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C m el estre s puede afectar el

aprendizaje y la memria
Gabriela Daz Vliz

Generalmente asociamos el trmino estrs a situaciones amenazantes en nuestro entorno.


Sin embargo, el estrs es algo inherente a nuestra vida, ya que somos el resultado de
nuestras experiencias estresantes. Esta confusin se ha originado por la falta de acceso y
precisin en la definicin del trmino.

Considerando la influencia del estrs sobre el aprendizaje, podemos clasificar al estrs en


positivo y en negativo. Un estrs positivo constituye un reto que pone al organismo en
estado de alerta: la percepcin se agudiza, aumenta la motivacin y mejora la atencin. En
cambio, el estrs negativo promueve la secrecin de cortisol al torrente sanguneo
daando el hipocampo, el cual pierde la posibilidad de incorporar informacin,
almacenarla y procesarla, alterando el aprendizaje y la memoria: Estos procesos dependen
de sistemas cerebrales interactivos implicando las mismas estructuras del circuito del
estrs, hipocampo, amgdala, corteza frontal e hipotlamo. En nuestro laboratorio hemos
demostrado, en ratas, como el estrs perjudica ciertas tareas y la importancia que tiene el
canal sensorial por el cual ingresa la informacin al cerebro. En el aula, el estrs positivo
de da en un ambiente de confianza y respeto, que presente desafos o metas, cuando el
aprendizaje se da en una forma natural, solucionando problemas y con tiempo suficiente
entre un desafo y otro. El estrs negativo , en cambio, se produce cuando no tenemos una
meta o un objetivo claro, el ambiente constituye una amenaza para el estudiante, no hay
solucin a los conflictos o carecemos de recursos suficientes para solucionarlos.

Es muy importante que los profesores adquieran habilidades para manejar el estrs en el
aula, considerando que no todos los individuos presentan la misma vulnerabilidad al
estrs, ni son capaces de enfrentarlo de igual manera. Si mantenemos un ambiente de
estrs relajado podramos contribuir a mejorar el rendimiento de nuestros estudiantes.
Las neurciencias, la educaci n y el
desarrll sustentable.
Prf.Dr. Ricard B Maccini,
www.ricardmaccini.cm
El desarrollo avasallador de las Neurociencias, adems de aportar al caudal de conocimiento
cientfico, ha tenido un impacto en mejorar el proceso educacional y como debe ensearse. Todo
proceso educacional requiere de una adecuada articulacin de la cognicin. Por otra parte, el
desarrollo de una sociedad yb en un contexto integral de un pas, dependen en gran medida del
nivel de educacin. La visin economista que el desarrollo depende slo del crecimiento industrial
es incorrecta: Ms bien existe una relacin causal entre la capacidad cognitiva existente en una
sociedad y el desarrollo sustentable. A nadie cabe duda que en Chile la educacin es uno de los
grandes dficits actuales. La solucin de este dilema est en gran medida determinada por la
necesidad de un cambio en el paradigma de la forma como se ensea y como se capacita el
cerebro. La educacin debe iniciarse desde el embarazo de la madre, cada etapa en el desarrollo
del nio es crucial para su capacidad cognitiva: Mientras no se tome conciencia de ello nuestro
pas no podr superar el actual nivel de subdesarrollo.

En un estudio reciente demuestro como el nivel cognitivo de un pas es determinante en el


producto Interno Bruto y en su desarrollo sustentable, y a su vez en la calidad de vida de sus
cuidadanos. La escolaridad obligatoria en Chile es de 8 aos, en Singapur es sobre 12 aos y ms el
87% de la poblacin tiene la educacin media completa. Pases como Singapur han aumentado su
notable xito econmico y cultural sobre la base de sus logros en educacin basados en estudios
cognitivos. Si vamos a los ms altos niveles de especializacin nuestra situacin es dramtica, slo
el 0,007% de la poblacin chilena alcanza un doctorado, en Singapur as como en Nueva Zelandia y
Estados Unidos esta cifra es cercana a al 1%. Se suma a ello, los bajos rendimientos de escolares
chilenos en pruebas como PISA, TIMS y otras. Es evidente entonces que una mejor educacin es la
va indiscutible para salir de nuestra postergacin econmica y avanzar hacia una mayor equidad.
Sin embargo esta premisa se ha planteado en Chile desde hace de ms de 50 aos pero no se
observa un mejoramiento, ms bien el sistema educacional nuestro se aleja cada da de los
estndares internacionales para el siglo XXI

Cmo aportan las neurociencias? La investigacin sobre el funcionamiento del cerebro ha


incrementado nuestra comprensin sobre las conductas cognitivas, fundamentales en la
educacin. As, podemos avanzar en visiones bio-psicosociales que articulen perspectivas
multidisciplinarias sobre los desafos que alcanzar en educacin. Un elemento central en los
procesos de aprendizaje es la plasticidad sinptica, capacidad de adaptacin en que cada
experiencia y cada tipo de aprendizaje afecta las configuraciones del cerebro y su actividad
neurotrfica. Para un cerebro saludable que permita el aprendizaje y un adecuado proceso
educacional, es importante establecer condiciones nutricionales, culturales y de hbitos de vida
adecuados. Un complemento importante es la educacin cognitiva, mecanismo mediante el cual se
estimula y mejoran las funciones cognitivas mediante la actuacin directa sobre ellas. Un programa
de intervencin cognitiva no solo debe considerar la memoria sino ms amplio y abarcar la amplia
gama de funciones tales como la atencin, lenguaje, funciones ejecutivas, reconocimientos, etc. En
suma en el momento actual es crucial hacer llegar este mensaje a quienes toman las decisiones
sobre el futuro de nuestra educacin (investigacin avanzada financiada por recursos privados del
Centro Internacional de Bio medicina, ICC)

1.-R.B:Maccioni(2011) El nivel cognitivo de un pas es determinante en su desarrollo. Revista


Occidente, p43, julio 2011

2.-R.B. Maccioni (2008) La sociedad de la Innovacin. Ed Mediterrneo, Santiago-Buenos Aires, 137


pp.
El cerebr adlescente
Anna Lucia Campos, annalucampos@asociacioneducativa.net

Hasta hace pocos aos, muy poco se conoca acerca del cerebro adolescente y se sola afirmar que
en la adolescencia las hormonas asuman el control y lograban transformar al ms dulce de os
nios en un muchacho rebelde e incomprensible. Ahora, gracias a las significativas investigaciones,
vamos entendiendo que las conductas caractersticas de esta etapa del desarrollo son la respuesta
a un cerebro que se encuentra en plena transformacin. Una de las investigaciones ms
destacadas acerca de la adolescencia es la que dirige el neurocientfico Jay Giedd, quien tiene
como protagonistas a varios jovencitos que permiten que ese les escaneen sus cerebros en una de
estas gigantescas mquinas (MRI) durante varios aos de sus vidas. Definitivamente, los
resultados validados de este estudio tuvieron un impacto a nivel mundial. El mismo Dr.Giedd, al
conocer los primeros resultados, confes que no logr entender de inmediato lo que estaba viendo
o lo que estaba sucediendo.

Al investigar los cerebros adolescentes, se ha observado una significativa remodelacin de la


estructura bsica del cerebro, en diferentes zonas que tienen relacin directa con el
comportamiento y el aprendizaje. Durante esta etapa el cerebro se reorganiza y muchas de las
estructuras aumentan en tamao hasta los 18 aos de edad aproximadamente. El cuerpo calloso,
que une y comunica a los dos hemisferios, crece en tamao, se vuelve ms grueso, haciendo que la
informacin pase ms rpido. Es ste, uno de los motivos por el cual los adolescentes tienen mayor
capacidad de aprender habilidades cada vez ms complejas. Adems, el proceso de mielinizacin,
que da desde la zona occipital hasta la zona frontal, contina paulatinamente hasta los 18 aos,
culminando por madurar los lbulos frontales, regin responsable del planeamiento, juicio crtico
entre otras funciones cerebrales superiores, incluyendo el control y la inhibicin de conductas
emotivas, por lo que en esta etapa el adolescente logra ir encauzando su impulsividad.

La adolescencia en esta etapa de vital importancia para todo ser humano, ya que las
transformaciones estructurales y funcionales del cerebro dejarn huella para toda la vida. Amar,
comprender y encauzar son las actitudes ms sabias que los padres y educadores necesitan formar
frente a esta etapa tan compleja.