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Los estereotipos son creencias o ideas organizadas sobre las caractersticas asociadas a

diferentes grupos sociales: aspecto fsico, intereses, ocupaciones, etnias, etc. Se trata de
imgenes simplificadas sobre cmo son vistos los grupos y lo qu hacen. Las categoras estn
constituidas por interpretaciones, ideas y opiniones sobre los elementos.

Desde la Psicologa, estas cogniciones e interpretaciones sobre grupos sociales son los
estereotipos. Todos tenemos estereotipos porque nuestra mente organiza los conceptos en
categoras, y no son siempre negativos hay que entenderlos como dos caras de una misma
moneda.

En definitiva, los estereotipos son generalizaciones muy difundidas sobre los miembros de un
grupo social que provocan una tendencia a acentuar las semejanzas dentro del grupo,
especialmente cuando la categorizacin tiene valor o
importancia para quien la hace y las diferencias con
otros grupos.

Si conocemos a una mujer negra y extranjera, le


estamos clasificando en los grupos de mujer,
extranjera y raza negra, debido a clasificarle dentro de
estas categoras, surgen estereotipos hacia ellas de los
tres grupos y en caso de que sean negativos se crean
una serie de creencias e ideas sobre ellas que
seguramente no se correspondan con la realidad.

La formacin de estereotipos suelen ser de origen


social a travs del aprendizaje observacional. Esta es la
razn por la que es frecuente la naturalidad y la
espontaneidad con la que se aprenden los estereotipos
en nuestra conducta social. En este caso, es preciso
sealar que debemos ser capaces de anteponer la
reflexin al heurstico que supone generalizar en
exceso, sobre todo en el caso en que, ms o menos inconscientemente, tengamos estereotipos
negativos hacia un grupo de personas. Ampliar el foco y abstraernos del pozo cultural que nos
impone ciertas ideas preestablecidas puede ser clave a la hora de mirar la realidad de forma
natural y no estereotipada.
Se conoce con el nombre de estereotipo (del griego: [steres], slido, y
[typos], impresin, molde) a la percepcin exagerada y con pocos detalles, simplificada, que
se tiene sobre una persona o grupo de personas que comparten ciertas caractersticas,
cualidades y habilidades.

En sus orgenes, el trmino haca referencia a la impresin obtenida a partir de un molde


construido con plomo. Con el correr de los aos, su aplicacin se volvi metafrica y comenz
a utilizarse para nombrar a un conjunto de creencias fijas que un grupo tiene sobre otro. Se
trata de una representacin o un pensamiento inalterable a lo largo del tiempo, que es
aceptado y compartido a nivel social por la mayora de los integrantes de un grupo.

Los estereotipos pueden ser de tipo sociales (de acuerdo a la clase social de la que procedan.
Ej: chetos, flaites, fresas), culturales (de acuerdo a las costumbres que tengan. Ej: fascistas) o
raciales (de acuerdo al grupo
tnico del que formen parte. Ej:
judos, negros). De todas
formas, los estereotipos suelen
formarse uniendo estas tres
caractersticas, por lo que es
muy difcil separarlos
completamente unos de otros.
Cabe sealar tambin que
existen estereotipos vinculados
a la religin, como aquel que
define a los judos como avaros.

Los estereotipos, en este


sentido, son un conjunto de
ideas, actitudes y creencias
preestablecidas que son
aplicadas, de manera general, a
determinados individuos,
catalogndolos y encerrndolos dentro de ciertas categoras sociales, ya sea debido a su
nacionalidad, etnia, edad, sexo, orientacin sexual o procedencia.

Por esta razn, las concepciones estereotipadas acerca de las personas pueden llegar a
confundirse con los prejuicios, ideas y opiniones preconcebidas, ya que los estereotipos
pueden acabar por convertirse en etiquetas peyorativas o despectivas que causan un impacto
negativo en los dems.

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