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EL CUIDADO DE LAS TORTUGAS TERRESTRES

Dr. Salomn Gonzlez


Copropietario UMA Selva Animal S.A. C.V.

OS lAfBOUF G/ADS CMUUfLA

INTRODUCCIN ;

Antes de comprar una tortuga terrestre es importante que se informe de las necesidades
del anima!, de dnde"provienej qu tipo de clima requiere;;punto va a crecer y de qu se
alimenta, de tal forma que usted pueda saber si est en condiciones de proveer a la tortuga
sus requerimientos. Recuerde que la mayora de-as tortugas de tierra son muy longevas y
por lo. tanto bien cuidadas es muy posible que estn con usted muchos aos. Asegrese
que la procedencia de la tortuga terrestre que usted adquiera sea legal, esto es,que sea
producto de la reproduccin en cautiverio en criaderos de fauna silvestre autorizados por la
SEMARNAT y el Instituto Nacional de Ecologa, o bien que halla sido importada con todos
sus documentos. Siempre le ira mejor obteniendo animales nacidos en cautiverio, ya que
estn habituados a convivir con las personas desde .su .nacimiento, en general son ms
sanos y estn acostumbrados a dietas que fcilmente se pueden obtener. Si a usted le
gustan los animales no compre animales obtenidos de! medio silvestre ya que esto, lo nico
que hace es diezmar a las poblaciones silvestres ya.que muchas de la tortugas terrestres
estn en peligro de extincin. En general los animales silvestres recin capturados se
adaptan mal al cautiverio y su^mortalidad es muy elevada.

Trate de seleccionar una especie de tortuga que se adapte a las condiciones climticas
_donde.viva, o-bien que .sea de las ms adaptables y menos tmidas. De las tortugas
grandes y atractivas son buenas especies para principiantes las tortuga gigante-africana
(Geochelone sulcata) y la tortuga de patas rojas (Geochelone carbonaria). En general las
tortugas de desierto mxicnas(Gop/?e/i/s berlander, Gopherus agassizi, Gopherus
flavomarginatus) son muy delicadas y se enferman fcilmente, adems de estar en peligro
de extincin por lo que no las consideramos una buena eleccin.:
SELECCIONANDO TORTUGAS SANAS

Cuando.vaya a adquirir su tortuga, indague si proviene de criadero o fue capturada, tratado


de seleccionar animales nacidos en cautiverio. Fjese que este activa, que sus ojos sean'
brillantes y-que no haya secrecin en los orificios nasales o en los ojos.

CMO SABER SI ES MACHO O HEMBRA SU TORTUGA ' -

Las cras de las tortugas de tierra son prcticamente imposible de sexar. En los adultos
generalmente los machos tienen una cola'comparativamente ms larga, y el .plastrn es
cncavo/ -. __ ^

NUMERO DE TORTUGAS POR GRUPO '

Las tortugas terrestres pueden vivir solas o en grupo. Cuando adultas hay que tener
cuidado de tener ms de rr macho, por encierro ya que algunas especies son muy
territoriales y los. pleitos son frecuentes pudiendo incluso llegar a la muerte del macho
subalterno. x

ACLIMATACIN '-

Cuando se adquiere una tortuga por primera vez, se debe mantener, en un encierro-muy
sencillo, con sustrato de peridico y sin grandes decoraciones mientras se aclimata y se
observa que est sana y se adapte bien, ya que si la tortuga est enferma y muere no
contaminar todos los elementos decorativos. Si usted ya tiene una coleccin y adquiere un
nuevo animal es muy importante cuarentenaro durante 90 das por separado para evitar
posibles contagios,, en caso de que viniera enferma.

HOGAR

Las cras de tortugas de tierra pueden albergarse originalmente en una pecera de 20


.galones de 30x75x30cm en la.que se'le puede colocar alfalfa comprimida, como la que-se
les da de comer a los conejos o bien grava de ro'para acuario, lo suficientemente grande
para que no la puedan tragar accidentalmente. Necesitan un plato pequeo con agua limpia
que no debe ser ms profundo de 0.5cm ya qu si DO, las1 tortugas pequeas se pueden
ahogar. Deben tener una pequea cueva donde puedan esconderse, stas ya las venden
hechas en las tiendas de mascotas-o bien se les puede colocar una pequea caja de
madera o cartn. Tambin se necesita colocar un foco de .40 watt en un extremo de la
pecera'a 25 o 30 cm por arriba de la tortuga para que sta pueda asolearse y elevar su
temperatura corporal segn lo requiera. EL foco puede prenderse en la maana y apagarse
por-la noche, ya sea manualmente o con un timer. Por esttica, pueden'agregarse plantas
desrticas o tropicales dependiendo de la especie de tortuga y una lmpara fluorescente o
de preferencia de luz ultravioleta de las que se venden en las tiendas de mascotas ya que
esto ayuda a las tortugas a producir vitamina D3 y utilizar el calcio adecuadamente. En das
soleados es bueno sacar a las pequeas tortugas al jardn donde se asolearn y recibirn
el beneficio del lo's rayos solares y podrn comer pasto (sin insecticida) que es un excelente
'alimento para ellas. Cuando s saquen siempre deben tener un lugar sombreado donde se
puedan refugiar del sol y, es'tar seguros e-que no puedan escapar. Cuando las tortugas
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son pequeas hay que tener cuidado con otras mascotas caseras como perros y gatos,
incluso aves que las pueden atacar y matar. ,
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Las tortugas adultas es mejor, tenerlas en el exterior el mayor tiempo posible, 'siempre^y-
cuando la temperatura no sea demasiado baja, el fro y la humedad son enemigos para la
salud de la tortugas. Pudiera construirse un refugio para que duerman con un calefactor de
cermica como los que venden en las tiendas de mascotas.

DECORACIN

Mientras las tortugas se mantienen en terrarios internos se les puede decorar con rocas
planas de tal manera que las puedan trepar pero no caerse y lastimarse, plantas en
macetas dependiendo del tipo de terrario, tropical desrtico. En el jardn se les pueden
sembrar plantas similares a las de su medio natural, sembrarles pasto que comern y
colocar rocas y hasta un pequeo bebedero.

ALIMENTACIN
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Esencialmente herbvora. Sugerimos darles nopal, berro, cilantro, lechuga romana, pasto y
ocasionalmente apio, camote, zanahoria, col, chayte, calabaza y meln. Se les debe
alimentar diariamente y es bueno qu se le agreguen vitaminas en polvo'para reptiles en
especial que contengan calcio y vitamina D3, mismas que se encuentran disponibles en a
-mayora de las tiendas de mascotas. Estas se espolvorean en pequea cantidad sobre los
trozos de alimento que se deben picar al tamao de la boca de la tortuga. El uso de
Vitamina D3 y'calcio es esencial para las cras y aquellas tortugas que vivan dentro de la
casa y que no reciban directamente los rayos del sol.

HIGIENE

Se debe cambiar la comida y el agua diariamente para que se mantenga limpia y, no se


generen insectos que pueden traer enfermedades, de tal forma que la comida que no se
comi la tortuga debe desecharse diariamente y no guardarse o dejarse en su encierro..
Siempre hay que lavarse las manos despus de manipular a sus tortugas, limpiar su
encierro o recoger el alimento no consumido.

INVERNACIN

Si usted es principiante es mejor seleccionar especies de tortugas que no invernan ya que


esto es muy complicado de realizarlo en cautiverio a no ser que viva en una regin
.geogrfica y climtica similar a la de la tortuga.en donde stas pudieran albergarse en
terrarios externos. -

ENFERMEDADES

Las enfermedades ms comunes de la tortugas de tierra son infecciones respiratorias, las'


que se pueden prevenir evitando .enfriamientos y humedad. Enfermedades metablicas
(concha blanda o deforme) por deficiencias alimenticias a falta de vitaminas y luz solar, que
pueden evitarse mediante una dieta adecuada, uso de vitaminas y exposicin al sol y rara
vez infecciones gastrointestinales por Jo que las tortugas solo deben comer alimentos que
sean adecuados para el consumo humano. .

QU HACER SI YA NO PUEDE CUIDAR DE SU TORTUGA D TIERRA


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Si usted ya no puede cuidar a su tortuga de tierra busque gente que la pueda'recibir, puede
hablar a la SEMARNAT para solicitar informacin sobre criaderos o zoolgicos que la
pudieran recibir o bien alguna universidad como el Herpetario de la Universidad de Iztacala,
UNAM. NUNCA SE DEBE LIBERAR UNA TORTUGA DE TIERRA ya que la mayora de
las tortugas de tierra criadas en cautiverio tienen grmenes que los toleran dadas las
facilidades que conlleva la vida en cautiverio pero que si se ponen en contacto con tortugas
silvestres, las. pueden contagiar y matar a un gran nmero de tortugas, peor an si la
tortuga liberada no es de 'nuestro pas.