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Lneas de Nazca

Las lneas de Nazca son antiguos geoglifos que se encuentran en las Pampas
de Jumana, en el desierto de Nazca, entre las poblaciones
de Nazca y Palpa (Per). Fueron trazadas por la cultura nazca y estn
compuestas por varios cientos de figuras que abarcan desde diseos tan
simples como lneas hasta complejas figuras zoomorfas, fitomorfas y
geomtricas que aparecen trazadas sobre la superficie terrestre. Desde 1994, el
Comit de la Unesco ha inscrito Las lneas y geoglifos de Nazca y de Pampas de
Jumana como Patrimonio de la Humanidad. Sin embargo, en los ltimos aos
han sufrido graves daos por la construccin de la carretera panamericana y las
rodadas de todoterrenos.

Descripcin

Extensin
En el Per, a 450 kilmetros al sur de Lima y cerca del ocano Pacfico, se
encuentran las pampas de Ingenio, Nazca, Palpa y Socos. Entre Palpa y Nazca,
en la pampa de Socos, se ubican estas lneas trazadas en el suelo, cuyo ancho
oscila entre los 40 y los 210 centmetros. Es una tierra entre negruzca y rojiza
que se torna violcea al anochecer. Un semicrculo de cerros en la lejana
conforma un gigantesco anfiteatro natural abierto hacia el poniente.
En esta regin miles de lneas se extienden por 520 km, y algunas incluso se
prolongan hasta un rea de 800 km.
Las longitudes de las lneas son variables. Algunas pueden llegar a medir hasta
275 m de largo.

Trazado

Tcnicamente las lneas de Nazca tienen una desviacin pequea.


Probablemente, los nazcas usaron cuerdas para no desviarse en el trazo de las
cerca de 1.000 rectas (algunas de varios kilmetros de largo) y dibujaron las
cerca de 800 figuras animales mediante la traslacin de modelos realizados a
escala a grandes cuadrculas hechas con estacas y cordeles. Luego, el
excepcional clima de la regin (donde prcticamente no llueve) premi el ingenio
de aquellos humanos preservando su obra.
Apreciables no slo desde el aire
Contrariamente a la creencia popular, las lneas de Nazca no son apreciables
slo desde el aire, sino que pueden ser fcilmente vistas desde las colinas
circundantes. De hecho fueron descubiertas por el arquelogo peruano Toribio
Meja Xesspe, que las divis mientras haca senderismo en la zona en 1927. Los
vuelos sobre la Lneas de Nazca han sufrido algunas emergencias a lo largo del
tiempo, siendo algunas de ellas fatales; sin embargo las aeronaves cuentan con
un riguroso programa de mantenimiento supervisado en todo momento por la
Autoridad Aeronutica Peruana (Direccin General de Aviacin Civil).[

Descubrimiento, estudio y significado


La primera referencia a dichas figuras pertenece al conquistador Pedro Cieza de
Len en 1547. Pedro Cieza de Len vio seales en algunas partes del desierto
que circunda Nazca. Despus de que Cieza de Len observara seales sobre
la llanura desrtica, el corregidor Luis Monzn quiso darles un sentido y escribi
en 1568 que las lneas eran carreteras.

Aunque pueden ser vistas parcialmente desde las colinas prximas, los primeros
en distinguirlas fueron pilotos militares y civiles peruanos. En 1932 los
arquelogos Julio Csar Tello y Toribio Meja Xesspe realizaron la primera
investigacin cientfica sobre las lneas. Tello conjeturaba que se trataba de
simples caminos. En 1942 prosigue sus investigaciones el historiador
estadounidense John Rowe, quien las considera centros de adoracin. Este
enigma le entusiasmar hasta su muerte en 1969. Su discpulo, el
matemtico Max Uhle, que dedic 60 aos al estudio de los geoglifos, aventur
la hiptesis de que dichos dibujos tenan un significado esencial, poda tratarse
de un gigantesco calendario. Paul Kosok, antroplogo norteamericano que
investig las lneas de Nazca desde la dcada de 1930 hasta fines de los 50,
determin mediante la tcnica del Carbono-14 su antigedad en 550 aos d. C. y
en 1941 propuso la hiptesis que las lneas eran signos calendricos y
astronmicos. Llam a las lneas El calendario de mayor escala en el mundo.

Despus que regres a su pas en 1949, su compaera la alemana Mara


Reiche sigui sus investigaciones sobre las lneas de Nazca, sta dedic el resto
de su vida al estudio, conservacin y difusin de este legado de la cultura nazca.
Kosok y Reich adelantaron una de las primeras explicaciones dadas sobre las
lneas de Nazca, que estas tuvieron como propsito apuntar al sol y a los
cuerpos celestes en el lejano horizonte. Henri Stierlin en su libro Nazca.

El primer estudio de campo sistemtico sobre estos dibujos se debe, tras cinco
temporadas de trabajo de campo, al equipo arqueolgico de la Fundacin Suiza
Liechtenstein para las Investigaciones Arqueolgicas en el Exterior, encabezado
por los arquelogos Markus Reindel y Johny Isla Cuadrado desde 1996. Han
documentado y excavado ms de 650 yacimientos y han conseguido trazar la
historia de la cultura que gener estos dibujos, adems de darles un sentido
cientfico.

Vistas de cerca, estas lneas se convierten en simples surcos en el suelo. Las


caractersticas geolgicas de la pampa propician que no sea necesario mucho
ms para obtener un resultado visible. La superficie est compuesta por una
capa de guijarros de un color rojizo oscuro causado por la oxidacin, que cubre
otra de un color amarillento claro. La coincidencia de los motivos de la cermica
nazca con las figuras dibujadas en la llanura ha llevado a los arquelogos a
concluir que las lneas fueron hechas entre 200 antes de Cristo (aC) y 600. Los
nazcas se limitaron a retirar las piedras superiores siguiendo un trazado que
previamente haban sealado con estacas, unidas por cordeles, a partir de un
modelo a escala menor y unas dosis de geometra. Las piedras eliminadas eran
acumuladas en pequeos tmulos que todava se conservan. El mtodo de
trabajo ha sido completamente reconstruido a partir de las pruebas recogidas por
las expediciones arqueolgicas.

Figuras

Figura antropomorfa conocida como "Hombre-Bho" (que algunas teoras


pseudoarqueolgicas identifican con un astronauta).

Son numerosas las figuras que se hallan en Nazca, particularmente en la Pampa


de San Jos: figuras geomtricas, meandros, representaciones animales,
vegetales y humanas, laberintos, y otros dibujos geomtricos.

Lo ms representativo son los dibujos de animales: aves de entre 259 y 275


metros de largo (colibres gigantes, cndores, la garza, la grulla, el pelcano,
la gaviota, el loro y otras), un mono, una araa, un caracol, una lagartija,
una ballena de 27 metros, un perro con patas y cola larga, una figura
antropomorfa, dos llamas, etc. En la categora de reptiles, un lagarto, que fue
cortado al construirse la carretera Panamericana Sur, una iguana y una
serpiente. Muchos de los dibujos se encuentran mezclados con lneas y
espirales.

Las figuras de las laderas aparecen menos definidas que las del desierto quizs
porque las piedras que han rodado por la ladera han borrado los detalles.
Ms de treinta son los geoglifos hasta hoy encontrados en las Pampas de
Nazca. Los dibujos son menores en cantidad comparados con los diseos
geomtricos que consisten en cientos y cientos de lneas, tringulos y
cuadrngulos que ocupan grandes extensiones de terreno. Su tcnica de
construccin fue cuidadosa mediante la que los topgrafos del pasado llevaron
las lneas a cerros y barrancos sin desviarse de su direccin original.
La profundidad de las lneas nunca excede 30 cm y algunas son simples
rasguos en la superficie, pero aun as pueden ser reconocidas cuando el sol
est bajo y el relieve se acenta.

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