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Introduccin

La produccin Biotecnolgica del cido lctico ha adquirido gran importancia


debidos a los beneficios ambientales y al uso de recursos renovables en lugar
de petroqumicos. El cido lctico es un cido orgnico natural de importancia
de industrial de las aplicaciones farmacuticas como electrolito y fuente de
minerales; en la industria cosmtica como pH buffer, antimicrobiano y
rejuvenecedor de la piel; como neutralizante, solvente y agente limpiador en la
industria qumica y en la industria alimentaria como acidulante, preservante y
antimicrobiano.

El cido lctico tiene un amplio rango de aplicaciones en la industria alimenticia,


qumica, farmacutica y cosmtica, entre otras. Recientemente se ha acelerado
la investigacin en L (+) y D (-), cido lctico, por va biotecnolgica, debido a su
posibilidad de transformacin en poli lctico biodegradable. Los esfuerzos en la
investigacin del cido lctico, estn enfocados a disminuir los costes de
produccin a travs de nuevos sustratos, nuevas tecnologas de fermentacin y
separacin, y nuevos microorganismos capaces de alcanzar altas
concentraciones de cido lctico, altos rendimientos y altas productividades.

Existen dos ismeros pticos, el D (-), lctico y el L (+) lctico y una forma
racmica constituida por fracciones equimolares de las formas D (-) y L (+). A
diferencia del ismero D (-), la configuracin L (+) es metabolizada por el
organismo humano.

Ambas formas isomricas del cido lctico pueden ser polimerizadas y se


pueden producir polmeros con diferentes propiedades dependiendo de la
composicin.
Produccin Industrial de cido lctico

El cido lctico puede ser obtenido por va qumica o biotecnolgica. La


produccin qumica, est basada en la reaccin de acetaldehdo con cido
cianhdrico (HCN) para dar lacto nitrilo, el cual puede ser hidrolizado a cido
lctico; otro tipo de reaccin se basa en la reaccin a alta presin de
acetaldehdo con monxido de carbono y agua en presencia de cido sulfrico
como catalizador. La sntesis qumica tiene la desventaja que el cido lctico
producido es una mezcla de D y L cido lctico ptimamente inactivo, por lo cual
el 90% del cido lctico producido en el mundo es elaborado por va
biotecnolgica.

La produccin biotecnolgica est basada en la fermentacin de sustratos ricos


en carbohidratos por bacterias u hongos y tiene la ventaja de formar
enantimeros D (-) o L (+), ptimamente activos. La produccin biotecnolgica
depende del tipo de microorganismo utilizado, la inmovilizacin o recirculacin
del microorganismo, el pH, la temperatura, la fuente de carbono, la fuente de
nitrgeno, el modo de fermentacin empleado y la formacin de subproductos.
(Hofvendahl y Hhan Hagerdal, 2000)

Las bacterias que pueden utilizarse para la produccin de cido lctico son cocos
y bacilos Gram positivos, anaerobios facultativos, no esporuladas, inmviles y
catalasa negativo, pertenecientes a los gneros Lactobacillus, Carnobacterium,
Leuconostc, Tetragenococus. Las bacterias del cido lctico, tienen
requerimientos nutricionales.

Acorde con los productos finales de la fermentacin de los hidratos de


carbono, se dividen en homo fermentativas y hetero fermentativas. En el
metabolismo homo fermentativo, se produce predominantemente
cido lctico y las bacterias usan la hexosa.

La estequiometria clsica de la fermentacin homolctica es la siguiente:

C6 H12 O6 + 2 ADP + 2 Pi 2CH3 -CHOH-COOH + 2 ATP

En la fermentacin heterolctica hay formacin de xilulosa-5 fosfato por el


sistema del glucosa-6 fosfato deshidrogenada. La estequiometria heterolctica a
partir de glucosa es la siguiente:

C6 H12 O6 + 2 ADP + 2 Pi CH3 -CHOH-COOH + CH3CH2OH+CO2+2ATP

El cido lctico adems puede ser producido en mayor o menor proporcin por
bacterias que no suelen incluirse en el grupo lctico, tal es el caso de
Bifidobacterium, algunas especies de Bacillus, Clostridium.

Los Lactobacillus delbrueckii es el microorganismo ms utilizado en la


produccin a gran escala de cido lctico, ya que tiene la ventaja de producir
nicamente ismeros L (+), consumir eficientemente glucosa y ser un
microorganismo termfilo con temperatura ptima de crecimiento 41.5C, lo que
reduce costes de enfriamiento y esterilizacin, as como riesgos de
contaminacin microbiolgica en el fermentador.
Este microorganismo crece bien a un pH entre 5,5 y 6,5 por lo que el cido
producido debe ser continuamente neutralizado.

Los hongos utilizados en la produccin de cido lctico son mohos y levaduras


que pertenecen a los gneros Rhizopus, Zymomonas, Saccharomyces. Desde
finales de los aos 80, se ha venido estudiando ampliamente Rhizopus oryzae
para la produccin biotecnolgica de cido lctico ya que presenta la ventaja de
que no requiere fuente de nitrgeno orgnico para su crecimiento, tiene la
habilidad de producir directamente grandes cantidades de L (+) cido lctico de
almidn y es fcilmente separado del medio de fermentacin en el proceso de
recuperacin y purificacin.

Sin embargo la dificultad que presenta la produccin de cido lctico con moho
es su forma fsica ya que el gran tamao de los micelios o sus agregados puede
provocar un aumento en la viscosidad del medio de fermentacin lo que causa
un alto incremento en la demanda de oxgeno y resistencia a la transferencia de
masa en el proceso fermentativo, lo que a su vez aumenta los tiempos de
fermentacin, aumenta los subproductos formados especialmente etanol, y
disminuye los rendimientos en conversin.

En la produccin biotecnolgica de cido lctico con bacterias o con hongos, se


utilizan como sustratos, sacarosa proveniente de la caa de azcar y de la
remolacha azucarera, pero debido a que el azcar puro es de alto coste se han
venido investigando otros sustratos (desechos agrcolas) para disminuir los
costes de produccin. Sin embargo la produccin de cido lctico de estas
fuentes renovables requiere de los siguientes pasos:

- Hidrlisis del sustrato hasta azcares fermentables.


- Fermentacin de azcares a cido lctico.
- Separacin de biomasa y partculas slidas del medio de fermentacin.
- Purificacin del cido lctico obtenido.

En la obtencin comercial con bacterias lcticas, al sustrato puro se le adiciona


una fuente de vitaminas y de cofactores, se utiliza una mezcla de 10 a 15% de
glucosa, cantidades menores de fosfato de amonio, extracto de levadura y 10%
neutralizante. El medio se inocula y se agita sin aireacin para optimizar la
neutralizacin del cido formado. La fermentacin dura entre 2 a 4 das y se
termina cuando todo el azcar es consumido, con el fin de facilitar la purificacin.

Al final de la fermentacin el medio es ajustado a pH 10 y si se utiliza carbonato


de calcio, el medio es calentado para solubilizar el lactato de calcio y coagular
protenas presentes. Posteriormente el medio se filtra para eliminar sustancias
insolubles, as como biomasa. El cido libre se obtiene por adicin de cido
sulfrico seguido de filtracin para eliminar el sulfato de calcio formado. El cido
lctico es entonces concentrado por evaporacin.
Debido a que el tipo de fermentacin descrito est limitado por el dao que sufren
las clulas por la acumulacin en el medio de fermentacin de la forma no
disociada del cido, se han investigado otros modos de fermentacin como son
la fermentacin en discontinuo con alimentacin intermitente y la fermentacin
en continuo y se han desarrollado una serie de procesos basados en la
eliminacin del producto por filtracin y concentracin de las clulas usando una
unidad de retencin.

La fermentacin en discontinuo con alimentacin intermitente es un proceso en


el cual el birreactor es alimentado de continua o secuencialmente con sustrato,
sin la eliminacin del medio de fermentacin, mientras que la fermentacin en
continuo la corriente de producto posee la misma composicin que el lquido
presente en el reactor. La fermentacin en continuo da en la mayora de los
casos mayores concentraciones y mayores rendimientos, comparado con la
fermentacin en discontinuo.