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Los dispositivos que producen refrigeracin se llaman refrigeradores, y los ciclos en los que operan

se denominan ciclos de refrigeracin.


El ciclo de refrigeracin que se utiliza con ms frecuencia es por compresin de vapor, donde el
refrigerante se evapora y se condensa alternadamente, para luego comprimirse en la fase de vapor.
Otros ciclos de refrigeracin conocidos son los ciclos de refrigeracin de gas en la que el refrigerante
permanece todo el tiempo en fase gaseosa y el de absorcin de amoniaco donde existe mezcla de
amoniaco y agua en algunos procesos en el ciclo.
EL CICLO INVERTIDO DE CARNOT
Tiene la mxima eficiencia trmica para determinados lmites de temperatura y sirve como un
estndar contra el cual los ciclos de potencia reales se comparan.
Puesto que es un ciclo reversible, los cuatro procesos que comprende el ciclo de Carnot pueden
invertirse. Al hacerlo tambin se invertirn las direcciones de cualquier interaccin de calor y de
trabajo. El resultado es un ciclo que opera en direccin contraria a las manecillas del reloj en el
diagrama T-s, que se llama el ciclo invertido de Carnot. Un refrigerador o bomba de calor que opera
en el ciclo invertido de Carnot es definido como un refrigerador de Carnot o una bomba de calor de
Carnot.

(fig 2.1-a): Ciclo de Carnot inverso. (fig 2.1-b): Diagrama Ts de Carnot.


Fuente: Yunus Cengel y Michael Boles,
Fuente: Yunus Cengel y Michael Boles,
Termodinmica,
Termodinmica, cuarta edicin.
cuarta edicin.
Considere un ciclo de Carnot invertido ejecutado dentro de la campana de saturacin de un
refrigerante, como el que se muestra en la figura (2.1-a)
1-2 Se transfiere (absorcin) calor reversiblemente desde la regin fra TL, de forma isoterma donde
el refrigerante experimenta cambios de fase.
2-3 Se comprime el refrigerante isoentrpicamente, hasta que alcanza la temperatura mxima TH.

3-4 Se transfiere calor reversiblemente a la regin caliente a TH, de forma isoterma, donde el
refrigerante experimenta cambios de fase (vapor a lquido).

4-1 Se expande el refrigerante isoentrpicamente hasta, alcanzar la temperatura mnima TL


EL CICLO IDEAL DE REFRIGERACIN POR COMPRESIN DE VAPOR

1-2 Compresin isentrpica en un compresor


2-3 Rechazo de calor a presin constante en un condensador
3-4 Estrangulamiento en un dispositivo de expansin
4-1 Absorcin de calor a presin constante en un evaporador

Esquema y diagrama T-s para el ciclo ideal de refrigeracin por compresin de vapor.
Carga y descarga del refrigerante

En un ciclo ideal de refrigeracin por compresin de vapor, el refrigerante entra al compresor en el


estado 1 como vapor saturado y se comprime isentrpicamente hasta la presin del condensador. La
temperatura del refrigerante aumenta durante el proceso de compresin isentrpica, hasta un valor
bastante superior al de la temperatura del medio circundante. Despus el refrigerante entra en el
condensador como vapor sobrecalentado en el estado 2 y sale como lquido saturado en el estado 3,
como resultado del rechazo de calor hacia los alrededores. La temperatura del refrigerante en este
estado se mantendr por encima de la temperatura de los alrededores.
El refrigerante lquido saturado en el estado 3 se estrangula hasta la presin del evaporador al
pasarlo por una vlvula de expansin o por un tubo capilar.
La temperatura del refrigerante desciende por debajo de la temperatura del espacio refrigerado
durante este proceso. El refrigerante entra al evaporador en el estado 4 como un vapor hmedo de
baja calidad, y se evapora por completo absorbiendo calor del espacio refrigerado. El refrigerante
sale del evaporador como vapor saturado y vuelve a entrar al compresor, completando el ciclo.

CICLO REAL DE REFRIGERACIN POR COMPRESIN DE VAPOR

Esquema y diagrama T-s para el ciclo ideal de refrigeracin por compresin de vapor.
El proceso de compresin en el ciclo ideal es internamente reversible y adiabtico y, por ende,
isentrpico. Sin embargo, el proceso de compresin real incluir efectos de friccin, los cuales
incrementan la entropa y la transferencia de calor, lo que puede aumentar o disminuir la entropa,
dependiendo de la direccin. Por consiguiente, la entropa del refrigerante puede incrementarse
(proceso 1-2) o disminuir (proceso 1-2) durante un proceso de compresin real, dependiendo del
predominio de los efectos. El proceso de compresin 1-2 puede ser incluso ms deseable que el
proceso de compresin isentrpico debido a que el volumen especfico del refrigerante y, por
consiguiente, el requerimiento de entrada de trabajo son ms pequeos en este caso. De ese modo,
el refrigerante debe enfriarse durante el proceso de compresin siempre que sea prctico y
econmico hacerlo.

Carga y descarga del refrigerante

En el caso ideal, se supone que el refrigerante sale del condensador como lquido saturado a la
presin de salida del compresor. En realidad, es inevitable tener cierta cada de presin en el
condensador, as como en las lneas que lo conectan con el compresor y la vlvula de
estrangulamiento. Adems, no es fcil ejecutar el proceso de condensacin con tal precisin como
para que el refrigerante sea un lquido saturado al final, y es indeseable enviar el refrigerante a la
vlvula de estrangulamiento antes de que se condense por completo.
En consecuencia, el refrigerante se sub enfra un poco antes de que entre a la vlvula de
estrangulamiento. A pesar de todo esto, se debe tener en mente dado que el refrigerante entra al
evaporador con una entalpa inferior y por ello puede absorber ms calor del espacio refrigerado. La
vlvula de estrangulamiento y el evaporador se localizan muy cerca el uno del otro, de modo que la
cada de presin en la lnea de conexin es pequea.

Sistemas de refrigeracin en cascada


Consiste en efectuar el proceso de refrigeracin por etapas, es decir, tener dos o ms ciclos de
refrigeracin que operan en serie. Los dos ciclos se conectan por medio de un intercambiador de
calor en medio, el cual sirve como el evaporador para el ciclo superior (ciclo A) y como el
condensador en el ciclo inferior (ciclo B). Suponiendo que el intercambiador de calor est bien
aislado y que las energas cintica y potencial son despreciables, la transferencia de calor del fluido
en el ciclo inferior debe ser igual a la transferencia de calor del fluido en el ciclo superior.
Carga y descarga del refrigerante

En el sistema en cascada ilustrado en la figura, los refrigerantes en ambos ciclos se suponen iguales.
No obstante, esto no es necesario ya que no se produce mezcla en el intercambiador de calor. Por lo
tanto, los refrigerantes con caractersticas ms deseables pueden utilizarse en cada ciclo. En este
caso, habra una curva de saturacin independiente para cada fluido y el diagrama T-s resultara
distinto para uno de los ciclos. Adems, en los sistemas reales de refrigeracin en cascada, los dos
ciclos se traslaparan un poco debido a que se requiere una diferencia de temperatura entre los dos
fluidos para que suceda alguna transferencia de calor. Es evidente, a partir del diagrama T-s y de la
figura 11-12, que el trabajo del compresor disminuye y que la cantidad de calor absorbido del
espacio refrigerado aumenta como resultado de las etapas en cascada. Por lo tanto, el sistema en
cascada mejora el COP de un sistema de refrigeracin. Algunos sistemas de refrigeracin usan tres
o cuatro etapas en cascada.
Sistemas de refrigeracin por compresin de mltiples etapas
Cuando el fluido utilizado por todo el sistema de refrigeracin en cascada es el mismo, el
intercambiador de calor entre las etapas puede sustituirse por una cmara de mezclado (llamada
cmara de vaporizacin instantnea), puesto que tiene mejores caractersticas de transferencia de
calor. A dichos sistemas se les denomina sistemas de refrigeracin por compresin de mltiples
etapas. Un sistema de refrigeracin por compresin de dos etapas se muestra en la figura

Un sistema de refrigeracin por compresin de dos etapas con una cmara de vaporizacin
instantnea.

Carga y descarga del refrigerante

En este sistema, el refrigerante lquido se expande en la primera vlvula de expansin hasta la


presin de la cmara de vaporizacin instantnea, que es la misma que la presin entre las etapas
del compresor. Parte del lquido se evapora durante este proceso. Este vapor saturado (estado 3) se
mezcla con el vapor sobrecalentado del compresor de baja presin (estado 2), y la mezcla entra al
compresor de presin alta en el estado 9. Esto es, en esencia, un proceso de regeneracin. El lquido
saturado (estado 7) se expande a travs de La segunda vlvula de expansin hacia el evaporador,
donde recoge calor del espacio refrigerado.
Sistemas de refrigeracin de propsito mltiple con un solo compresor
Algunas aplicaciones requieren refrigeracin a ms de una temperatura. Esto puede lograrse
utilizando una vlvula de estrangulamiento independiente y un compresor por separado para cada
evaporador que opere a temperaturas diferentes. Sin embargo, un sistema de esas caractersticas ser
voluminoso y quiz antieconmico. Un planteamiento ms prctico y econmico sera enviar todos
los flujos de salida de los evaporadores a un solo compresor, y dejar que ste maneje el proceso de
compresin para el sistema completo. Considere, por ejemplo, una unidad ordinaria de congelador-
refrigerador.
Un esquema simplificado de la unidad y el diagrama T-s del ciclo se presentan en la figura 11-16.
La mayor parte de los alimentos refrigerados tienen un alto contenido de agua y el espacio
refrigerado debe mantenerse arriba del punto de congelacin para evitar el congelamiento. El
compartimiento del congelador, sin embargo, se mantiene a casi -18C

Esquema y diagrama T-s para una unidad de refrigerador-congelador con un compresor.

Carga y descarga del refrigerante

El refrigerante debe entrar al congelador a-25 C para tener una transferencia de calor a una tasa
razonable en el congelador. Si se usara una sola vlvula de expansin y un evaporador, el
refrigerante tendra que circular en ambos compartimientos a casi -25 C, lo que provocara la
formacin de hielo en la vecindad de los serpentines del evaporador, y la deshidratacin del
producto. Este problema se elimina estrangulando el refrigerante a una presin ms alta (y en
consecuencia, la temperatura) para su uso en el espacio refrigerado, y despus estrangulndolo
hasta la presin mnima cuando se utilice en el congelador. La totalidad del refrigerante que sale del
compartimiento del congelador se comprime despus con un solo compresor hasta la presin del
condensador.