-, en la que con- El telogo Aurelio Fernndez con la sencillez y
cluye que el deber no se opone a la libertad. acierto que le caracterizan comenta, en su obra ya
citada, en la pgina 1177, este prrafo de Zubiri:
Esta fina reflexin conceptual -si logro interpre-
El adquirir compromisos es propio del tarla bien- significa que, dado que se distinguen
ser libre y su cumplimiento no va contra libertad y responsabilidad, en cierto grado nfimo
la libertad, sino que la demuestra
de libertad, no cabe hablar de responsabilidad,
pero cuando se da una libertad normal, el indi-
viduo es tambin responsable. En concreto, cabra
concluir que libertad y responsabilidad se distin-
En resumen, la relacin conciencia y libertad guen, pero en el hombre adulto no pueden sepa-
constituye una caracterstica exclusivamente hu- rarse, pues ambas se posibilitan mutuamente.
mana que nos hace capaces de distinguir entre
lo correcto y lo incorrecto, lo bueno y lo malo. Esta posible limitacin de la responsabilidad
Nuestra conciencia es capaz de juzgar nuestros fundada en la de la libertad, quiz explique el
propios actos, nos hace sentirnos responsables e sorprendente resultado de la presente encuesta
incluso produce satisfaccin o remordimiento. que, como se dice, no tena prevista la opcin
En este sentido, el hombre se distingue del ani- con la que se ha identificado un mayor nmero
mal porque ste no acta moralmente dado que, de personas: el 48 por ciento ha contestado,
salvo pequeos matices, se gua por su instinto Slo libres para algunos dictados. Se dice
sometido al estmulo. sorprendente, porque en los tiempos en los que
se enseaba El gusanillo de la conciencia, pro-
Por tanto, libertad y responsabilidad se presu- bablemente casi el ciento por ciento pensaba
ponen y mantienen una relacin de equivalen- que el hombre es completamente libre de seguir
cia, en el sentido de que a menor libertad menor los dictados de su conciencia.
105
Cuenta y Razn | Primavera 2015

Los medios de comunicacin, especialmente la cunda debe luchar contra su ira, pero muere con
televisin que es el medio al que los espaoles esa tendencia ; y lo mismo el que, por gentica o
estn ms expuestos, presentan los testimonios ambiente, es envidioso o lujurioso, que tiene su
de ciudadanos que afirman de alguien que ha libertad limitada -y en consecuencia su respon-
cometido un delito grave, que ese presunto de- sabilidad- en esa manifestacin de su conducta.
lincuente era una persona afable, servicial, tran- Por no hablar de los hbitos contrados sin cul-
quilo, etc., lo que lleva a la conclusin de que di- pabilidad, o lo que es igual, sin responsabilidad,
cho presunto delincuente era libre para portarse producto de la ignorancia, el ambiente familiar,
bien en casi todo, menos, quiz, en ese aspecto. educacional, social, econmico, etc., que condi-
Eso mismo correlaciona con determinadas series cionan la libertad. De manera que, si hemos de
de televisin, pelculas, cmics y novelas del hacer caso a los anteriores argumentos, en casi
gnero negro, que describen personas de com- todos los seres humanos existe una zona de nues-
portamiento normal, pero que son psicpatas o tra libertad limitada por el entorno o/y el tempe-
socipatas, capaces de las mayores atrocidades; ramento o carcter y, en consecuencia tambin
desde hace aos la Psicologa y la Psiquiatra la responsabilidad. Ello puede ser una explica-
han confirmado que las personas que padecen cin de lo que lleva a los encuestados a afirmar
trastornos obsesivos, si no satisfacen el objeto que Somos libres para seguir los dictados
de su obsesin, generan un estado de angustia de nuestra conciencia en algunas cosas y
tan insufrible que les lleva a cometer, de manera en otras somos menos libres.
compulsiva, un acto que elimine esa angustia,
con lo que la responsabilidad queda disminui- Ahora bien, segn el presente sondeo, resulta cla-
da, puesto que la libertad est muy condiciona- ro que, entre los madrileos, predominan los que
da por la angustia producida por esa tendencia manifiestan que nuestra libertad est limitada
obsesiva; o fobias suaves que aunque, como en para seguir todos los dictados de la conciencia: si
el caso anterior, permiten llevar una vida nor- al 48 por ciento que responde, Slo para al-
mal y responsable, en la conducta que provoca gunos dictados, se le aade, el 29 por ciento
la fobia tienen disminuida al mnimo su respon- de, Poco libres, se deduce que el 77 por ciento
sabilidad; adems, si hemos de hacer caso a las opina que nuestra libertad est limitada o condi-
estadsticas de los ltimos aos, en Espaa exis- cionada para seguir esos dictados. nicamente,
ten entre cuatro y cinco millones de espaoles el 7 por ciento coincide con la afirmacin de
que padecen depresin y a los que, por ejemplo, tantos neurocientficos que niegan la libertad, e
apenas se les puede responsabilizar de pereza; incluso, que exista una sola conciencia, un solo
e incluso, el conocimiento propio lleva a la mis- Yo, por lo que este resultado tiene cumplida res-
ma conclusin, esto es, la persona que nace ira- puesta en este nmero de Cuenta y Razn. <

106
La NeurocienciaOyBRA
la S
Idea del
OCIAL Hombre
"LA CAIXA"

Acompaar los ltimos pasos de la vida


Nuevo impulso al Programa de atencin a personas
con enfermedades avanzadas de "la Caixa"

L
a Obra Social "la Caixa" refuerza el una formacin, porque realmente te mueves en
apoyo a los enfermos avanzados, for- un terreno muy complejo donde los sentimientos
mando nuevos equipos de atencin estn flotando constantemente; y el apoyo que he-
psicosocial y ampliando su Programa mos tenido de "la Caixa" ha sido vital
para la Atencin Integral de Per-
sonas con Enfermedades Avanzadas, para ello
ha realizado una convocatoria dirigida a entidades No se busca slo una atencin material,
sin nimo de lucro vinculadas al mbito sanitario. sino integral, teniendo en cuenta el apoyo
Esta labor tan necesaria en nuestra sociedad se
emocional, social y espiritual tan importante
puede llevar a cabo gracias a muchos voluntarios,
en esta etapa final de la vida
pero tambin se hace imprescindible la financia-
cin de profesionales y especialistas que formen
y den pautas de actuacin correctas para estas
situaciones. Marcelina Lpez, voluntaria de este Desde el inicio de su andadura, en enero de 2009,
programa, dice que cuando uno entra a trabajar ms de sesenta mil pacientes y casi cien mil fami-
en voluntariado se cree que tiene el corazn liares han recibido el apoyo de este programa de la
como la copa de un pino y que con eso es sufi- Obra Social "la Caixa" a travs de 61 centros so-
ciente, pero necesitas un apoyo, un aprendizaje, cio sanitarios. Ahora, el proyecto se ampla hasta

Desde enero de 2009 66.515 pacientes y 96.639 familiares han


recibido el apoyo de este programa de la Obra Social "La Caixa".

107
Cuenta y Razn | Primavera 2015

La salud es el bien ms preciado y en la Obra Social "La Caixa" estamos firmemente


comprometidos en garantizar la atencin de las personas que padecen una enfermedad
avanzaday se encuentran en la fase final de su vida sealo en la visita a uno de los
centros Isidro Faine, presidente de la Fundacin Bancaria "la Caixa".

alcanzar los 104 hospitales de toda Espaa y


ms de un centenar de unidades de soporte do- de cuidados paliativos y acompaar a los volunta-
miciliario, a travs de 42 equipos de atencin rios que deben recibir la adecuada orientacin.
psicosocial. No se busca slo una atencin ma-
terial, sino integral, teniendo en cuenta el apoyo La Obra Social "la Caixa" ha destinado a este
emocional, social y espiritual tan importante en programa un presupuesto de ms de 45 millo-
esta etapa final de la vida, que est impregnada nes de euros desde su puesta en marcha, y su
de tanto sufrimiento. M ngeles, una de las fa- xito ha provocado su implantacin en Mxi-
miliares que est siendo acompaada a travs de co y Hong Kong de la mano de entidades lo-
este programa, cuenta cmo ha sabido afrontar cales. La salud -dice Isidro Fain, presidente
mejor el cncer de su marido, Jos, y no slo se de la Fundacin- es el bien ms preciado, y en
siente capaz de cuidarlo en casa, sino que ade- la Obra Social "la Caixa" estamos firmemente
ms ha aprendido a quererlo ms y a ser mejor comprometidos en garantizar la atencin sani-
persona. taria de las personas que atraviesan situaciones
difciles. Queremos estar al lado de todos ellos,
desde la infancia hospitalizada hasta las perso-
nas que padecen una enfermedad avanzada y se
La salud -dice Isidro Fain, presidente de la encuentran en la fase final de su vida.
undacin- es el bien ms preciado, y en la
Obra Social "la Caixa" estamos firmemente La evaluacin cientfica del proyecto, realizada
comprometidos en garantizar la atencin sobre una muestra de ms de 60.000 pacientes a
sanitaria de las personas que atraviesan lo largo de cuatro aos, concluye que la atencin
situaciones difciles psicosocial que proporciona el programa res-
ponde a las necesidades y mejora en el 90
% los sntomas provocados por la enfermedad
En estas situaciones es fundamental atender a los y que perjudican el estado anmico y psicolgico
familiares en su duelo, apoyar a los profesionales de los enfermos atendidos. Las dimensiones que
108
La NeurocienciaOyBRA
la S
Idea del
OCIAL Hombre
"LA CAIXA"

mejoran en el paciente son las psicolgicas y de relacin con la familia y su entorno) gracias
(sntomas como ansiedad, depresin, malestar, a este apoyo.
sufrimiento e insomnio), las sociales (capacidad
de relacin con las personas ms cercanas, ca- Segn el Instituto Nacional de Estadstica, en
pacidad de comunicacin con la familia y con Espaa mueren anualmente casi cuatrocientas
el entorno) y las esenciales (espiritualidad, dig- mil personas, la mayora de las cuales lo hacen a
nidad, sensacin de paz y de perdn, y grado de consecuencia de una enfermedad crnica pro-
aceptacin de la enfermedad). gresiva. De todas estas personas, muchas re-
quieren atencin especializada en cuidados
paliativos. Uno de los aspectos ms conflictivos
Uno de los aspectos ms conflictivos es la es la angustia de muchos familiares cuando deben
angustia de muchos familiares cuando deben abandonar el hospital para atender a sus enfermos
abandonar el hospital para atender a sus en los propios domicilios. La responsabilidad sobre
enfermos en los propios domicilios el enfermo, que antes recaa sobre los profesiona-
les mdicos, cae ahora sobre ellos, que se sienten
incapaces o con pocos recursos y conocimientos
Una primera encuesta cualitativa realizada a los para asumir este compromiso. Los equipos de apo-
propios pacientes concluye que estos valoran yo domiciliario y de apoyo psquico juegan aqu un
de forma muy positiva la calidad de la atencin papel esencial, ofreciendo a los familiares direc-
recibida, considerndola de gran ayuda. El 92 trices y recursos para gestionar sus sentimientos,
% de los enfermos califican de excelente o as como orientacin para atender adecuadamente
muy buena la atencin recibida, y cerca del al enfermo, pero sobre todo ofrecen la seguridad
90 % aseguran que han podido resolver te- de contar con un apoyo y personas a las que acudir
mas difciles (la mayor parte, de comunicacin en caso de duda o necesidad. <

109
Fundacin de Estudios Sociolgicos
Fundada por Julin Maras

Boletn de suscripcin o renovacin

Suscriptor .........................................................................................................
Calle ........................................................N ...........Piso ..................................
Localidad ............................................................C.P. .......................................
Provincia y pas ........................................................Telfono ...........................
Mail ...................................................................................................................

Deseo renovar o suscribirme a la revista Cuenta y Razn durante el ao 2015.

El pago de dicha suscripcin anual (48%) lo he efectuado mediante:

<Ingreso en la cuenta corriente a nombre de FUNDES, por importe de 48%.

<Transferencia bancaria por 48% a la c/c a nombre de FUNDES.

(marque con una X lo que proceda).

............................................a.......de..........................de 2015

Firma

FUNDES
Banco Santander
Goya, 8 - 28001 - Madrid
ncuenta: ES89 0049 5101 8221 1602 0524

Enviar el boletn de suscripcin a


FUNDES. Prncipe de Vergara, 33 -1 Izda. 28001 MADRID. Espaa
cuentayrazon@fundes.es
Formar parte de la Asociacin de Amigos es apoyar

el trabajo de la Real Academia de Gastronoma en su

promocin incansable de la gastronoma espaola.

Conzcanos, www.amigosrag.es
Empresas protectoras
Pobreza infantil

A los voluntarios, colaboradores, empleados,


clientes y accionistas, hemos conseguido:

r Ayudar a ms de 260.000 nios que


viven por debajo del umbral de la pobreza
r (acilitar ms de 95.000 puestos de
trabajo a personas en dicultades
r 1Hrecer talleres y actividades a ms de
700.000 personas mayores al ao
r Acompaar a ms de 65.000 pacientes al
nal de su vida Integracin laboral
r Apoyar la investigacin mdica con
90 millones de euros
r 4ecibir anualmente a ms de 4 millones de
visitantes en nuestros centros culturales,
cientcos y eZposiciones itinerantes
r Atender a las necesidades de la sociedad
con la ayuda de 13.000 voluntarios

Gracias por ayudar a la Fundacin


Bancaria la Caixa a construir
una sociedad ms justa y con ms
oportunidades para todos.

Personas mayores

Voluntariado Enfermos terminales