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Reconoce y valora el manejo de los recursos naturales e


identificando los alcanos de la legislacin ambiental

El agua, al mismo tiempo que constituye el lquido ms abundante en la Tierra,


representa el recurso natural ms importante y la base de toda forma de vida.

El agua puede ser considerada como un recurso renovable cuando se controla


cuidadosamente su uso, tratamiento, liberacin, circulacin. De lo contrario es
un recurso no renovable en una localidad determinada.

No es usual encontrar el agua pura en forma natural, aunque en el laboratorio


puede llegar a obtenerse o separse en sus elementos constituyentes, que son el
hidrgeno (H) y el oxgeno (O). Cada molcula de agua est formada por un
tomo de oxgeno y dos de hidrgeno, unidos fuertemente en la forma H-O-H.

En nuestro planeta las aguas ocupan una alta proporcin en relacin con las
tierras emergidas, y se presentan en diferentes formas:

mares y ocanos, que contienen una alta concentracin de sales y que


llegan a cubrir un 71% de la superficie terrestre;
aguas superficiales, que comprenden ros, lagunas y lagos;
aguas del subsuelo, tambin llamadas aguas subterrneas, por fluir
por debajo de la superficie terrestre.

Aproximadamente 97% del agua del planeta es agua salina, en mares y


ocanos; apenas 3% del agua total es agua dulce (no salina) y de esa cantidad
un poco ms de dos terceras partes se encuentra congelada en los glaciares y
casquetes helados en los polos y altas montaas.
Desde los mares, ros, lagos, e incluso desde los seres vivos, se evapora agua
constantemente hacia la atmsfera, hasta que llega un momento en que esa
agua se precipita de nuevo hacia el suelo. De esta agua que cae, una parte se
evapora, otra se escurre por la superficie del terreno hasta los ros, lagos,
lagunas y ocanos, y el resto se infiltra en las capas de la tierra, y fluye
tambin subterrneamente hacia ros, lagos y ocanos. Esta agua subterrnea
es la que utlizan los vegetales, los cuales la devuelven despus de nuevo a la
atmsfera.

Como observamos, al volver el agua a la atmsfera se completa un ciclo, que


se denomina ciclo hidrolgico o del agua.

De esta manera la naturaleza garantiza que el agua no se pierda y pueda


volver siempre a ser utilizada por los seres vivos.

Importancia del agua para la vida. La vida en la Tierra ha dependido


siempre del agua. Las investigaciones han revelado que la vida se origin en el
agua, y que los grupos zoolgicos que han evolucionado hacia una existencia
terrestre, siguen manteniendo dentro de ellos su propio medio acutico,
encerrado, y protegido contra la evaporacin excesiva.

El agua constituye ms del 80% del cuerpo de la mayora de los organismos, e


interviene en la mayor parte de los procesos metablicos que se realizan en los
seres vivos. Desempea de forma especial un importante papel en la
fotosntesis de las plantas y, adems, sirve de hbitat a una gran parte de los
organismos.

Dada la importancia del agua para la vida de todos los seres vivos, y debido al
aumento de las necesidades de ella por el continuo desarrollo de la humanidad,
el hombre est en la obligacin de proteger este recursos y evitar toda
influencia nociva sobre las fuentes del preciado lquido.

El agua dulce es un recurso renovable pero la disponibilidad de agua fresca


limpia, no contaminada, est disminuyendo de manera constante. En muchas
partes del mundo, la demanda de agua ya excede el abastecimiento; a medida
que aumenta la poblacin mundial, as tambin aumenta la demanda de agua
limpia. Es una prctica acostumbrada el ubicar industrias y asentamientos
humanos a la orilla de las corrientes de agua, para utilizar dicho lquido y, al
mismo tiempo, verter los residuos del proceso industrial y de la actividad
humana. Esto trae como consecuencia la contaminacin de las fuentes de agua
y, por consiguiente, la prdida de grandes volmenes de este recurso.
Actualmente, muchos pases que se preocupan por la conservacin, prohiben
esta prctica y exigen el tratamiento de los residuos hasta llevarlos a medidas
admisibles para la salud humana.

Es un deber de todos cuidar nuestros recursos hidrolgicos, as como crear la


conciencia de que el agua es uno de los recursos ms preciados de la
naturaleza, por el papel que desempea en la vida de todos los seres vivos.
Importancia del agua para la vida. La vida en la Tierra ha dependido
siempre del agua. Las investigaciones han revelado que la vida se
origin en el agua, y que los grupos zoolgicos que han evolucionado
hacia una existencia terrestre, siguen manteniendo dentro de ellos su
propio medio acutico, encerrado, y protegido contra la evaporacin
excesiva.

El agua constituye ms del 80% del cuerpo de la mayora de los


organismos, e interviene en la mayor parte de los procesos metablicos
que se realizan en los seres vivos. Desempea de forma especial un
importante papel en la fotosntesis de las plantas y, adems, sirve de
hbitat a una gran parte de los organismos.

Dada la importancia del agua para la vida de todos los seres vivos, y
debido al aumento de las necesidades de ella por el continuo desarrollo
de la humanidad, el hombre est en la obligacin de proteger este
recursos y evitar toda influencia nociva sobre las fuentes del preciado
lquido.

Es una prctica acostumbrada el ubicar industrias y asentamientos


humanos a la orilla de las corrientes de agua, para utilizar dicho lquido
y, al mismo tiempo, verter los residuos del proceso industrial y de la
actividad humana. Esto trae como consecuencia la contaminacin de las
fuentes de agua y, por consiguiente, la prdida de grandes volmenes
de este recurso.

Actualmente, muchos pases que se preocupan por la conservacin,


prohiben esta prctica y exigen el tratamiento de los residuos hasta
llevarlos a medidas admisibles para la salud humana.

Es un deber de todos cuidar nuestros recusos hidrolgicos, as como


crear la conciencia de que el agua es uno de los recursos ms preciados
de la naturaleza, por el papel que desempea en la vida de todos los
seres vivos.

La Atmsfera

La atmsfera es una capa gaseosa que rodea el globo terrqueo. Es


transparente e impalpable, y no resulta fcil sealar exactamente su
espesor, ya que no posee una superficie superior definida que la limite,
sino que se va haciendo menos densa a medida que aumenta la altura,
hasta ser imperceptible.

La atmsfera est formada por varias capas concntricas:


las capas bajas, que no mantienen una altura constante, y a las
que se denomina troposfera y estratosfera;
las capas altas, a las que se da el nombre
de ionosfera y exosfera.

Los gases atmosfricos forman la mezcla que conocemos por aire. En


las partes ms inferiores de la troposfera, el aire est compuesto
principalmente por nitrgeno y oxgeno, aunque tambin existen
pequeas cantidades de argn, dixido de carbono, nen, helio, ozono y
otros gases. Tambin hay cantidades variables de polvo procedentes de
la Tierra, y vapor de agua.

El oxgeno forma aproximadamente el 21% de la atmsfera, y es el gas


ms importante desde el punto de vista biolgico. Es utilizado por los
seres vivos en la respiracin, mediante la cual obtienen la energa
necesaria para todas las funciones vitales; tambin interviene en la
absorcin de las radiaciones ultravioleta del Sol que, de llegar a la Tierra
en toda su magnitud, destruiran la vida animal y vegetal. La atmsfera
es tambin la fuente principal de suministro de oxgeno al agua, y entre
ambas se establece un intercambio gaseoso continuo.

Este proceso de intercambio de oxgeno en la biosfera recibe el nombre


de ciclo del oxgeno y en l intervienen las plantas, como fuentes
suministradoras de oxgeno a la atmsfera, y los seres vivos, incluyendo
las propias plantas, como utilizadores de este gas.

No hay dudas de que la atmsfera constituye un recurso natural


indispensable para la vida, y se clasifica como un recurso renovable. Sin
embargo, su capacidad de renovacin es limitada, ya que depende de la
actividad fotosinttica de las plantas, por la cual se devuelve el oxgeno
a la atmsfera. Por esta razn, es lgico pensar que de resultar daadas
las plantas, por la contaminacin del aire o por otras acciones de la
actividad humana, es posible que se presente una reduccin del
contenido de oxgeno en la atmsfera, con consecuencias catastrficas
para todos los seres vivos que lo utilizan.

El hombre, en su incesante avance cientfico-tcnico, debe tomar las


medidas adecuadas para que su propio desarrollo no haga a nuestra
atmsfera vctima de la contaminacin. Solamente con una poltica
planificada y consecuente es posible reducir tan terrible mal, y evitar a
las futuras generaciones las peligrosas consecuencias que este puede
implicar.
El humo procedente de las industrias o de la combustin que se lleva a
cabo en otros lugares, as como el polvo, son agentes contaminantes de
la atmsfera, los cuales enrarecen el aire y afectan la salud del hombre
y de los seres vivos en general.

Como puede verse, la contaminacin del aire afecta varios factores del
ambiente:

Las plantas pueden ser daadas por los agentes contaminantes,


especialmente el dixido de azufre (SO2), el cual blanquea las
hojas y afecta las cosechas.
Existen evidencias de que la contaminacin del aire est asociada
con enfermedades de tipo respiratorio, incluyendo bronquitis
crnica, asma bronquial, etc.
El aire contaminado corroe los metales, las telas se debilitan y se
destien, el cuero se hace ms dbil y ms brillante, la pintura se
decolora, las piezas de mrmol y otras piedras se ennegrecen y se
hacen ms frgiles.

Otra forma de contaminacin del aire son los olores en general, pues
an cuando sean agradables inicialmente, pueden convertirse en
molestos e inconvenientes, ocasionando al hombre malestar y dolores
de cabeza.

Dentro de las principales fuentes de produccin de olores, aparte de la


actividad industrial y el trfico automotor, se encuentran:

las aguas albaales y los desechos,


los corrales de animales,
las quemas de residuos industriales, domsticos, etc.,
la descomposicin de basuras por acumulacin de residuos.

Todas las formas de contaminacin del aire son producto de fuentes


muy variadas que pueden ser estacionarias o mviles:

La contaminacin influye directamente sobre la salud del hombre y en el


deterioro de sus recursos naturales, por lo que deben aplicarse las
medidas necesarias para disminuir los efectos.

El Suelo

Uno de los principales recursos que brinda la naturaleza al hombre es el


suelo, ya que en l crecen y se desarrollan las plantas, tanto las
silvestres como las que se cultivan para servir de alimento al hombre y
los animales.

La formacin de los suelos depende de un largo y complejo proceso de


descomposicin de las rocas, en el cual intervienen factores fsicos,
qumicos y biolgicos. La interaccin de estos, como factores ecolgicos,
provoca la desintegracin de los minerales que, unidos a los restos de
animales y plantas en forma de materia orgnica, originan el suelo.

Los seres vivos intervienen en la destruccin de la roca madre y,


adems de los agentes climticos, toman parte en la mezcla de
sustancias del suelo, en su distribucin horizontal, y aaden a ste
materia orgnica. Las sustancias de desecho de animales y vegetales,
as como los propios cuerpos de estos al morir, son las nicas fuentes de
materia orgnica del suelo, la cual proporciona a ste algunos
componentes esenciales, lo modifica de diferentes modos, y hace
posible el crecimiento de fauna y flora variadas, que de otra manera no
podran existir.

Adems, la materia orgnica incorporada al suelo almacena mayor


cantidad de energa, obtenida del Sol por la fotosntesis, que la materia
inorgnica a partir de la cual se sintetiz. Por consiguiente, los seres
vivos contribuyen a la formacin del suelo aportando no solo materiales,
sino tambin energa, tanto potencial como cintica.

La presencia de distintos tipos de minerales, las variaciones climticas,


la altura sobre el nivel del mar, la latitud geogrgica y otros factores,
determinan una gran variabilidad de los suelos, la cual se manifiesta en
las caractersticas fsicas y qumicas de estos.

Otros fenmenos que se presentan en los suelos son el exceso de acidez


y salinidad, los cuales imposibilitan la utilizacin ptima de los suelos.

Para evitar la degradacin de los suelos es necesario:

Restituirles, por medio de la fertilizacin, los nutrientes que van


siendo extrados por las plantas o que son arrastrados por las
aguas.
Evitar las talas y los desmontes desmedidos, as como las quemas,
fundamentalmente en las laderas.
Preparar los surcos, en zonas de alta pendiente, en forma
perpendicular a estas, de manera que el agua, al correr, no
arrastre el suelo.
Proporcionar al suelo la cobertura vegetal necesaria para evitar la
erosin.
Evitar la contaminacin que provoca el uso indiscriminado de
productos qumicos en la actividad agrcola.

Los Recursos Marinos

El ocano desempea un papel de enorme importancia en la vida de la


humanidad. Todo parece indicar que el medio marino primitivo fue el
medio idneo favorable al surgimiento de la vida, al ser ste donde se
constituyeron las primeras clulas. El agua ocupa casi el 71% de la
superficie de la Tierra.

Ya en la comunidad primitiva el hombre usaba los recursos biolgicos


del mar para el consumo. Actualmente, en la medida en que el
desarrollo cientfico-tcnico se hace ms efectivo, las posibilidades de
explotacin del mar han aumentado, al contarse con nuevos recursos
que hasta ahora eran desconocidos.

El ocano mundial adquiere cada vez ms importancia como fuente de


recursos alimenticios. En sus aguas habitan cerca de 180,000 especies
de animales; entre ellas, alrededor de 16,000 variedades de peces.
Tambin habitan aproximadamente 10,000 especies de plantas, que son
indispensables en las cadenas alimentarias de los habitantes marinos.
Por todo esto, el ocano ofrece no solo riqueza de carnes, sino tambin
otros recursos, como la harina de pescado, con un alto contenido de
aminocidos, vitaminas y otros elementos que pueden ser utilizados en
la alimentacin del ganado y las aves de corral, e, indirectamente, en la
alimentacin del hombre.

Constituyen tambin un recurso valioso las algas marinas, las cuales son
de utilidad en la elaboracin de papel, cartn, cola, alcohol y levaduras.
De ellas tambin se obtiene, gracias a la alta concentracin de potasio
que poseen, abonos muy valiosos.

Pero el ocano, con su enorme extensin, no es fuente tan solo de


alimentos. Debajo de las aguas existen recursos tan importantes para el
hombre, como petrleo y gas, y de ellas es fcil obtener un alto nmero
de elementos, tales como magnesio, bromo, boro, uranio, cobre, etc. La
sal comn, tan necesaria para la humanidad, es obtenida directamente
del mar.

Las aguas del ocano y sus microorganismos, que aumentan y varan de


acuerdo con las condiciones ambientales, pueden disolver, descomponer
y eliminar los desechos nocivos producto de la industria, el transporte y
otras actividades del hombre, o sea, de autopurificarse y restablecer el
medio. As ha ocurrido a lo largo de toda la historia de la humanidad y
as continuar siendo.

Existen varios mtodos para la obtencin de energa a partir de mares y


ocanos; entre ellos se encuentran la construccin de obras
hidrotcnicas para centrales elctricas mareo-motrices, y de
instalaciones submarinas para "extraer" la energa trmica solar.
Mediante estas instalaciones se utiliza el enorme potencial energtico
que poseen las aguas marinas, como son sus mareas regulares, el
continuo movimiento de las olas superficiales y relativamente profundas
y la capacidad del ocano de acumular el calor del Sol, todo en beneficio
del hombre.

El ocano mundial como medio de transporte utilizado desde hace


muchos siglos, ha adquirido en nuestros das dimensiones gigantescas.
Los ocanos y mares no solo separan los continentes, sino que, al ser un
medio natural de gran utilidad para el transporte de grandes
cargamentos, vinculan de forma efectiva unos pases con otros,
mediante un trfico incesante que crece de ao en ao.

Aparte de estos usos que hemos mencionado anteriormente, el agua de


mar se utiliza directamente en la industria con otros fines, como por
ejemplo, en el enfriamiento de las calderas de grandes industrias.
Adems, en estos momentos ya existen procedimientos para la
desalinizacin del agua de mar con el fin de utilizarla como agua
potable.

Las arenas constituyen tambin un recurso de gran utilidad para la


construccin, aunque, como todo recurso, su uso debe ser racional, ya
que su explotacin en lugares y cantidades inadecuados, puede afectar
el flujo de arena de las playas y, por lo tanto, deteriorar estos lugares
de recreacin de la poblacin y del turismo.

La Flora y la Fauna

La flora y la fauna representan los componentes vivos o biticos de la


naturaleza, los cuales, unidos a los componentes no vivos o abiticos,
como el suelo, el agua, el aire, etc., conforman el medio natural.

Entre la flora y la fauna existe una dependencia muy estrecha, basada


en leyes naturales que rigen la estructura y funciones de las
asociaciones de seres vivos.
Las relaciones de alimentacin, o relaciones trficas, determinan las
llamadascadenas alimentarias, en las cuales los
animales herbvoros (los que se alimentan de plantas y otros
organismos vegetales) constituyen el alimento bsico de otros grrupos
de animales que, a su vez, servirn de alimento a otros.

Esto trae como consecuencia que la disminucin en nmero o la


desaparicin de uno de estos eslabones de la cadena, por causas
naturales o por la influencia del hombre, ponga en peligro todo el
sistema, al romperse el equilibrio que caracteriza las relaciones entre el
medio bitico y abitico de la naturaleza.

Por esta razn, el hombre debe estudiar las relaciones y las leyes que
determinan este equilibrio, y convertirse en su mximo protector, ya
que, en sentido general, todas las afectaciones que sufre el medio
natural repercuten de uno u otro modo sobre l.

La flora y la fauna representan recursos naturales renovables, de gran


importancia para el hombre. De la flora proviene una gran parte de los
alimentos y medicamentos, as como la materia prima para la industria
textil, maderera y otras.

A travs del tiempo, el hombre, en su lucha por dominar la naturaleza,


aprendi a usar las plantas y los animales para subsistir; de ellos obtena alimentos,
vestidos y fuego para calentarse. Pero, a medida que las comunidades fueron
creciendo, fueron aumentando de igual modo las necesidades de alimentos, y, por
consiguiente, la utilizacin de la flora y la fauna se increment hasta niveles muy por
encima de las capacidades de regeneracin de la naturaleza.

Por este motivo, desaparecieron grandes mamferos, que fueron exterminados por el
hombre. Tal es el caso de los mamuts y de otras especies de animales.

Actualmente, el desarrollo de la sociedad atenta de igual forma contra las especies de


animales y vegetales, en aquellos pases sometidos a la explotacin desmedida de los
recursos naturales.

El desarrollo de la agricultura hace que se incrementen las reas de cultivo, en


detrimento de las reas naturales, lo cual hace que desaparezca tambin un gran
nmero de especies de plantas. La fauna, que encuentra en estas reas naturales
suhbitat, es decir, el lugar donde vive y se desarrolla una especie animal o vegetal,
se ve cada vez ms amenazada al tener que buscar otras reas donde satisfacer las
necesidades vitales.

El desarrollo de la industria, que con sus desechos contamina el medio, afecta de igual
forma el medio natural y, por consiguiente, a los sistemas vivientes que en l habitan.