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LA MAYOR VICTORIA DE GRECIA

PLATEA: GRIEGOS
CONTRA PERSAS
En agosto del ao 479 a.C.tuvo lugar la mayor
batalla terrestre librada por los griegos contra los
invasores persas. La llanura de Platea fue el
escenario del triunfo griego, debido en buena
medida al valor de la infantera de Esparta. A esta
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ciudad perteneca Pausanias, jefe supremo


de las tropas de ms de 20 estados griegos que
all se jugaron, y ganaron, el destino de la Hlade
CARLOS SCHRADER
CATEDRTICO DE FILOLOGA GRIEGA DE LA UNIVERSIDAD DE ZARAGOZA
HOPLITAS GRIEGOS
EN UNA CERMICA
DEL SIGLO VI A.C.
MUSEO ARQUEOLGICO
NACIONAL. NPOLES.

avictoria griega sobre los persas en su ciudad tras la retirada persa-, sabedor de

L
aguas de Salamina haba decantado la que, de tener xito, la coalicin griega se rom-
suerte de la segunda guerra mdica pera y sus posibilidades de victoria aumenta-
por mar. Pero poderosas fuerzas per- ran. Sin embargo, Atenas rehus la oferta per-
sas quedaban todava en Grecia con sa' haciendo antes una solemne profesin de
ansias de redimirse ante [erjes, su soberano, panhelenismo: el incendio y la destruccin
por el fracaso sufrido. La derrota de estas tro- de las imgenes y los templos de los dioses [...]
pas, que constituira el ltimo acto de la con- exigen de nosotros una implacable venganza,
tienda, iba a tener lugar en Platea, y el desen- en vez de pactar con el autor de tales sacrile-
lace fue anunciado por un orculo del santua- gios; por otro lado est el mundo griego, con
LA LUCHA rio de Apolo en Delfos. Las palabras del dios su identidad racial y lingstica, con su comu-
nidad de santuarios y de sacrificios a los dio-
haban llegado a Esparta tras la batalla de Sa-
POR GRECIA lamina, e instaban a los lacedemonios (como ses, y con unos usos y costumbres similares,
499-494 a.C. se conoca a los espartanos) a que le exigieran cosas que, de traicionarlas, supondran un bal-
Revuelta deJonia, a Jerjes una satisfaccin por la muerte de su dn para los atenienses (Herdoto, VIII 144).
sofocada por Persia. rey Lenidas en lasTermpilas, choque terres- y solicit urgentemente a Esparta que envia-
tre que haba precedido el combate naval de se tropas a Beocia antes de que Mardonio rea-
490 a.C. Salamina. Un heraldo fue despachado al cam- nudase la ofensiva en primavera.
Primera guerra mdi- pamento persa y plante la demanda. Enton- La estrategia militar espartana, sin embar-
ca. Los persas, derro- ces -cuenta Herdoto- [erjes se ech a rer go, iba por otros derroteros. En 480 a.c. Es-
tados en Maratn. y. tras un largo silencio, como se daba la cir- parta haba sido reacia a desarrollar una cam-
cunstancia de que Mardonio se hallaba a su paa naval, confiando en que la fortificacin
Agosto de 480 a.C. lado, exclam sealndolo: "De acuerdo! Se- del istmo de Corinto -la nica entrada al Pe-
Comienzo de la r Mardonio, aqu presente, quien les dar la loponeso por va terrestre- contuviera la pre-
segunda guerra satisfaccin que se merecen!" (VIII 114). visible invasin persa; slo las amenazas y ar-
mdica. Triunfo El orculo se cumplira inexorablemente. gucias del ateniense Ternstocles haban forza-
persa en el paso do a los espartanos a enfrentarse al enemigo
de las Termpilas. LA COALICiN GRIEGA en Salamina. Pero ahora, en los albores del ao
La derrota de la flota persa en Salamina haba 479 a.c., los lacedemonios preferan seguir
Septiembre de 480 a.C. comprometido la situacin de Ierjes. Las difi- con las operaciones navales en el Egeo orien-
Derrota de la flota cultades de aprovisionamiento de sus tropas tal, en lugar de exponer a sus hoplitas al ries-
persa en Salamina. por mar se tornaban irresolubles y se corra el go de un enfrentamiento terrestre. Cuando en
riesgo no slo de que se produjeran subleva- junio de ese ao Mardonio tom otra vezAte-
Agosto de 479 a.C. ciones en las zonas que los persas controlaban nas (abandonada nuevamente por sus habi-
Los griegos aniquilan en Grecia, como Tesalia y Macedonia, sino tantes) ,los atenienses enviaron un ultimtum
al ejrcito terrestre de que, ante la noticia, estallaran insurreccio- a Esparta. La victoria en Salamina no haba evi-
persa en Platea. nes en la propia Asia. El monarca, pues, deci- tado esta segunda invasin y era necesaria una
di retirarse por tierra de inmediato, pero de- enrgica campaa terrestre; de lo contrario, se
Septiembre de 479 a.C. j en Grecia a una parte importante de su ejr- sentiran con derecho a actuar por su cuenta.
Victoria naval griega cito: no menos de 80.000 hombres (cifra que El temor a que la flota ateniense pudiera
en Mcala y libera- exageraron los autores griegos) permanecie- aliarse con los persas hizo que los espartanos,
cin de Jonia. ron a las rdenes de Mardonio, un aquem- y con ellos la mayora de los peloponesios,
nida, primo del Gran Rey, decidido partidario se decidieran a actuar: 10.000 hoplitas lace-
de la guerra a ultranza.Al fin y al cabo, los per- demonios se pusieron en camino hacia el nor-
EL REY
sas todava no haban tenido la oportunidad te al mando de Pausanias, tutor del hijo de Le-
JERJES
ENUNA de enfrentarse a los griegos por tierra con su nidas; 5.000 eran espartiatas (ciudadanos es-
MONEDA
PERSA DEL caballera, su arma ms temible, y era cues- partanos de pleno derecho) y otros tantos pe-
SIGLO V A.C.
tin de elegir el lugar idneo para ello. riecos (hombres libres). Nunca tal cifra de ho-
Ierjes, pues, abandon Atenas a comienzos plitas espartanos haba entrado conjuntamen-
de octubre de 480 a.c. Mardonio, que se ha- te en combate. Y tal circunstancia jams vol-
ba retirado a Tesalia para pasar el invierno, vera a repetirse. Ante estas noticias, Mardo-
efectu, en enero de 479 a.C, ofertas de paz nio orden arrasar lo que en Atenas quedaba
a los atenienses -que haban vuelto a ocupar en pie y se repleg en direccin a Beocia
GRECIA: UN CAMPO DE BATALLA
LAAMENAZA PERSA se cerni so- Jerjes 1,hijo de Daro, quiso vengar
bre Grecia por espacio de 20 aos, la derrota de su padre y se lanz
desde que, tras aplastar la revuel- sobre Grecia en el 480 a.C. A cos-
ta de las ciudades jonias (499-494 ta de sus vidas, los espartanos di-
a.C.), el rey Daro I decidi infligir rigidos por Lenidas lograron re-
un duro castigo a Atenas y Eretria, trasar el avance persa en las Ter-
que haban apoyado la rebelin. rnpilas, lo que perrniti a los alia-
AS! EMPEZ la prirnera guerra rn- dos griegos, que no haban triun-
dica, de la que Mardonio fue uno fado en el cabo Arternisio, prepa-
de los principales protagonistas. rar su flota y vencer en Salarnina.
Este cornandante persa, hijo del LA VICTORIA fue rnuy irnportante,
noble Gobrias y, probablernen- pero no decisiva: Jerjes abandon
te, de una herrnana de Daro, pu- Grecia pero Mardonio, que diriga
do sorneter Tracia y Macedonia las fuerzas terrestres, perrnane-
(492 a.C.), base para las carnpa- ci all con un enorrne contingen-
as contra la Grecia continental. te, cultivando las relaciones con di-
Pero la ofensiva persa se frustr versas ciudades-estado griegas.
con la derrota de Maratn (490 Por fin, los aliados decidieron pre-
a.C.) ante las fuerzas dirigidas por sentar batalla y Mardonio fue ven-
el ateniense Milcades. cido y rnuerto en Platea (479 a.C.).

Los griegos, para evitar que los griegos pudieran cortarle Los helenos decidieron, pues, avanzar unos
la retirada y a fin de poder emplear en esa lla- cinco kilmetros en direccin oeste, hasta
cuya infantera
na regin su caballera. A unos dos kilmetros alcanzar dos colinas (la del Asopo al este y la
era muy al norte del ro Asopo, en territorio de la ciu- de Pirgo al oeste), separadas entre s por tres
superior a la dad de Platea (destruida por los persas) , man- kilmetros. En la colina del Asopo, al sur de la
de los persas, d construir un fuerte de madera y aguardar cual manaba una fuente de agua potable lla-
los movimientos de sus enemigos. mada Gargafia, se apost el ala derecha grie- "
intentaban
ga, integrada por los 10.000 hoplitas lace-
que stos LOS DOS EJRCITOS demonios (con sus muchos servidores, pues
presentaran Entretanto, los peloponesios cruzaron el ist- los hoplitas slo tomaban sus pesadas armas
batalla en mo de Corinto y avanzaron hasta Eleusis, en en el momento de entrar en combate) y un
el tica, donde se les unieron los atenienses contingente de 1.500 infantes deTegea, una
campo abierto
procedentes de la isla de Salarnina. Todos los localidad de Arcadia. En la colina de Pirgo se
efectivos griegos se dirigieron entonces, a tra- situaron 8.000 hoplitas atenienses y 600 pla-
vs de la cadena montaosa del Citern, ha- teas huidos de la destruccin de su ciudad.
cia la llanura de Platea. All iba a tener lugar la Entre ambas colinas se distribuy el centro de
batalla terrestre ms formidable librada has- los efectivos griegos, integrado por algo ms
ta entonces en territorio griego. de 18.000 hoplitas pertenecientes a 20 esta-
De los tres pasos que permitan avanzar des- dos diferentes, la mayora del Peloponeso.
de el tica hasta Beocia a travs del Citern, el A ellos hay que aadir fuerzas auxiliares.
nico que admita el paso de carros era el de Mardonio dispuso sus tropas frente por fren-
Giptocastro, que fue el que utilizaron las tro- te de las helenas, con el ro Asopo entre am-
pas griegas. Cuando los persas las vieron mien- bas. En el ala izquierda (es decir, frente al ala
tras afluan por el paso, Mardonio envi a la derecha griega) situ a los infantes persas,
caballera para acosarlas, por lo que los grie- en el ala derecha a sus aliados griegos (beo-
gos tuvieron que protegerse en los contrafuer- cios, tesalios, macedonios ...) y en el centro a
tes de la montaa. Pero esa posicin era in- los efectivos de otras partes del Imperio: me-
defendible por su carencia de agua y, adems, dos, sacas, bactrios, indios, etc. En cada ala apos-
haba que inducir a Mardonio, apostado al nor- t a la caballera: la persa a la izquierda y la
te delAsopo (a unos cinco kilmetros de la sa- de sus aliados griegos a la derecha. Los persas,
lida de los pasos de montaa), a que cruzara si lo hacan, no deban superar en mucho a sus
el ro con su infantera y presentase batalla. adversarios. Slo su caballera les confera

60 HISTORIA NATlONAL GEOGRAPHIC


FUENTE: HERDOTO. HISTORIA. LIBROS VIII-IX. ED. DE CARLOS SCHRADER. MADRID. 1989
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TERCERA
POSICiN
GRIEGA .:..,,,
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SEGUNDA
POSICiN
PERSA
WCHAENTRE
UN JINETE PERSA
YUN HOPLlTA.
REPRESENTACIN
IDEALIZADA.

cierta superioridad sobre el enemigo, Mardonio decidi cruzar el Asopo y lanzar


que careca de ella. Pero el armamento a su caballera persa contra los espartanos y a
de su infantera era muy inferior al de la de sus aliados griegos contra los atenienses.
los hoplitas, provistos de armas defen- De inmediato la infantera de sus dos alas de-
sivas (casco, coraza, escudo, grebas) y ba lograr que la desorganizacin producida
ofensivas (lanza de unos 2,5 metros y en sus enemigos por la caballera fuese mayor.
espada corta) sumamente eficaces. Finalmente, el centro de su ejrcito remata-
Los griegos dejaron que transcurrie- ra la faena. Pero la disciplina de los hoplitas
ra el tiempo, pues la dilacin les bene- fue determinante. La caballera de Mardonio
ficiaba: por Giptocastro iban recibiendo -eficacsmos arqueros a caballo- no logr
suministros y algunos refuerzos. En cambio, romper la disciplina de los hoplitas (que se
Mardonio se hallaba preocupado por cues- protegan de las saetas con sus redondos escu-
tiones de intendencia y por las noticias que dos de madera guarnecida de bronce) y, con
le llegaban de una posible ofensiva naval he- ello, la suerte de la batalla estaba echada.
La conquista del lena contra ]onia; pero se resista a cruzar el Cuando la infantera de la primera oleada
Asopo y luchar con el ro a su espalda. persa lleg hasta donde esperaban hallar a unos
campamento
A los ocho das (en el curso de los cuales la adversarios en plena confusin, se encontra-
persa report caballera persa hostig incesantemente el cen- ron con contingentes alineados en posicin
un botn tro de la formacin griega), decidi ocupar de erizo que los fueron aniquilando. El com-
incalculable para Giptocastro con su caballera y tres das des- portamiento de los espartanos fue particular-
pus envi a sus jinetes a cegar la fuente Gar- mente destacado: el propio Mardonio encon-
los griegos,
gafia.Ambas operaciones tuvieron xito, con tr la muerte y sus fuerzas huyeron desorde-
acostumbrados lo cual la estrategia griega se vea trastocada: nadamente en direccin hacia el fuerte de ma-
hasta entonces el suministro de agua ya no quedaba garan- dera previamente construido.
a llevar una tizado y exista el riesgo de que los persas Tambin los atenienses resistieron valero-
intentaran ocupar los otros dos pasos que atra- samente a la caballera del ala izquierda ene-
vida austera y
vesaban el Ctern, con lo cual un repliegue miga, aunque contaron con la ayuda de quie-
carente de lujos al tica habra resultado imposible. nes se haban retirado para custodiar el paso
occidental, que se percataron del ataque que
EL GRAN CHOQUE se estaba produciendo. Quienes haban cons-
El estado mayor griego decidi, entonces, re- tituido, durante los das de inactividad, el ala
trasar su posicin para asegurarse el control izquierda y el centro griegos, diezmaron la se-
de los pasos: el ala derecha se dirigira a Gip- gunda oleada del primitivo centro persa, que
tocastro, el ala izquierda al paso central y el se retir en desbandada hacia el fuerte, mien-
centro a custodiar el paso ms occidental. La tras los aliados griegos de Mardonio huan ha-
maniobra debi de comenzar a eso de las on- cia Tebas. La conquista del fuerte produjo un
ce de la noche. Pero, como el primitivo cen- botn incalculable para unos hombres como
tro griego haba sufrido bastante por las esca- los griegos, acostumbrados hasta entonces a
ramuzas de la caballera de Mardonio y esta- llevar una vida austera y carente de lujos.
ba integrado por contingentes de muy diver- La victoria de Platea, debida sobre todo al
sos Estados, su maniobra fue demasiado len- valor de los espartanos, alej definitivamente
ta.Y lacedernonios, a la derecha, y atenienses, de la Grecia continental el peligro persa.Y en
a la izquierda, no iban a emprender la marcha Platea pereci Mardonio, que expi en su per-
hasta que sus camaradas hubieran llegado has- sona el sacrificio de Lenidas en las Termpi-
ta las proximidades de las ruinas de Platea. las, tal y como el orculo haba profetzado.a
Al alba del decimotercer da desde que los
griegos ocuparan sus posiciones en las dos co- PARA SABER MS
linas y en el intervalo entre ambas, la caba-
ENSAYO de C. Schrader).
llera persa inici una nueva escaramuza y se Fuego persa. Gredos, Madrid, 1989.
encontr con que sus adversarios haban aban- T.Holland. Planeta. NOVELA HISTRICA
Barcelona. 2007 El hombre
donado sus posiciones y con que lacedemo-
TEXTOS de Esparta.
nios y atenienses, aparentemente desorgani- A. Penads. Edhasa,
Historia. Libros VIII-IX.
zados, no haban alcanzado los contrafuertes Herdoto (traduccin Barcelona, 2005.
del Citern. Era la hora decisiva.

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