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La cuenca hidrogrfica

Parte II: Morfometra de cuenca hidrogrfica


Asignatura: Manejo de Cuencas
Elisabeth Lictevout
I. Objetivo de la clase
Ser capaz de reconocer, definir y caracterizar una
cuenca hidrogrfica
Parte 1: Definicin de una cuenca hidrogrfica
(Clase I y prctica I)
Parte 2: Caracterizacin de una cuenca
hidrogrfica (Clase II y prctica II)

Cuenca del rio Puelo


I. Introduccin
La escorrenta superficial de una cuenca est constituida por las aguas originadas por lluvias u otros
eventos como deshielos, que fluyen por la superficie terrestre a favor de la pendiente hacia puntos
de menor cota, por accin de la gravedad. De esta forma se genera una red de drenaje formada por
ros y quebradas que conducen los flujos hacia un cauce principal, el cual normalmente le da el
nombre a la cuenca.

Figura 1: Esquema de la cuenca endorreica Salar de Coposa, la lnea roja indica la divisoria de aguas topogrfica
y las lneas azules la red de drenaje que vierten en el salar.
I. Introduccin
Desde el punto de vista del tipo de descarga de las aguas existen tres tipos de cuencas:
i. Arreicas: unidades donde no existe escurrimiento superficial, ya que las aguas se infiltran
o evaporan antes de llegar al punto de descarga (mar, lago, etc.)
ii. Endorreicas: unidades cerradas cuyas aguas no desembocan en el mar, sino que su zona
de descarga lo constituyen lagos, lagunas o salares.
iii. Exorreicas: unidades cuyas aguas desembocan en el mar, presentando generalmente
cursos de aguas permanentes.
I. Introduccin
Respecto al rgimen de alimentacin de la red de drenaje que conforma la cuenca, se
definen cuenca tipos segn su origen:
Pluvial: red de drenaje alimentada principalmente por precipitaciones en forma de lluvia.
Nival: red de drenaje alimentada principalmente por precipitaciones en forma de nieve y
deshielos en la cordillera.
Glacial: red de drenaje alimentada principalmente por deshielos de glaciares blancos y/o
rocosos.
Mixto: red de drenaje alimentada de la interaccin de dos o ms regmenes. Por ejemplo:
o Pluvio-nival, corresponden a la red de drenaje alimentada de manera mixta,
principalmente por lluvias y secundariamente por nieve.
o Nivo-pluvial: red de drenaje alimentada de manera mixta, principalmente por nieve y
secundariamente por lluvia.
o Pluvio-glacial: red de drenaje alimentada de manera mixta, principalmente por lluvias y
secundariamente por aporte glacial.
II. Caractersticas morfomtricas de la cuencas
Existe una serie de parmetros generales as como de variables morfomtricas que
constituyen la informacin mnima para realizar una primera caracterizacin de la
naturaleza y comportamiento de una cuenca.
rea total de la cuenca ()
Permetro del contorno de la cuenca ()
1. Topografa Longitud del cauce principal de la cuenca
2. Red de drenaje Cota del punto mas alto del cauce principal
3. Tipos de suelo Cota del punto mas alto de la cuenca ( )
4. Vegetacin Cota del punto mas bajo de la cuenca ( )
5. Estructura geolgica
2. Influye en la velocidad de escurrimiento de las aguas
6. Uso de suelo 3. Influye sobre la infiltracin, velocidad de escurrimiento, tipo de arrastre de material
7. Obras hidrulicas 4. Influye en el ciclo hidrolgico por medio del control del agua que ser interceptada y
absorbida/transpirada por las plantas
5. Influye en flujo subterrneo (hidrogeolgico)
6. Influye en las tasas de infiltracin y la escorrenta superficial y el tiempo de respuesta
de una cuenca
7. Influye en el transporte de sedimento, la escorrenta superficial y el tiempo de
respuesta de una cuenca
II. Caractersticas morfomtricas de la cuencas
1. El tamao:

Corresponde a la medida de su superficie o


rea (A) en kilmetros cuadrados (km2). El
clculo generalmente se realiza a partir de la
proyeccin de la cuenca en un plano
horizontal (mapa topogrfico o Modelo de
Elevacin Digital) lo cual implica un error
respecto a la superficie real. Sin embargo,
dado la complejidad del clculo y la
magnitud del error, se acepta la medida de
su proyeccin como el rea de la cuenca
(Jardi, 1985).
II. Parmetros morfomtricos
1. El tamao:

El rea superficial real considera la pendiente de la cuenca y se puede relacionar con el rea de la
cuenca mediante la siguiente expresin:

= Tabla 1. Clasificacin de tamaos de UH
cos
Siendo Rango de reas (km2) Clases de tamao
el rea superficial real < 100 Muy pequea
superficie de la cuenca proyectado en el mapa 100 - 500 Pequea
Angulo que define la pendiente media de la 500 - 1.000 Intermedia-pequea
cuenca 1.000 - 5.000 Intermedia
5.000 - 10.000 Intermedia-grande
Dos cuencas de igual rea no
necesariamente tienen igual 10.000 - 20.000 Grande
comportamiento hidrolgico, 20.000 - 40.000 Muy grande
dado la diversidad de formas > 40.000 Extremadamente grande
que pueden adoptar.
Maass (2015)
II. Parmetros morfomtricos
2. El permetro:

El permetro (P) corresponde a la longitud en kilmetros del contorno o lmite de la cuenca, el cual
est definido por su divisoria de aguas. De la misma forma que en el clculo del rea, lo que se mide
es el permetro de la cuenca proyectado en un plano horizontal, lo cual diferir de la medida real
dependiendo del relieve (Jardi, 1985).
El permetro depende de la superficie y de la forma de la cuenca.
Este parmetro por s solo no entrega mayor informacin sobre la naturaleza de la cuenca, sin
embargo constituye un insumo para el clculo de su forma.
II. Parmetros morfomtricos

2. Parmetros asociados a la longitud:


II. Parmetros morfomtricos
3. Parmetros de forma de la cuenca:

Coeficiente de Compacidad:
Existen distintas variables morfomtricas que permiten caracterizar la forma de una unidad
hidrogrfica, lo cual est relacionado con su edad, litologa y forma de drenaje (Jardi, 1985). El
Coeficiente de compacidad (Kc) es una de estas variables la cual fue propuesta por Gravelius (1914).
El coeficiente Kc compara la forma de la cuenca con la de una circunferencia terica que tenga la
misma rea que la cuenca. De esta forma, Kc se define como la razn entre el permetro de la
cuenca y el rea de una circunferencia terica de igual rea, de acuerdo a la siguiente ecuacin (INE,
2004):

= 0,28

Dnde:
P: Permetro de la cuenca (km)
A: rea de la cuenca (km2)
II. Parmetros morfomtricos
3. Parmetros de forma de la cuenca:
Coeficiente de Compacidad:
El valor de Kc por definicin ser igual a 1 para cuencas tericas de forma perfectamente
circular.
Mientras Kc sea ms cercano a 1 la cuenca se acercar ms a la forma redonda, las cual se
caracteriza por su tendencia a concentrar fuertes volmenes de agua cuando hay
escurrimiento. Por el contrario mientras el valor de Kc se aleje ms de 1, la cuenca tender
a tener una forma ms alargada y estrecha y por consiguiente a dispersar el escurrimiento.
De acuerdo a los rangos de Kc, se definen tres clases de forma (tabla 2):
Rango de Kc Clases de forma
1.00- 1,25 Circular
Tabla 2. Clasificacin de formas de UH, segn Kc
1.25 - 1.50 Semicircular
Fuente: modificada de Gisbert (2005)
1.50 3.00 Alargada
> 3.00 Muy alargada
II. Parmetros morfomtricos
3. Parmetros de forma de la cuenca:
Factor de forma (Horton):
El valor del factor de forma es el cociente entre la rea de la cuenca y el cuadrado de su
longitud.
Siendo:

= 2 Factor de forma

A rea de la cuenca
L Longitud mxima o recorrido principal de la cuenca

Coeficiente de forma:
Es la relacin entre la anchura media de la cuenca y su longitud (L):
Siendo:
Coeficiente de forma

= Anchura media de la cuenca

L Longitud mxima o recorrido principal de la cuenca
II. Parmetros morfomtricos
3. Parmetros de forma de la cuenca:
III. Tiempo de concentracin
Se define como el tiempo mnimo necesario para
que las gotas cadas en los puntos mas alejados de
la superficie de una cuenca lleguen al punto de
salida de la cuenca y contribuyen al caudal
generado por la precipitacin en la cuenca. Se han
desarrollado numerosas formulas que
proporcionan una aproximacin a este
parmetro.
IV. Relieve y altitud de la cuenca
IV. Relieve y altitud de la cuenca
Desnivel altitudinal:
El desnivel altitudinal (DA) de una cuenca corresponde a la diferencia en metros sobre el nivel del
mar (m s.n.m.) entre el punto ms alto y el ms bajo de la unidad, de acuerdo a la siguiente
ecuacin:
=
Dnde:
: Altura o cota mxima de la cuenca en m.s.n.m.
: Altura o cota mnima de la cuenca en m.s.n.m.
Rango de DA (m s.n.m.) Clases de DA
Esta variable se relaciona con la variabilidad
climtica y ecolgica dentro de la cuenca, ya < 500 Muy bajo
que una cuenca con DA alta tiende a 500 - 1000 Bajo
presentar mayores variaciones climticas y a 1000 - 2000 Mediano
albergar un mayor nmero de ecosistemas 2000 - 35000 Alto
(INE, 2004). 3500 - 5000 Muy alto
> 50000 Extremadamente alto
IV. Relieve y altitud de la cuenca
IV. Relieve y altitud de la cuenca
IV. Relieve y altitud de la cuenca
o diagrama de frecuencia altimtricas

Puede ser trazado para reemplazar a la curva


hipsomtrica
IV. Relieve y altitud de la cuenca

Leyenda
Altitud
IV. Relieve y altitud de la cuenca
Histograma altitudinal

Clases de altitud (m)


IV. Relieve y altitud de la cuenca
IV. Relieve y altitud de la cuenca

Histograma de pendiente

Leyenda

Pendiente

Clase de pendiente
IV. Relieve y altitud de la cuenca
IV. Relieve y altitud de la cuenca

Leyenda
V. Red de drenaje
V. Red de drenaje
Pendiente del
cauce principal
V. Red de drenaje
Caractersticas
de la red de
drenaje

Orden de la cuenca:
Nmero que refleja el grado
de ramificacin de la red de
drenaje.
V. Red de drenaje
Orden de la cuenca:
Caractersticas
de la red de
Relacin de bifurcacin:
drenaje Se define como la relacin entre el numero de cauces de orden y el numero +1 de
cauces de orden + 1.
Horton encontr que esta relacin es relativamente constante de un orden a otro

=
+1

Siento el numero de cauces de orden , el valor terico mnimo para es 2.


Strahler encontr un valor tpico entre 3 y 5 en cuencas donde la estructura geolgica no distorsione el patrn de
drenaje natural.
V. Red de drenaje
Caractersticas
de la red de
drenaje
V. Red de drenaje
Caractersticas
de la red de
drenaje
VI. Conclusin
Lo aprendido hoy.