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Descubriendo

Revista gratuita de Neurociencias y Neurosicoeducacin - Nmero 83

el Cerebro y la Mente
La risa es beneficiosa para
todo nuestro organismo
y fundamental en nuestra
vida social

Utopa

Hacia una enseanza menos


tonta

Grasa, azcar y movimiento

Cmo influyen las emociones


en el aprendizaje?
Las emociones tienen un rol fundamental a la hora de lograr que los alumnos logren
afianzar los conocimientos en su memoria. Cmo influyen? Cmo pueden usarlas los
docentes a su favor?

Asociacin Educar
www.asociacioneducar.com Descubriendo el Cerebro y la Mente 1
Descubriendo el Cerebro y la Mente 2
Contenidos

Notas
6 Cmo influyen las emociones en el aprendizaje? 20 Ansiedad: un aspecto ms de la naturaleza humana
8 Utopa 22 Podemos ser adictos a la comida?

12 La risa es beneficiosa para todo nuestro organismo 26 Cerebro femenino - Cerebro masculino: iguales o
diferentes?
y fundamental en nuestra vida social

14 Hacia una enseanza menos tonta 28 Las emociones primarias: asco o aversin

18 Grasa, azcar y movimiento

10 Por qu un alimento descompuesto o el alcohol 24 Al estar tristes percibimos los colores de forma
nos pueden hacer vomitar? diferente?

16 Por qu los adultos mayores duermen menos? 30 Por qu el alchohol nos da resaca?

Neurotrucos para vivir mejor:

15 Para lograr una mejor comunicacin debemos ten- 21 Evitar la rutina ayuda a bajar los niveles de estrs
er en cuenta tanto el mensaje verbal como el corporal
30 Ayudar nos hace bien a nosotros mismos
21 La msica es una gran aliada para combatir situa-
ciones estresantes

Infografas del
Cerebro y sus reas
Neurotrivia
25 31
Descubriendo el Cerebro y la Mente 3
Autores
Dr. Carlos A. Logatt Grabner
- Presidente de Asociacin Educar.
- Mster en Neurociencias y Biologa del
Comportamiento.

Dr. Roberto Rosler


- Mdico Neurocirujano.
- Director del Laboratorio de Neurocien-
cias y Educacin de Asociacin Educar.

Dr. Nse. Luis Mara Labath


- Ex Director Mdico del Hospital Jos M.
Cullen.
- Miembro de Honor de la Asociacin
Mdica Argentina.

Nse. Marita Castro


- Directora general de Asociacin Educar.
- Co-creadora del Curso de Capacitacin
Docente en Neurociencias.

Prof. Nse. carlos Santiago Teisaire


- Profesor Nacional de Educacin Fsica,
Deportes y Recreacin.
- Tutor y disertante internacional en
Asociacin Educar.

Lic. Mariela Vestfrid


Tutora e integrante del equipo
Neurobiologa y control del estrs

Colaboradores

Queridos amigos: Pablo Kalhofer


aprendizaje y la memoria. Sin ella Ilustraciones y diseo.
Les presentamos la revista no sentiramos curiosidad ni moti-
Lic. Alejandro Logatt Grabner
nmero 83. vacin. Correccin y redaccin.
Nos gustara destacar el hecho Si todava no conocen nuestra
de haber superado los 500.000 segui- pgina de Facebook, nos pueden se-
dores de Facebook. Realmente es guir en: www.facebook.com/Neuro-
algo que nos llena de alegra y por cienciasAsociacionEducar
ello les estamos infinitamente agrade- Por otro lado, los invitamos a
cidos! visitar una nueva seccin de nuestro
Si cada uno de los seguidores sitio web:
fuera una neurona, seran aproxima- Consejos para que el cerebro
damente la totalidad de las clulas sea feliz en el aula www.asociacioned-
dopaminrgicas del mesencfalo de ucar.com/tags/cerebro-aula
un adulto joven, situadas en su gran Esperamos que disfruten de
mayora en la sustancia negra. Estas este nuevo nmero de la revista.
clulas contienen neuromelanina y
fabrican la dopamina.
La dopamina es el neurotrans- Les deseamos un maravilloso
misor ms comnmente asociado con da!
la sensacin de placer. Tambin est Asociacin Educar
involucrada en la coordinacin de los Ciencias y Neurociencias
movimientos musculares, en la toma Aplicadas al Desarrollo Humano
de decisiones y en la regulacin del

Descubriendo el Cerebro y la Mente 4


Asocia tu colegio
o institucin educativa
Asocia tu colegio o institucin educativa a Asocia-
cin Educar de forma totalmente gratuita y accede
a descuentos exclusivos en todas nuestras activi-
dades presenciales y a distancia.

Desde hace ms de 10 aos Asociacin Educar trabaja de manera interdiscipli-


naria -con los aportes de las Neurociencias y ciencias afines- junto al personal
de diversas instituciones educativas con el fin de promover ambientes de apren-
dizaje cerebro compatibles. Para esto, aporta conocimientos que ayudarn a
incrementar los resultados en todo nivel formativo, con el principal objetivo de
mejorar el ambiente de aprendizaje y la convivencia general de todas las perso-
nas, permitiendo comprender y optimizar:

estados emocionales, empticos y motivacionales;


autoestima;
perseverancia;
trabajo en equipo;
prevencin de conflictos.

Asocindote logrars beneficios para tu institucin, permitiendo que cualquiera de


sus integrantes pueda inscribirse en las actividades de Asociacin Educar de manera
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ms de 500 instituciones educativas, realizaron nuestros cursos, talleres y
congresos.

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Cmo influyen las emociones
en el aprendizaje? Por Dr. Carlos A. Logatt Grabner

P ara que un recuerdo se consolide en nuestra memo-


ria necesita de algo fundamental: estar asociado a
una emocin.
vimos en la televisin-. Si estos datos no son repasados
con entusiasmo, ante la ms mnima distraccin podem-
os olvidarlos. Est relacionada principalmente con el
Durante toda nuestra existencia aprendemos in- hipocampo.
finidad de cosas, pero con el paso del tiempo solo algu-
nas perdurarn en nuestros recuerdos, y la emocionali- 2. Operativa o de trabajo: aqu es donde un con-
dad es la principal responsable de que esto suceda. Los ocimiento traspas la memoria a corto plazo, teniendo la
aprendizajes generados en la vida cotidiana o dentro de oportunidad de convertirse en un recuerdo a largo plazo
un aula que se encuentran asociados a sentimientos -ya o de quedar en el olvido a los pocos das. Por ejemplo,
sean positivos (como la alegra o el orgullo) o negativos podemos estar largas horas estudiando -incluso duran-
(como el miedo o la tristeza)- son los que permanecern te la madrugada- para sacarnos una buena nota en un
en nuestra memoria. examen. No obstante, si esa informacin no es repasa-
da y no tenemos compromiso emocional con ese cono-
cimiento en el corto plazo la mayor parte desaparecer.
La memoria de trabajo tambin es la que nos permite
extraer datos de la memoria de largo plazo para resolver
una tarea en el presente. Es coordinada por la corteza
prefrontal principalmente en el rea dorsolateral.

3. Largo plazo: una situacin que despierte nues-


tras emociones hace que la unin de neuronas (sinapsis)
pueda llegar a ser tan fuerte que los recuerdos consigan
perdurar durante un gran lapso de tiempo e incluso toda
la vida. An cuando consideremos que esa informacin
Podemos dividir nuestra memoria en tres subtipos: ya no est a nuestro alcance, con el simple hecho de re-
pasar un poco o volver a practicar esa actividad se nos
1. Corto plazo: es la capacidad de mantener en har sencillo realizarla o evocarla. Un ejemplo de esto
nuestra mente una pequea cantidad de informacin -ya sera andar en bicicleta. Podemos estar aos sin subirnos
sea un telfono, una direccin o el nombre de algo que a una, pero solo con el hecho de pedalear unos metros
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ser suficiente como para volver a sentir que nunca he- mentar que ellos puedan ensear lo que saben (invitn-
mos abandonado este hbito tan saludable. dolos a ser docentes de sus propios compaeros de grado
o de otras niveles) y premiando su iniciativa, aun cuando
Qu sucede con lo aprendido en la escuela? se cometan algunos traspis en el intento.

En el aprendizaje dentro de un espacio educativo


nunca olvidaremos si alguna vez fuimos fastidiados por
algunos compaeros, como tampoco desaparecern de
nuestra memoria esos docentes y profesores que ponan
tanto nfasis y entusiasmo en ensearnos.
Por esta razn, ir a aprender en ambientes mo-
tivadores no solo nos predispondr de mejor forma a es-
tudiar, sino que tambin perdurarn esos conocimientos
mucho ms tiempo en nuestra memoria.
Por el contrario, los espacios educativos percibi- Es fundamental asociar la educacin al bienestar
dos como agresivos o estresantes nos dificultarn con- y felicidad. Los mbitos educativos deben caracterizarse
cntranos y gran parte de la informacin brindada en la por mostrar da a da alegra y risa, adems de combatir
clases desaparecer. La presencia de focos en los cuales el estrs y los estados emocionales negativos. Rer es una
nuestra atencin se desvi -como el miedo al recreo (por de las mejores formas de promover la interaccin positi-
tener que soportar compaeros molestos) o la obligacin va con los otros, ya que es un lenguaje universal que for-
de asistir a una clase en donde el profesor nos exija por talece los lazos afectivos y, conjuntamente, tiene muchos
encima de nuestra capacidad- convertir el espacio de otros beneficios:
aprendizaje en un lugar de olvido de los conocimientos
que se deben adquirir. No solo por la gran dificultad de Ayuda al sistema respiratorio, ya que mejora la oxi-
concentrarnos, sino tambin porque el estrs afecta neg- genacin de la sangre y hace que nuestro cuerpo y, prin-
ativamente la comunicacin de las neuronas (principal- cipalmente, cerebro funcionen de forma ptima.
mente a las espinas dendrticas -rea de recepcin de los Nos permite dormir ms plcidamente y combate el in-
impulsos nerviosos-), proceso vital para el aprendizaje y somnio, siendo el sueo una etapa de vital importancia
la memoria. para la consolidacin de la memoria.
Uno de los principales objetivos de la educacin Regulariza el pulso cardiaco, disminuyendo la presin
debe ser crear ambientes educativos emocionalmente arterial, adems de colaborar en la liberacin de lipo-
positivos y de colaboracin, algo que ayudar a los nios protenas, las cuales favorecen en la reduccin del nivel
a recordar ms y tambin fomentar un proceso de en- de colesterol.
seanza asociado a la alegra y felicidad. Fortalece el sistema inmunolgico, aumentando el niv-
Podemos promover esto haciendo sentir a los el de endorfinas.
alumnos participes activos de las clases. Somos una es- Reduce la tensin muscular. Cuando nos remos move-
pecie social con una inmensa capacidad para ensear y mos ms de 400 msculos y adems quemamos unas
disfrutamos mucho del proceso. Quien haya tenido la cuantas caloras.
oportunidad de ser consultado sobre un tema del cual Ayuda al aparato digestivo.
conoce (an siendo algo pequeo como explicarle a otro Fomenta la liberacin de hormonas y neurotrans-
qu transporte pblico utilizar para llegar a su destino) misores que nos hacen sentirnos muy bien, tales como la
sabr que esto es algo que nos llena de placer y orgullo. dopamina y la serotonina.
De este modo, una buena forma de motivar a los Y un largo etctera, que nos hace tomar conciencia de
alumnos podra ser darles la posibilidad de investigar un lo beneficioso que es estudiar y aprender tanto en m-
tema visto en clase que les haya despertado su curiosi- bitos educativos como laborales, teniendo en cuenta el
dad, invitarlos a desarrollar algunas de las preguntas que bienestar y el estado emocional de quienes forman parte
sern parte de los exmenes (premiando no solo las bue- del mismo.
nas respuestas, sino tambin las buenas preguntas), fo-

Asociacin Educar
Ciencias y Neurociencias Aplicadas al Desarrollo Humano

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Utopa Dr. Nse. Luis Mara Labath

E l concepto utopa se refiere a la representacin de


un mundo ideal o irnico que se presenta como al-
ternativo al realmente existente mediante la crtica y la
creyeron posible realizar sus utopas y se lanzaron en su
bsqueda y realizacin estaban siempre motivados por
un deseo irrefrenable, inevitable, profundamente ar-
palabra. La mayora de las definiciones tratan de concep- raigado en algo ms que convicciones puramente razon-
tualizar el sentido de un proyecto, ideas o sistemas irre- ables o ideolgicas.
alizables en el momento que se concibe o se plantea, por En el cerebro del hombre existe una parte volu-
lo que las utopas son, en cierto sentido, programas de minosa, el lbulo frontal, una estructura esencial en el
accin a veces imposibles de realizar. desarrollo del sistema nervioso central. Su funcin se ha
Infinidad de autores en textos de filosofa, te- hecho equivalente a lo que en trminos neuropsicolgi-
ologa y literatura universal utilizan el trmino para cos se denomina funcin ejecutiva y engloba una serie
describir convicciones que no siempre resultan coinci- de procesos encaminados a realizar conductas complejas
dentes. Sin embargo, son universalmente utilizadas e in- del tipo toma de decisiones y consecucin de metas, fun-
adecuadamente comprendidas. damental para la supervivencia y la adaptacin del indi-
Existe en la aplicabilidad diversas y consabi- viduo a la sociedad a la que pertenece.
das confusiones con el vocablo ensueo, que es un acto
onrico e involuntario, donde se cumplen fantasas por
reelaboracin de informacin almacenada en la me-
moria, relacionadas con experiencias vividas en tiempo
anterior, o, con soar o tener un sueo, como anhelo,
ilusin interior que moviliza a alguien.
Actualmente, a nadie escapa que la humanidad se
encuentra en crisis de civilizacin y que las proporciones
de los conflictos son cada vez mayores con oportunidad
de transformacin y riesgos de fracaso absoluto. Enfren-
tar estos desafos sin esperanzas es pesimismo y por eso
las utopas son ideales que nos mantienen caminando. Una parte importante del mismo le corresponde
Surgen de la espiritualidad y de las virtudes, no se a la corteza prefrontal, siendo la responsable de planifi-
oponen a la realidad, sino que pertenecen a ella; no estn car, establecer prioridades, tomar decisiones, alinear los
hechas solo de aquello que es, sino tambin de lo poten- comportamientos con los objetivos, hacer juicios sobre
cial que un da podra llegar a ser. Las utopas no son lo que est bien o mal y de la memoria de trabajo. Tiene
solamente ideas, conceptos, racionalizaciones o grandes una capacidad funcional que despus de un par de horas
deseos. Son sueo surgido desde la profunda emotivi- sufre desequilibrios, ya que la exposicin permanente a
dad que moviliza el accionar de los seres. Aqullos que tanta actividad mental puede llegar a agotar la corteza
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prefrontal, aumentar el estrs e incrementar la incapaci- convierte en estmulos un nuevo estilo de vida, con ms
dad de manejar conflictos difciles, prestar atencin o protagonismo y signos esperanzadores de renovada
generar grandes ideas. fuerza mental, que se organiza y moviliza desde diversos
Todos los neurotransmisores estn diseados frentes, con tanta pasin como imaginacin y base slida
para que el sistema nervioso funcione en armona. Para para elevarse.
ello es indispensable utilizarlos adecuadamente segn Por eso es fundamental considerar de qu mane-
sea la situacin que se vive. Por ejemplo, la adrenalina ra incide el aspecto apresurado para denominar utopas
necesaria ante una situacin puntual de estrs se tor- a las aspiraciones, compromisos o las intenciones de los
na insana si permanece activa fuera de esos momentos distintos proyectos que requieran de un recorrido que
porque inhibe y bloquea la secrecin de serotonina y vaya ms all de los perodos contractuales o de la vida
cido gammaminobutrico (GABA), indispensables para personal. Ya que transformar ciertos aspectos de la cul-
pensar correctamente y elaborar utopas. tura requiere de un diseo que garantice la persistencia y
A ms pensamientos agradables ms secrecin la coherencia en las actuaciones ante las demanda de los
de serotonina y cuanta ms serotonina, ms pensamien- cambios de este tipo, y uno puede no llegar a ser testigo
tos agradables. Por esta razn, el cerebro es moldeable de temporal de la propuesta.
manera permanente, y puede ser educado y reconducido Por lo tanto, son las utopas los lmites en los
para el bienestar porque hay qumica para todo (la rabia, que atrapa el tiempo? Algo dice que en la respuesta a esta
la felicidad, las utopas, el sufrimiento o la envidia). pregunta est la clave de la esperanza y la posibilidad de
depositar ms anhelos e ilusiones en las cosas que requi-
eran trabajo perseverante o atencin especializada para
evitar la fugacidad a la que se esta acostumbrado en los
proyectos, incluidos los cambios de los modelos sociales.
El desamparo, adueado de un gran sector de
la humanidad, deriva en la incapacidad de soar y de
proyectar utopas. No cualquier utopa, sino las necesar-
ias para transformar la realidad, tal vez en algo no tan
perfecto, pero s lo suficientemente significativo como
En el campo de las utopas es fundamental para intentar no llegar demasiado tarde al verdadero
restaurar la capacidad de desear, porque aquellos que no camino del cuidado, la sostenibilidad, la responsabilidad
quieren vivirlas no quieren emocionarse y, menos, emo- colectiva y el sentido espiritual de la vida.
cionar a los dems. Es como si guardaran sus deseos ms Vale lo dicho por Oscar Wilde, conocido escritor
profundos y se mostraran lo ms objetivo posible, libres irlands, acerca de las utopas: Un mapa del mundo que
de la accin de las emociones, desplazndose a oscuras, no incluya la utopa no es digno de ser mirado, pues ig-
sin saber cul es el camino o cul la meta, lo que traduce nora el nico territorio en el que la humanidad siempre
una psima utilizacin de la corteza prefrontal. atraca, partiendo enseguida hacia una tierra todava me-
En cambio, la honestidad y la responsabilidad jor... El progreso es la realizacin de utopas.
bien llevadas proporcionan progresos y colaboran para Es deber reconocer tambin la existencia en
las utopas de una sociedad distinta, donde cada individ- un gran sector de la humanidad de cierta incapacidad
uo tiene deseos particulares con respeto a la vida, sin em- para soar y proyectar utopas. No cualesquiera, sino las
pantanarse en intereses individuales o el egocentrismo necesarias que pueden transformarse en topias, es decir,
deshumanizado. en algo realizable en las condiciones temporales. Caso
Por lo visto, no siempre es as, porque el mundo contrario, el futuro comn, el futuro de la vida y de la
de lo imaginado puede tomar dos caminos: el del auto- civilizacin corren graves peligros.
engao que conduce a vivir lo imaginado como real o el Las nuevas condiciones sociales y polticas
de las utopas intentando aproximar lo imaginado a lo pueden construirse y convertir al mundo en ms agrad-
real. able. Para ello es tiempo de dar el paso decisivo desde el
Lo imaginario conduce al autoengao cuando se autoengao a la utopa, pensando en seguir caminando
convierte en una mentira pura, o, en una media verdad, hacia una idea generalizada no relacionada con lo im-
con una sensacin de que se vive en el mejor de los mun- posible, sino con lo ptimo, lo cabal, lo mximo y lo per-
dos. Otras veces, la reiterada verdad a medias propicia fecto.
un comportamiento utpico, que parte de la intencin de
forjar una nueva realidad representante de la superacin
cualitativa de lo que se vive como precario y limitante.
La corteza prefrontal y la accin de especfi-
cos neurotransmisores a travs de imaginar la felicidad
Descubriendo el Cerebro y la Mente 9
Por qu ver a alguien vomitando puede generarnos
ganas de hacerlo?
Tambin nuestro pasado como especie tiene mu-
cha relacin con todo esto. Los homos sapiens vivamos
en comunidades de entre 100 y 600 individuos, en un
territorio en donde las variedades alimenticias eran muy
pocas. Probablemente si alguien de nuestro grupo senta
malestar por haber consumido algo txico, nosotros
tambin lo hubiramos hecho, por lo que, de modo pre-
ventivo aun sin todava tener sntomas, este mecanis-
mo se activaba.

Por qu dar vueltas rpidamente puede desencadenar


la misma sensacin?
Uno de los sntomas ms frecuentes de intoxi-
cacin son los mareos, pudiendo tambin ser ocasiona-
Por qu un alimento descompuesto o el alcohol nos dos por los movimientos bruscos que desequilibran el
pueden hacer vomitar? sistema vestibular del odo interno (relacionado con el
Cuando ingerimos un alimento o bebida que nos equilibrio y el control espacial) e indicando la existencia
cae mal es normal creer que el afectado ser el estmago. de una incongruencia entre lo que ven nuestros ojos y lo
Sin embargo, realmente lo que suceder es que el bulbo que recibimos del odo. Esto lleva a indicarle al estmago
raqudeo (situado debajo del puente troncoenceflico), a que inicie la expulsin del posible txico.
travs de sus quimiorreceptores, se encargar de detectar
diversas sustancias en la sangre. Al encontrar variaciones Por qu podemos desencadenarlo voluntariamente?
anormales como las que pueden desencadenar alimen- Al inicio de la faringe existen receptores que al
tos en mal estado o el exceso de alcohol decidir activar ser estimulados por nuestros dedos desencadenan en el
una serie de mecanismos ocupados de eliminar todo lo bulbo raqudeo la misma actividad que la deteccin de
que se encuentra desde la faringe al estmago y en raras toxicidad en la sangre.
ocasiones incluso en el duodeno para as prevenir una
posible intoxicacin o envenenamiento. Para tener en cuenta:
Este mecanismo existe porque en el mundo nat- Las nauseas y los vmitos tambin pueden ser desenca-
ural nos encontrbamos expuestos a muchos alimentos denados por infecciones o lesiones, por lo que en casos
que podan poner nuestra vida en peligro. Recordemos de sentir que este proceso es anormal o muy frecuente se
que en nuestros inicios fuimos carroeros y recolectores, recomienda visitar a su mdico.
lo que realmente implicaba todo un desafo para el siste-
ma digestivo.

www.asociacioneducar.com/ilusiones-opticas
Descubriendo el Cerebro y la Mente 10
Descubriendo el Cerebro y la Mente 11
La risa es beneficiosa para todo nuestro
organismo y fundamental en nuestra vida social
Por Nse. Marita Castro

S i alguien nos preguntara qu cosas nos hacen rer,


diramos que escuchar chistes, ver humoristas, una
pelcula, una serie, un video de YouTube, etc. Todo esto
muy especiales y caractersticos, mientras que no sucede
lo mismo con la de tipo social.
Si bien la risa social puede considerarse como
sera cierto, ya que existe una variada y amplia industria falsa, en realidad no lo es ya que forma parte de nues-
dedicada a que disfrutemos de rernos. Sin embargo, tras habilidades sociales. Imaginemos que un amigo nos
Robert Provine, profesor de psicologa y ayudante de di- cuenta un chiste que no nos resulta muy gracioso o ya
reccin del programa de neurociencias de la Universidad conocemos. Pese a ello sonremos como gesto de me
de Maryland, EE.UU., encontr que en una reunin con agradas y de integracin, pero no por el chiste.
amigos nos remos un 30 % ms, sin necesitar de otros Para pasar por la vivencia de lo pegadiza que es la
estmulos. risa, y tambin escuchar sus sonidos, puedes ver el sigui-
Esta expresin no se limita a los humanos, ya que ente video: www.youtube.com/watch?v=7bN8aD5J7g8
los primates y las ratas tambin se ren. Asimismo, parece En los trabajos del University College de Londres
estar relacionada con sentirnos y demostrar que somos para poder observar qu generan ambos tipos de risas
parte de un grupo y con revelarles a los otros cunto nos se escanearon los cerebros de los voluntarios a travs de
agradan. una resonancia magntica funcional (IRMf). Los partici-
Entre los investigadores que le dan un alto val- pantes solo deban escuchar los sonidos emitidos, prove-
or social a la risa se encuentra la neurocientfica Sophie nientes de risas reales y sociales, u otros ruidos distrac-
Scott, del University College de Londres, quien en sus tores.
trabajos observ no solo los cerebros de los voluntarios, A partir de esto, los investigadores pudieron ad-
sino tambin los movimientos de la caja torcica y la vo- vertir que el cerebro responda de maneras distintas. En
calizacin que genera una carcajada. la risa real o involuntaria se observaba una mayor activ-
Todos sabemos que una risotada es sumamente idad en las reas de proceso auditivo, mientras que en la
contagiosa. Por ello, al estudiar su vocalizacin, Scott en- risa social se encendan zonas relacionadas con la men-
contr que hay dos tipos de risas: una es la involuntaria talizacin, tales como la corteza prefrontal medial y las
-surge y no la podemos evitar- y otra social -nos permite reas sensoriomotoras. Esto sugiere un intento por de-
demostrar nuestro agrado hacia otra persona-. La prim- terminar los estados mentales de las personas, buscando
era de ellas es ms larga y aguda, ya que se expulsa con descubrir por qu se ren e intentando ubicarlo dentro
fuerza el aire de los pulmones, adems de hacer sonidos de un contexto, lo que demuestra el valor social que la
Descubriendo el Cerebro y la Mente 12
misma tiene. Luego de las proyecciones, los cientficos mi-
Otro investigador que suma un interesante estu- dieron los niveles de risa y el estado emocional de todos
dio sobre este tema es el psiclogo Bob Levenson, de la los estudiantes de cada grupo, quienes tambin deban
Universidad de Berkeley, en California, quien presenta escribir un mensaje a otro participante con el objetivo
cmo la risa es un factor que une a las parejas. En sus de que se conocieran mejor unos a otros. Los que haban
investigaciones llev a las personas a cierto nivel de es- compartido el video que los hizo rer contaron infor-
trs al preguntarle al marido qu cosas lo irritaban de su macin significativamente ms ntima que los que vieron
esposa, y pudo observar que las parejas que manejaban los otros dos. Para Gray, el resultado sugiere que la risa
la tensin nerviosa con risa no solo estaban menos ten- debe ser un tema relevante para los interesados en el de-
sas en la situacin de estudio, sino que se encontraban sarrollo de las relaciones sociales ya que genera confian-
mejor fsicamente en sus vidas. Adems, en sus relatos za y unin.
expresaban una mayor satisfaccin en su vida de relacin Asimismo, investigadores de la Universidad de
y permanecan ms tiempo unidas. Oxford publicaron en la prestigiosa Royal Society B:
Eric Bressler, investigador de la Universidad de Biological Sciences los resultados de una investigacin
McMaster, estudi el papel del humor en la atraccin qu presenta cmo el rer a carcajadas libera endorfinas.
personal, y pudo observar tambin lo importante que es Estos neurotransmisores son secretados por la glndula
en la vida y duracin de una pareja rer juntos. hipfisis, y tienen un efecto de tipo opiceo similar a la
Otros trabajos como los realizados en el Centro morfina. Por ello se los conoce como opiceos naturales,
de Neurociencias Cognitivas de la Universidad de Duke, generadores de un estado de euforia, que a su vez aliv-
EE.UU., muestran que recordamos ms a las personas ian el dolor. Adems, la risa libera dopamina, un neu-
sonrientes, ya que esto genera en nuestro cerebro sensa- rotransmisor relacionado con los estados de bienestar y
ciones de confianza y seguridad. Cuando se observan alegra.
rostros alegres, la corteza orbitofrontal (relacionada con
el circuito de placer cerebral) y el hipocampo (vinculado Sin dudarlo, rernos nos hace muy bien porque:
con la memoria) muestran mayor actividad. Aumenta la activacin pulmonar, oxigenando el cere-
bro y el cuerpo en general.
Regula el pulso cardaco y disminuye la tensin arterial.
Relaja los msculos tensos y reduce la produccin de
hormonas del estrs.
Refuerza los vnculos de pareja, amistad y grupales.
Contribuye a integrarnos socialmente, fomenta la gen-
erosidad y un mejor trabajo en equipo.
Permite manejar mejor las tensiones. Los grupos que
ren juntos se conducen mejor bajo estrs, ya que esta
Esta respuesta se debe a que nuestro cerebro es respuesta biolgica no solo es una seal de aceptacin,
sensible a las seales sociales positivas. Detectar rpid- sino un medio para sentirnos mejor.
amente a los amigos o personas amigables fue una ex-
celente estrategia de supervivencia para nuestros ante-
pasados, por lo que sonrisa an se mantiene como un
signo de amistad.
Una investigacin dirigida por Alan Gray, inves-
tigador de la University College de Londres, present
que las personas que comparten un momento de risas
estn ms predispuestas a comunicarse y contar cosas de
sus vidas. Rer no solo contribuye a la construccin de
nuevas relaciones, sino que tambin intensifica los lazos
sociales existentes entre dos personas o un grupo. Y tal como dijo Charles Chaplin: No hay da
Para su trabajo, Gray y sus colaboradores divid- ms perdido que aquel en que no hemos redo. Por lo
ieron en cuatro grupos a 112 estudiantes de la Universi- cual, es bueno reflexionar si ste no es un buen momento
dad, a quienes se les presentaron diferentes videos. Uno para decidir dedicar tiempo cada da a soltar unas car-
de stand-up del comediante Michael McIntyre; otro de cajadas, y a contribuir para que en todos los mbitos en
clases de golf y el tercero era una parte del documental donde actuamos demos espacios para que las personas
Planeta Tierra de la BBC. Los jvenes no se conocan y disfruten de rer juntas.
deban verlos juntos, con la consigna de no hablar entre
s.
Descubriendo el Cerebro y la Mente 13
Hacia una enseanza menos tonta
Por Dr. Roberto Rosler

E ste texto surge de la lectura del interesante libro de


Silvia Bermdez Hacia un decir menos tonto.
Una enseanza menos superficial debera ten-
er como eje las emociones, la pasin, el deseo, la moti-
vacin intrnseca, el humor, el aprendizaje en contexto
Cmo sera una propuesta pedaggica en la -fuera del aula- y el aprender con el cuerpo.
cual el docente tuviera la oportunidad de aprender Con estas caractersticas en mente podemos
junto con el alumno y no desde la obligacin de en- hablar, como afirma Heidegger, de una verdadera en-
sear, que a veces produce efectos de enseamientos y seanza, y lograr que el aprender se convierta en un
no de enseanzas? aprender, dirigindose a lo no sabido.
El docente es quien necesita del alumno y el Los docentes debemos pensar cmo perturbar
aprendiz requiere de determinados saberes. las formas habituales del no pienso de nuestros alumnos,
Recordemos que siempre todos nuestros conocimientos para que el pensar no pueda ser un esclavo de la memo-
bordean un vaco, un desconocimiento, por lo cual debe- ria.
mos considerar la ignorancia como algo positivo, nunca Lo interesante jams aparece en la inercia de la
como un dficit. repeticin.
Tambin necesitamos comprender la importan- El aburrimiento florece frente a aquellos docentes
cia de no estudiar de memoria, o sea no generar automa- que tienen -o ms bien parecen tener- respuestas para
tismos, ya que esto no es un verdadero aprendizaje. todo. Estas caractersticas de muchos docentes generan
Sera ptimo conseguir que nuestros alumnos compren- una especie de atontamiento en los alumnos que generan
dan sin la necesidad de atravesar repeticiones automti- muchas veces este nuevo mal de nuestra poca que es la
cas. No hay que cargar memorias ni rellenarlas de infor- epidemia de problemas de la atencin que asola las aulas.
macin. Para enfrentarnos a todo esto debemos transfor-
Una enseanza con estas caractersticas apunta al marnos en docentes contestarios, abiertos a los cambios,
atontamiento del alumno. capaces de soportar lo perturbador que es darse cuenta
En la actualidad es un verdadero desafo para los de que uno no es un docente sabelotodo. Que en vez de
docentes no caer en la mera repeticin de contenidos no ensaar, ensean.
relevantes ya preestablecidos. Los docentes debemos poder tolerar nuestras
Se debe considerar una pedagoga diferente para propias dudas y estimular la presencia de alumnos au-
ir contra la corriente y oponerse a la acumulacin me- daces, que se aventuren a producir desde sus experien-
canicista de la informacin. Hay que confiar en la peda- cias, que nos cuestionen e intervengan.
goga del humor para atreverse a sacudir la modorra y el Proponemos oponernos a una transmisin ruti-
aburrimiento de nuestros alumnos con estrategias nove- naria de conceptos, a la memorizacin de contenidos, a
dosas. terminar el programa caiga quien caiga.
Descubriendo el Cerebro y la Mente 14
La enseanza debe estar sostenida, no desde la de datos. Eso los aburre y los gua la lgica del con-
obligacin, la abulia o la repeticin, sino desde una ori- sumo; consumen lo que les interesa, con mayor razn
entacin emancipadora -como afirma Paulo Freire-. cuando a un clic de distancia tienen millones y mil-
Hay enseanzas que son ensaamientos. Esto se lones de datos.
observa a menudo en docentes que se creen poseedores
de la verdad absoluta, aplastando la creatividad de sus 3. Nuestros estudiantes son aprendices informales: su
alumnos. aprendizaje puede surgir de un video en YouTube, en
Terminemos citando a Lacan: Que a alguien se un iPad, en un apunte de Rincn del Vago, en Google,
le pueda plantear la cuestin del deseo del enseante etc.
es seal de que hay una enseanza, all donde el prob-
lema no se plantea es que hay un profesor. Nuestra principal funcin pedaggica debera
estar orientada a ayudar a los alumnos a convertirse en
Para facilitar una enseanza menos superficial debe- resolvedores de problemas, en pensadores crticos, pu-
mos ser conscientes de que: diendo asimilarse la tarea docente a la de un entrenador
o un coach. Un entrenador de un equipo de bsquet no
1. Nuestros alumnos son nativos digitales: nacidos les ensea a sus jugadores con un PowerPoint cmo es
despus de 1990, han crecido rodeados de fotos dig- la pelota, o mostrndoles en una diapositiva cmo es un
itales, de computadoras, de mouses, de netbooks, de cesto, sino que los lleva a la cancha y los hace aprender
telfonos celulares. sta es la dieta cognitiva que ha jugando.
formado sus circuitos cerebrales. De este modo se puede aprender mucho ms,
porque se pone en juego la emocin y, por lo tanto, el
2. Nuestros alumnos son consumidores de infor- recuerdo ser mucho ms potente.
macin: no estn dispuestos a ser un mero receptculo

Neurotrucos para vivir mejor:

Para lograr una mejor comunicacin debemos tener en cuenta tanto el mensaje verbal como el corporal

E l profesor Albert Mehrabian, de la Universidad de


California, en Los ngeles, analiz cul es el impac-
to de un mensaje y determin que un 7% es verbal (solo
mayor distancia: zona ntima (15 a 45 cm.), zona person-
al (46 a 120 cm.), zona social (1,2 a 3,5 metros) y zona
pblica (a partir de los 3,5 metros).
con palabras); un 38%, vocal (por medio del tono de la Es muy importante que seamos conscientes de
voz, los matices y otros sonidos) y el 55% es corporal o nuestros gestos y de los efectos positivos o negativos que
no verbal. estos pueden causar en otros. No tenerlos en cuenta po-
Asimismo, Mehrabian remarc que a la hora de dra jugarnos una mala pasada aun cuando tengamos
establecer una situacin comunicativa se debe tener en buenas intenciones o al momento de expresarnos con
cuenta la zona de comodidad de cada persona y el mayor quienes nos evalan. Por ejemplo, en una entrevista de
impacto de nuestro lenguaje corporal al atravesarlo. El trabajo es recomendable evitar mostrarnos nerviosos,
antroplogo Edward T. Hall (1914-2009), que fue profe- mordindonos las uas, moviendo la pierna de forma
sor de la Universidad de Denver y de la Escuela de Nego- temblorosa o teniendo una postura tensa o excesiva-
cios Harvard, subdividi las necesidades territoriales de mente relajada.
cada persona (proxmica) en cuatro zonas de menor a
Descubriendo el Cerebro y la Mente 15
es la luz (principalmente el espectro azul), la cual es
recibida por la retina. Con el transcurso de los aos el
cristalino (que se encuentra delante de la retina y nos
permite enfocar) se amarillea, dificultando el paso de la
luz azul, pudiendo esto desencadenar en una disfuncin
en la regulacin del sueo.
Para nuestra suerte los niveles de luz no son los
nicos responsables en iniciar la liberacin de melaton-
ina, por lo que podemos adoptar algunas costumbres
que nos ayudarn a conciliar de mejor manera el sueo:

- Cenar lo ms temprano posible con alimentos livianos


o fciles de digerir.

- Evitar las bebidas con cafena, la cual no solo se


encuentra en el caf, sino tambin (aunque en menor
Por qu los adultos mayores duermen menos? medida) en el t negro y el mate.
Llegar a la adultez trae consigo cambios en todo
nuestro cuerpo, muchas veces desencadenados por el - Intentar irse a la cama en horarios similares y evi-
simple paso de los aos y otras por el estilo de vida que tar ver programas de televisin que atraigan nuestra
llevamos. Uno de los ms frecuentes es el de la duracin atencin. Lo mejor para desencadenar el sueo es apa-
del sueo, que con la sucesin de los aos parecera gar la luz temprano y buscar un canal que nos aburra.
disminuir.
Si bien ste es un hecho multifactorial que - En algunas personas el rea de unin temporoparietal
puede verse acrecentado por efectos secundarios de se encuentra ms activa, lo que puede ocasionar mayor
medicamentos, aumentos en la frecuencia de las ganas nmero de despertares durante el lapso de la noche.
de orinar, dolores articulares, etc., tambin podra tener Para evitar esto es recomendarle intentar aislarse del
origen en la disminucin de los niveles de la hormona ruido exterior cerrando las ventanas.
melatonina producidos en la glndula pineal. sta es
la encargada de regular el ciclo del sueo, segn con- - Tambin es conveniente mantener una vida activa,
cluyeron estudios de la Agencia Navarra para la Au- algo que no solo ayudar a disminuir los niveles de
tonoma de las Personas. estrs (un factor muy negativo para conciliar el sueo),
A su vez, el Departamento de Oftalmologa del sino que tambin fomentar un cansancio fsico que
Hospital Glostrup de Dinamarca parecera haber halla- ser otro indicador para nuestro cerebro de que debe-
do uno de los factores por el cual disminuyen los niveles mos descansar para recuperarnos. No obstante, vale
de melatonina en el que se vera involucrado el envejec- aclarar que el ejercicio debe realizarse varias horas
imiento ocular. El principal regulador del reloj biolgico previas al inicio del sueo.

Neurocuentos
Infantiles
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Descubriendo el Cerebro y la Mente 16
Descubriendo el Cerebro y la Mente 17
Grasa, azcar y movimiento
Por Prof. Nse. Carlos Teisaire

L os mismos comandos emocionales que hace 150.000


aos aseguraban nuestra supervivencia hoy pueden
terminar matndonos!
mos acceso en el mundo primitivo. En ese entonces con-
seguir un gramo de azcar o de grasa era dificilsimo, y
el movimiento era algo totalmente inevitable. Si queras
Despus de muchos miles de millones de aos comer tenas que moverte y si no lo hacas terminabas
de evolucin, nos recibimos de sapiens sapiens en la sa- siendo alimento de otros!
bana africana hace unos 150 mil aos. Tenemos el mis- Este sistema anduvo muy bien en el mundo
mo modelo de cerebro de aquel entonces. Mismo peso, primitivo, pero hoy, en la etapa moderna, puede resultar
estructuras, cantidad de neuronas, etc. La compu es la letal. Hoy la grasa y el azcar nos llueven y el movi-
misma; El hardware, tambin y los programas bsicos miento para conseguirlas es totalmente evitable. Marcs
de funcionamiento se repiten. Sin embrago, ha cambiado un nmero, o mands un mensaje, y llega en minutos lo
el software, es decir, los programas nuevos que hacemos que antes costaba horas de sudor y esfuerzo.
correr en esta hper sofisticada obra de la creacin a la Nuestro sistema emocional no ha tenido tiem-
que llamamos cerebro. po de adaptarse a tal cambio. Siguen corriendo, inicial-
Fuimos preparados para sobrevivir en un mun- mente, sus programas bsicos con los que sobrevivi
do primitivo marcado por la escasez. Nuestro sistema durante tantos millones de aos. Sigue pidiendo grasa,
emocional estaba perfectamente balanceado, premin- azcar y la menor cantidad de movimiento posible. Y
donos con placenteras descargas de dopamina ante la nuestro sistema racional tiende a hacer lo mismo que
sola posibilidad de conseguir alimentos, llevndonos a la hizo durante toda nuestra evolucin: cumplir los deseos
accin (buscarlos) con energizantes dosis de adrenalina. emocionales. Despus de todo, para eso fue creado, para
Por otro lado, cuando ya obtenamos lo que buscbamos, ayudar al automtico sistema emocional a encontrar me-
la placentera serotonina entraba en accin imponiendo jores formas de conseguir lo necesario. Aprender y crear
una nueva orden: relajarse, disfrutar y sobre todo: ahor- fueron herramientas fundamentales para que nuestros
rar energa! comandos emocionales llegaran a cumplirse.
No movernos era un lujo al que rara vez tena- Hace 150 mil aos lo que causaba placer era
Descubriendo el Cerebro y la Mente 18
bueno y haba que buscarlo. Hoy esa realidad cambi: ser muy incmodo, ya que tiene dos herramientas muy
existen cosas que producen mucho placer y nos hacen poderosas para que hagamos lo que l quiere: el placer
muy mal (por ejemplo: drogas). El cerebro emocional no y dolor. Nos premiaremos con placer antes, durante y
consulta a la razn sino que simplemente ejecuta. En su despus de haber hecho su voluntad, y nos va a castigar
ingenuidad no puede entender estas novedades y sigue con dolor cuando no lo hagamos.
pidiendo lo que le resulta placentero, incapaz de razonar Lo ms aconsejable es no entrar en grandes batal-
y de dejar de hacer lo que siempre hizo. las, dosificando los cambios lo suficiente para estar inc-
modos (fuera de la zona de seguridad), pero no sufrien-
do.
A medida que entrenemos a nuestro cerebro a
postergar la gratificacin inmediata en pos de una mayor
gratificacin a largo plazo, ms reforzamos las redes que
generan este tipo de conductas y ms fcilmente actuare-
mos en forma independiente de nuestros pedidos emo-
cionales.
Todo cambio lleva un tiempo biolgico adaptati-
vo. Recablear nuestro cerebro requiere del uso de las 3
Pero somos ms que nuestros programas bsicos. P: Paciencia, Perseverancia y Positivismo.
Somos sapiens sapiens y gracias a nuestra corteza pre- Las tres P pueden resultar aburridas o difciles
frontal podemos saber que sabemos u observar lo que de desarrollar en un principio, ya que nuestro sistema
nos pasa. Usando dicha rea de nuestro cerebro podem- emocional no siempre las recibe de buen grado. El siste-
os instalar nuevos programas, patrones de comporta- ma emocional est ms bien cableado para las otras
miento y hbitos, entendiendo que lo que inicialmente tres P: Pastas, Pan y Postres! Pero a medida que prac-
se percibe como una falta de libertad (por ejemplo: no ticamos las P altruistas, nos habituamos a usarlas y en-
comer hasta explotar) a largo plazo produce una mayor tendemos sus beneficios, comenzamos a automatizarlas
satisfaccin y libertad (estar sano). y a transformar nuestros comportamientos.
La disciplina es muchas veces interpretada por Prcticas como la observacin de patrones de
nuestras primitivas redes automticas como una falta de comportamiento; la relajacin; meditacin; respiracin
independencia. El sistema emocional quiere lo que qui- consciente; el yoga; los deportes; la alimentacin sana; la
ere y YA. Pero a largo plazo esa misma autonoma de- reduccin de los tiempos en los que estamos inmersos en
liberada puede terminar encarcelndonos en costumbres discusiones, quejas y dudas; la observacin consciente de
nocivas. los aspectos positivos de la vida y tantas otras son herra-
Nuestras redes cognitivo-racionales son las prin- mientas bsicas para expandirnos del campo de la super-
cipales responsables del razonamiento a largo plazo, pu- vivencia y acceder al de la trascendencia.
diendo priorizar la ganancia a futuro sobre la prdida Sin dudas todo cambio es difcil, pero comenzar
actual. La disciplina de inhibir o vetar impulsos emocio- por proponrselo y decirnos a nosotros mismos: hay un
nales perjudiciales es la puerta de entrada a la libertad nuevo jefe en casa, soy YO, mi yo consciente, mi yo tras-
de no padecer las consecuencias nefastas de malas elec- cendente, puede ser un gran comienzo. Somos mucho
ciones. ms que slo nuestro sistema emocional. Citando a Hen-
No es de sorprenderse que inicialmente nues- ley en su poema Invictus: Somos (o podemos ser) nues-
tro sistema emocional se rebele al cambio. Esto puede tros propios capitanes.

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Descubriendo el Cerebro y la Mente 19
Ansiedad: un aspecto ms de la
naturaleza humana Por Lic. Mariela Vestfrid

Es muy conveniente pensar que nosotros podemos miedo generaba un estado de alerta y demanda de en-
controlar conscientemente todo, sin embargo, es muy erga para la lucha por la supervivencia. Nuestro pre-
fcil para el cerebro actuar inconscientemente. Si no sente, en cambio, facilita la ansiedad. sta, como estado
fuera as, estaramos tan ocupados calculando cada transitorio y no como rasgo, tiene connotaciones positi-
uno de nuestros pasos -o cada respiracin- que no vas aumentando el alerta y la percepcin, focalizando la
seramos capaces de nada ms (Joseph Ledoux). atencin o provocando una mayor descarga del sistema
Darnos cuenta de que no disponemos de dicho nervioso simptico con el fin de disponer de la energa
control y de que nuestros recursos son limitados por su- que se requiere afrontar la situacin que dispara esta re-
puesto que genera ansiedad. Esto, en primera instancia, spuesta. Utilizar dicho combustible puede suponer ac-
debe ser entendido como una reaccin emocional con tividad fsica y/o cerebral, debido a que se facilitan cam-
una funcin biolgica por su valor adaptativo dado su bios en la estrategia cognitiva para resolver un conflicto
componente de anticipacin frente a una amenaza u ob- o alcanzar una meta, y es en este punto en que logramos
jetivo, pero que puede tornarse en des-adaptativa cuan- vincular este tema con la creatividad.
do se activa frente a un peligro irreal (Damasio, 2006).
Por lo tanto, la ansiedad como mecanismo de an- Y qu es ser creativo?
ticipacin nos sita en un futuro que puede ser posible, Es la capacidad de relacionar de un modo no-
que nuestro cerebro puede simular y nuestro cuerpo has- vedoso informacin con la cual contamos, hechos, ex-
ta incluso manifestar. periencias, pensamientos y conceptos guardados en la
Tanto la ansiedad como el miedo tienen mani- memoria que constituyen el bagaje mediante el cual re-
festaciones parecidas. En ambos casos se aprecian pens- spondemos cada vez mejor a nuestro entorno. El pasado
amientos de peligro, sensaciones de aprensin, reac- nos da las herramientas, sin embargo cambiamos per-
ciones fisiolgicas y respuestas motoras; por eso, algunos manentemente del mismo modo que se modifican los
autores utilizan indistintamente un trmino u otro desafos y las exigencias, y entonces aparece la ansiedad,
(Cambell, 1986). Mientras el miedo se evidencia ante es- necesariamente.
tmulos presentes, la ansiedad se relaciona con la antic- En nuestro afn de control la ansiedad constituye
ipacin de peligros futuros, indefinibles e imprevisibles un aliado de la motivacin y nos impulsa a trabajar por
(Marks, 1986). nuestras expectativas. En conclusin, es parte de nuestra
Si nos remontamos al pasado, el hombre viva en naturaleza.
un presente que no daba lugar a la ansiedad ya que el
Descubriendo el Cerebro y la Mente 20
Neurotrucos para vivir mejor:

La msica es una gran aliada para combatir situaciones estresantes

L a Universidad de Monash, Australia, efectu diversas


investigaciones en ambientes educativos en donde se
involucraba a los alumnos en exmenes de redaccin y
De esta manera, cabe destacar que si notamos
que una situacin comienza a desbordarnos y altera
nuestra tranquilidad el simple hecho de escuchar msica
concluy que quienes realizaban esta tarea en aulas silen- relajante ser una excelente forma de disminuir los efec-
ciosas sufran un aumento en los niveles de estrs y en la tos generados por el estrs en nuestro organismo.
presin arterial, mientras que quienes de fondo escuch-
aban msica clsica mantenan sus signos vitales mucho
ms estables.

Evitar la rutina ayuda a bajar los niveles de estrs

E xponerse durante largos lapsos de tiempo a un es-


tilo de vida estresante puede desencadenar enfer-
medades tales como gastritis, migraa, insomnio, dia-
que afectaran nuestra vida familiar, laboral y social.
Lamentablemente -como sucede con toda moda
generalizada- es difcil ir en contra de la corriente. No
betes, hipertensin, trombosis, entre muchas otras que obstante, es posible combatir esta reaccin fisiolgica del
pondran en riesgo nuestra salud. El estrs es uno de los organismo evitando la rutina de ir de casa al trabajo o
mayores males que recaen sobre las sociedades moder- viceversa. Para esto, lo ideal es realizar actividades cre-
nas, y lo ms grave es cmo nos estamos acostumbrando ativas (como aprender msica, pintura, teatro, etc.), fsi-
a vivir bajo circunstancias que nos parecen totalmente cas (practicar deportes, ir al gimnasio, etc.) o recreativas
normales porque no somos conscientes de lo nocivas que (juntarnos con amigos) que nos ayudarn de forma sig-
podran resultar. No solo nuestro cuerpo est en juego, nificativa a bajar nuestros niveles de estrs acumulados
sino tambin la aparicin de disfunciones emocionales durante un largo da de trabajo.
Descubriendo el Cerebro y la Mente 21
Podemos ser adictos a la comida?
Por Dr. Nse. Carlos A. Logatt Grabner

C omer es uno de los mayores placeres del ser huma-


no. Si bien las costumbres alimenticias pueden ser
varias dependiendo de nuestra crianza o de los ingredi-
en su totalidad por alimentos procesados, con una carac-
terstica en comn: mayormente estn compuestos por
azcares refinados y grasas, extremadamente raros en el
entes que estn disponibles en la regin donde vivimos, mundo natural y altamente adictivos para nuestro cere-
hoy con la globalizacin existen cientos de alimentos quebro. Esto se debe a que activan el circuito de recompensa
podran ser considerados como universales, siendo igual (involucrado en la motivacin y la sensacin de placer)
de populares y adictivos en pases con costumbres muy de forma similar a como lo hacen sustancias como la co-
dispares. cana, el alcohol o la nicotina.
Una investigacin realizada en conjunto entre Debemos tener en cuenta que el simple hecho de
la Universidad de Michigan y el New York Obesity Re- conservar nuestra temperatura corporal -alrededor de 37
search Center de Mount Sinai St. Lukes Hospital mostr grados- implica un gran consumo energtico. Imagn-
cules son los alimentos ms adictivos para nuestro cere-ense tener que mantener esa temperatura en una olla de
bro: agua de unos 70 litros en la hornalla de la cocina durante
las 24 horas de forma constante y entenderemos sobre el
1. Pizza; altsimo costo energtico para nuestro organismo.
2. Chocolate; Somos una especie desarrollada en un contexto
3. Papas fritas (en bolsa); muy diferente del actual. Estbamos acostumbrados a la
4. Galletitas con chocolate; escasez de alimentos y conseguirlos era un gran peligro
5. Helado; para nuestra supervivencia ya que implicaba un impor-
6. Papas fritas; tante gasto energtico (nuestros antepasados cazadores
7. Hamburguesa con queso; y recolectores caminaban unos 16km diarios). A esto le
8. Gaseosas; podemos sumar que nuestro cuerpo procesa los alimen-
9. Tortas dulces; tos de una forma muy veloz (el estmago permanece
10. Quesos. ocupado tras una comida entre 4 a 6 horas), y entender-
emos porqu estamos predispuestos a tener preferencias
Como era de esperarse, dentro de esta lista no se por comidas con mayor ndice glucmico y grasas: nos
encuentran vegetales como los esprragos o el brcoli aportan un gran nmero de caloras, adems de que
ni tampoco ninguna legumbre ni siquiera algn tipo de fcilmente pueden convertirse en reserva de grasa, algo
pescado. vital en pocas de escasez.
Por el contrario, el listado est conformado casi
Descubriendo el Cerebro y la Mente 22
Por consiguiente, si poseemos un organismo que
fcilmente es atrado por los alimentos con altas canti-
dades de azcares refinados y grasas, encontrndonos en
una etapa de nuestra sociedad en donde estar casi estti-
cos se ha vuelto una epidemia, realmente debemos todos
ser parte de un cambio que ayude a nuestra biologa a no
caer en este crculo vicioso que no solo afecta a nuestra
salud fsica, sino que tambin puede deteriorar la salud
emocional.
Cmo podemos ayudarlo?
Intentando evitar consumir alimentos procesa-
dos. Son los que ms fcilmente desconectan el freno
de nuestro cerebro y nos dificultan dejar de consumirlos.
Este contexto comenz a modificarse hace unos Esto no quiere decir que no podamos comer papas fritas
10.000 aos (perodo nfimo en tiempos evolutivos) o debamos abandonar los helados, solo que dejemos de
con la aparicin de la agricultura posible gracias al considerarlos como parte de nuestra alimentacin de to-
cambio climtico que comenz a finales de las grandes dos los das.
glaciaciones del Cuaternario. Por esta razn pudimos Asimismo, es importante tener colaciones entre
abandonar nuestra condicin de nmadas para poder comidas: debemos intentar evitar llegar a la sensacin
establecernos en comunidades, circunstancia que nos de me muero de hambre. Cuando comemos nuestro
evitaba gran parte del desgaste energtico que implica- estmago se dilata, informacin que es recibida por los
ba conseguir alimentos. No obstante, este cambio fue receptores nerviosos que se encuentran en su interior,
tan vertiginosos (principalmente en los ltimos 50 aos) avisndole a nuestro cerebro que ya est lleno. Al es-
que nuestra biologa no se modific. Por consiguiente, tar desesperados por comer tendemos a ingerir los ali-
nuestras preferencias alimenticias se mantuvieron intac- mentos muy deprisa sumado a que nuestro estmago le
tas y los patrones de almacenamiento de tejido adiposo llevar ms tiempo llenarse por encontrarse vaco, ha-
no comprenden de la poca relevancia que tienen en la cindonos comer mayor cantidad de comida de la que
actualidad, pues hoy en da para conseguir comida con necesitaramos para conseguir la sensacin de saciedad.
una alta composicin de azucares y grasas solo debemos Tambin es conveniente evitar los alimentos ri-
llamar al delivery o trasladarnos pocos metros hasta un cos en grasas: estos tienen una baja capacidad para saciar
mercado. nuestro apetito. Las comidas con altos niveles de fibra,
Si bien el consumo de caloras tiene una influen- protena y agua son las que mejor logran este objetivo.
cia directa en el aumento de peso, existen estudios real- Otra posibilidad sera utilizar platos ms chicos,
izados en Estados Unidos y Mxico que muestra cmo segn concluy una investigacin de la Universidad de
comparativamente con los aos 70 (poca en la cual el Arcadia, Pensilvania, realizada con nios de escuela pri-
sobrepeso y la obesidad afectaban al 15% de la poblacin) maria. Luego de evaluar los siguientes alimentos: pasta
el consumo de caloras diarios aument en un promedio con salsa de carne, croquetas de pollo, verduras mezcla-
de 500, llevando a que ms del 55% de la poblacin tenga das y salsa de manzana se determin que quienes tenan
peso excesivo. un plato grande ingeran, en promedio, 90 caloras ms
Tambin existen casos opuestos como el de Es- que quienes utilizaban un recipiente ms pequeo.
paa, en donde se estima que el consumo de caloras La prctica de actividad fsica es una alternativa ms que
descendi un 13% en los ltimos 40 aos, pero an as vlida, ya que el ejercicio ayuda a nuestro organismo en
el sobrepeso y la obesidad no han dejado de crecer, es- todo sentido. Incluso adelgazando poco es beneficioso
tablecindose en aproximadamente la mitad de la po- para mejorar diversos procesos fisiolgicos, reducien-
blacin. do las posibilidades de padecer muchas enfermedades,
Esto genera la aparicin y consideracin de otro como as tambin mejorando el funcionamiento de nues-
factor determinante: el sedentarismo. A medida que pas- tro cerebro. Adems, aumenta nuestro estado de nimo y
an los aos ms y ms personas abandonan la actividad disminuye el estrs, algo que ayuda a nuestro raciocinio a
fsica de su rutina. En el caso de la Argentina, estudios elegir con mayor felicidad.
indican que solo el 40% de los argentinos hace ejercicio Cuanto ms tristes, estresados, cansados y so-
al menos una vez por semana. En pases como Espaa se bre-exigidos estemos, ms dificultoso nos ser evitar
estima que actualmente se gastan 500 caloras menos al caer en la trampa de los alimentos calricos, ya que la
da que hace 50 aos. De hecho, se le atribuye al seden- capacidad de autocontrol del cerebro se ver disminuida.
tarismo ser el causante del doble de muertes que la obe-
sidad.

Descubriendo el Cerebro y la Mente 23


127 estudiantes que fueron divididos en dos grupos por
los investigadores. Uno de ellos debi ver una pelcula
triste, mientras que el otro disfrut de una comedia. Lu-
ego todos tuvieron que someterse a un test que constaba
de apreciar 48 manchas de color, para despus indicar si
eran rojas, verdes, amarillas o azules.
Los jvenes que haba visto el drama tuvieron ms
problemas para saber cul era el color correcto cuando se
trataba de ver las formas amarillas o azules, mientras que
en las otras dos no hubo diferencias al momento de dis-
tinguirlos.
En un estudio posterior, realizado con 130 perso-
nas, se repiti la tarea, aunque esta vez los participantes
observaron un clip neutro y uno triste. Las conclusiones
de la experiencia se mantuvieron.
Si bien los autores de las experiencias an no
Al estar tristes percibimos los colores de forma conocen la verdadera causa de este fenmeno, creen
diferente? que estara vinculado con la funcin de los neurotrans-
Generalmente al hablar del sentimiento de tris- misores, ya que otros trabajos mostraron cmo la dopa-
teza todos recurrimos al color gris para teir nuestro mina (comnmente asociada con la sensacin de placer)
estado de nimo. Esto que simplemente era pensado tiene injerencia al distinguir correctamente el color azul
como un recurso potico tiene asidero cientfico luego o el amarillo.
de que estudios realizados por el psiclogo Christopher Nuestros resultados muestran que el estado de
Thorstenson y su equipo, provenientes de la Universidad nimo y las emociones afectan cmo vemos el mundo
de Rochester, de Estados Unidos, confirmaran cmo las que nos rodea. Lo nuestro es un avance en el estudio de
emociones tienen influencia en la apreciacin del color. la percepcin, ya que muestra cmo la tristeza perjudica
A partir de estos trabajos se puso de manifies- procesos visuales bsicos vinculados con la percepcin
to que quienes estn tristes muestran dificultades para del color, asegur Thorstenson.
reconocer los colores azul y amarillo. Para arribar a esta
resolucin se realiz una prueba de la cual participaron

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Descubriendo el Cerebro y la Mente 24
Desde un punto de vista funcional, la corteza
prefrontal se define como un rea asociativa de la corte-
za cerebral. Las cortezas asociativas no reciben directa-
mente aferencias sensoriales ni envan directamente in-
formacin a las cortezas motoras.

La corteza prefrontal se puede dividir en tres caras:


Inferior o ventral (que mira hacia la rbita): rel-
acionada con las emociones.
Medial (que mira hacia la cara medial del pre-
Infografa Neurociencias: Corteza prefrontal frontal contralateral): est vinculada con la motivacin.
La corteza prefrontal podra ser considerada un Superior o dorsal (que mira hacia arriba): su
director de orquesta o un coregrafo que integra otras funcin principal es la de funcionar como nuestro ger-
reas corticales para activar programas conductuales ente cognitivo.
que sean apropiados al contexto. Una conclusin es que
la corteza prefrontal resuelve cmo decidir. Para esta A sta ltima la podramos denominar el lujo evolutivo
funcin son muy importantes sus conexiones con las de los homnidos, ya que aument su volumen en los
reas sensoriales y lmbicas. humanos de forma significativa.

bin una neurohormona liberada por el hipotlamo, su


funcin principal en ste, es inhibir la liberacin de pro-
lactina del lbulo anterior de la hipfisis.
Es el neurotransmisor ms comnmente asocia-
do con la sensacin de placer. Tambin est involucrada
en la coordinacin de los movimientos musculares, en la
toma de decisiones y en la regulacin del aprendizaje y
la memoria. Sin ella no sentiramos curiosidad ni moti-
Infografa Neurociencias: Dopamina vacin.
La dopamina es el neurotransmisor catecol- Existen 5 receptores dopaminrgicos D1, D2,
aminrgico ms importante del sistema nervioso central D3, D4 y D5, que se encuentran ampliamente distribui-
(SNC) de los mamferos. Los cuerpos celulares de las dos en diversas reas del SNC.
neuronas que contienen dopamina se localizan princi- Se la relaciona con las adicciones, pues drogas
palmente en el cerebro medio. Participa en la regulacin como la cocana, el opio, la herona, el tabaco y el alco-
de diversas funciones como la conducta motora, la emo- hol liberan esta hormona.
tividad, la afectividad as como la comunicacin neuro- En la enfermedad de Parkinson la destruccin
endcrina. Se sintetiza a partir del aminocido L-tirosi- de las neuronas dopaminrgicas de la sustancia neg-
na. ra que proyectan hacia los ganglios basales conlleva a
Es producida principalmente en la sustancia lesiones tisulares que terminan en la prdida del control
negra y el rea tegmental ventral. La dopamina es tam- de los movimientos a cargo del SNC.

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Descubriendo el Cerebro y la Mente 25


Cerebro femenino - Cerebro masculino:
iguales o diferentes? Por Dr. Nse. Luis Maria Labath

L as diferencias entre el cerebro de hombres y mujeres


son discutidas y no tan claras para el mundo cientf-
ico. Por lo tanto, se plantea como hiptesis de trabajo:
incrementa la capacidad para desarrollar varias tareas a
la vez y ser emocionalmente ms amplias.
El cerebro humano es extremadamente maleable,
qu tanto del comportamiento femenino y masculino particularmente durante la adolescencia. Cualquier par-
est impulsado por esas distinciones en sus cerebros? ticularidad observada puede ser producto de la presin
Sin duda, esta pregunta es explosiva y con distintas re- social o la tendencia a imitar. Sin embargo, revisando
spuestas. Porque si bien el cerebro -como todo el cuerpo anlisis efectuados surgen conclusiones categricas: por
humano- est formado por la exposicin a hormonas en un lado, el escaso progreso logrado en el estudio de las
el vientre materno, tambin es cierto que existe mucha diferencias, y, por el otro, todos los cerebros hasta la se-
influencia social involucrada en el modo de pensar y ac- mana 8 del desarrollo del embrin son femeninos.
tuar en ambos sexos. Las caractersticas aparecen a partir de distintos
Un estudio present que hacia la decimosexta programas genticos. As se define una cantidad de va-
semana de gestacin las madres de nios sometidas a riaciones anatmicas, adems de otras en los circuitos
una prueba de amniocentesis (obtencin de muestras de neuronales y en la calidad de los neurotransmisores.
fluido del tero para medir los niveles de testosterona) Universalmente la sensacin general es que mujeres y
descubrieron fascinantes vnculos entre los resultados y hombres presentan muchas caractersticas distintas: por
el comportamiento posterior del pequeo. Cunto ms ejemplo, tienden a reaccionar de dismiles maneras en
alta est la testosterona prenatal de los nios, ms len- determinadas situaciones y cada uno presenta mejor ha-
to ser el desarrollo social; el vocabulario, ms reducido bilidad para adaptarse en sus labores.
antes de los 2 aos y menos empata tendr al alcanzar Las investigaciones en pos de explicar las difer-
la edad escolar. Por otro lado, estar expuestos a elevados encias son muchas, pero tambin existen otras que no
niveles de testosterona incrementar algunas habilidades acuerdan con las mismas. Algunas hablan de que los mo-
espaciales y acelerar la capacidad de identificar formas dos son el resultado de un mecanismo evolutivo que en
especficas escondidas en un diseo. determinado momento fue muy necesario, y llev a los
En otro trabajo, cientficos de la Universidad hombres a inventar herramientas y armas, a fin de de-
de Pensilvania escanearon los cerebros de 949 hombres fenderse y proteger a los suyos de los enemigos. Asimis-
y mujeres, con edades de entre 8 a 22 aos. Se encon- mo, su capacidad de empata ms baja los ayud a sobre-
traron algunos resultados muy interesantes: los hombres vivir en la soledad durante las largas temporadas de caza
mostraron conexiones ms fuertes entre la parte delan- y viajes; y tambin los llev a cometer actos de violencia
tera y la trasera del cerebro, lo que sugiere que podran interpersonal y agresiones, comportamientos consider-
ser ms capaces de conectar lo que ven con lo que ha- ados necesarios dadas las competiciones masculinas.
cen. Las mujeres, por su parte, poseen mayores vnculos Mientras que el cerebro femenino tendi a una
entre el hemisferio derecho e izquierdo del cerebro, mayor empata. Es decir, se inclin hacia una may-
y, de este modo, la unin entre las diferentes regiones or capacidad de identificar emociones y pensamientos
Descubriendo el Cerebro y la Mente 26
de otros, mayor predisposicin a entender mejor a los matemtica entre ambos los sexos.
dems, predecir su comportamiento y a conectarse emo- Una parte importante del conflicto existente entre
cionalmente de manera intuitiva. Estas caractersticas hombres y mujeres se debe a las expectativas y creencias
progresaron en respuesta a las numerosas situaciones y poco realistas, derivadas de la incapacidad de compren-
ambientes a los que cada sexo se ha enfrentado a lo largo der los atributos de los dos gneros. La mayora consid-
de milenios. Por tal motivo, las mujeres desarrollaron sus era que los objetivos primordiales del cerebro masculino
tendencias a la empata para cuidar de sus hijos, entend- son el sexo, el status y el poder, pero olvidan que estos
iendo y anticipando sus necesidades, dado que stos no circuitos no son esclavos de la testosterona o del impulso
podan hablar todava. Adems, este rasgo ayud a gen- sexual, sino aptos de madurar hacia una capacidad de
eraciones femeninas pasadas a hacer amigos y aliados en amar y apegarse tambin muy fuerte en la mujer. El es-
los nuevos entornos o tribus en los que vivieron cuando tereotipo de hombre estoico y falto de emociones se con-
formaron nuevas familias. tradice con las conductas de apego del hombre actual.
La cuestin entre hombre y mujer despierta
siempre gran inters. Se vive a diario y el subjetivismo
que lo acompaa suele ser una fuente de malentendidos
y conflictos.
Por un lado, es conocido y aceptado que la igual-
dad como concepto tico es compatible con diversidad;
si hay una constante en biologa es la continua aparicin
de multiplicidad.
El conocimiento de las incgnitas del cerebro
masculino y femenino que vayan surgiendo debe ayudar
Un estudio de la Escuela de Medicina de Harvard tanto a los hombres como a las mujeres a sentir ms in-
encontr que la corteza frontal, regin en donde se elab- timidad, compasin y valoracin mutua.
oran las decisiones y la resolucin de problemas, es pro- Nadie debe sentirse superior o inferior con re-
porcionalmente ms grande en las mujeres. Tambin los specto al sexo opuesto. Toda esa idea surge cuando se
son algunas estructuras del sistema lmbico (emociones) piensa en el hombre y en la mujer como dos especies dis-
y el hipocampo (memoria de corto plazo). Entre las reas tintas, pese a que pertenecen a una misma humanidad, y
consideradas ms extensas en los hombres se destaca la ambos tienen cualidades complementarias: se necesitan
corteza parietal, la cual procesa los signos de los rganos mutuamente, y slo cuando estn juntos estn enteros.
sensoriales e involucra la percepcin del espacio. La vida hay que tomrsela con calma. Las par-
Ambos sexos utilizan distintas modalidades cere- ticularidades no son contradicciones, sino que pueden
brales para controlar el dolor. Difiere el comportamien- ayudarse recprocamente y realzarse inmensamente. La
to de la amgdala cerebral para regular las emociones, la mujer que ama puede engrandecer la creatividad del
conducta social y sexual, porque los hombres y las mu- amado y viceversa; inclusive ambos tienen la posibilidad
jeres resuelven los eventos emocionales cada cual con sus de inspirarse mutuamente para alcanzar cimas nunca
herramientas. soadas.
Como se expres anteriormente hay mucho sen-
dero por trazar, pero hay una muestra que todos conoc-
emos y nos permite darnos cuenta cun parecidos po-
demos ser. Enamorados los hombres vamos al shopping,
somos ms tiernos y ms expresivos mientras que las
mujeres ven partidos de ftbol sin protestar. Todo esto se
logra sin que las estructuras cambien: solo se modifican
los neurotransmisores y las hormonas.
El deseo universal es que ambos se hicieran un
todo orgnico, permaneciendo al mismo tiempo absolu-
tamente libres, porque el amor nunca crea ataduras, sino
que da libertad.
Es cuestin, entonces, de acercar las aptitudes en
interrelacin mutua, sin competencias banales, en pos de
Comprender la biologa del cerebro femenino y un mundo ms tranquilo y en paz.
masculino an merece mucho camino por recorrer. Hay El hombre y la mujer no son ni iguales ni desiguales:
diversas investigaciones en donde no se hallaron difer- son nicos. Y el encuentro de dos seres nicos trae
encias en los resultados de pruebas y evaluaciones de algo milagroso a la existencia.
Descubriendo el Cerebro y la Mente 27
Las emociones primarias:
asco o aversin Nse. Marita Castro

C
uando estamos ante algo con mal olor o en mal posibles transmisores de enfermedades: cucarachas, ra-
estado se produce una emocin conocida como tas, excrementos, gusanos, etc. Incluso tal vez con solo
aversin. No obstante, este sentimiento no solo leer lo anterior ya el asco est algo presente.
surge ante cosas que pueden parecer putrefactas o per- Esta emocin, adems, se produce ante la visin
judiciales, sino tambin frente a la presencia de ciertas de personas que vemos con poco aseo o descuidadas en
personas, conductas y situaciones. su vestimenta y presencia general, y an llega ms lejos y
La aversin (o asco) es considerada una emocin se manifiesta ante individuos con los cuales discrepamos
primaria. stas son aquellas con las que nacemos, cum- moralmente.
plen con una funcin adaptativa y se prolongan lo indis-
pensable como para ejercer su misin de cuidar nuestra Rozin distingue tres categoras para el asco:
supervivencia.
Entre las clasificaciones ms conocidas de las 1. Asco bsico: relacionado con la amenaza de que algo
emociones primarias se encuentran las de Robert Plut- est contaminado.
chik, quien fue profesor de la Escuela de Medicina Al- 2. Asco que nos recuerda nuestra naturaleza animal: san-
bert Einstein, Estados Unidos, y las del psiclogo Paul gre, cadveres, etc.
Ekman, pionero en el estudio de las emociones y la ex- 3. Asco moral: repulsin ante personas o actos de ellas
presin facial de las mismas, considerado como uno de que consideramos inapropiados.
los cien psiclogos ms destacados del siglo XX.
Como toda emocin, la aversin produce un impulso Los dos primeros niveles pueden entenderse
para la accin, en este caso de separase de la situacin, claramente desde un punto de vista evolucionista. En el
persona u objeto que la ocasiona. caso del tercero, se observa cmo los factores culturales
Las expresiones faciales que acompaan esta intervienen y modulan la expresin de esta emocin pri-
emocin han sido ampliamente estudiadas por Ekman, maria. Cuando alguien realiza acciones inaceptables en
quien considera que son universales y por ello se man- lo personal o social, solemos decir me da asco, no lo
ifiestan en todas las culturas de la misma forma: nariz trago, me da nuseas, etc.
arrugada, labios superiores elevados y comisuras de la Las investigaciones en neurociencias presentan
boca hacia abajo. Cuando la sensacin de asco es muy que un rea cerebral, la nsula, participa muy activa-
fuerte, la lengua se asoma entre los labios. mente ante esta emocin. Uno de los primeros trabajos
Para Paul Rozin, catedrtico de Psicologa de la fue realizado en el ao 1997 por Mary Philips y su equi-
Universidad de Pensilvania, Estados Unidos, esta emo- po del Instituto de Psiquiatra de Londres, Inglaterra.
cin no solo nos protege de los alimentos en mal estado Para efectuarlo le presentaron a un grupo de voluntarios,
o venenosos, sino que tambin nos aleja de otros peligros mientras escaneaban sus cerebros, rostros de personas
como, por ejemplo, enfermedades infecciosas. con expresin neutra, de miedo y de asco. Lo que pud-
Este es el motivo, segn el especialista, por el cual nos ieron advertir los cientficos es que ante las caras de mie-
producen repulsin aquellas cosas que consideramos do se activaba la amgdala cerebral y, frente a las de asco,
Descubriendo el Cerebro y la Mente 28
la nsula anterior. te en la aversin, pero siguiendo los nuevos avances en
Es interesante destacar, referenciando el trabajo neurociencia, ningn rea del cerebro funciona de forma
anterior, cmo la expresin emocional de otros produce aislada, sino como parte de una red cerebral interconect-
en nosotros una activacin cerebral similar, lo que nos ada. La maravillosa complejidad del cerebro humano
permite ser empticos y tambin contagiarnos de las debe por ello comprenderse como un gran sistema.
emociones de las dems personas, en una clara muestra Lo que resulta interesante es cmo esta estructu-
de lo social que es nuestro cerebro. ra que compone nuestro bagaje evolutivo y de un circuito

Otro estudio ms reciente sobre la aversin es el de proteccin al producirnos repulsin ante alimentos
de Bruno Wicker, del Instituto de Neurociencias de la en mal estado o animales que podran ser un contagio de
Timone, Francia, quien encontr que actuar la expresin enfermedades, tambin forme parte de nuestra conducta
asco, como el sentirlo realmente al oler, por ejemplo, ci- social.
do butrico, pone en accin la nsula. Respecto a este punto hay trabajos que muestran
La estimulacin a travs de electrodos de esta cmo la aversin influye en nuestros prejuicios y modos
rea hace que la sensacin de asco tambin se produzca, de evaluar a las dems personas.
hecho que la posiciona como el centro de la aversin. Para William I. Miller, autor de The Anatomy of Disgust
El reconocido neurocientfico Antonio Damasio (la anatoma del disgusto), el asco se fue convirtiendo
realiz una investigacin en donde pidi a los partici- en una emocin de la civilizacin, cuyo cometido fue la
pantes que pensaran en momentos de sus vidas en los proteccin y preservacin de los valores culturales del
que hubieran sentido miedo, asco y alegra, y ms all del momento.
valor y nivel emocional que despert cada tipo de recu- Dentro de las investigaciones sobre la relacin
erdo la nsula siempre present actividad. con nuestros prejuicios se encuentran las de E. J. Masi-
campo, psiclogo social de la Universidad Wake Forest,
Estados Unidos, estudioso de las funciones ms comple-
jas de nuestro cerebro y su relacin con las emociones y
respuestas viscerales. Este cientfico consider, luego de
varios de sus trabajos, que ser distinto a lo que se acep-
ta culturalmente para cada uno de nosotros despierta
aversin y discriminacin.
Sin embargo, estos sesgos que son inconscientes
pierden su efecto si se toma consciencia de ellos.
La nsula forma parte tambin de los sistemas cerebrales
que nos permiten ser empticos. Es por ello que cuanto
ms ampliamos nuestra visin del mundo de otras cul-
turas, modos de vida o realidades expandimos nuestra
Damasio, en ese momento, la consider un rea toma de perspectiva y nos volvemos ms comprensivos
en donde converge la informacin sobre los estados inte- y respetuosos.
riores del organismo, un tema de su inters ya que parte La aversin nos lleva a mantener una distancia
de su trabajo se centra en la percepcin de los marca- prudente para no ser daados. Nos alejamos o evitamos
dores somticos de las emociones. un encuentro, un contacto, o una situacin de manera
Sin embargo, para otros neurocientficos la nsula instintiva. Pero cuando se despierta, al igual que en otras
es una corteza de integracin que conecta las reacciones emociones, es bueno preguntarnos si ese rechazo est
de distintos estmulos del interior y del exterior de nues- justificado o si, por el contrario, lo correcto es modificar
tro cuerpo. Es decir, es un rea multifuncional. nuestra actitud.
Sin lugar a dudas juega un papel preponderan-
Descubriendo el Cerebro y la Mente 29
Por qu el alcohol nos da resaca?
El estmago secreta una enzima denominada deshidro-
genasa que convierte el alcohol en acetaldehdo, un txi-
co altamente perjudicial para nuestro cerebro, estmago
e hgado. Este compuesto orgnico puede desencadenar
dolores de cabeza, acidez estomacal e incluso generar
vmitos. Tambin transformarse -a travs de pasos en-
zimticos intermedios- en grasa que mayormente se de-
posita en el rea abdominal.

Neurotrucos para vivir mejor:

Ayudar nos hace bien a nosotros mismos

E n la Universidad de California de Los ngeles, Es-


tados Unidos, estudiaron a varios voluntarios a los
cuales en algunas ocasiones se les permiti auxiliar a sus
Sera una excelente idea que todos pudiramos disfrutar
de uno de los grandes placeres de la vida: asistir a otras
personas. Esta conducta no solo es una manera excelente
parejas y en otras no mientras reciban un molesto es- de contribuir con un mundo mejor, sino que adems
tmulo elctrico. afecta positivamente a nuestro cerebro, mejorando el es-
Esta investigacin muestra que cuando ayudamos a otros tado emocional y disminuyendo las hormonas del estrs.
nuestro cerebro se ve baado inmediatamente con neu- Adems, como los homo sapiens sapiens somos seres
rotransmisores de la felicidad y placer, lo que indica que altamente sociales y nos contagiamos unos a otros con
es una accin innata de nuestra especie. nuestras acciones y altruismo, el cuidado y respeto por el
El ncleo accumbens, un rea relacionada con el plac- bienestar de nuestros congneres, sin lugar a dudas, sera
er y la recompensa cerebral que se activa ante estmulos un contagio muy sano.
como la comida y el sexo, tambin responde marcada-
mente ante conductas altruistas.
Descubriendo el Cerebro y la Mente 30
Neurotrivia
1. Nuestra memoria puede ser dividida en tres subtipos, 4. Qu neurotransmisor se encuentra asociado al
cules? placer que sentimos luego de comer?

- Sustancia P.
- Noradrenalina.
- Serotonina.
2. Qu rea de nuestro cerebro es indicada como la
responsable de planificar, establecer prioridades, tomar 5. Segn la investigacin llevada adelante en conjunto
decisiones y alinear los comportamientos con los obje- por la Universidad de Michigan y el New York Obesi-
tivos? ty Research Center de Mount Sinai St. Lukes Hospital,
cules son los 3 alimentos ms adictivos para nuestro
- Lbulo occipital. cerebro?
- Corteza prefrontal.
- Corteza somatosensorial. - Queso, milanesa de soja y tomate.
- Pizza, chocolate y papas fritas (en bolsa).
3. Qu reas de nuestro cerebro muestran mayor - Gaseosas, quesos, hamburguesas.
actividad cuando vemos un rostro sonriente?
6. El asco (o aversin) es:
- Hipocampo y corteza orbitofrontal.
- rea septal y cerebelo. - Una emocin primaria.
- Corteza cingulada anterior y posterior. - Una emocin secundaria.
chocolate y papas fritas (en bolsa) - 6. Una emocin primaria.
RESPUESTAS: 1. Corto plazo, operativa o de trabajo y largo plazo - 2. Corteza prefrontal - 3. Hipocampo y corteza orbitofrontal - 4. Serotonina 5. Pizza,

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Descubriendo el Cerebro y la Mente 32
El principal objetivo del laboratorio ser el de trasladar al pie del aula numerosas teoras educativas con bases
cientficas y neurocientficas. stas sern ensayadas en diferentes niveles socioculturales con diversas prcticas
pedaggicas, buscando que los resultados no solo contemplen el rendimiento acadmico, sino que tambin
hagan nfasis en el desarrollo de habilidades creativas y emocionales.
Consideramos que la experiencia de trabajar da a da en el aula debe ser el principal eje de cualquier investi-
gacin llevada a cabo en el mbito educativo, por lo que docentes y profesores sern invitados a tener un papel
protagnico en el desarrollo, con el respaldo de un equipo interdisciplinario de especialistas en el rea.

Actualmente realizamos 6 investigaciones que abarcan desde el nivel primario hasta el universitario
Te invitamos a postular tu institucin o idea.
laboratorio@asociacioneducar.com

Descubriendo el Cerebro y la Mente 33


Descubriendo el Cerebro y la Mente 34